Сайрон: Осколки всевластия

Объявление

Дата: 6543 год










  • — У нас появился второй администратор Данте

    Упрощенный прием. Весь февраль-март упрощенный прием для людей, магов, правителей и искателей приключений

    — Последний этап большой игры уже начался. Не пропустите!

    Ведется набор в квесты


  • Создатель
    Глав.Админ, занимается приемом анкет, следит за порядком на форуме. Связь: скайп- live:jvech11111

    Арнаэр зу Валлард
    Проверка анкет. Выдача кредитов, работа с магазином, помощь с фотошопом Связь: скайп - live:m.vladislaw7_1,

    Данте
    Администратор Связь: ЛС


    С

  • Dragon Age: the ever after

    Король Лев. Начало ВЕДЬМАК: Тень Предназначения
    Айлей Code Geass
    Fables of Ainhoa

    Магистр дьявольского культа


Добро пожаловать на Сайрон. Форум, посвященный фентези-тематике, мир, в котором Вы можете воплотить все свои желания и мечты.....
Система игры: эпизодическая
Мастеринг: смешанный
Рейтинг игры: 18+

ГРУППА В ВК


Голосуйте за любимый форум, оставляйте отзывы - и получайте награду!


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Сайрон: Осколки всевластия » Незавершенные эпизоды » Источник молодости?


Источник молодости?

Сообщений 1 страница 30 из 87

1

Источник молодости?
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/960/856822.jpg
Участвующие лица:
Ордалион Вестлер, Миолин, Квинель Синтего, Лейла де ла Мар

Место действия
Хилимион, далее - Леса Эларии (точное место неизвестно).

Возможность добавления игроков:
по согласованию

Время на момент начала эпизода:
11 Авис, 6543

Вводная информация:
Поговаривают, что давным давно в лесах Эларии был источник, благословленный самой Теон. И мог тот источник испившему жизнь подарить, и любые раны исцелять, и камни в чистейшие изумруды превратить. Узнал об этом источнике Ордалион из слухов, коими полнится мир, однако эти слухи пришли прямиком из далекого Вейтрала от некоего торговца Али. Много кто про это байки сказывал, он Али лукавить не будет — даже Али не очень в него верит. Вот только станет ли обычная выдумка жить столько времени и возвращаться каждый раз с новой силой? Источник никто не находил, но на базаре рассказывали, что есть в Холимионе привратник по имени Мираэл, что в последнее время только этой чудо-водой и бредит. Если кто захочет правду узнать — только этот эльф ему помочь и сможет.
Итак, несмотря на то, что история про этот таинственный источник звучит, мягко говоря, не слишком правдоподобно, Ордалион с группой своих соратниц решает проверить её. Конечно, лечение ран ему мало интересно, современная алхимия и без всяких чудес преуспела в этом. Превращение камней в изумруды - заманчиво, но просто смешно. А вот настоящее, а не лишь внешнее омоложение, вот это награда, достойная риска. Отряд под видом человеческих ученых отправляется в Холимион дабы побольше разузнать об Источнике молодости.

+2

2

Весна. Период пробуждения природы, начало нового цикла жизни всего мира. Хотя на тот момент Ордалиону уже довелось выбраться из подземелий Аг'кхала и посмотреть мир наверху, настоящее "новое начало" ждало его впереди и пришло оттуда, откуда никто не мог ожидать. Слухи о некоем магическом источнике где-то в чащах лесов Эларии, что способен исцелить от всех печалей, зол и бед, от прыщей до нищеты. Разумеется, облачены эти слухи были в насмешливую форму ибо узнал их Ордалион Вестлер от одного из своих коллег-ученых, что также был членом Стражей и ранее успел побывать в увлекательном экспедиции в пустынном регионе Сайрона. Прощупать там почву на предмет наличия Осколков, так сказать. Конечно, Ордалион смеялся над такими байками и раньше, но в этот раз его смех был несколько более сдержанным. На публике показав своё пренебрежение к подобным россказням, на деле некромант задумался. - А что если это всё-таки правда?
И с тех пор этот вопрос не давал ему покоя. Всё-таки даже самый прожженный реалист не лишен, порою, веры в чудеса. В мире было по-прежнему полно вещей, о которых никто из ныне живущих ничего толком не знал. Еще больше усугубляло его сомнения в полной абсурдности легенды об Источнике Молодости то обстоятельство, что сам алхимик уже добился определенных успехов в создании препаратов для омоложения тела. Однако они были обманом. Лишь позволяли выглядеть моложе прожитых лет, но не вернуть время, утекавшее точно вода сквозь пальцы. Само же существование подобного источника, было плевком в лицо амбициозному алхимику, потому как делало все его достижения в этой области просто смехотворными и даже жалкими. Но вместе с тем, в этой легенде был заключен и вызов ему. Слухи гласили, что чудодейственные свойства воды источника получили благодаря благословению богини. А это значит, что если Ордалиону удастся добыть эту воду, разгадать её секрет и воспроизвести, он докажет всему миру что именно аэри являются его новыми богами, а не герои давно забытых легенд. План столь же амбициозный, сколь громоздкий и опасный. Но тот, кто не рискует, обречен сгинуть в забвении. И он решил сделать шаг на встречу легенде.
К счастью, получить добро на путешествие в Леса Эларии у командования было не сложно. Сбор сведений всегда был беспроигрышным предлогом чтобы вырваться из объятий холодного камня на встречу чему-то новому. Во многом этому поспособствовало и то, что члены Стражей Воспоминаний отнеслись к информации о мифическом источнике с еще меньшим скепсисом, нежели сам Ордалион. Была даже озвучена версия, что источник может на деле оказаться самым обычным водоемом, в который упал один из Осколков, придав воде магические свойства. Словом, пренебрегать потенциальными возможностями, открывающимися в случае успешного нахождения источника определенно не следовало. Как-никак, окажись хотя бы часть слухов правдой - это станет настоящим прорывом в области алхимии. А уж науку аэри ценили как никто.
Трудности же начались сразу после этого одобрения. Первым делом было очевидно, что брать с собой нескольких воинов из легионов, принадлежащих дому, было пустой затеей. Солдаты - последние кто нужен ему в столь деликатном деле, благо, они и не требовались. У Ордалиона уже была своя команда, зарекомендовавшая себя в самых разных авантюрах. Одна беда - его отряд не был официальной организацией, а потому и для того чтобы выдернуть некоторых их с занимаемых постов, требовалось пройти через ряд бюрократических процедур. Хорошо еще что он был членом герцогского дома, это сильно упростило задачу.
Итак, Лейла и её охранница охотно согласились и взять их не составляло никакого труда. Всё же глава дома Де ла Мар была сама себе хозяйкой, а потому могла отпустить себя в подобную авантюру. Квинель пришлось уже вытаскивать из-под завала текущих дел. Всё же шпионаж никогда не переставал быть востребованным делом в Аг'кхале. Но сложнее всего обстояли дела с Миолин. Познакомившись с этой тигранской целительницей во время прошлых своих странствий по верхнему миру, Ордалион счёл её весьма полезным членом экспедиции. Особенно учитывая, что воды источника, согласно имеющейся информации, имеют, прежде всего, лечебные свойства. Тут уж без специалиста по медицине никак не обойтись. Только вот с пропуском жрицы из Цепи Кровавой Дани в Аг'кхал, проблемы были бы даже у герцога. Не то чтобы это было невозможным, однако общественность едва ли оценит подобный перфоманс. Ну а репутацией следует дорожить вне зависимости от своего положения в обществе. Поэтому, некроманту удалось добыть для жрицы пропуск через границу Империи, однако место сбора отряда было назначено на поверхности, дабы лишний раз не искушать судьбу.
Группа успешно встретилась в назначенное время и впереди их ждало долгое, хотя и относительно безопасное путешествие через земли эльфов. Благо, войны сейчас не было да и не предвиделось, а потому аэри на своей территории эльфы не искали. Да и наличие в группе "ученых из Терры" бастет, было дополнительным прикрытием. Ну где это видано, чтобы аэри и тиграны работали вместе на равных?
Выучив свою общую легенду, разделявшуюся только в аспекте научных дисциплин, в которых искушены члены экспедиции, приключенцы уже достигли Хилимиона и сейчас держали путь через рынок города к ближайшей таверне. Не самое надежное место для получения информации, но если уж ты идешь по пути слухов, то лучше места чем их родной дом и не найти. Необходимо было выяснить, где искать этого пресловутого Мираэла. Всё-таки то что он привратник трудно назвать точной информацией.
- Не перестаю дивиться тому, как здесь красиво. Не говоря уже о том, что если бы я помер во время революционного эксперимента, то как алхимик непременно очутился бы здесь, потому что это место - рай для алхимика. Тут травы, грибы и насекомые, которые могут стоить по 5 гентов за сто грамм, просто лежат под ногами, стоит выйти за город. Чем бы не закончилась наша экспедиция, я на обратном пути куплю здесь столько ингредиентов, сколько смогу унести. Или даже сам соберу. Да, так надежнее, - конечно, Ордалион был убежден, что нет ничего лучше дома, но вот алхимик внутри него не был согласен с этим утверждением. Окидывая взглядом торговые ряды то слева, то справа, некромант не переставал дивиться представленному выбору. А ведь он глядя на все эти пузырьки и мешочки, видел не их, а то, что из них можно изготовить. Словом, картина алхимических прилавков для него выглядела сильно иначе, чем для его спутниц, существуя словно в отдельной реальности. И всё это было дешево даже по меркам соседних с землями эльфов государств. А уж по меркам Аг'кхала - практически даром.
- Надеюсь, нам не придется посещать несколько таверн к ряду в поисках информации. Это будет выглядеть подозрительно, пусть и не слишком. Кстати, какие действия предпримем, если подтвердится теория об упавшем в источник Осколке? Его уместнее забрать оттуда или же лучше не трогать достигшую динамического равновесия систему, которую он образовал? А то кто знает, может в другом месте он на воду не окажет подобного эффекта.

