Розыск от капитана пиратов




Группа нашего форума в ВК

Ищут компанию в квесты


Обновлен список свободных артефактов
Вы можете взять себе уже готовый артефакт в качестве стартового или награды за квест.

Знаете ли вы?
Есть по меньшей мере 2 способа, позволяющих любому тиграну обрести магический дар: первый - через культ, а второй - через кровь

Голосуйте за любимый форум, оставляйте отзывы - и получайте награду!

http://img.rpgtop.su/88x31x11x3.gifhttp://forum-top.ru/uploads/buttons/forum-top_88x31_4.gif

Сайрон: Осколки всевластия

Объявление

Дата: 6543 год

РОЗЫСК

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Сайрон: Осколки всевластия » Квестовые и сюжетные эпизоды » Зверь во тьме [Терра, Каридин, 6 Амаре]


Зверь во тьме [Терра, Каридин, 6 Амаре]

Сообщений 31 страница 60 из 60

31

Говард без особой надежды поискал взглядом огонёк факела, оставленное при входе. На его месте двигалась тьма. Невероятно тихо, для своих габаритов, она вертелась и распадалась на фрагменты. Камни вальсировали под потустороннюю музыку.
Более десяти лет назад Говард встретился с необычными событиями. Людской водоворот втянул его в среду хаотичного насилия. Одновременно и бессмысленного и наделённого чётким вектором.  Столкнувшись с тем, что его разум отказывался воспринимать, Говард абстрагировался от реальности, представив что окружающее происходит не с ним. "Как живо передана атмосфера отчаяния и безысходности!" - думалось ему, когда он глядел на тощие тела каторжан, ставших частью моря обледенелой грязи под названием "дорога". Все свои действия он приписывал другим людям и лишь покинув зону страха и отвращения, увидев нормальных людей, он осознал масштаб собственных злодеяний, кои он творил ежедневно. Раз вернувшись в реальность, он не смог её покинуть. Теперь он видел вещи такими какие они были. Он видел ситуацию в которую он попал. Это могло-бы случиться с кем угодно. С куда большей вероятностью это мог быть какой-нибудь наёмник или искатель приключений, но, в данный момент, это происходило именно с ним. И Говард смирился.
"Это случилось"
Рука опустилась вниз..
"Назад пути нет."
...скользнула по эфесу гладиуса...
"Только я несу ответственность за свои поступки"
...нащупала меж складок одежды рукоять стилета...
"Очищение духа через кровь. Только так. И я спокойно взгляну в лицо неизвестному"
...и, наконец, нащупала искомое. Спрятанное про запас. Живительная влага наполнила тело новой силой, а мерный хруст успокаивал своей нормальностью на фоне сошедшей с ума комнаты. Последний огурец. Спасение и проклятье. Минуты наслаждения и следующая за ними пустота. Окончив акт отречения от материальных ценностей, могущих удержать его от благородных поступков и выкинув попку от овоща в поющую бездну, Говард подошёл чуть ближе к краю платформы, в которую превратилась комната.
- Мда-а-а-а... - Протянул он, выражая своё недовольство сложившейся ситуацией. - Кудаж теперь пальцем тыкать, чтоб всё обратно вернуть-то?

+2

32

Корок отдёрнул руку от шипа, и отнюдь не от боли - за свою относительно недолгую жизнь он успел испытать вещи намного более болезненные. Он-то думал, что готов к чему угодно. Например, к тому, что сдвинется закрывающая проход плита, и из этого прохода хлынет поток порождений тьмы. Или к тому, что вообще ничего не произойдёт. Реальность же превзошла все его ожидания. Настолько, что он даже не попытался схватиться за меч - тот вряд ли как-то мог помочь против сошедших с ума стен. Только на третьем шаге лорд осознал, что отступает назад, и усилием воли заставил себя остановиться. Если это движение означало смерть для их группы, бежать от неё было некуда. Но вместо смерти за стенами оказалась бездонная пустота, а над ней из плит, составлявших раньше монолитную на вид стену, складывался мост. Такой же монолитный, как стена до этого, он всё равно казался ниточкой, ведущей в никуда.
Корок никогда раньше не замечал за собой страха высоты, но сейчас ему отчаянно захотелось снова попятиться. Только спарды могли додуматься до такой конструкции! Впервые он всерьёз пожалел, что согласился выполнить просьбу Селуны. Странный хруст за спиной заставил его отвлечься от созерцания постройки моста. Он оборачивался подчёркнуто-неторопливо. Не хватало ещё, чтобы спутники заметили, что предводитель отряда нервничает! И едва не расхохотался, опознав источник звука. Широко известна поговорка "солдат спит - служба идёт". Так вот: солдат - ел. Кроу даже немного позавидовал Говарду, придумавшему столь простой и очевидный способ борьбы со стрессами, что не каждому в голову придёт.
- Обратно нам пока не нужно, - улыбка, которой Корок одарил гвардейца, казалась слегка безумной. - Мы будем думать о возвращении не раньше, чем выполним то, за чем сюда пришли, - сообщил он и повернулся к археологам. - Марсия, как думаете, мост нас выдержит? - пути назад не было, как в прямом, так и в переносном смысле. А значит, они пойдут вперёд. По крайней мере, попытаются...

+1

33

Его поиски не приводили к успеху от слова «совсем», а потому, когда Корок подошел к наёмнику, что бы поинтересоваться, как там идут успехи, тот лишь в ответ помотал головой в знак отрицания. Ничего. Ни единого ветерка, намёка на сквозняк, который бы пробивался сквозь маленькую щель, образовавшуюся тут за эти сотни, а может и тысячи лет. Словно там, за стенами, совсем ничего не было, а вся эта комната была одним большим тупиком. Что ж, если это было так, то поход их тут и заканчивался, а Валиэн мог честно просить свои деньги и идти искать жопастенькую девку на ночь.
Однако, как и следовало ожидать в подобных местах, всё оказалось не так просто. Эльфа предложила Кроу вспороть себе руку теми самыми шипами, что торчали в стенах, выдвинув теорию, что именно его кровь станет ключом к открытию какого-то замка. Прямо скажем, теория была за уши притянута, однако звучала она вполне правдоподобно. В ответ на это наёмник лишь пожал плечами, давая понять, что тут он ничего казать не может, потому как не разбирается во всей это магической лабуде.
Корок тоже принял теорию эльфы, и решил действовать. Ещё до того как он пустил себе кровь, наёмник оголил свой клинок и встал недалеко от главнюка, ожидая всего чего угодно, вплоть до нападению голых одичавших эльфиек. С этой магической ерундой всегда была одна большая проблема, которая заключалась в том, что действие таких штук редко поддаётся объяснениям какой либо логике. Когда ожидаешь одно, а получается совсем другое. И наёмник в очередной раз убедился в этой теории, когда Корок пустил себе немного крови.
Сначала всё заходило ходуном. Стены начали двигаться, и у наёмника это почему то ассоциировалось с огромными часами, которые сейчас таинственной великан решил подвести, потому как они вставали. Но, конечно же, это было не так. Стены не долгое время покружились вокруг, в конечном счете, закрыв проход к лестнице, тем самым отрезав путь всему отряду назад, зато вокруг открылась невероятная картина всему отряду.
Вокруг была…

Пустота. Пустота, которая родила Коэрхана. Именно она была его истинным домом. Именно она была тем тёплым обволакивающим покрывалом, которое давало ощущения того, что ты в безопасности. Именно через неё прошел убийца, что бы понять сущность бытия и стать тем, кем он стал в конечном итоге. Истина и вечна лишь пустота, а всё остальное лишь прикрытая ложь и рано или поздно обратится в прах.
При виде всей этой панорамы убийца почувствовал одну ему понятное облегчение и небольшое ощущение эйфории, которое он тут же подавил. Пустота приветствовала его, и Коэрхан ответил ей таким же приветствием.

…пустота. Словно какой-то художник решил не заморачиваться фоном в своей картине, и закрасить все лишние места просто чёрным цветом. И это пугало. Пустота пугала.
Коэрхан подошел к краю платформы, и взглянул сначала вниз, потом вдаль. Зрелище было жутким. И даже не потому что, если вдруг он оборётся, то падать будет очень больно, а потому что пустота свалилась на них одним единым монстром, оружие от которого ни у кого в группе не было. И одному богу, если такой есть, было известно, как это сё поместилось под городом.
От мыслей наёмника отвлекли слова солдата. Валиэн взглянул на него, но подходящих слов в ответ не нашел. Место этого он подошел к тому месту, где эта комната без стен заканчивалась, и начинался мост, который висел над пустотой непонятно на чём. Никакой подпорок, или столбов, или упоров, что удерживали его в таком состоянии, видно не было.
- Прежде чем двигаться дальше, предлагаю выслушать нашу обворожительную спутницу. Пусть донесёт до простых смертных, вроде меня, что тут произошло, и почему этот мост не обвалится в ту же секунду, когда мы на него ступим, - с этими словами наёмник посмотрел сначала на Корока, а потом на эльфийку, с вопросительным взглядом.