+1

3

Их мир был полон разных тайн и секретов, которые только предстояло раскрыть. И в обычное время Квинель уделяла этим аспектам их жизни, не так много внимания, как возможно следовало. Причиной было то – что она была крайне сосредоточена на своей работе. Пожирательница мало мечтала, хотя по её внешнему поведению можно было сказать, что она относится к тому виду существ, которые вполне могли бы представить себе обретение силы, что могла бы разорвать горы и небо, но, на деле материи и идеи с которыми работала пожирательница были гораздо более приземленными.
Потому, когда ей поступил приказ с выше, что она в срочном порядке отправляется на совершенно другое задание – та была немного удивлена. Заказчик, был ей непосредственно знаком, и по своему опыту, Квинель могла сказать, что Ордалион Вестлер не был глупцом, который был готов сломя голову броситься в безумную авантюру, которая не сулила бы никакой выгоды.
Правда то дело, которым небольшому отряду предстояло заняться, надо признать, было немного сомнительным, но невероятно соблазнительным. Квинель была бы совсем не против того чтобы омолодиться по-настоящему, без использования алхимии, хотя если подумать о том, насколько она была сама лживой – подобная обманка ей всецело подходила, что в какой-то мере, даже веселило «Голод», когда та задумывалась об этом.
Когда они встретились в назначенном месте, Квинель была немного обеспокоена тем фактом, что они находились на территориях эльфов. Эльфы откровенно ненавидели их народ, к тому же, любой достаточно опытный ментальный маг, мог просканировать их – и в мгновение образы, которые команда возложила на себя, могли бы быть разрушены. По крайней мере информация о том, что группа как минимум из трех Аэри перемещается по их территориям была бы передана куда следует, и это создало бы проблемы. А используй они артефакты, способные скрывать ауру и расу, это тоже вызвало бы подозрения, ведь зачем обычным ученым скрывать себя подобным образом?
Конечно же, свои волнения по этому поводу – она тихо передала Ордалиону, добавив, что время от времени своей магией будет изучать местность, чтобы в случае чего, они смогли стряхнуть эльфийский хвост, или же своевременно справиться с возникшей опасностью. Оставалось надеяться, что все действительно пройдет спокойно, и им не придется лишний раз тянуться за оружием, потому что они ведь не кровь проливать шли, а изучать, и добывать новую информацию, которая была полезна их народу! И крайне полезна им самим, чего уж греха таить.
Рынки всегда были достаточно шумным местом, но Квинель ощущала себя словно рыба в воде, заодно поглядывая краем глаза за всеми личностями, которые могли показаться ей хоть немного подозрительными, конечно… можно было попробовать с помощью эмпатии захватить чувства окружающих, но скорее всего ничем хорошим это бы не кончилось, к тому же тратить свои запасы ан без какой-либо конкретной цели? Абсолютно бессмысленно, даже если они и полон.
- Даже сейчас ты не можешь расслабиться. Всё думаешь о том, как бы унести побольше, - Квинель невольно усмехнулась, обнажив белые зубки в улыбке, - Но помни, что ты всегда можешь попросить меня! Правда я не уверена, сколько в таком случае ты захочешь купить. Надеюсь не огромные мешки. Может просто организуешь себе собственное дело через местных поставщиков? Тогда сможешь получать столько ингредиентов сколько тебе будет угодно. В конце концов, дело может работать и автономно, если выбрать подходящие… инструменты, - и хотя это было проблематично в какой-то мере, в связи с их расой, с этим всё ещё можно было справиться определенными способами.
- Если он действительно там есть, то нужно будет провести некоторые эксперименты, посмотреть, как он влияет на воду, которая не была непосредственно в источнике для начала. Если окажется, что работает он только в том месте то… логичнее будет замаскировать осколок, чтобы никто кроме нас не знал о его существовании. А если все будет иначе, забрать его с собой и переместить в безопасное и недоступное место, будет весьма эффективно, - Квинель говорила это, рассматривая свои практически отсутствующие ноготки, и невольно улыбаясь, её голос звучат так обыденно, словно подобные важные обсуждения происходят каждый день, хотя… если взять в учет её работу, не было ли это так на самом деле?

+2

4

Едва заслышав о предмете любопытства Ордалиона, Лейла решила, что он шутит. Глава рода де ла Мар краем уха слыхала байку об этом источнике, но кто же будет принимать эти истории за истину? Исцеление, превращение камней в изумруды и омоложение в одном флаконе? Слишком уж здорово чтобы оказаться правдой, даже если и предположить, что секрет источника кроется в осколке. Конечно, эти артефакты способны на многое, но всякая сила имеет границы. Уж кому, как не главе рода об этом знать? И всё же, несмотря на свой скептицизм, отказать Королю ядов герцогиня не могла. Ведь род де ла Мар существует до сих пор лишь благодаря поддержке дома Вестлера, и если он видит в этих россказнях хоть крупицу правды, то стоило наведаться и проверить что к чему. А уж о его безопасности они со Скарлет позаботятся.
Да и эта, казалось бы, сомнительная экспедиция оказалась приятно разбавлена знакомыми лицами. Знакомство Лейлы и Квинель нельзя было назвать радужным, всё же не каждому понравится, когда к нему в дом вламывается шпион, да ещё и не в самое подходящее время. Но глава рода признала свою ошибку... где-то в глубине души. Однако они совершенно точно не были врагами, хотя лёгкий дух соперничества по отношению к пожирательнице никуда не делся, как и симпатия, разумеется. Словом, глава рода де ла Мар была рада видеть её в числе экспедиционной группы.
А вот чему радоваться было сложно, так это тому, что пришлось ступить на территории эльфов малым числом. От этого как-то не по себе. Возможно оттого, что здесь у Лейлы не было ни капельки власти, а возможно и оттого, что она опасалась быть раскрытой. Совсем несложно представить, что длинноухий народ может сделать с аэри, без разрешения ступивших на их земли. Поэтому герцогиня велела Скарлет наблюдать за обстановкой с высоты птичьего полёта, обратившись в соответствующую форму.
Группа, шляющаяся от таверны к таверне и пристающая с расспросами? Выглядит и впрямь подозрительно. Впрочем, мы могли бы разделиться и уже не будем так сильно бросаться в глаза, — предложила Лейла. Хотя отпускать её в таверну одну было несколько опасно, выпить она любит. Да и самый простой способ завести беседу и выведать информацию, это найти собутыльника и угостить его выпивкой. — А что до источника, я думаю, ты слишком далеко загадываешь. Сперва бы найти его и убедиться в правдивости слухов. Но, если хочешь знать моё мнение, я пожалуй соглашусь с Квинель. Нам следует провести эксперименты и планировать дальнейшие действия уже на основе полученных результатов. Надеюсь, наши усилия не окажутся напрасными.

+2

5

Приглашение отправится в путишествие к источнику молодости стало для Миолин полной неожиданностью, да и чего уж греха таить, если бы не её желание заполучить как можно быстрее осколок она скорее всего бы отказалась. Да, однажды она уже работала в группе Ордалиона и не то чтобы ей это не понравилось, однако находится в такой компании было не по себе. Весьма странные взгяды Зарлтиссы, слишком тихая Лейла и уж очень активная Скарлет. Миолин даже задумовывалась, о том, что подруга или подопечная Лейлы ищет любую возможность вывести бастет из себя, вот только понятия зачем пока не имела. Остальные девушки казались и того загадочней. Вообще сильно выделялась Джин - с виду очень милая, но лучше палец в рот не совать - оторвет руку и скажет что так и было, а ведь она даже не аэри. Вроде бы... А сейчас к группе колдуна прибавилась ещё и новенькая - Квинель, правда судить о ней пока было рано.
- А остальных красавиц оставил дома?
- Источник в лесах Эларии, - размышляла тигранка, - исцеление? Изумруды? Омоложение? Какие-то слишком разные силы для одного источника. Вот только легенды это все. С другой стороны это очередная возможность узнать этих исстледователей поближе, да и не буду отрицать - любопытно все же зачем им этот источник?
До рынка они добрались без произшествий, что немогло не радовать, хотя дорога была утомительной, благо хоть не пешком пришлось идти.
- Кстати, какие действия предпримем, если подтвердится теория об упавшем в источник Осколке?
Тигранка навострила ушки. Разговор перешел из разряда пустого трёпа ни о чем, к теме куда более интересной и приятной. Не скажу что Миолин прям аж так и бредила заполучить осколок, однако желание порадовать мать, да и заодно получить признание от тех, кто сильно сомневался в её способностях порой толкали её на весьма странные поступки.
Забавно, но жрица в обсуждениях решила пока не принимать участия.