+2

34

Мара внимательно следила за действиями Корока, она точно не знала что произойдет, но предполагала разные варианты, но главное было ни в коем случае не показывать крылья. Впрочем, скорее всего не нужно будет. Если кровь Кроу подойдет, значит пригодно и для не летающих созданий. Когда комната задрожала и стены начали свое движение, то Фаул еще теснее подошел к своей подопечной и даже приобнял ее за талию, в желании удержать. Сама же Мара стояла ровно, всего лишь покосилась на руку на своей талии и ничего не сказала. Хотя такие изменения и не произвели на нее особого эффекта, но она тоже изобразила удивление и потрясение, по идее ничего подобного она раньше не видела. Хотя отчасти это было правдой, в подземелье она таком она и не бывала, обычно подобные конструкции были в небе и кругом простирался простор и свет, небо и ветер, ласкающий перья крыльев. Пустота же немного ошарашивала, многого нахватало. Впрочем и с этим можно было смириться и не особо что бы пугаться и восклицать. Фал тоже не испугался данного устройства, но руку с талии девушки все же не убрала, пока она не сделала этого сама, небрежно стряхнув и даже на шаг отойдя от своего защитника. Девушка не стала заглядывать за край платформы, знала что все равно ничего не увидит, оставалось только дождаться, когда их предводитель решиться идти дальше и наедятся что механизм и магия за столько лет не исчезли окончательно. Впрочем, ведь музыкальная шкатулка работала, значит и все остальное в порядке. Ей стало интересно отчего же сработала кров Кроу, кто передела их наследие и старинные подземелья. Нужно было попробовать осторожно расспросить Корока, пока это еще возможно.
Девушка подошла к предводителю их компании, не слишком близко, помня о дистанциях, и указала на плиты, но не успела Мара ничего сказать, как позади раздался хруст, в этом величественном и удивительном по красоте месте, с огоньками и мелодией, со всепоглощающей пустотой… Говард, или как его там, стражник, просто ел огурец, не смотря ни на что. Мара улыбнулась такой непосредственности, смеяться все же было невежливо, но природа стремительноживущих поражала ее все сильнее. И спард не устояла и пошутила в ответ.
- А что вам все тыкать и тыкать-то надо? – она говорила чуть насмешливым тоном. – И теперь вперед, назад уже не убежать.
Она говорила правду, назад такие конструкции не собирались, а юный лорд сам задал вопрос. Девушка сама точно не знала что получится из их этого перехода. Она внимательно посмотрела на плиты, потом на людей и аэри. Надо было ответить правду, потому что ложь загрязняет сердце. Но говорить в определенной степени.
- Ну, как я сказала ранее, назад дороги больше нет, а выдержит ли магия, я обещать не могу, по идее должна, такие вещи строились очень прочно, хотя конечно это опасно. Но поселиться тут до конца провизии не получится, да и тогда еще меньше шансов что мы пройдем, будет. Нужно идти теперь, правда быстро очень и не оглядываясь, ни в коем случае, - последнее было предрассудком, но все же лучше соблюсти все формальности в договоре с судьбой. Мара подошла к краю платформы и заглянула все же вниз. Пустота и тьма, это было так непривычно. Так чуждо и странно, ведь спарды дети неба и света, что они хотели тут спрятать? Что скрывали для кого делали это подземелье… Много вопросов и не одного ответа… От размышлений ее отвлек наемник аэри. Мара чуть повернула голову в его сторону и внимательно посмотрела на мужчину.
- Не берусь судить, но все же это магия, как вы понимаете. Что произошло вы спросили? Ключ подошел, - она внимательно посмотрела на Корока. – Хотя конечно интересно знать почему, но не суть сейчас. Так вот, простой смертный, разве не понятно что тут мы имеем переплетение магии и технологий. Вполне вероятно что платформа на которой мы стоим часть монолита, а вот мост и огоньки – это магия. В любом случае я не ручаюсь что так же долго нас удержит платформа, у нас нет иного выбора как попробовать идти дальше.Есть еще вопросы? Ну а пока вы раздумываете…
Спард скинула мешающий ей плащ, от чего аромат ее волос только усилился, завязала его в узел и приладила в катомку за спину, а затем полуобернулась, успев оглядеть всех. Легкая и изящная она чуть улыбнулась мужчинам и первой ступила па плиту, удерживая хрупкое равновесие и двигаясь быстрым и легким шагом. Фаул, не говоря ни слова, последовал за своей госпожой, восхищенно глядя ей в спину.

+1

35

- Неисправима... - Корок невольно залюбовался грациозными движениями эльфийки, сердиться на неё было попросту невозможно. Секунду спустя он стряхнул наваждение. - Идём, - это уже остальным. - Выдерживаем дистанцию так, чтобы на одну плиту по двое не становиться. Эльфы лёгкие, но если их двоих мост выдержит, то и нас должен. И действительно, лучше не оглядываться. И вниз не смотреть, - с этими словами он шагнул на первую плиту. Очерёдность движения оговаривать не было смысла: с наёмником его по-прежнему соединяла верёвка, очевидно, он и пойдёт следом. По-хорошему, стоило бы всем подстраховаться, древняя магия могла дать сбой в любой момент, обрушив мост под любым из них, но сумасбродная археологиня не оставила им ни времени, ни особого выбора. Ну не просить же её теперь вернуться?
Поющие огоньки оказались совсем рядом, дав лорду возможность присмотреться к тем из них, что по мере его продвижения оказывались ближе всего. Ему было действительно интересно, что это такое, а ещё их разглядывание отвлекало от мыслей о бездне под ногами, от которых по-прежнему было не по себе. Даже страховочная верёвка как-то не слишком успокаивала.

0

36

На секунду Говард почувствовал себя в центре внимания. Это раздражало. Он привык быть частью коллектива и ему конечно нравилось, когда его считали важной составляющей компании, но сейчас на него обратили внимание по какой-то другой причине. В большинстве случаев он предпочитал не проявлять инициативы, делать молча то-же что и все, невзначай присваивая любое подвернувшеесе имущество.
Слова Кроу огорчили Говарда. Поиск выхода - не первоочередная задача. Это была очень, действительно очень плохая новость. Однако, лорд имевший личное знакомство с самой госпожой Селуной, был, в глазах Говарда, слишком весомой фигурой, что-бы быть объектом недовольных высказываний.
А вот язвительные высказывания учёной, вызвали массу негативных эмоций. Говард не сторонился женщин, но эльфы... Эльфы вызывали в нём отвращение, злобу и недоверие.
- Ясно. - Хмуро ответствовал Говард и полез за табаком.
Узкие коридоры сменились большим залом и курение уже нельзя было классифицировать как попытку массового убийства по средством удушения. Может Говард и был простым офицером стражи, но, по совместительству, он являлся жителем столицы, а потому имел представление об элементарном чувстве такта. Наёмник и самец эльфа не стали заострять внимание на словах Говарда, чем заработали мысленную похвалу. Когда трубка была раскурена, настало время идти дальше. Только сейчас стало понятно через что им придётся пройти. Мост был ниточкой, тянущейся на бездной, глубину которой даже представить было невозможно. Говард сделал шаг над пропастью и его пробила дрожь. Он даже временно перестал курить, сконцентрировав всё внимание на шагании точно по середине моста. Потусторонняя музыка перестала досаждать, а спутники превратились отдалённые воспоминания. Единственной реальностью стали базальтовые плиты размером десять на три. Никаких перил. Только искусственно нанесённое шероховатости. Спустя какое-то время (минуты? часы?) Говард попривык и перестал останавливаться, если дым от трубки начинал лезть в глаза. Наконец он отвёл взгляд из под ног и увидел тьму. Сколько угодно прохладной тьмы.

+2

37

Плиты мерно покачивались под ногами незваных гостей, чуть опускаясь вниз, грозясь вот-вот свалится в пропасть, но от чего-то не падая, а лишь проседая, возвращаясь обратно в тот момент, когда их оставляли в покое. Можно было подумать, что у местных строителей было весьма извращенное чувство юмора, учитывая что весьма впечатлительные личности могли и упасть ниц в весьма забавной позе. Спарду же все было бы вполне понятно — платформы были искусно инкрустированы фламанскими кристаллами, которые и поддерживали их в воздухе. Энергии в кристаллах было предостаточно, однако дополнительный вес слегка изменял траекторию из-за повышения нагрузки. Скорее всего это было сделано специально, чтобы ничего тяжелея среднестатистического человека пройти не смогло. Тот же дракон тут же бы полетел в пропасть.
Магические огоньки роились вокруг существ, буквально облепливая  Коэрхана, это наемник вызывал у них нездоровый интерес. Светлячки буквально бросались под ноги, целились в глаза, стараясь ослепить, обескуражить, напугать, и как-будто даже пытались сбросить мужчину в пропасть. К остальным же отношение было нейтрально спокойным: их просто сопровождали,  точно магические свечи, указывая путь на ту сторону. А там была небольшая платформа, за которой виднелись тяжелые ворота, закрытые на засов, словно кто-то пытался не столько не впустить, сколько не выпустить кого-то из руин. Ворота были сделаны из звездного железа, хотя разве что спарт-технолог мог это понять, да тот, кто имел дело с этой расой. При прикосновение ворота казались теплыми, можно было даже сказать горячими. Над воротами виднелись витиеватые узоры, которые вполне могли сойтись в буквы на изначальной речи.
Для Марквейд: так как спарды обучаются данному наречию, то вы можете ее прочитать: «Имуран. Особая зона. Уровень опасности критический. Посторонним вход запрещен. Ликвидация нарушителей без предупреждения.»
Для Коэрхан: так как вы аэри, то защитная система будет реагировать на вас особенным образом, который будет отмечаться отдельно. В данном случае прикосновение к двери вызывает у вас негативные ощущения с появлением язв на коже, которые пройдут при использовании на  водой.
Для Корок Кроу и Говард: как люди вы чувствуете только теплоту от прикосновения к двери. Воздействие защитных механизмов будет стандартным.

+3

38

Мара шла вперед, улыбаясь чуть-чуть. Взаимодействовать с стремительноживущими было забавно. Она чувствовала легкий интерес Корока, его восхищение эльфами и ей отчасти, а еще уголком сознания чувствовала ненависть, исходящую от стражника. Опять же дело было в расе и в ней в частичности. Интересно, а чем вызвано такое отношение? Возможно зависть, а может просто предрассудки. А есть еще фактор реальной обиды. Но Мара не собиралась в этом разбираться – ее это не особо касалось. Ее целью тут было не дать смертным узнать тайны спардов, вернее таков был указ дяди. Свой же план у девушки тоже имелся – она была исследователем от коней волос, до кончиков изящных пальчиков на ножках. Так что ее интересовало почти все, стремительноживущие и их поведение, реакция аэри, ну и конечно подземелья. Она была легкой и под ней плиты бы почти не прогибались, к тому же Мара слишком хорошо знала их устройство и как по ним ходить, но Фаул неотступно шел рядом с ней, так что их опускало в пропасть чуть больше чем остальных, но это давала подзабытое ощущение полета. Как хотелось освободить крылья и взмахнуть ими, расправляя, и легко устремится ввысь, а затем ухнуть в бездну, что бы потом вновь вернуться на тропу и снизу наблюдать действия кристаллов при передвижении спутников. Девушка слышала слова с которыми о ней отозвался Корок, поэтому она полуобернулась и подарила ему одну из своих нежных улыбок. Как хотелось объяснить им принцип действия удивительного моста, но она не имела права и возможности. Ведь что бы они тогда стали делать? Выковыривали волшебные артефакты в попытке их использовать в своих корыстных целях? Ведь это тоже средство… Улыбка сошла с личика Мары, она вздохнула и стала любоваться переливающимися огоньками, которые так сильно напоминали о доме.
Курево, точнее его дым не досаждали спарду, и как бы не морщился Фаул их он не достигал, он не был чувствительным в магии, но зато остро ощущал негатив идущий от человека. Это злило, зато заставляло быть на стороже. Он тоже понимал устройство и то тут происходит. Смутно все же представляя принципы действия, но все же намного больше чем люди. Он наклонился чуть к своей подопечной и прошептал ей в самое ухо на родном наречии.
- Будьте осторожны, моя госпожа, людям нельзя доверять…
- Я знаю, но не все они люди, как можешь заметить по поведению и повадкам. И по тому, как это место принимает их, - девушка тоже говорила тихо и на чужом наречии, но проследила, что бы их никто не услышал в любом случае. Наконец, они достигли цели путешествия и девушка подняла глаза, что бы прочитать слова на старом наречии. Она вздрогнула, но сделала вид что это от того что сзади осталась бездна. Но одно Мара поняла точно, открывать дверь не стоило, но как вернуться тоже не понятно.
- Выглядит очень опасно… может поищем другие двери? – голос был тихий и вкрадчивый, но все равно набатом прозвучал в огромном зале. – Такое ощущение словно там таится нечто очень жуткое. Да и древние письмена… - она подошла чуть ближе и сделала вид что всматривается. – Кажется, тут есть символ опасности или чего-то такого, думаю можно даже сказать про смерть. Если мне дать немного времени, то я пожалуй попробовала бы расшифровать надпись… - спард сделала задумчивое личико. – Но все же возможно попробовать иной вход?
Фаул молчаливо поддержал девушку, он не знал древние наречие, но был уверен, что Мара говорит все это не просто так. Он обратил внимание на поведение светлячков, но заметил что девушка не отпустила ни одного ехидного замечания, значит знает причину, точнее понимает в чем дело, но молчит, значит и он тоже ничего не скажет. Они все смотрела на Корока, который считался, вроде как, лидером их группы.