+1

6

"Привратник" определенно значило, что искомый эльф охранял ворота. Единственная проблема - какие ворота? Вряд ли в городе, тем более в торговом, ворота существуют в единственном экземпляре, да и вдруг он стережет ворота какой-нибудь цитадели в черте города?
От таверны к таверне действительно не то чтобы пришлось ходить, тем более, когда ты на рынке. Да тут кто угодно сольет тебе все что можно о ком угодно. И, пообщавшись с торговцами (или если есть желание - со стражниками), можно было легко понять, что Мираэл стережет главные ворота, так что вполне вероятно, что группа даже успела его повидать, когда входила в город. По вечерам же его можно часто найти в местной таверне "Сухая липа".

Если же отряд отправится к воротам, то проблема лишних ушей будет обозначена весьма четко - главные ворота редко стерегут в одиночку. 

Также, стоит отметить, что про Мираэла действительно любой торговец расскажет, причем с посылом: "Эй, да это же тот чудак, что легенды об источнике рассказывает". Похоже, эльф уже пытался найти кого-то для исследования, но безуспешно. При этом, тон рассказчика вряд ли можно назвать уверенным. Казалось, что вроде этот Мираэл малость повернулся на своей идее, а с другой стороны очевидно были какие-то отдаленные и весьма косвенные признаки того, что в окрестных лесах творится что-то не совсем привычное.

Примечание

Для экономии времени и во избежании воды, разговаривать с Мираэлом может кто-то один, и тогда последует серия постов этого и ГМа, после чего все снова вернется в норму. Если вам это будет удобно, то уведомьте меня об этом.

0

7

Спутницы довольно скоро вернули замечтавшегося сверх всякой меры командира на грешную землю напомнив, что они не то что сам источник, даже знающего о нём эльфа пока не нашли. Потому и рассуждать о том, куда бы лучше складывать выловленные из него осколки явно преждевременно. Справедливые замечания. Должно быть это обилие алхимических ингредиентов за бесценок вокруг оказало на алхимика столь дурманящее воздействие.
- Да, рановато потирать руки, но к таким вещам лучше быть готовым заранее.
Но вот к чему заранее не были готовы исследователи так это к тому, что их поиски сдвинутся с места еще до того, как доблестная компания достигнет питейного заведения. Плохо ориентируясь в городе, Ордалион решил спросить совета по навигации у одного из торговцев на рынке, вскользь упомянув о желании промочить горло да послушать здешние легенды, вроде сказки об источнике молодости. Упоминание о пресловутом источнике оказалось очень удачным решением, потому как торговец сразу безошибочно назвал имя прославившегося россказнями об этой вымышленном месте привратнике и помимо расположения трех ближайших таверн даже рассказал где можно найти Мираэла в разное время суток. Похоже, пока что обстоятельства складывались удачно.
- Ну что же, круг наших поисков сузился всего до двух мест, однако достоверность слухов не только не повысилась, а скорее даже наоборот. О том, что слухи про источник широко известны мы знали и раньше, иначе они не расползлись бы так далеко по материку. Но если об этом знает так много народу и так давно, я не понимаю, как до сих пор никто не решился докопаться до истины, - вздохнул некромант, когда группа уже отошла от прилавка достаточно далеко. Ситуация и правда вырисовывалась любопытная.
- Ладно, как бы то ни было, мы стали на шаг ближе к разгадке, какой бы она не оказалась. Думаю, обсуждать подобные вещи у городских ворот на виду и, что еще важнее, на слуху у всех желающих – плохая идея. Поэтому остановимся сегодня в этой «Сухой липе», дождемся вечера и в более приватной обстановке познакомимся с нашим эльфом. Если так подумать, его репутация сыграем нам на руку – никто из посетителей не станет прислушиваться к разговору, поскольку все и так знают о чём он будет. Хочешь скрыть что-то наверняка – положи на самое видное место.

Благо, городской рынок открывал множество возможностей скоротать время не только весело, но и с пользой, а потому вечер наступил незаметно. Вечером же предводитель новых постояльцев таверны без особых усилий выяснил как выглядит искомый привратник и к моменту появления оного в заведении уже знал свою жертву в лицо. Дождавшись, пока Мираэл устроится на отдых после трудового дня, Ордалион плавной неторопливой походкой направился к его столу.
- Добрый вечер, - мужчина поприветствовал привратника лёгким поклоном. – Позвольте представиться. Я Лионорад Стелевр, ученый, исследователь из Терры. Прошу простить за то, что отрываю вас от вашего отдыха, однако мы с моими коллегами путешествуем по континенту в поисках различного рода… аномалий. Чудес природы, если угодно. Мест, хранящих в себе великие тайны, способные изменить наш мир в лучшую сторону, но по недоразумению не разгаданные по сей день. До нас дошли слухи о том, будто в здешних лесах существует некий источник, обладающий свойствами, лежащими за границами обыденности, а вы известны как тот, кто знает о нём больше, чем кто-либо, - просить же рассказать об этом источнике аэри не стал, коварно предоставив принятие этого очевидного решения самому эльфу. Всё-таки, до сих пор он охотно делился этой историей со всеми желающими, да и с теми, кто не горел желанием её узнать тоже. Теперь же, узнав о том, что его словами заинтересовались ученые, он, как предположил Ордалион, выложит всё как на духу.
"Сухая липа" была таверной средней руки. Учитывая то, что эльф вроде как часто сюда захаживал, то вряд ли у обычного привратника хватило бы денег позволить себе постоянное посещение более дорогого места. Разумеется, если стражник был честным. А так как торговца на рынке не плевались при упоминании Мираэла, можно было сделать вывод, что обязанности свои он исполняет добросовестно или, по крайней мере, делает так в большинстве случаев.
И в этот вечер привратник также находился в этой таверне, и отвлекли его не столько от отдыха, сколько от ужина. Найти же эльфа (к слову - светлого) труда не составляло, достаточно было спросить тавернщика или банально повертеть головой, дабы выцепить кого-то в униформе стражи.
Услышав о том, для чего к нему наведались, привратник вмиг забыл о еде. По всей видимости, вопрос имел для него определенную важность.
- Очень рад, что кто-то, наконец, решил этим заняться. Меня зовут Мираэл, я служу здесь стражником, потому вырваться куда-то очень трудно. Сведения об этом источнике начал собирать мой дед, который так и не вернулся с поисков, и в итоге прослыл чудаком, рассказывающим небылицы, который так ничего и не отыскал. Но там точно что-то есть. Вот например: в городе есть слух, который, скорее, уже легенда об странном звере, обитающим в глубине леса. Зверь этот похож на пантеру. Но во-первых: пантеры здесь никогда не водились, а во-вторых: слухам уже очень много веков, а вторую пантеру никто не видел, хотя охотников, прочесывающих лес, хватает. Получается, там явно не стая, и это одна и та же пантера, которая живет сотни лет. Но это далеко не все. Мой дед смог откопать кое-какие записи. В них упоминается неких пруд, расположенный в наших лесах.
Тут голос эльфа немного изменился, как будто он побаивался об этом говорить.
- Упомянуто, что этот пруд - работа богини, какой точно неизвестно, но видимо Теон. Что он делает там не рассказывалось, но если одна пантера смогла жить тысячи лет, то можно полагать, что он продлевает жизнь. Даже если это не источник молодости, созданный богиней, пруд явно что-то в себе таит.
Где конкретно он находится неизвестно, но кое-что мой дед собрал. Для начала надо идти в чащу. Окрестные леса большой опасности не представляют, разве что на какого-нибудь хищника наткнетесь. Потом, если идти на запад, будет место, которое называют "Поляна мургутов". Думаю, понятно почему. Штука в том, что ее окружают болота. Неизвестно, проходимые они или нет, но если нет желания встречаться с огромными носорогами, то это, скорее всего, единственный путь. Потом будет ложбинка, самое главное в этой ложбинке заметить поворот, он будет по левую руку, если его пропустить, то выйдешь совсем в другом месте. Если свернули правильно, то попадете в маленькую березовую рощу, там, вроде как, можно найти стражей леса, так что деревья трогать не надо. И вот где-то за той рощицей должен быть тот самый пруд.