+2

39

Первый шаг на мост - как в пропасть. Плита просела под его весом, и в какой-то момент показалось - сорвётся вниз. Он видел, что под Марой и Фаулом мост ведёт себя так же, но ощущения всё равно были неприятными. "Качели, детское развлечение", - подумалось ему. Пожалуй, эта мысль могла бы успокоить, вот только здесь было развлечение древних спардов, висящее над бездной при поддержке столь же древней магии. Но человек, как известно, ко всему привыкает, даже к бездне под ногами. Примерно к третьей по счету плите Корок успокоился на тему надёжности моста, его это начало даже забавлять.
А потом он нарушил собственный совет и обернулся - и то, что он увидел, забавным не было. Провожающие отряд огоньки уже успели стать для Кроу привычным фоном. Для него, для эльфов и для Говарда, но не для Ли. Чем-то им наёмник явно не нравился. Настолько, что Корок начал задумываться, выдержит ли плита их обоих, если Валиэн сорвётся, и его придётся вытаскивать. Он выбрал слабину верёвки, давая Ли возможность ориентироваться по её направлению. Столкнуть его вниз огоньки вряд ли были способны, а вот ослепить и заставить шагнуть не туда - запросто.
Несмотря на все опасения, до противоположного конца моста дошли благополучно. Дождавшись, когда на платформу шагнёт Ли, а за ним и Говард, Корок отвязал верёвку и подошел к разглядывающим ворота эльфам. Для него сложная вязь была просто узором, но археологи, похоже, видели в ней какой-то смысл, и Мара не замедлила это подтвердить. Опасность? Кто бы сомневался. Другой вход?..
- Боюсь, других дверей здесь нет, нам придётся воспользоваться этими, - ни капли насмешки или раздражения в голосе, лорд просто констатировал очевидный факт. И для Мары, как он полагал, это тоже было очевидным. Просто она видела на воротах понятные лишь ей (ну, быть может, ещё её ассистенту) предупреждающие символы. Нежелание ими пренебрегать было вполне понятной реакцией. Стоило дать ей время осознать, что пренебречь опасностью всё же придётся. Если за это время удастся получить дополнительную информацию - тем лучше. - Попробуйте расшифровать другие символы, я хотел бы знать больше. Привал! - это уже всем.
Корок снял рюкзак и опустился прямо на плиту перед воротами, спиной к ним. Пока археологи думали над расшифровкой древней вязи, он размышлял о том, куда могли деться те, кто закрыл эту дверь на засов - не в пропасть же они прыгнули? И о том, чем таким не нравится Ли магическим светильникам. Ему доводилось слышать, что спарды умеют читать мысли. Быть может, эти огоньки тоже такое умеют, а наёмник замышляет что-то недоброе? Интересно, относится это к отряду или к этому месту? В любом случае, стоит быть осторожнее, и спиной к нему лишний раз не поворачиваться.

+1

40

Оказавшись на другой стороне Говард издал облегчённый вздох. Воспоминания о бездонных безднах и проседающих мостах ещё не раз станут темой его ночных кошмаров.
" Сейчас-бы выпить."
Окружение по прежнему оставалось мрачным. Темнота, монолитные стены, пропасть, потусторонняя музыка, непонятные светящиеся штуки и запечатанные врата с надписями на древнем языке, гласящими об опасности. Четверо спутников, каждому из которых можно доверять не больше чем своре голодных собак. Слабый запас провианта, отсутствие алкоголя и оружие, куча оружия. Мысленно пройдясь по имеющимся фактам, Говард покачал головой и привычным движением проверил украшения двери на прочность. Он довольно сильно дёрнул какую-то выпуклую часть, но она не отвалилась. Посчитав это достаточным, стражник развесил свои вещи на двери. Ещё одним открытием оказалось то, что дверь издавала тепло. Это оказалось чрезвычайно кстати. Портянки так-же разместились поверх древних барельефов, а их обладатель сидел подле, на каком-то бесформенном куске ткани, обнаруженном в рюкзаке.
Стражник курил и размышлял о спутниках. В первую очередь его удивляло что учёная ещё здесь. Она казалась такой хрупкой и изнеженной, но вопреки внешнему виду, она всегда оставалась в каком-то возбуждённом настроении. Будто не в страшном подземелье а на прогулке находится. Будто вот вот возьмёт и... Говард запнулся. Он не был уверен в том что именно может взять Мара и что именно она с "этим" будет делать. Вдруг он понял что впервые подумал об эльфийке, используя её имя.
"В целом, она неплохо сложена там где надо и если мы здесь задержимся то может и сгодиться".
Стражник украдкой глянул в её сторону и увидел указующий перст самца эльфа, направленный в сторону портянок.
"А вот этот кретин по прежнему в доску невменяем. Чем его так накачали, что его аж прёт от желания служить? Он не её муж или любовник это точно. Скорее раб. Может мозги промыли? Древний ритуал сраных эльфов и всё такое? Может он преступник, которого лишили воли в наказание за что-то очень скверное и он таки образом отбывает срок? А что! У нас колонии и тюрьмы - у них зомбирование. Очень в стиле этих уродцев. Я, вроде, даже от кого-то где-то про такое слышал."
Стражник выпустил густую струю дыма и обратил взор на следующего участника группы.
"Ли. Наёмник. Подонок." - Кратко охарактерезовал он своего спутника. - "Ты пришёл сюда не по долгу службы или призвания. Ты доброволец. Профессионал за работой. И ведь у тебя есть какой-нибудь свод правил, которыми ты даже гордишься. Конечно есть. На пример - никогда не скидывать попутчиков в пропасть. Хорошо-бы... Надо его в карты заставить сыграть. Колода у меня не кроплёная с собой, но может быть оно и к лучшему. Если проиграется, заставлю съесть одного из светлячков."
Стражник улыбнулся своим мыслям и взглянул на лидера группы.
Крок Кроу был человеком деятельным. Отдав приказ о привале он самолично принялся что-то делать. Как и госпожа учёный, лорд Кроу был кандидатом в капризных попутчиков, но им не стал.
"Значит убежище Акавирской знати мы ищем? Ну-ну. Вот эта дверь очень похожа на тайное логово этой самой братии. Могу самолично выцарапать стилетом - "здесь был Большой Задница, церемониймейстер Акавиров". И всё. Логово обнаружено. Да даже без надписи очевидно что это именно оно и есть. Но не-е-ет, он хочет выбить врата ногой, положить пару порождений тьмы лицом в пол и триумфально отлить в гробницу древнего царя. Хотя врятли. Он через чур серьёзен и дешёвая слава ему не нужна. Скорее он желает что-то урвать из этой могилы. Древний артефакт, способный изменять форму гор и наводить бедствия на соседей. Или портрет, указывающий на его родство с правителями древности. Мутный, непонятный человек. И не взял вина..."
Стражник кивнул своим мыслям и вытряхнул пепел из погасшей трубки. Он полез за сухим пайком в рюкзак и неожиданно обнаружил что очень устал. Холодную еду он проглотил почти не жуя. Говард прислонился затылком к двери и обратил взор к потолку. Сознание с готовностью выдало очередную мешанину из обрывков мыслей и воспоминаний.
"Сейчас-бы выпить."

+1

41

Наёмник слегка усмехнулся на слова эльфийки и ступил на мост, вслед за остальными. Ему и вправду не нравилась эта идея. Нечто, зависшее над другим нечто (а по-другому всю эту тьму внизу наёмник описать не мог), и не видно ни начала ни конца этого нечто. Конечно, чисто спортивный интерес был, что если сбросить что-нибудь с моста, услышат ли они, как предмет внизу ударится об пол. Может быть, это вообще была иллюзия, и бояться нечего было? Валиэн слышал, что древние маги вполне были на такое способны.
- А может, скинем что-нибудь вниз, а? – поделился он своей мыслью. – Нет, ну ради чистого эксперимента, вдруг это всё простая магическая шушера, и внизу ни какая не пропасть бездонная, в просто шершавый пол, который укрыт от наших глаз.
Наёмник секунду помолчал, и добавил:
- Ну, что бы боялись, все дела такие. Что бы воров отгонять. Я слыхал от других клиентов, что такое древние маги делали, - как бы пояснил он свою теорию.
Не то что бы он ожидал, что его мысль все поддержат с нездоровым энтузиазмом, но, по крайней мере, так было идти не скучно.
Именно в этот момент появились злосчастные огоньки. Сначала они вроде бы просто висели в воздухе, и мужчина подумал, что это очередной магический фокус, непонятно, правда, зачем тут повисший, однако не прошло и минуты, и этот рой светлячков ринулся на Валиэна.

«Нас заметили. Древняя магия чует во мне Аэри»
Коэрхан напрягся, ожидая самой разной реакции от своих спутников, особенно от тех, что назвались археологами.