Предположение аэри подтвердилось. Привратник городских ворот действительно был рад подобному вниманию к своей истории. Отчасти, как и следовало ожидать, потому, что имел в том личный интерес. Ведь как выяснилось почти сразу, его дед без вести пропал в тех лесах, отправившись на поиски таинственного источника. Впрочем, о поиске останков своего предка эльф даже не упомянул, очевидно, понимая всю бессмысленность подобной затеи. Ордалион подсел за стол к стражнику, дабы не стоять в проходе и не отвлекаться от рассказа. Доводы в пользу существования чудодейственного источника на самом деле всё так же оставляли желать лучшего. Теперь некроманту стало куда понятнее, почему Михаэла все считали чудаком. Действительно, пантера которая якобы водится в здешних лесах и живет уже тысячу лет – та еще история. И как охотники, в таком изобилии присутствующие в этих краях до сих пор её не убили? Очень сомнительно. Но разве будь эта история правдоподобной, не нашелся бы уже тот, кто проверил бы её и присвоил себе всю славу вместе с вечной молодостью? Вот именно.
- Ну, мы за время своих странствий успели побывать в опасных местах, так что и осторожность и, что еще важнее, навыки использования оружия у нас имеются. Думаю, хищников нам всерьёз бояться не стоит. Да и вряд ли кто-то из них решится напасть сразу на группу людей, - прокомментировал аэри. – Разве что этот таинственный зверь… А насколько эта «пантера» крупная?
- Зверь крупный, - отвечал эльф про пантеру. - Около метра в высоту, может, чуть меньше. На нее в разные времена охотники ходили. В общем, либо приблизится толком не успевали, либо не возвращались. Насчет остальных хищников - тут да, на большую группу кинется только крупная стая. Проблема только мурготы - те сами размером со стаю, поэтому и не боятся ничего. Повезет, если он один будет, ну или если еда им интереснее окружающих.
Ордалион внимательно запоминал дорогу. Пускай она была описана ну очень размыто, однако описание содержало в себе приметные ориентиры, а значит, шансы найти указанное место были. Когда эльф упомянул последний ориентир – березовую рощу, Ордалион кивнул.
- Понятно. Да уж, нам придется изрядно поискать этот пруд. Дикие звери, глухие дебри, стражи леса, топкие болота и всё это в погоне за источником, который, вероятно, кроме богов никто не видел. Всё это выглядит безумием чистой воды. И этим-то мне и нравится. Именно безумцы меняют мир, совершая немыслимые открытия. Лишь шаг за грань разумного способен расширить его же пределы. А если мы найдем этот источник, и слухи о его свойствах окажутся правдой, это, безусловно, изменит мир, который мы знаем. Вещество, способное возвращать молодость, станет прорывом в области алхимии, забросив эту великую науку сразу на добрых несколько столетий вперед. Ради такого не стыдно и рискнуть. Благодарю за эту важную информацию. Завтра же мы проведем все необходимые приготовления и отправимся на поиски. Пришло время приоткрыть завесу этой тайны, - Ордалион встал из-за стола и поклонился.
- И уж вы если что-то обнаружите, расскажите мне. Очень нехорошо мой дед погиб. Так ничего и не нашел, надеюсь, он искал что-то стоящее.
- Непременно. Мы расскажем о том, что найдем, - пообещал Ордалион и вернулся к столу, за которым расположилась остальная группа.
- Итак, у нас есть общее направление. Путь непростой, но думаю что найти ориентиры будет сложнее, чем добраться до них. Разве что придется немного подраться, - после этого предисловия Ордалион поведал группе краткий рассказ о том, что известно про таинственный источник и подробное описание известных ориентиров. - Выдвигаемся завтра перед рассветом.

+1

8

В их отряде была одна занимательная личность – Миолин. Не то чтобы каждый участник маленького отряда не был выдающейся личностью, просто она особенно выделялась своей расой. А сейчас она увеличила интерес к своей персоне для пожирательницы ещё больше, одним только тем фактом, что не вмешивалась в разговор, накинув на себя словно вуаль тишины.
Это было достаточно занимательно, ведь каждый участник отряда высказывал свои мысли и предположения касательно общего вопроса, а эта кошка… ей словно было все равно. Но цепкий взгляд шпионки уловил слабые движения ушек этой большой кошки, она определенно была заинтересована в том, чтобы послушать обсуждение.
Но у Квинель были свои мысли касательно подобного поведения Миолин, так что улыбаясь, она возникла рядом с ней, немного даже возвышаясь из-за своего роста – только длинные ушки позволяли представительнице расы тигран превосходить её ростом, но ведь они никогда не учитывались при подсчете.
- Миулин, малышка, - улыбка на губах пожирательницы стала немного хищной, когда она осознанно исказила имя этой женщины, - Я конечно понимаю, что кошки существа очень индивидуальные, но ты может уделишь нам немного своего внимания? – обворожительно хлопала ресницами шпионка. Она совершенно не сдерживалась от того, чтобы самую малость уколоть эту тигран за её расу, к тому же подобное поведение прекрасно подходило образу Квинель.
- Впрочем, если тебе действительно нечего сказать, можешь просто возмущенно пошипеть на меня, ведь что тебе ещё остается? Правда тогда ожидай, что я может быть укушу твой хвост позже, - рассмеялась пожирательница, она определенно находила создаваемую собой ситуацию достаточно забавной, к тому же, она не могла навредить их заданию никаким образом, так почему бы не позволить себе немного… подурачиться?
Потому пока у них было свободное время до вечера, она могла по полной отдохнуть, почти не создавая никому проблем, никому из своих. Ведь её магия позволяла просто нахально утащить то яблочко на рынке, то мешочек пряностей, а потом хоп – в они уже в карманном измерении, и ничего ты уже не докажешь, к тому же действовала она быстро и точно, как и положено убийце.
Другой проблемой для Квинель было то, что в месте где отряд расположился – пахло вполне себе вкусно, что пробуждало чувство голода пожирательницы, которое в стесненных условиях было достаточно проблематично утолить. А закажи она огромные порции еды, и начни лопать их в одиночку – это определенно не осталось бы незамеченным, но Квинель уже давно смирилась с тем, что ей придется недоедать на своей работе, ну ничего, лес место такое, можно будет потом поесть цветочков, веточек… под странные взгляды товарищей, зато сытая будет!
Когда Ордалион вернулся и начал рассказывать информацию, которую получил – то Квинель внимательно его слушала, и аппетитно хрустела салатом, который заказала себе чтобы подкрепиться. На словах о том, что из-за стражей леса им лучше не трогать деревья, остальные могли услышать наигранный пораженный шепот пожирательницы, - Что… даже кору не погрызть? Какая потеря, - но больше она ничего не сказала, пока полностью все не услышала.
- Довольно точные указания к местоположению. Это даже… немного странно, но что-то мне подсказывает, что просто уж точно не будет, потому что так не бывает, - усмехнулась Квинель, - Впрочем, поводов отказываться у нас не появилось. Но меня волнует пантера, если предположить, что вдруг она способна накапливать в себе магическую силу, то мы столкнемся далеко не с обычным зверем, надо будет быть осторожнее. В любом случае, свою работу я сделаю, - оскалила белые зубки в улыбке Квинель.
После того как они все обсудят, оставалось только снять комнату да устроиться на ночлег, правда в одной они вряд ли с уютом поместились бы, так что любая проблема решалась просто увеличением снятых комнат, благо деньги у них были в наличии, а дальше оставалось вздремнуть и дождаться восхода.
Пожирательница проснулась значительно раньше остальных, потому ей пришлось идти и заказывать завтрак на всю компанию, хотя она зевала, как говорится «во всю пасть», но это не то, о чем следовало бы действительно волноваться.
Закончив со всеми приготовлениями, отряд покинул город, выбравшись из которого пришлось потратить некоторое время на то, чтобы экипироваться в свои доспехи. Квинель почти мурлыкала, крутя копье в руках и проверяя свое снаряжение.
- Ну что, готовы к приключениям? – оскалилась в улыбке пожирательница, закинув копье на плечо и постукивая им о наплечник, осматривая свою команду крайне веселым взглядом. И когда все были готовы, отряд смело направился к первому месту с которого поиски должны были начаться - к чаще, или лучше сказать - в чащу.

Отредактировано Квинель Синтего (30.08.2020 10:42)

+1

9

Ты же и сам понимаешь как это звучит, — отвечала Лейла командиру. — Легенда звучит как банальная сказка. Рисковать жизнью ради того, чтобы проверить достоверность столь сомнительной информации... Разве способен на подобное хоть кто-то, кроме нас? — усмехнулась аэри
В отличии от Ордалиона, герцогиню этот рынок не интересовал от слова совсем, все в группе прекрасно знали, что она убийца, но уж никак не исследовательница, а посему алхимические ингредиенты её никоим образом не интересовали. Еда выглядела заманчиво, но всё же не настолько, чтобы рука неосознанно потянулась к кошелю, к тому же, если команда в любом случае стремилась в таверну, перекусить де ла Мар всегда успеет. Стоило только подумать о том, как хорошо, когда Скарлет находится столь далеко от Миолин и не раздражает своим поведением ни её, ни собственно Лейлу, как вдруг к тигранке начала цепляться Квинель.
"Ну начинается..."
Квин, — негромко окликнула её герцогиня. — Ты решила мне Скарлет заменить? Ну что за беда с вами? Оставите нас без единственного целителя такими темпами, — де ла Мар говорила абсолютно спокойно, она слишком уж привыкла, будучи герцогиней, не показывать свои эмоции. Но это всё же больше касается голоса, а не того, что именно она говорит.
Впрочем, довольно быстро Лейла сообразила, что шпионка просто такая, какая она есть и, в целом, раса Миолин в поведении Квинель играла не решающую роль, хотя и это, стоит признать, имело место быть. Но, снова припомнив первую встречу с этой аэри, де ла Мар видела в точности то же поведение по отношению к ней самой. Забавно, у них были все шансы стать врагами, но они нашли иной путь, а теперь ещё и работают обе под предводительством Ордалиона, несмотря на разницу в статусах. Впрочем, едва ли для Синтего эта разница значила хоть что-то. Герцогиня не припомнит и одного момента, когда Голод обращалась к ней, как к представительнице высшего сословия и, стоит отметить, Лейлу это в полной мере устраивало. Порой даже очень приятно позабыть о той горе ответственности, что каждый день давит на твои плечи.
Когда наконец пришло время наведаться в таверну, аэри заказала себе похлёбку, ожидая, когда Ордалион переговорит с Мираэлом. Идти на эти переговоры всей толпой явно было бы излишне и похоже все это понимали, терпеливо ожидая командира. Похоже всё прошло гладко и Король ядов вернулся не с примерными ориентирами, а с очень даже точными. Впрочем, это принесло лишь больше сомнений. Если место расположения чудодейственного источника так хорошо известно, то почему бы просто не организовать собственный отряд для исследования? Слишком дорого? Вполне вероятно, что обычный стражник едва ли мог позволить себе подобные расходы. Но неужели с такими-то координатами никто до сих пор не решался проверить теорию и закрыть вопрос об источнике раз и навсегда? Не стремились рисковать из-за сомнительности предприятия? Справедливо, но всё же, что-то было не так, как казалось Лейле. Впрочем, высказывать своих опасений вслух она не стала, ведь эти мысли были едва ли достовернее той же легенды, а наводить панику на пустом месте не хотелось совершенно.
Ну что ж, на том и порешили, — согласилась герцогиня, когда Ордалион озвучил время начала операции.
Когда обсуждение планов подошло к концу, де ла Мар решила молча сосредоточиться на еде, после чего сняла комнату. К тому моменту и Скарлет уже вошла в заведение, приняв обычный, человеческий облик, после чего они обе проследовали в комнату, чтобы передохнуть перед завтрашними делами.

+2

10

Поход в глубины лесов Эларии был неизбежным событием еще до разговора Ордалиона с привратником, а потому все необходимые приготовления были сделаны заранее. Ночь прошла спокойно, без особых волнений. Едва ли так случилось бы, пребывай король ядов в предвкушении великого открытия, которым, в перспективе, мог оказаться мифический источник, но он ни за что бы не поверил что они найдут свою цель завтра. Это было бы слишком просто, а потому, невозможно. Будь поиски источника столь лёгкой задачей, его существование давно было бы общеизвестным фактом, на деле же в него никто кроме Мираэла не верил. Ну и может еще одного аэри.
На рассвете группа в своём полном, теперь уже боевом "обмундировании" покинула границы Хилимиона. Уютный и приветливый, пусть и чужой город остался позади, вскоре исчезнув за высокими деревьями. Впереди же разверзлась пасть бескрайних лесов, преисполненная красоты и опасности, двух сестер, что всегда держатся вместе. Первые часы утра были особенными. Явившийся в лес в такое время оказывался на границе ночной прохлады и дневного зноя, в час, когда одни обитатели леса уже уснули, а другие, что должны прийти им на смену, только начинали пробуждаться. Лес выглядел сонным, чего нельзя было сказать о шагающих по пока еще вьющейся под ногами тропинке путниках, тем сильнее контрастирующих с окружающим их миром.
- А когда мы не были к ним готовы? Ты знаешь хоть одно место, где тебя не ждали бы приключения даже если бы ты предпочла просто сидеть на месте? Я вот - нет. Если так подумать, здесь, на чужой земле, спокойнее чем дома. Ни тебе интриг аристократии, ни отчётов командованию, ни вылазок к пограничью. Скука, одним словом.
Их путь продолжался, и по мере того, как они углублялись в лес, тот становился всё гуще. Отчётливо видимая некогда тропинка, теперь едва угадывалась под ногами, теряясь среди травы и сухих веток. Относительно ровный и удобный путь отныне то и дело вилял из стороны в сторону, огибая упавшие много лет назад и поросшие мхом вековые дубы, вырытые дождями овраги и топкие лужи, начинавшие понемногу превращаться в болотца. К полудню тропинка и вовсе исчезла, предоставив путникам свободу самим выбирать свой маршрут, ломая сухие стволы так и не выросших деревьев, перепрыгивая ямы, протискиваясь сквозь плотный кустарник. Земля под ногами стала ощутимо мягче, порой даже издавая неприятное чавканье под ногами. Они приближались к первому ориентиру.
- Влажность почвы растет, похоже, мы приближаемся к болотам, - озвучил некромант вполне очевидный для всех факт. - Это первое место, упомянутое эльфом. Где-то впереди должна быть большая поляна, нам нужно найти её, она служит своего рода мостом через топи. Правда, её облюбовали мургуты и они определенно будут охранять свою территорию, но выбор у нас не то чтобы большой. Если их мы, по крайней мере, можем обойти или одолеть как любое смертное существо, против болота, окажись оно непроходимым, у нас не будет шансов, - да, пусть Ордалион и озвучил выбор, стоявший перед его группой, ни о каком голосовании за наиболее приемлемый маршрут речи не шло. Командир аэри давно всё решил. За время военных кампаний в Пограничье и он и некоторые из его спутниц насмотрелись на таких чудовищ, после которых пара мургутов их уж точно не испугает. К тому же, кому как не любящему изучать чудеса природы ученому знать, сколько страшна может быть стихия? Нет уж, о форсировании болота и речи быть не могло. Какие бы опасности не ждали их на поляне, по крайней мере, они встретятся с ними твёрдо стоя на ногах.
- Ищите следы. Пусть здешние обитатели подскажут нам дорогу к переправе.

0

11

Квинель для себя приняла решение, что будет идти во главе группы, ведь в случае каких-либо проблем, она могла быстренько прикрыться щитом от любой атаки и спокойно отступить назад к своим товарищам. Но вряд ли кто-нибудь стал бы просто так атаковать их, без каких-либо внятных обоснований, даже если их группа и выглядела достаточно странно, даже с выбранной ими легендой.
- Хотя бы одно место… - задумчиво произнесла Квинель раздумывая над словами Ордалиона, впрочем – не так уж и долго, - Это место мой дом, полагаю, что и у остальных все примерно так же, - усмехнулась пожирательница, - Другой вопрос, что дома практически нечего делать, все так привычно, что даже скучно, - цыкнула Квинель, - Так что я нисколько не жалею, что провожу там все меньше времени, так хотя бы у жизни остается какой-то вкус, - даже как-то мечтательно произнесла пожирательница, и было не совсем понятно, действительно ли она говорит про вкус – в плане ощущений, или какой-то метафизический и образный вкус жизни, который затрагивают философы. Правда зная её… остальные вполне могли догадаться, как все на самом деле.
Путешествие сквозь лес действовало на пожирательницу достаточно расслабляюще, но она все равно резко оглядывалась по сторонам, если что-либо затрагивало её слух, но то это были обычные зверушки, то ли ветер, лелеющий листики – совершенно ничего опасного не встречалось ей.
- Может действительно стоит полностью расслабиться и воспринимать это как просто… просто прогулку? Не думаю, что мое начальство оценило бы такой подход к операции. Впрочем, они все равно меня не видят, - подумала Квинель, глянув через плечо на Ордалиона, который определенно наблюдал за всеми ними, в этом можно было даже не сомневаться.
Пожирательница не ощутила большой радости, когда услышала чавкающие звуки под ногами, в конце концов, если бы она неожиданно начала тонуть – это было бы очень, очень неприятно. Хотя она в любой момент смогла бы создать себе за что уцепиться, и выбралась бы. Тем не менее, каждое такое спасение – стоило бы ей запасов энергии, вечно подобным образом спасать себя не получилось бы.
Но в отличии от всех остальных… Квинель умела летать! Да, на своём копье конечно, а не просто так, но ведь, никто не идеален, верно? Потому в случае чего она могла бы и разведывать местность, и пролетать над сложными участками, и вообще её сила… была крайне полезной почти на любом задании, что уж говорить.
Выслушав Ордалиона, Квинель неожиданно замедлилась, чтобы вскоре оказаться рядом с Лейлой, и как бы невзначай начать разговор, - Слушай… я слышала, что кошки не очень любят воду. А болота как ни посмотри – полны ею, - пожирательница с явным весельем смотрела на ту, которая пыталась защитить Миолин не так давно. – А у нас как ни посмотри, большая кошка в команде! Думаешь она не побоится намочить свою шерстку в случае чего? Возможно даже придется изменить маршрут, - наигранно тяжко вздохнула Квинель, поглядывая на Миолин с явным весельем, хоть и не долго.
- Следы значит? Это мы найдем, - уверенно произнесла Квинель, и стала рыскать по округе, то и дело рассекая воздух своим копьем, а то чего оно просто без дела находится в её руках?