Сначала Валиэн лениво отмахивался. Но казалось, что, чем больше он пытается отмахнуться от этого светящегося роя, тем назойливее они начинали лезть к нему. Больше всего это напоминало какой-то рой насекомых, который обитаю в болотистых местностях в особо большом количестве. Только эти были покрупней и светились, как маленькие фонарики. Пару таких «насекомых» засветили наёмнику в глаз, в прямом смысле этого слова.
- Слышь, Мара… да иди ты в дырку мира!, - он отмахнулся в очередной раз, - Это я не вам, а этим чрезмерно наглым существам. Я конечно понимаю, что я крайне обаятельный и привлекательный, и что девушки не в состоянии просто так пройти мимо, но на насекомых то это действовать не должно!
Этот рой явно мешал идти, и чуть замедлил наёмника, однако это было для него помехой…
…это не было для него помехой. Коэрхан привык абстрагироваться от внешних раздражителей, когда это нужно. А этот рой был ни чем иным, как таким раздражителем.
… в ходьбе по прогибающемуся под ним мосту, который неизвестно на чем держался, зависнув, где то над пропастью. Пожалуй, тут самое время было немного запаниковать, но наёмник был всё же мужиком, а потому стойко принимал на себя атаку недруга, отражая его по мере возможности. Хоть враг и явно превосходил числом, взять верх в этой битве им не было суждено!
Дойдя до двери, Валиэн смог, наконец, остановиться и полностью посвятить себя неравно борьбе. Оставалось только надеяться, что эльфийка откроет, наконец, дверь, они пройдут дальше, а этот назойливый рой светящихся насекомых останется тут.
- Я конечно не на что не намекаю, но думаю нам скорее убраться отсюда дальше, а то моё терпение лопнет, и я покажу этому наглому рою светлячков, что случается с теми, кто пытается прейти дорогу мне.

+2

42

Когда Говарда небрежно разбудили и сообщили что его очередь следить за костром, он неохотно поднялся и сел возле тлеющей кучи углей. Над ней висел маленький котелок. Внутри была каша с мясом. Чуть тёплая и в весьма скромном количестве. Под аккомпанемент потусторонней музыки, которая так и лилась из тьмы, стражник поел и снял котелок костра. Он поискал топливо и обнаружил маленький мешочек с углём и трутом. Тратить эти скромные запасы он не хотел, потому разломил свой старый факел и сложил получившееся домиком над углями. Пламя крайне неохотно принялось за поглощение новой пищи. Минут двадцать Говард тупо глядел на огонь, вспоминая дела давно минувших дней. Людей и прочих существ, с которыми ему довелось иметь дело.
"Как странно. Никогда не сомневался что окажусь под Каридином. Но не больше чем на шесть футов. После стольких шансов умереть я, каким-то образом, всё вновь и вновь влипаю в опасные передряги. Не рискованные делишки с бандосами, а в нечто действительное невероятное. И ведь есть столько людей искреннее желающих принять участие в приключениях и умирающих на большаке в миле от дома или от тифа, или в пьяной драке... А вот мне такая участь, по всей видимости, не светит. Могу-ля я сам быть причиной всех этих... приключений? Тьфу! Какая глупость. Что может быть лучше тёплого местечка посередине? Не в грязи, но и не под солнцем. Горячая еда, не рваная одежда, сухой дом. Женится мне надо, а не по подземельям бегать."
Говард уныло огляделся, потянулся и тихонько напел похабную песенку. Он подошёл к древней двери и поискал свои портянки. Они обнаружились на полу. Кто-то их скинул с древних барельефов, но стражник не обиделся. Старательно перемотав ступни прохладными кусками ткани он удовлетворительно топнул и вернулся на пост, прихватив мешки, выданные ему Кроу. Тщательный осмотр позволил обнаружить гору жизненно необходимого хлама. От всего этого изобилия на Говарда накатила тоска. Он сложил всё на место и прошёлся в зад и вперёд. Светлячки почти не улучшали видимость, а потому своих спутников он мог признать лишь в тёмных силуэтах поблизости. Все отдыхали. Ну или так казалось. Рука нащупала в кармане колоду и вытащила на свет. Это были карты для игры в "тарок". Древняя игра имеющая спиритуалистические корни и ещё не утратившая связь с первоначальным смыслом карт. Перед взором предстали знакомые лица. Масти. Арканы. Привычным жестом он их перемешал и наугад вытащил две карты, а остальное отложил. Увиденное ему не понравилось. Подавив желание выбросить карты в пропасть, Говард поднялся на ноги и подошёл к нависающей над бездной стеной. Поколебавшись лишь секунду, стражник прошёлся по мосту и остановился на одной из шатких плит. Собравшись с духом он подпрыгнул и тяжело опустился на неустойчивую поверхность. Плита просела на несколько сантиметров и вернулась в исходное положение. Вернувшись он презрительно взглянул на пятёрку мечей и перевёрнутую четвёрку кубков. Он знал что карты не властны над судьбой человека, но, в добавок к этому, доказал оное на деле.
Неспешно раскурив трубку, Говард уселся возле костра и предался размышлениям. В уголках рта у него зарождалось некоторое подобие улыбки.

Отредактировано Говард (13.03.2018 23:26)

+1

43

Сон Кроу был беспокоен. Такое и раньше случалось с ним, если он был переполнен эмоциями и не знал точно, что ждёт впереди, потому и взял себе первую стражу в надежде немного успокоиться к тому времени, как придёт его очередь отдыхать. Не помогло. Сквозь поток бессвязных мыслей и образов он продолжал воспринимать все перемещения дежурных по лагерю, лишь под конец последней стражи ненадолго провалился в тьму без сновидений. Но проснувшись, он чувствовал себя полным сил и готовым к великим свершениям. Разве что тело немного затекло - кольчугу, не говоря уже о гамбезоне, он перед сном снимать не стал, и кроватей для гостей тут никто не предусмотрел. Впрочем, не привыкать.
Осмотрев свою, команду он отметил, что Говард несколько отошел от своего недавнего состояния, не располагающего не то что к исследованию подземелий, а вообще к чему бы то ни было. А вот Мара выглядела... если бы речь шла о человеке, Корок сказал бы, что она сегодня какая-то осунувшаяся и неуверенная, но правда была в том, что он бы не заметил, что с эльфийкой что-то не так. Если бы встретил её вот только что. Выглядела она по-прежнему безупречно, словно ни одна пылинка не смела сесть на её костюм, ни одна прядь - выбиться из причёски, нарушить раз установленное для неё место. Вот только она растеряла мантикорову долю беспечности и явно не рвалась войти в запертую дверь. Корок подозревал, что она знает о надписи на ней намного больше, чем говорит. Корок думал, что она боится чего-то за этой дверью, а страх способен порой привести к более серьёзным последствиям, нежели беспечность. Но говорить об этом он не стал. Ему нужно было, чтобы она успокоилась, а не рванула вперёд, доказывая всем и каждому несправедливость подобного предположения. Но на это нужно было время, а они не могли сидеть здесь и ждать, покуда девушка возьмёт себя в руки. И хотя идея разделиться не казалось ему хорошей, он всё же предложил:
- Мара, вам с Фаулом не обязательно идти дальше прямо сейчас. Можете посвятить ещё некоторое время изучению барельефов, а мы пока посмотрим, что там впереди. Я буду делать отметки мелом, так что вы легко найдёте нас, когда закончите.
Сборы были недолгими, и вскоре разношерстная команда стояла перед закрытой на засов дверью.
- Взяли! - скомандовал Корок, и сам вместе с остальными налёг на тяжелую перекладину, помогая ей выйти из пазов.

+1

44

Назойливые насекомые приставали к наёмнику ещё пару минут, после чего потеряли к нему интерес. Вполне возможно что это обуславливалось тем, что он просто подальше отошел от врат, в которые их небольшая партия упёрлась. А может на то были и другие более веские причины. Валиэн сплюнул, после чего пробурчал себе под нос:
- Что б вас врата потустороннего мира проглотили, твари мерзопакостные.
Тем временем вся группа встала на небольшой привал. Кто-то развёл костерок, кто-то завалился отдохнуть, очевидно пытаясь собраться с мыслями. Самому наёмнику спать в таких местах вообще никак не хотелось. Он вновь покосился на рой светлячков, которые сейчас крутились около врат.
«Кто из знает этих древних, каких ещё созданий они тут понатыкали» - пронеслась в голове мысль.
Когда костёр был готов, наёмник присел рядом с ним, вызвавшись первым караулить всю их дружную (или не очень). Всё равно спать он тут  не собирался. Тем больше было его удивление, когда его спутники, расположившись поудобней, прикрыли глаза и мирно засопели. Он, с откровенным негодованием, взглянул на их «босса» и солдата. Вроде серьёзные мужики, а такое себе позволяли. Эльфы тихо миро шараборились у себя там в уголке, вроде что-то вяло обсуждая. Вникать в эти дела Валиэн не стал, лишь немного понаблюдав за ними. У самой эльфы как то поубавилось энтузиазма.
«Наверное поняла, что зашла не в ту дверь»
Мужчина улыбнулся сам своей шутке, после чего ещё раз обвёл взглядом спящих. Если честно ему был немножко непонятен этот привал. Зачем и с какой целью, когда можно было спокойно идти дальше. Вроде от усталости никто не валится. Раненых тоже нет, пока что. Мужчина пожал плечами, достал свой клинок, и провёл лезвием над пламенем костра. После этого он извлёк небольшую тряпочку и начал протирать лезвие, как будто. На самом деле это было больше баловством, но занять то себя чем то надо было.
Примерно так и прошло время, за протиранием своего клинка. Просто в один прекрасный миг Валиэн понял, что хватит это терпеть. Он под руку попался какой то камушек, который он завернул в тряпочку, что совсем недавно служила «протирателем клинков» и кинул этот нехитрый предмет в спящего солдата, после чего громко произнёс:
- Слышь, служивый, хватит дрыхнуть, просыпайся.
Наёмник убрал клинок назад в ножны, и, удостоверившись, что Говард, проснулся, полез в сумку с пожитками. Раз уж они тут просто сидели и непонятно о чём думали, стоило посидеть с пользой для себя. Валиэн нарыл там немного провианта, и вернувшись на своё старое место, начал с удовольствием его поглощать. Попутно он заметил колоду карт у солдата в руках, и тут же спросил:
- С картами дружишь? Или просто хобби, разбрасывать, пока делать нечего?
Не то что бы ему было это особо интересно, но, если вдруг он любил играть в карты, можно было ещё и таким образом скоротать время, пока из босс не решит куда и как двигать дальше. А может и вовсе попятную даст. Но, как оказалось, времени было не особо много. Корок, который проснулся пару минут назад, быстро дал сборы и команду на продвижение вперёд.
Все пожитки быстро собрали, и на этот раз уже троица пошла дальше. Эльфы остались позади, видимо осмысливая, а надо оно им вообще или нет?
Бросив последний взгляд на эту странную парочку, наёмник усмехнулся и последовал к дверям за Говардом и Короком. Те уже приложились к засову, пытаясь его сдвинуть с места. Долго не думая, наёмник плюнул на ладони, для вида, уже был готов приложиться со всей силы, когда почувствовал, как его левую ладонь обожгло. Валиэн отдёрнул её с шипением и затряс в воздухе, приговаривая:
- Да какого лешего?

«Интересно» - Коэрхану было всё равно на боль, с которой он фактически смирился. Ему был сам интересен факт того, что местность реагировала на него по-другому. Она чувствовала в нём «не человека» и таким образом, видимо, давала отпор. На  людей оно так не действовало.

- Вы заговорённые что ли? – наёмник потряс рукой в воздухе, после чего остановился, обозревая небольшой ожог на внутренней части ладони. – Меня тут видимо совсем не любят.
С этими словами он усмехнулся, вытащил из карманов пару перчаток и надел их на руки. Ожог обжигал, но боль была терпимой, так что ничего страшного не случилось. Проверив, хорошо ли сидят на руках перчатки, наёмник вновь приложился к двери со словами:
- И не таких за жабры брали!

+1

45

Толкать дверь вперед было бесполезно, она была несокрушимый, точно не преступная крепость. За то стоило приложить достаточно усилий к засову, надавить на него и... Старинный механизм начал действовать: послышался скрежет шестеренок, движение колес и блоки на двери стали передвигаться открывая причудливый замок, созданный для того, чтобы явно сдерживать кого-то или что-то по ту сторону.  И вот дверь открылась: а впереди пугающая чернота, однако стоит переступить порог, как сработает механизм. Волшебные огоньки пролетают в проход, закрепляясь в небольших нишах по всему проходу.  Гладкие стены, пол и потолок, точно специально лишенные любой неровности.

Для людей: проход только активировал огни и ничего более
Для аэри: при преступлении порога активировалась магическая защита, магические огоньки при вашем приближение начинают нехорошо подрагивать и менять свой цвет со спокойного белого, на золотисто-рыжий.

+1

46

Говард смотрел во тьму без какого бы то ни было энтузиазма. Хоть его разочарование из-за необходимости принимать участие в приключении и не убавилось, но стражник всё больше смирялся с происходящим. И со спутниками. Необходимость оставить эльфов позади его скорее порадовала. Он их честно и бескорыстно ненавидел. Коэрхан немного занимал его как потенциальный противник в карточной игре, но, в целом, по прежнему оставался ходячим ножом, мечтающим впиться в спину. Сдерживало его, по мнению Говарда, лишь желание поживиться чем-то более существенным чем содержимое карманов городского стражника. Что-же до лорда... Говард умел терпеть любых начальников. Это стало его отработанным защитным механизмом. Он сталкивался и идиотами, садистами, идеалистами и карьеристами всех мастей. Начальник, в данной ситуации и лорд Кроу, в его представлении были личностью абстрактной, а потому надлежало выбрать один из видов автопилота и не вдаваться в детали.
"Однако я здесь не в роли охраны. Я уполномоченный представитель власти. Слежу за сохранностью имущества Его Величества. Ха! Могу себе представить как я требую положить на место то, ради чего мы припёрлись. Глупее не придумаешь. Не думаю что капитан сильно расстроиться моей пропаже. А если подумать - то и никто другой обо мне не восплачет. Какая мать его досада."
Подземелье по прежнему было стерильным. Ни крыс, ни летучих мышей. Единственной живностью были светлячки, скрашивающие путешествие тем, что самоотверженно атаковали наёмника. Сие зрелище радовало глаз и Говард открыто посмеивался над потугами Коэрхана.
- Помочись на руки. Помогает при ожогах. Ха-ха. - Посоветовал Говард. После чего огляделся по сторонам и приунывшим голосом добавил. - Какая безнадёга.
Стражник не верил что они могут встретить на своём пути хоть что-то живое. За столько лет простоя любое существо должно было сдохнуть от голода и жажды. Конечно ему доводилось слышать рассказы о всевозможных чудовищах, но даже они были вынуждены регулярно питаться (как правило людским мясом). Куда вероятнее он считал попадание в ловушку. Однако обнаружить её им не удастся. Местная техномагия была выше человеческого понимания, это сразу понятно. Так что как тут не осторожничай - только провидение способно уберечь, а над этим простые смертные не властны. Едва уловимо напевая строевую печенку, Говард плёлся по подземелью.

+1

47

- Скорее уж ты, - отозвался Корок на предположение наёмника о заговорённости группы. - Обработать не хочешь? Мало ли, какая там зараза, ещё без руки останешься, - надо сказать, юному Кроу доводилось видеть, как пустяковые на вид царапины приводили к тяжелым последствиям, так что у него были идеи получше, чем помочиться на руки, как и средства для осуществления таких идей - баночка с заживляющей мазью много места не занимала.
* * *
То, что за дверью не оказалось никакой опасности, заставило Корока немного расслабиться. Впрочем, не слишком - они не на прогулку сюда пришли. И реакция этого места на Валиэна в очередной раз напомнила об этом, не дав вволю подивиться здешними чудесами.
- Хотел бы я знать, чем ты заслужил столь пристальное внимание, - прокомментировал он недоброе мерцание огоньков, явно реагирующих именно на приближение наёмника. Судя по всему, ответа Корок не ожидал, так как продолжил без паузы: - Пойдёшь замыкающим, - после чего переключил внимание на Говарда.
- Как самочувствие, боец? - если у кого-то оставались какие-то иллюзии о том, что он не заметил или не придал значения состоянию гвардейца, то сейчас они должны были развеяться. - Авангард тебе можно доверить? Смотри в оба, особенно внимательно на пол, стены и потолок. Заметишь что-то подозрительное - останавливайся. Подстрахую, если что, - и выдал Говарду конец верёвки. Не нужно иметь семи пядей во лбу, чтобы понять, что Кроу уже не ждёт, что из-за угла выскочит какая-нибудь подземная живность (да и раньше хватался  за меч скорее в силу воинской привычки - надёжная сталь как ничто другое даёт уверенность в собственных силах), и опасается он в основном ловушек. И не очень-то верит в то, что Говард сумеет их вовремя заметить и не вляпаться.

+1

48

Кажется, их старания напрасными не были. Пусть и с натугой, но врата зашевелились. Засов поддался трём мужикам, и перед ними раскрылась…
«Она. Вечная. Любимая. Помогающая найти себя»
.. Самая настоящая тьма. Сначала было такое чувство, что там, внутри просто пустота, и ничего больше нет. Будто они нашли тот самый конец мира, о котором всякие двинутые часто кудахтали с кружкой в руках. Однако эта тьма пугала по-настоящему, и даже не тем, что там что-то может быть. Наоборот, она пугала тем, что там вообще ничего может не быть. Самый настоящий страх неизвестности.
Наёмник протянул руку вперёд, словно стараясь дотронуться до этой непроглядной пелены. Однако вместо этого его рука нащупала лишь пустоту. Валиэн с усмешкой убрал её, сделал шаг вперёд, попутно посмеявшись над дельным советом солдата. А на совет Корокоа он так же с усмешкой ответил:
- Погоди, дай только отойдём подальше от остроухой дамочки, отолью на ладонь, и всё как рукой снимет. Вон, солдатик в таких делах знает толк.
На самом деле ожог был не существенен для наёмника. А для Аэри и вовсе не доставлял неудобств. Коэрхан в своё время смог вытерпеть такое, что, по сравнению с этим, лишь игра в щекотки. Так что мужчина лишь отмахнулся, и вошел во тьму, которая тут же перед ним расступилась. Всё что было вокруг, тут же отреагировало на его появление. Магические огоньки начали мерцать и меняться в цвете. Валиэн остановился, замерев, точно изваяние, на третьем шаге. Это мерцание вокруг ему не понравилось. Мужчина вообще не любил всякие магические штуки, а тут эти штуки начали реагировать именно на него.
- Я понял, что меня тут не особо ждали, - проговорил он, и в этой интонации уже не было той весёлой задорности и лёгкого хамства. Не обращая внимания, что два других его спутника двинулись чуть в глубь, наёмник стоял по прежнему неподвижно. Лишь его голова медленно поворачивалась из стороны в сторону, а глаза пытались уловить ну неведомую угрозу, о которой так яростно сейчас предупреждали эти магические штуки светящиеся. Шевельнись сейчас хоть что-нибудь в темноте, он бы тут же отреагировал резким выпадом, и атаковал первым.
Однако наблюдения наёмника прервал всё тот Корок, который сейчас снарядил солдата идти вперёд, а ему, Валиэну, приказал замыкать их маленький строй. В ответ на это наёмник коротко кивнул в знак понимания. Он вытащил один из своих мечей, крепко взяв его в правую руку, и молча пошел дальше за своим отрядом.

+1

49

В медленно разгорающемся рыжем свете огоньков мелькнула маленькая крылатая тень, потом еще раз, раздались странные шумы, скрипы, где-то (судя по звуку) обрушилась часть стены.
- Убили! Убили! - раздалось сверху. - Клянусь Логосом, гаденыш, я тебя так стрелами нашинкую - на ежа станешь похож! Твари! Убили! Убили! Убили!
Несколько секунд тишина, потом снова скрип. У дальней стены, огоньки стали разгораться еще сильнее, так что ее стало видно, поднялись две фигуры, напоминающие медведей. Они синхронно повертели головами и направились куда-то в глубь помещения, скрывшись за одним из полуразрушенных дверных проемов. Проход заканчивался огромным залом из которой вели еще множество дверей. Огоньки, по мере продвижения отряда, разгорались все сильнее, в зале их стало еще больше и они подрагивая осветили усеянный обломками камней, человеческих костей и непонятными кусками металла пол.
- Убили! Убили! - снова сверху раздался тот же голос, его обладатель был выше огоньков, поэтому его не было видно. - Эксперимент номер три: Лора, на данный момент отклонений не наблюдается. Убили! Что за проклятое место? Убили, твари, месть! Эксперимент номер три: Лора, на ежа станешь похож! Убили! Месть! Внимание! Тревога! Все вышло из под контроля.
Снова раздался шум - это вышли обратно "медведи" остановились в десяти шагах от людей и встали на задние лапы. Выглядели они весьма потрепанно: у одного в боку засела стрела, у второго вообще не было передней лапы, хотя это, судя по всему, не доставляло им никакого дискомфорта. Среди грязной шерсти одного из медведей блеснул металл.
- Убили! Твари! Тревога! Вторжение! - продолжал кричать голос.