Отредактировано Квинель Синтего (15.09.2020 18:00)

+1

12

- Миулин, малышка, - по спине пробежала неприятная дрожь, из-за осознания того, что её пытаются задеть, но бастет лишь улыбнулась неожиданно образовавшейся рядом собиседнице.
- А разве моего присутствия здесь не достаточно? У меня дома полно работы, но я же выр-рвал-лась к вам, - тигранка была довольно спокойной с виду, хотя кто ж с аэри разберет о чем именно думает кошка? Тем временем неожиданно в диалог вступила Лейла.
- Очень любопытно, - бастет навострила ушки, прислушиваясь к диалогу. Миленько, но за себя я могу постоять. К тому же в этих землях, по большей части в опасности вся группа кроме меня... хотя я же с ними... врядли будут разбираться почему? В общем, пока все ведут себя тихо - мы в безопасности.
- Эх, сейчас бы сочный кусок мяса, - подумала целительница проходя лавку со специями.
В прочем, очень быстро Ордалион вернулся с мира грёз и едва ли не в то же мгновение узнал о том где искать "проводника".
- Отличные новости, - бастет улыбнулась.
Чуть позже, когда рынок оказался позади, а вся группа была в уютном заведении Миолин смогла насладится пищей, послушать рассказ "командира" о источнике и даже поучаствовать в обсуждении. А после... После бастет отправилась спать. Просыпаться с утра было тяжело, но не смотря на это к назначеному времени Миолин была собрана и стояла рядом со всеми недовольно зевая.
- Арх... Как же я отвыкла от этого всего, - полушепотом произнесла бастет, скорее себе самой чем кому-то из отряда.
... здесь, на чужой земле, спокойнее чем дома. Ни тебе интриг аристократии, ни отчётов командованию, ни вылазок к пограничью, - пробираясь по лесу и рассматривая местные красоты, донеслось до Миолин обрывок из разговора.
- Забавные эти аэри.
- Хм... Вы верите в то, что мы первые идем на поиски этого источника? Может стоило у эльфа уточнить сколько групп он отправил и сколько вернулось? - пусть история и была похожа на сказку, но бастет была уверена в том, что жаждущих найти подобный источник было бы много.
Вскоре земля под ногами стала более влажной, что не сильно обрадовало тигранку, но свое негодование по этому поводу она высказывать не стала. Не принцесса ведь какая-то, да и никто никогда не обещал что к источнику будет прямая песчаная дорога. А вот лес был чудесен. Все вокруг зеленое, необычные деревья, тихий едва уловимый шелест крыльев диких птиц... Все вокруг казалось живым...

+1

13

Мой дом ты уже облюбовала, — усмехнулась герцогиня, когда речь зашла о безопасном месте.
Было ли для Лейлы хоть одно место, которое она бы могла счесть тихим, спокойным и лишённым всякой угрозы? С её шатким положением - едва ли. Впрочем, она и не жаловалась. Её верная защитница всегда была подле неё и оберегала её жизнь, как свою собственную, по вполне очевидным причинам. Но вот назвать многоликую тихой и покорной? Ха-ха три раза! Споры, скандалы и недовольства были чем-то обыденным между этими двумя, слишком уж разными они были. Хотя работе это и не мешало... как правило.
Лейла держалась молчаливо, более не участвуя в разговорах и это её вполне устраивало. Так бы дальше и продолжалось, если бы не Квинель с этой её тягой к постоянным подколкам. Де ла Мар уже успела пожалеть, что не промолчала тогда и теперь стала объектом намеренных усмешек в её сторону, хотя разговор, казалось, шёл совсем не о ней. И, конечно же, Скарлет не могла остаться в стороне, когда речь шла о тигранке.
Ах, сколько проблем от этих кошек! — театрально вздохнула она, после чего звонко засмеялась.
Не больше, чем от вас двоих, — с раздражением выдала глава рода. — Но она, по крайней мере, не отгрызёт мне руку неожиданно проголодавшись, чего не скажешь о тебе, — эти слова явно были обращены к шпионке. — Надеюсь, ты успела набить брюхо перед уходом? А то я немного беспокоюсь...
Наверное, из всех аэри Лейла была единственной, кто не только не грешил колкими шутками по отношению к целительнице, но и пресекал подобное отношение со стороны остальных. Не то чтобы герцогиня питала слабость к представителям рода кошачьих, просто её раздражало столь пренебрежительное отношение к той единственной, что могла однажды спасти жизнь кому-то из группы. Лояльность, как не погляди, штука хрупкая и её стоило бережно поддерживать, а не швырять о каждый подвернувшийся угол. К счастью, главе рода де ла Мар подвернулась отличная возможность заткнуть по крайней мере одну подстрекательницу конфликта. Многоликая по короткому приказу обернулась в форму волчицы, выискивая следы обитателей леса, чтобы провести группу к искомой поляне.

0

14

Близлежащие к городу леса действительно опасности не представляли, так как все, что можно, было ангажировано местными охотниками. Что-то посерьезнее водилось далше.
К поляне мургутов выйти удалось без особых проблем, все же это не самая глухая чаща, до кучи - ближайший ориентир, что делало это место известным как минимум в среде охотников. К сожалению, поляна свое название оправдала. На ней в данный момент находились двое мургутов. И пол беды, если бы они спали или жевали бы травку, но звери было очевидно встревожены. Что вызвало их недовольство было очевидно: у одного из них опасно близко к голове торчала стрела, у второго стрела торчала из спины. Можно было сказать, что раны эти ни разу не смертельные, то носороги встревожены.
Пока что звери были слишком злы, и не замечали аэрийскую группу. К слову, стрелявшего не было видно, как не было и новых выстрелов.

Вокруг же, как и было сказано, находилось болото. Причем, начиналось оно довольно резко: буквально метров пять от тропы являлись безопасными, а вот дальше следовало соблюдать осторожность. На другой стороне поляны начинался уже достаточно плотный лес, но вот в болоте деревья росли не так часто, и местность была просматриваемой. Можно было заметить, что возле одного из крупных деревьев заболоченной части кто-то лежит. Точнее определить с той позиции, в которой находилась группа не представлялось возможным.

А дальше произошло то, что могло обманчиво развеять миф об опасности болот, потому что метрах в двадцати-двадцати пяти от тропы прямо по болоту шагало странное создание. Внешне напоминало очень тощего человека, полностью покрытого тиной и водорослями. И вот это создание продолжало шлепать по болоту, как будто каждая кочка ему тут знакома или оно немного-немало умеет ходить по воде. Мурготы и аэри с тигранкой его нисколько не волновали. Стоит отметить, что не было понятно, заметило ли оно группу вообще. В любом случае, даже если заметило - виду не подавало.