+1

50

Боец. Солдатик. Воин. Служивый. Шакал. Живорез. Существует множество прозвищ, даваемых стражникам. Порой их называют ругательными словами, порой просто сплёвывают на том месте в предложении, где должно быть слово "стражник". И такое отношение испытывает абсолютное большинство людей и нелюдей. Бедняки сторонятся и боятся, преступники презирают и ненавидят, волшебники торопятся выразить своё брезгливое и насмешливое мнение, а знатный люд отводят стражникам роль прислуги. Друг друга служители закона поддерживают ни чуть не больше и искренняя дружба между ними большая редкость. Но человек такая скотина, что ко всему привыкает и Говард спокойно пропустил мимо ушей слова как наёмника так и лорда. За исключением той части, где его просили занять место во главе отряда.
- Да, господин. - Произнёс Говард, принимая конец верёвки. - Если увижу хоть что-то в этой темнотище - сразу доложу.
Впрочем, идти пришлось не далеко. Что-то летало в темноте. В основном это были те замечательные светлячки, издававшие потустороннюю музыку, освещающие чуть больше чем ничего и самоотверженно атакующие Валиэна, но было и ещё что-то. А потом начался форменный бардак. По мнению Говарда всё шло именно так как и должно было быть. Любое приключение - это куча неоправданного риска, броуновское движение и невкусная еда.
- Ну...
Где-то раздался грохот падающих камней.
- ...полагаю нам стоит...
Сверху донеслись истошные, бессмысленные крики преисполненные тревоги.
- ...поискать другой путь. Я, кажется...
Из тьмы появились огромные, неуклюжие существа, больше всего напоминающие помесь ночного кошмара и порождений ада.
- ...видел что-то похожее на бордюр, идущий от места нашей стоянки. Да, он тянется над пропастью, но может мы и сможем пройти. По тому что лезть на верх будет, на мой взгляд, опаснее. А там, быть может, и выход найдём.
Говорить он старался как можно спокойнее и даже добавлять в слова иронические нотки, но, в действительности, его сердце активно билось о рёбра, стремясь покинуть грудную клетку. В одной руке у стражника был факел. Он держал его высоко над головой, а вторая рука уже сжимала гладиус. Этот смертоносный, в умелых руках, кусок стали любил лить кровь. Но получалось это у него только за счёт умелого выбора целей своего хозяина. Говард никогда не дрался с сильным или равным. Он убивал. Но убивал лишь тех кто был его слабее. Теперь-же перед ним был непростой выбор. С одной стороны - двое вооружённых людей, чей опыт и умение были пока не ясны, но вызывали определённые опасения с другой-же стороны... Нет, о перспективе сражаться с этими монстрами Говард старался не думать. Однако смог отметить торчащую из бока одного из чудищ стрелу, соотнести её с обилием костей на полу, тарабарщиной несущейся откуда-то сверху и придти к выводу что они способны догнать стрелка. Впрочем, у отряда даже не было ни одной единицы дальнобойного оружия. Не говоря уж об осадном орудии, коим, может быть, ещё и можно было-бы прибить этих тварей. В общем Говард принял решение не связываться с нечестивыми защитниками этого места и уж лучше убить двоих своих спутников, чем позволить им провоцировать врагов на преследование. Ибо даже задержать этих опасных созданий у них не удастся.
- Не стоит, господин. Поищем другой путь. - Негромко добавил Говард, обращаясь к Кроу.

+2

51

Стоило Короку начать привыкать к очередному чуду подземелья, как оно спешило удивить чем-нибудь новеньким. И он не сказал бы, что удивление это было из приятных. Он стоял рядом с остановившимся Говардом и напряженно вглядывался в очертания существ, явно не имевших ничего общего с живыми медведями. Он слышал о железных зверях спардов, но ни разу не видел их вживую, так что до сего момента не очень-то верил в их существование. Они пока не нападали, но не было сомнений, что у троих людей нет против них никаких шансов. Идея Говарда пойти в обход на этом фоне выглядела заманчиво. Вот только Корок был почти уверен - нет там никакого обхода. Допустим, по карнизу над пропастью они пройдут, снаряжение позволяет. Вот только что в конце? Корок представил себя на этом карнизе над бездонной тьмой, и картина эта ему совершенно не понравилась.
- Сможем, конечно, - ответил он вслух, тоже не повышая голоса. - Но я не верю, что в конце декоративного бордюра найдётся потайной ход, - и принялся отвязывать соединяющую его со стражником верёвку.
- Не стоит, господин, - сказал Говард. - Поищем другой путь. - Корок бросил на него внимательный взгляд. Интересно, стражник настолько ответственно подошел к заданию, что действительно волнуется за него, или его больше сохранность собственной шкуры заботит?
- Отступайте, - приказал Корок. - Оба. Медленно. - Он забрал у Говарда факел, аккуратно, чтобы не затушить, положил его на пол и принялся ослаблять лямки рюкзака с тем расчетом, чтобы его можно было быстро сбросить с плеч. - Если всё будет спокойно - догоните, если нет... думаю, мост их не выдержит.
- Безумству храбрых поём мы славу, - пробормотал Корок, подбирая факел с пола и поднимая его над головой. - Безумство храбрых - вот мудрость жизни. Храни меня, Корд. - То, что он собирался сделать, наверняка не было мудростью. Скорее, самой большой глупостью в его жизни и, возможно, она станет последней. Но он не мог повернуть назад. Кроу просто обязан был проверить, примет ли его это место с той же готовностью, с какой открыло ему путь.
Шаг вперёд. Взгляд пытается найти летучего крикуна в темноте, выше уровня огоньков, обшаривает стены в поисках путей отступления, потом всё же опускается к непосредственной опасности - неживым чудовищам, стражам подземелья, или кто уж они там есть. Ещё шаг. Сердце бьётся о рёбра, гул крови в ушах заглушает иные звуки, воздух словно бы сгустился и встал комом поперёк горла. Корок заставляет себя медленно вдохнуть и выдохнуть. Ещё один шаг. Ещё один вдох. Вот теперь отступать действительно поздно. Одновременно с осознанием этого приходит ясность и уверенность. Возбуждение больше не мешает, обратившись в злое веселье.
- Во имя Акавира! - голос отразился от стен подземелья. Голос человека, уверенного в своём праве отдавать приказы. Стальные нотки всегда производили впечатление... на людей. Вот только подействует ли это на бездушные железки? - Покажите мне дорогу к убежищу!

+2

52

Медведи стояли неподвижно на задних лапах, словно и не живые существа, а статуи: не единого мускула не дрогнуло на их теле, не единого движения, даже дыхания и того не было. Они ждали... Чего или кого, нельзя было сказать точно, но тот факт, что приближаться к людям они не стали, о многом говорил.
-Убили! Убили! Тревога! Вторжение!- продолжал кричать голос под потолком, когда непрошеные гости отступали.- Враги! Враги! Чужаки!  Эксперимент номер три! Все вышло из-под контроля!
Но стоило одному из них сделать шаг вперед и произнести проклятое слово крики под куполом зала изменили свою тональность.
-Акавари! Акавари! Анализ! Анализ! Проверка данных! Анализ! Голосовая идентификация! Анализ! Отрицательная! Враг! Убийца!  Не враг! Враг! Не враг! Враг!- голос явно спорил сам с собой не в состоянии придти к какому-то одному мнению.- Генетическая идентификация, проверка!- наконец нашло выход из сложившейся ситуации существо.
После данной фразы один из медведей начала свое движение вперед, направляясь к Кроу. Можно было подумать, что создание решило все-таки завершить начатое и напасть на наглого лорда. Оно даже замахнулось...
Однако, вместо того, чтобы нанести удар, повернула лапу на сто восемьдесят градусов, выставив ее вперед, словно чего-то прося от мужчины.

+2

53

В тот момент, когда "медведь" двинулся в его сторону, Кроу растерял изрядную долю уверенности. Слово "проверка" не казалось таким уж страшным, но если учесть, что Корок понимал далеко не все слова из тарабарщины, которую выкрикивал невидимый летун... Он не мог быть уверен, что проверка не будет заключаться в том, чтобы разобрать наглеца на составные части и посмотреть, что у него внутри. Занесённая лапа существа, которое вблизи ещё меньше казалось живым медведем (максимум - ожившим чучелом), едва не убедила лорда плюнуть на гордость и бежать отсюда, не оглядываясь. Впрочем, не "едва" - он успел отпрянуть назад и выронить факел прежде, чем понял, что лапа опускается не ему на голову. Сердце теперь билось, судя по ощущениям, где-то в желудке, низ живота свело болезненной судорогой, но Корок был всё ещё жив, а чучело медведя явно чего-то от него хотело. Знать бы ещё - чего. Если бы рядом оказалась Лукреция или хотя бы оставшаяся позади Мара, возможно, они смогли бы что-то подсказать. Но их рядом не было, поэтому оставалось надеяться только на себя.
Думать нужно было быстро, а нависающий над Короком медведь этому способствовал плохо. Кто знает, сколько он будет ждать? Вот что ему может быть нужно? Амулет какой-нибудь? Если так, то проверку можно считать проваленной. Бросить ему под ноги рюкзак и всё-таки сбежать? Хотя... Кроу про себя обозвал себя идиотом. Для входа никакие амулеты ему не понадобились. Шипы в стенах, стремительно раскручивающиеся плиты, собирающиеся в висячий мост... И ключ ко всему этому - кровь! Оставалось надеяться, что это и во второй раз сработает.
Корок стянул перчатку, стараясь не думать о том, что будет, если он ошибается. Или если его кровь окажется неподходящей. Рука с кинжалом чуть заметно дрожала, и надрез на ладони получился несколько глубже, чем он планировал. Но это было последнее, что его сейчас заботило. Кроу протянул руку, алые капли сорвались с ладони, отразив свет факела и летучих огоньков, упали на протянутую к нему медвежью лапу.