0

15

Появление влаги под ногами вскоре отозвалось шуткой Квинель в адрес тигранки. Её можно было бы назвать даже дружеской, будь между всеми членами группы такое отношения. Однако их не было, поэтому Ордалион хоть и усмехнулся про себя, но виду не подал. Вместо этого он неодобрительно покачал головой, продолжая идти.
- Вот из-за таких шутников народ Миолин нас и не жалует. Ну и еще из-за нашей политики тотального превосходства.
Тем временем, сама тигранка, явно более привычная к песку под ногами, нежели болотистой почве, отозвалась о том, что их рейд может оказаться самоубийственной затеей. Словом, озвучив очевидное. Ордалион только усмехнулся.
- А какая разница? Разве эта информация что-то изменит? Не важно первые ли мы кто пошел этим путем, важно станем ли мы первыми, кто пройдет его до конца. Если до нас были и другие экспедиции - это хорошо. Их останки станут для нас дополнительными ориентирами. И предупреждением.
Отряд с большим энтузиазмом принялся высматривать следы могучих мургутов, обосновавшихся в этих местах. Тропинка по которой они шли давно оборвалась, но теперь ей на смену под ногами проступала звериная тропа. Лес словно бы сам приглашал их под свои своды, указывая верный путь и было бы невежливо отказываться. Особенно учитывая что иного маршрута они просто не знали. Обнаружение следов не заставило себя долго ждать. Их было много и разной степени свежести. Сразу видно - место зверьём обжитое. Пройдя еще немного исследователи увидели впереди и хозяев этих следов, в чью честь была названа поляна, служившая, похоже, единственной на многие мили вокруг переправой через топи. Ордалион дал команду остановиться, как только первый член группы заметил обитателей поляны. Оценка ситуации с безопасного пока еще расстояния выявила серьёзную проблему.
- Это плохо. Мало того что они прямо возле тропы, так их еще и подстрелили охотники. Раненый зверь - худший противник, - проговорил некромант, наблюдая за парой мургутов из-за толстого дерева. - Идти дальше по тропе означает неизбежно вступить с ними в лобовое столкновение. Не хотелось бы. На тропе мы для них лёгкая добыча, от удара такой громадины с разбегу никакие доспехи не помогут.
Он стал осматривать местность по бокам от тропы и заметил среди деревьев, возвышающихся над болотом нечто, напоминающее человеческое тело, лежащее на земле. Он указал пальцем на свою находку.
- Смотрите, вон там, под деревом. К слову об останках, о которых недавно шла речь. Мы обойдем мургутов с этой стороны, заодно посмотрим кто это там валяется. Всем взять палки для прощупывания дна, на всякий случай. Далеко от тропы мы уходить не станем. Глубина болота, как и любого водоема, растет по мере удаления от берегов, поэтому в наших же интересах не уходить далеко от переправы. Да, скорее всего они нас заметят из-за редколесья, но это не важно. Там, где мы сможем пройти без особого труда, мургутам за нами не проследовать. Они слишком тяжелые и увязнут в болоте если решат напасть. Эта топь сейчас наше лучшее оружие.
С другой стороны от тропы послышалось хлюпанье. Какая-то фигура, напоминающая человеческую но явно не бывшая ни человеком, ни эльфом, легко и непринужденно шагала по болоту. Судя по поведению, это существо их не замечало. И что еще интереснее - взбешенные носороги тоже не спешили познакомиться с ним поближе. Это потому что они привыкли видеть подобных существ или потому что понимают чем им грозит рывок в глубины топей? Это предстояло выяснить.
- Так у нас получится вряд ли, но думаю справимся. Вперед, - сказал Ордалион, налюбовавшись "болотным ходоком" и подобрав толстую сухую ветвь осторожно зашагал в сторону тела, лежащего среди топи. Это было наилучшим решением, как он рассудил. Там, где смогло укорениться толстое дерево, почва будет твёрдой, иначе дерево давно свалил бы ветер. Да и идущие во все стороны корни - надежная опора, когда вокруг тебя трясина.

0

16

Хотя поведение Квинель и было достаточно задиристым, её сознание было привычно чистым и спокойным, она здраво анализировала все ответы, которые получала, и Миолин оказалась на удивление спокойной кошкой, которая не стала подаваться на провокации. Расстроило ли это хоть немного пожирательницу? На самом деле нет, но и настроение особенно не подняло, потому что оно и так находилось в достаточно приподнятом состоянии, и не было необходимости как-то его улучшать лишний раз, да и возможности такой не то чтобы было создано на самом то деле.
Но вот кто смогла её удивить, так это Лейла, которую она успела узнать… не так уж и плохо, и судя по всему она в какой-то мере решила даже защитить кошечку своими словами, подколов Квинель в ответ по поводу её голода. Это вызвало у шпионки достаточно хищную улыбку.
- Не так сильно, как мне хотелось бы. Но не волнуйся… я не смогу толком откусить даже руку пока нахожусь в доспехах, максимум откусить здоровенный кусок, так что просто не подставляйся, - полушутя произнесла шпионка, она конечно же, предпочитала не есть своих напарников, даже если иногда её голод был и не против отгрызть от них кусочек, но конечно же, она так не поступала, ведь они были нужны ей, а она была нужна им.
Комментарий Ордалиона заставил Квинель взглянуть на него, и с небольшим возмущением выдать, - Эй, Ордалион! Ты вообще на чьей стороне?! – конечно же она не была возмущена по-настоящему, но надо же было придерживаться подобного образа, тем более он сам даровал ей возможность вести себя подобным образом, нужно было немного лучше следить за собственными словами, или нет, все равно это никак не повлияло бы на их командное взаимодействие, ведь пожирательница не собиралась намеренно никого подставлять, раз у них были общие цели, интересы, и задача.
- У меня мало сомнений в том, что касается доберемся мы до места, или нет. Велик даже шанс того, что мы будем не изранены, по крайней мере, давайте постараемся чтобы это было так, верно? – оскалилась в улыбке пожирательница.
Их предполагаемым противником оказался обычные звери, правда… весьма здоровые и обеспокоенные, о чем тут же сказал их непосредственный начальник, - Нельзя отрицать, они могут доставить проблем. Можно конечно попытаться их отвлечь, как-то прогнать, хм… - Квинель задумалась над этим достаточно серьезно, а слова о палке очень серьезно озадачили её, она покосилась на свое копье, понимая, что будет выглядеть странно с палкой во второй руке.
- Это глупо… сделаю по-другому, - подумала пожирательница и просто вернула копье в свое карманное измерение, взяв палку для протыкивания поверхности.
- Какое интересное существо, - пробормотала Квинель, глядя на сущность, которая путешествовала по болоту, - Интересно, оно разумное? Я могу это проверить, - напомнила она их командиру это, решив не предпринимать неоправданных действий лишний раз, ведь приказано было иное. Потому она одной из первых стала продвигаться к телу, готовая в случае чего создать опору под своими ногами посредствам магии.

Отредактировано Квинель Синтего (29.09.2020 11:37)

0

17

Как и ожидалось от Квинель, колкая фраза не загнала её в тупик и ей было что ответить. Впрочем, то же можно сказать и о главе рода де ла Мар, которая не намеревалась сдаваться так просто в этой маленькой, бессмысленной игре. Однако, своё слово вставил Ордалион, переключив на себя внимание шпионки. Лейла усмехнулась:
Вот и я о том же.
В любом случае, даже если кому и было что к этому добавить, разговоры ни о чём очень скоро сменились обсуждением по делу. Что же, они ожидали, что вылазка в лес не окажется лёгкой прогулкой, но проблемы появились как-то слишком уж быстро. Недостаточно опытные охотники встревожили обитателей леса вместо того, чтобы поживиться благами природы или кто-то намеренно разозлил зверей, сделав этот участок пути почти непроходимым? В голове герцогини загоралась паранойя, впрочем, как и всегда. К счастью, Ордалион достаточно быстро разработал план действий, хотя это было в некоторой степени очевидно. Зачем прорываться с боем, рискуя понапрасну, когда можно пойти в обход с наименьшими рисками для здоровья. Хотя, с другой стороны, разве он не говорил ранее держаться от болот подальше? Впрочем, это было не столь важно, ведь де ла Мар верила в своего командира и не нуждалась в излишних объяснениях причин его решений. Да и объяснения, впрочем, были более, чем подробные.
Скарлет обернулась обратно в свою человеческую форму и они с хозяйкой быстро обзавелись парой толстых веток — по одной для каждой из них. Ни Лейла, ни её телохранительница не были сильны в преодолении болот, потому обе держались позади группы, стараясь ступать след в след за остальными, не забывая, конечно же, прощупывать дно. Так, на всякий случай.
Интересно, оно разумное? — вдруг поинтересовалась шпионка, глядя на неведомое существо.
Ставлю пять гентов на то, что оно разумно! — весело отозвалась Скарлет.
Ставлю десять монет против этого утверждения, — присоединилась Лейла. — Но, какой бы ни оказалась истина, я думаю, что нам не стоит его лишний раз тревожить.

+1

18

Как бы там ни было, а слова эльфа оказались правдой. Указания куда идти были довольно точны и у бастет даже появилось несколько мыслей этот счёт, уж очень подозрительным был тот факт, что зная точный маршрут эльф не напросился с ними.
- Интересно, сколько лет Мираэлу? Пусть Ордалион и настроен весьма странно... - тигранка вспомнила то, как аэри отреагировал на её предположение по поводу количества приключенцев отправленных эльфом в леса. - Однако, это все очень подозрительно... Слишком подозрительно... - в подтверждение мыслям кошки, группа вышла на ту самую мургутовскую поляну... хотя может Мираэл был заядлым охотником?
- Ну, а что если Мираэл таким образом просто подкармливает какое-то чудище в болотах? Возможно, он культист какой-нибудь... - высказала свое предположение бастет и притихла. Впереди была парочка тех самых малодружелюбных существ, о которых предупреждал эльф. Мгновением позже кто-то заметил лежащее возле дерева тело, а после и странное существо бредущее по болоту.
- Варианта два... Мистика или там есть тропа... - но не успела Миолин закончить удивляться, как девушки решили начать делать ставки на то, кем является бредущий по болоту.
- Может я тогда буду банком? Поберегу денюшки, пока вы не выясните кто это или что? Когда-то в будущем... Может кто-то и разбогатеет, - улыбнулась бастет, погладив "усы". Меж тем ступать босыми ногами по влажной почве оказалось весьма противно, но деваться не куда - решили проверить кто там под деревом - значит путь один. Палка которую нашла кошка, не вызывала доверия, но чего поделать-то... может по пути найдется что-то получше. Идя позади всех она старалась ступать на проверенные кочки, однако это явно не приносило ей удовольствия от чего хвост нервно подрагивал из стороны в сторону.