+2

54

Говард нерешительно похлопал себя мечом по штанине, прикидывая в уме варианты.
"Вариант первый - убить лорда со спины и уговорить оставшегося спутника найти отсюда выход вдвоём. Недостатки: лорд может не захотеть умирать, предполагаемый подельник может убить меня самого. Вариант второй - бежать к эльфам и требовать немедленно найти выход отсюда. Недостатки: эльфы очень упрямые. Вариант третий: не делать ничего и просто смотреть что получится, а при необходимости убежать. Недостатки: такая тактика завела меня в этот сраный подвальчик под горячо любимым мною Каридином и хрен его знает удастся-ли мне собрать кости после такого променада. Ну... Костей здесь много, конечно... Есть что собирать...  Какой-же это ужас, просто... Как? как я вляпался в такое? Это просто дебилизм и я сам виноват что сюда припёрся."
Стражник убрал гладиус в ножны и пропустил большие пальцы под лямки вещевого мешка, прикидывая как можно быстро от него избавиться в случае необходимости. Снаружи он был спокоен, внутри собран, но, по большому счёту, перепуган, взвинчен и скептичен. План лорда ему нравился всё меньше и меньше. Когда твари двинулись, Говард аж обхватил голову руками, позабыв об удобной позиции для бега, с попутным сбросом вещевого мешка.
- Они его сожрут. Хана ему, они его точно сожрут как пить дать! - Тихо произнёс он, обращаясь к Валиэну. В ответ прозвучала тишина. Глянув в сторону он не увидел своего собеседника и теперь уж испугался по настоящему. У Говарда не было факела. Он просто стоял в темноте, на поясе у него висели верёвки, уже не скреплявшие его со спутниками и он был один. Он никак не мог присоединиться к лорду, или примазаться к эльфам и, тем паче, к тому, кого здесь, возможно, не было вовсе. Говард поискал глазами скопление светлячков, могущих указать на присутствие спутника, но и этого тоже не наблюдалось. Очередной поток выкриков неизвестного, парившего над головой, заставил стражника вздрогнуть.
"Свалил, мразь. Трус. Подонок." - в сердцах проклинал Валиэна Говард за то что тот, по всей видимости, успел его опередить по части бесславного бегства.
Преисполнившись благородного негодования, он стоял в темноте и спокойно наблюдал за разворачивающейся перед ним бессмысленной трагедией. За минуту до этого он испытывал страх и волнение, но теперь уже был почти спокоен и даже самоуверен. Теперь мысль об отступлении казалась постыдной. Он ждал чем всё кончится, возможно он даже был готов придти на помощь Кроу, если потребуется. Впрочем, как это бывает в минуту потрясений, его планы могли легко поменяться по новой.
"Если его кровь и здесь сгодится, то может быть стоит, по окончанию путешествия ею запастись? Такая полезная вещь - открывает все пути. Теперь для меня не останется закрытых баров и борделей. Это даже почти лучше чем деньги."

Отредактировано Говард (19.07.2018 00:17)

+2

55

Кровь — это самая великая сила и самая великая загадка во всем мире. А вопросы крови — самые спорные и запутанные. Порой даже мудрейший из магов не сможет разобраться с происшествием столетий, кто же кому является родственником. И разве кто-то мог подумать, что кровь мальчишки и заурядного лорда может цениться выше, чем та, что течет в жилах величайших из правителей? Кое-кто мог, иначе бы Корок вряд ли бы оказался в этом подземелье.
Когда кровь коснулась лапы зверя, то она не образовала там лужицы, шутка ли, ее даже не осталось на шкуре — медведь впитал боровые капли, словно губка, но двигаться не стал. Повисла тишина... даже огоньки и те перестали петь, остряки бы сказали, что было слышно как растет трава и пыль оседает на старых камнях. Секунда, другая, третья... прошло уже около минуты, а движения не было.
А потом резкая вспышка света, огоньки взмыли вверх, образуя огненный рой, что вполне мог осветить зал. Медведи синхронно опустились на передние лапы и потеряв интерес к непрошеным гостям, скрылись обратно в проходе. Под потолком же, в окружение магических огоньков летало то, что и издавало звуки — ситак.
-Анализ! Результат положительный! Идентификация! Активация основных систем! Эксперимент Лора, убит, убит! Эксперимент Лора! Эксперимент Лора! Идентификация! Активация! Анализ! Анализ! - кричал попугай, отдавая команды непонятно кому.
Под его крики в центре зала появилось изображение девочки, лет пятнадцати, одетую в легкую тунику, не обычную даже для эльфов, и с белоснежными крыльями за спиной.

+2

56

Наступившая тишина оглушала. Надо ли говорить, с какой силой она давила на взведённые нервы? Корок сделал шаг назад, отступая от "зависшего" медведя. Потом ещё шаг. Медведь не двигался. Показывать дорогу куда бы то ни было он явно не собирался - возможно, к лучшему. Если мешать не будут - уже неплохо, можно собирать остальных и идти дальше. Да, Корок счёл проверку пройденной, хотя подобрать валяющийся у медвежьих ног факел всё же не рискнул. Он обернулся и к немалому своему удивлению обнаружил в полутьме неподалёку Говарда. По всему выходило, что стражник нарушил приказ об отступлении, но Корок был рад, что у того хватило духу не сбежать, оставив лорда одного в этом жутком месте. А вот Ли, похоже, приказ выполнил... Теперь придётся то ли ждать, когда он сам появится, то ли возвращаться за ним к воротам. На всякий случай Кроу решил уточнить у Говарда.
- Ты не видел... - начал было он, но закончить ему не дали. Огненный всполох заставил зажмуриться, а боевые рефлексы - развернуться лицом к опасности и в который уже раз схватиться за меч. При этом ослепший на некоторое время Кроу прекрасно осознавал, что ничего он против медведя сделать не сможет.
- Анализ! Активация! - орал голос над головой. Смерть медлила. Проморгавшись и вернув себе способность видеть, Корок обнаружил, что нападать на него никто не собирается: медведи вперевалочку трусили к выходу из зала. Корок поднял голову, поискал взглядом крикуна - и рассмеялся. Он скинул-таки рюкзак и уселся прямо на полу, в окружении каменных обломков и костей. Со стороны могло показаться, что у лорда поехала крыша, но на самом деле всё было не настолько печально. Просто пережитое потрясение и последовавшее за ним облегчение были слишком сильны, они лишили его на время способности контролировать проявление эмоций.
Кроу сунул руку в рюкзак и извлек на свет небольшую пузатую фляжку с плотно притёртой пробкой, выдернул её зубами, зашипел, когда тонкая струйка прозрачной жидкости коснулась пореза на ладони. А потом приложился к фляжке. Кроу обычно не практиковал подобные способы снятия стресса, но сейчас прокатившаяся по пищеводу обжигающая волна была как нельзя более кстати. Вероятно, не для него одного, решил лорд, и протянул фляжку Говарду.
- Ты тоже её видишь? - поинтересовался он, кивнув на возникшую в центре помещения крылатую галлюцинацию. И, после паузы: - Интересно, что такое эксперимент Лора? - не то, чтобы он действительно ожидал ответа. От попугая вряд ли можно было добиться чего-то вразумительного, независимо от того, был ли он живым (хотя откуда здесь взяться живому ситаку?) или таким же чучелом, как медведи. Говард наверняка не знает ответа. А разговаривать с иллюзией спарда - он пока ещё не настолько сошел с ума. Или настолько?..

+2

57

Говард напряжённо наблюдал за действиями своего временного начальника. Ни начальник, ни его действия нисколько не импонировали стражнику, но он помалкивал. Когда глас свыше начинал вещать очередную порцию тарабарщины, Говард просто раздражённо качал головой, переминался с ноги на ногу или постукивал кончиками пальцев по своим гнилым передним зубам. Наконец, когда всё более или менее разрешилось, Говард одними губами вознёс короткую солдатскую молитву, обращаясь к Корду, после чего выругался. Но то, что было простительно ему, лорду Кроу было нельзя. В понимании Говарда, начальник не должен демонстрировать такие приземлённые человеческие чувства как страх. Старший может быть сколь угодной скотиной, но голосом или манерой выражать беспокойство - значило демонстрировать отсутствие контроля над ситуацией. Конечно, умом Говард и так понимал что всё идёт далеко не по плану, но многолетняя муштра заставляла его верить что всё нормально, пока приказы отдаются привычно и спокойно. А уж когда лорд начал смеяться, Говард беззастенчиво смерил его презрительным взглядом, который, впрочем, было трудно увидеть из-за полутьмы. Однако, уже через пол минуты все его чувства сменились любопытством. Он узнал это движение. Таким движением делают только одно - достают из запазухи флягу, а зачем держать при себе флягу, если в ней нет выпивки? Говард аж облизнул губы в предвкушении.
В тот день Говард Юнгханс обрёл больше чем друга - брата. Этот человек завёл его в какое-то подземелье, продемонстрировал свой недосягаемо высокий социальный статус, авторитетные знакомства, раздражающую инициативность в купе с полной неосведомлённостью, именно он стал причиной прохода над бездонной бездной и встречей с парочкой оживших ночных кошмаров, он раздавал команды, заставлял таскать неудобный рюкзак и имел ещё миллионы причин не нравился Говарду, но одним движением он всё изменил. Теперь, хоть лорд Кроу этого и не знал, его тыл прикрыт надёжнее чем это смогла-бы сделать дюжина элитных эльфийских царских стражей. За его безопасность отвечал редкостный подонок, считающий сего компаньона "своим человеком".
- Вижу, конечно. - Ответствовал Говард, в перерывах между глотками, коих было... один. Особая техника мгновенного испития абсолютно любого количества алкоголя в минимальный промежуток времени, сдерживалась лишь чувством справедливости по отношению к своему новому другу. Он без труда прикинул сколько выпивки было во фляге изначально, списал на сторонние расходы то, чем лорд решил себя стерилизовать, поделил оставшееся пополам, вычел то что лорд уже выпил и легко получил количество выпивки, составлявшую оставшуюся часть от половины Кроу, коя и была возвращена нетронутой. - И сквозь неё тоже вижу. Призрак. Марок. Если надавить пальцем на глаз, вот так, то все объекты, которые не раздвоятся - это просто иллюзия и сразу исчезнут. Хм... Не работает.
Они помолчали, потом Говард раскурил трубку и предложил с начала подождать наёмника здесь, а потом, если он сам не вернётся, пройтись до ворот. Слово за слово...
- Одного не пойму - откуда здесь кости? То-есть почему именно кости? Тут нету крыс, летучих мышей и тараканов, нет даже запаха и, как вы давича сказали? Экскримент Лоры? Так вот, экскримент - это говно, но и его здесь нет. Но что-бы получились кости, нужны трупные черви и мухи. Иначе труп превращается в эдакую мумию. Спрашивается, если тут нет мышей, крыс и прочего, раз нет следов их прибывания, откуда-же здесь трупные черви? Может где-то поблизости есть короткий лаз на поверхность? Вентиляционная шахта, на пример. Она могла засориться и стать гнездом для полчищ городских крыс, стащивших туда всякий мусор и сделавших из этого себе жилища. Если мы такое найдём, то наверняка сможем себе расчистить путь наверх. Да, вы ищите не это, но лучше найти хотя-бы выход и, в случае чего, вернуться опять, по нему. Да-да. Да. Угу. Как скажете. Просто предложил.
Они ещё немного посидели, после чего Говард резко произнёс.
- Он не придёт. А даже если и придёт... Помните как на него это место реагирует? Не стоило брать первого попавшегося человека с улицы. Я думаю он затеял что-то нехорошее. Может хочет взорвать это место или ещё что, а древняя магия этого места ему противостоит. Если будем идти с ним, нас может зашибить за компанию. Эльфов тоже звать не стоит. От них пользы не будет. Никогда, на протяжении всей истории от них пользы не было и теперь тоже не будет. И пойдёмте куда-нибудь от этой страсти.
Говард указал на голограмму страшненькой девочки-подростка и надел вещевой мешок.

Отредактировано Говард (28.07.2018 09:54)

+2

58

Кричащая птица замолчала и зависла под потолком, ничуть не уставая и даже не снижая темп махания крыльями. В то же время девочка, находящаяся в центре комнаты ожила: она вполне осознано повернулась в сторону говорящих и сделав небольшой поклон в знак приветствия заговорила.
-Пусть Теон дарует вам крылья,- поприветствовала она существ, легко опознав в них представителей бескрылых рас, а не светлых спардов.- Данная территория  на карантине, находится без соответствующих  полномочий — запрещено. Нарушители подвержены ликвидации. Рекомендуется покинуть Имуран во избежании заражения и летального исхода.

+1

59

Это было сложное решение, Мара понимала, что не может пойти внутрь, ведь душу рвало на части. Она слишком хорошо помнила что стало с теми из спардов, что решили нарушить древние заветы. В душе колыхались страхи, выползая из-под сознания, травя сердце и замыкая на ключ разум. Фаул немым изваянием стоял рядом, ничего не предпринимая. Это было не его решение, это был не его выбор, он был лишь охранником, ему и подобным никогда не доверяли решать. Он был лишь инструментом, безвольным и полезным только что бы защищать спардов.
Но Мара все равно сейчас решила все таки поговорить, она убедилась что спутники прошли и никто не наблюдает и не слышит их. Женщина подошла к пропасти и взглянула вниз. Было несколько выборов и каждый ей не нравится. Фаул покорно следовал за ней. Интересно, а если шагнуть в бездну, он тоже прыгнет за ней? Прекрасно понимая что у нее есть крылья, а у него нет. Но это был риторический вопрос, но как не хотелось бы, нужно было решать насущные.
- Фаул? - вопросительные интонации в голосе Мары не послышались полукровке. Женщина и правда спрашивала.
- Чем могу помочь, миле... Мара? - он запомнил и в его взгляде снова промелькнула теплота.
- Что мы можем выбрать... идти туда, хотя это может закончится погибелью, или же остаться здесь, закрывая и запечатывая вход.
- Я не страшусь смерти, - поколебавшись на языке спардов в тон госпоже заговорил охранник. - Глава семьи куда опаснее, - это была попытка пошутить, и Мара тихо прыснула от смеха, оценив Фаула уже не как бездушную куклу.
- Ты прав, я должна следовать наказу дяди... - она повернулась к метеку и грустно улыбнулась. - Я тоже давно не боюсь смерти, так что почему бы и не перейти эту черту. Иногда замужество меня пугает сильнее, - смех тоже вышел не веселый. И пальцы Фаула сами собой стиснулись на оголовье меча. Как хотелось в этот момент перестать быть просто метеком, а иметь больше прав... Но все редко получается как хотелось бы. Мара положила свою изящную ручку поверх его.
- Идем, нам пора.
Они все же отправились вперед, первой хотел пойти Фаул, но спард опередила его, твердо показав, кто должен идти первым.
- Прости, но чистота крови тут на первом месте, - ей правда было жаль и Фаул это чувствовал, так что не обиделся и пошел чуть позади, прикрывая свою госпожу. Они шли некоторое время, различая голоса вдали. Пока наконец не набрели на давешних спутников, поредевших на одного аэри. Звери, сделанные спардами были великолепны и Мара даже засмотрелась на одного из них, того что стоял ближе.
- Как красиво они сделаны, какая модификация! - невольно вырвалось у Мары, она уже шагнула к одному из них, но Фаул предостерегающе положил руку ей на плечо. - Ах, простите, это была вынужденная задержка, но я изучила надпись и теперь у меня больше сведений.
И тут она увидела изображение, проекцию девочки, и тут же начала искать кристалл, она не слышала практически слов, только отдаленное эхо, поэтому просто спросила на родном наречие.
- Да пребудет с тобой пресветлая Теон, и именем ее говорю , запрашиваю разрешение на проход, сотрудник наземного подразделения, семья Фервелд.
Она сама точно не могла сказать что получится, и возможно это последние ее слова. Хорошо что стремительноживущие не знали наречия истинного, но возможно придется ими пожертвовать. Хотя даже ради одного из этих медведей, не говоря уже о кристалле, стоило зайти так далеко.

+2

60

Говард нервно жевал губы, глядя на оживившуюся голограмму. Говорила она чудно и непонятно. Стражник так и не понял угрожают ему или о чём-то просят, или предупреждают. По этому он принял решение проигнорировать услышанное. Поглядел наверх, на зависшую и едва различимую под потолком птицу. Постарался проанализировать её действия и слова. Безрезультатно. Игнорировать. Посмотрел на Кроу. Парень выглядел вполне спокойным и самоуверенным. К оружию не тянулся. Вместе с тем и фатальной в таких местах беспечности не проявлял. Неожиданно появились эльфы. Негромко переговариваясь они шли к ним. Говард посторонился, давая эльфийке подойти к иллюзии. Та заговорила с иллюзией на неизвестном языке и Говард ещё острее ощутил неприязнь к представителям иных рас. Его даже возмутило что они позволяют себе разговаривать на своём, непонятном для граждан Братства Лордов Терры языке. И где! В столице. В месте, где все должны подчинятся людям и не выставлять на показ свои отличия, если не хотят... Стражник поймал себя на том что сжимает кулаки и сразу-же успокоился.
"Контроль. Хоть я не могу сейчас  повлиять на действия чужаков, но терять над собой контроль нельзя. Я представитель закона, распространяющегося и на них тоже. Пусть с начала нарушат хоть один из законов и уж тут я им спуску не дам."
Говард пару раз представил как бьёт Фаула в затылок эфесом меча, потом вяжет визжащую эльфику, а потом, потом... Умирает с голоду в заполненных ловушками тоннелях? Выслушивает на лорда какой он дурак? Да и с эльфом, даже стоящим спиной возможны трудности. Говард представил как его попытка эффектно проваливается и вот уже он сам валяется на полу, требуя прекратить противодействие закону. Боль, позор и унижение. Все эти фантазии сводились к одному умозаключению - желателен численный перевес. Нужно найти Ли. Наёмника, которому Говард не доверял ни чуть не больше чем эльфам, но который был человеком и, это возможно даже важнее, подчинялся лорду Кроу.
- Пойду этого... Ли поищу. - Сказал стражник, обращаясь к лорду, после чего доверительно добавил. - Я тут рядом, если что.
С начала он просто громко звал наёмника, после чего откровенно орал, не найдя причины почему-бы и нет. Под ногами хрустели косточки, но это почти не напрягало. Потом что-то звякнуло и ударилось о стену в темноте. Говард подошёл к источнику шума. В свете факела блеснуло. Нарочито медленно стражник поднял с пола блестящий металлический предмет, оглянулся по сторонам, после чего прислонился к стене и принялся изучать находку. Это был эдакий амулет искусной работы с кристаллом цвета морской волны абсолютно гипертрофированных размеров. Говард предположил что это аквамарин. Он прикинул вес находки и оценил её примерно в две с небольшим тысячи карат. К кристаллу прилагалась цепочка из серебристого металла. Предположительно серебра. Однако она не потемнела, посему Говард предположил наличие примесей, могущих несколько снизить рыночную стоимость находки. Однако он понадеялся что дело именно в этом, а не в наличии какого-нибудь древнего заклинания. Зачарованный антиквариат бывает трудновато продать. Говард бегло проверил находку на наличие существенных трещин или сколов, после чего, убедившись в отсутствии оных, засунул предмет на дно рюкзака. Потом поискал на полу ещё чего-нибудь и нашёл разворошённую кожаную сумку возле скелета.
Ли! Ли, мать твою, ты где? - Время от времени покрикивал Говард, поглощённый мародёрством.
В сумке нашлись пожелтевшие бумаги, полуистлевшая карта с размытыми чернилами, кисет со сгнившим табаком и прочие курительные принадлежности, но никаких следов драгоценностей. Ещё он нашёл инструменты. Напильники, ножовки с мелкими зубцами, набор зубил и долото, маленький молоточек и так далее. В общем это были явно останки предыдущих "искателей приключений". Говард схватил всё их добро одним махом и потащил к остальным. По пути он внимательно смотрел под ноги и увидел ещё что-то в углу. Подойдя к Кроу он свалил находки рядом, буркнул что-то вроде "я сейчас", вернулся за штукой в углу и сел на пол рядом с добычей и начал перебирать. Последней находкой был очередной мешок с тряпьём. Говард профессиональными движениями выворачивал карманы старинной одежды, разрезал подкладку, потрошил подушки и одеяла.
- Нашёл в туннеле. Там ещё были кости, но я их не стал брать. Наверно это какие-то мародёры, мать их за ногу. Я тут видел что-то вроде дневника и карту. Состояние ужасное, но может удастся найти информацию о том как они сюда проникли? Там где они вошли мы можем выйти. - Говард взглянул на Кроу и учтиво улыбнулся (на самом деле заискивающе осклабился) - После того как закончим тут, конечно.
О находке, почившей на дне рюкзака Голвард решил поставить в известность только лорда, и тогда когда они останутся наедине, конечно. На эльфов он старался не смотреть.

Отредактировано Говард (07.11.2018 02:17)

+1


Вы здесь » Сайрон: Осколки всевластия » Квестовые и сюжетные эпизоды » Зверь во тьме [Терра, Каридин, 6 Амаре]