+1

19

До дерева, под которым лежало тело, дойти труда не составляло, да и не должно было - там все еще довольно мелко. Трупом оказался светлый эльф, при весьма хорошем снаряжении, даже не охотничьем, скорее рейнджерском, с весьма добротным луком, разумеется. На груди виднелась небольшая рана от когтей. Действительно небольшая, просто пять точек, как будто смерть наступила вовсе не от когтей, а от удара лапой. Лапа, судя по отметинам когтей также не была крупной, даже для пантеры мелковата, тут скорее кот-переросток или что-то вроде того.

Со стороны поляны послышался рев. Мурготы таки заметили незваных гостей, и один из них решил доступно объяснить, почему им здесь не рады. В болото он заходил очень, очень медленно и осторожно, так что его прихода (если он вообще дойдет) группе еще подождать придется. С другой стороны поляны можно было заметить то самое человекообразное существо, которое без тени страха топало теперь уже по поляне, не вызывая при этом гнева со стороны здешних обитателей.

Прохождение болота:
Каждый участник отряда кидает 1d10 (Лейла кидает также за Скарлет). Если значение выше 6, то болото преодолено. Для успешного преодоления группе необходимо 3 успеха.
Модификатором в данном случае выступает восприятие, у аэри и многоликих в человеческом облике он составляет +1, у бастет +2.

+1

20

- Вам приключений что ли не хватает? Отставить проверку существ, которые к нам не лезут. Мы тут не для составления атласа местной фауны, а по делу. Нужно миновать этот участок с как можно меньшим числом телодвижений.
Предположение Миолин о странном культе из одного эльфа Ордалион не мог воспринимать всерьёз. Основой любой религии было служение некоему более развитому существу взамен на какие-то блага для себя. А что эльфу-привратнику могло дать болотное чудовище, учитывая тот факт, что он даже времени чтобы посетить болото по долгу службы не имел? Нет. Его история о пропавшем родственнике и желании узнать его судьбу была куда как более правдоподобной. По крайней мере, логика в ней просматривалась невооруженным глазом.
- Сомневаюсь. Я мог бы еще понять жертвоприношения богине, но какому-то зверю в чаще леса... - в этот момент врождённая паранойя Ордалиона забила тревогу, внезапно найдя относительно стройную теорию, подтверждающую слова бастет.
- А что если этот зверь и есть пропавший дед Мираэла? Что если он нашел источник, но у воды оказался побочный эффект, омолодившие его, но превративший в чудовище? Если предположить, что так и было, у эльфа есть мотивация подкармливать зверя. Нет, это уже крайний вариант. Думаю, лучше мне его не озвучивать. Но на заметку взять стоит.
Обходной маневр проходил согласно плану. Болото не было достаточно глубоким чтобы члены группы начали по-настоящему вязнуть в нём, поэтому первый пункт их маршрута был достигнуть без каких-либо проволочек. Телом оказался, судя по всему, местный житель, судя по обмундированию, разведчик. Когда отряд добрался до тела, один из мургутов заметил незваных гостей и направился в их сторону. Как ни странно, это планом Ордалиона тоже было предусмотрено, а потому он не удостоил зверя чем-то большим, чем насмешливым взглядом. В нынешних условиях перемещения носорог едва ли представлял для них реальную угрозу, особенно если они продолжат идти, игнорируя его. Пока же у них было предостаточно времени для осмотра своей неживой, но оттого не менее любопытной находки.
- А этот мертвец не был охотником... как интересно, - сказал некромант, подходя к трупу лучника. - Что ему могло понадобится здесь, так далеко от города? Он выслеживал преступников или искал что-то? Кстати, неплохой лук, - Ордалион наклонился над телом, снимая с плеча покойного его оружие и колчан, когда заметил причудливую, едва заметную рану на груди. Слишком маленькую, чтобы быть причиной смерти. Или её внешний вид был обманчив?
- Похоже, что его убило какое-то животное. Небольшое, да и на первый взгляд повреждения лёгкие. Это явно не та бессмертная пантера, о которой говорил привратник. Странно. Не нравится мне это, если впереди есть кто-то, кому по силам при столь малых размерах уложить вооруженного и осторожного эльфа, я предпочту знать, кто это такой, - он посмотрел на приближающегося мургута, оценив дистанцию, затем на своих соратниц, остановив взгляд на Квинель. - Квин, возьми его с собой. Надо вытащить это тело в более спокойное место. У меня есть к нему несколько вопросов.
Выбор был вполне очевидный. Для крупной аэри-воительницы тело эльфийского лучника едва ли станет серьёзной ношей, тем более что нести его на себе не обязательно, достаточно волочить.
- Двигаемся дальше, идущего на нас мургута не атаковать. Чем дальше мы будем отходить от него и игнорировать его присутствие, тем скорее он поймет что мы не собираемся нападать и не являемся угрозой, - однако вот теперь не всё шло гладко. Причудливое существо покинуло болотный массив и уже разгуливало по поляне. Теперь, когда оно находилось совсем близко к оставшемуся зверю, но по-прежнему не вызывало у того никакой реакции, стало ясно, что это нечто большее, чем просо привычный взору мургутов обитатель болот.
- Посматриваем за этой тварью. Она не так проста, как кажется. Похоже, это существо как-то воздействует на разум животных вокруг него. Уж больно спокойно они на него реагируют, - с этими словами Ордалион прощупал очередное место и сделал шаг вперед.
[rand=19360-1:10:1:001:]

+1

21

Квинель внимательно прислушивалась к своим спутникам, и в особенности ждала какого-нибудь ответа от Ордалиона, на собственное возмущение. Но… этого не произошло, и своей здравой частью она оценила отсутствие развития дискуссии в таком непродуктивном ключе. В конце концов, сейчас они все были товарищами объединенными общей целью, хоть эта самая цель и была больше похожа на нечто мифическое и неосуществимое. Но так ли все было на самом деле?
Пожирательница совсем не расстроилась, когда ей не разрешили использовать собственную силу, на заявление мужчины она лишь фыркнула и выдала, - Ну и не очень то, и хотелось, - в конце концов её силу можно было использовать и в более подходящее время.
Предположение Миолин было достаточно забавным, трудно было представить, что эльфы могли бы пойти на что-нибудь подобное, как подкармливание чудовища, - Теория конечно интересная… но я не уверена, что в этом есть хоть какой-то смысл. В конце концов, при их стрелковом и магическом мастерстве, так ли нужны на самом деле какие-либо звери, чей интеллект несравнимо слабее, и которого, даже если с усилием – мы просто убьем, даже не получив особых ран? Впрочем… иным расам должно быть сложнее, - Квинель поправила свои волосы пальцами и довольно ухмыльнулась. В этот раз она даже не стала как-то смотреть в сторону Миолин и подкалывать её лишний раз.
- Если он не был охотником, вероятно он просто пытался что-либо здесь отыскать. Возможно услышал какие-то слухи и пришел проверить их своими силами. Вот только… в этом месте его путь и закончился, какое неожиданное стечение событий, - тихонько хохотнула Квинель, она совершенно не испытывала никакого сочувствия к мертвому эльфу, откуда вообще ему взяться у кого-то вроде неё?
- Мне бы тоже хотелось знать, что это за существо. Впрочем… мы больше многих закованы сейчас в доспехи, так что оно предположительно не должно стать для нас таким же смертоносным, - тихо произнесла Квинель, невольно озираясь по сторонам. В своей памяти она пыталась воспроизвести существ которых знала, чтобы попытаться вспомнить кто из них может быть способен на подобное, ведь лучше знать кто твой предполагаемый противник, даже если совершенно случайный и такой, с которым не обязательно встретишься вообще.
- Ты действительно решил доверить мне такую задачу? Я возмущена… - пробормотала тихо Квинель, что, впрочем, не помешало ей поднять тело эльфа на руки и спокойно шагать с ним за всей компанией. Возможно следовало бы закинуть его на плечо и тащить таким образом, или взвалить на плечи как мешок картошки, но оба варианта ей не то чтобы нравились, потому она просто тащила его на руках аки мертвую невесту.
- Раз ты хочешь, чтобы мы настолько пассивно себя вели, ничего не остается кроме как подчиниться. Но может дальше будет веселее, - оскалилась в улыбке Квинель.
[rand=19360-1:10:1:001:]

+1

22

Как и ожидалось, Ордалион быстро прекратил шутки о поиске неприятностей на пятую точку, да и сами соратницы колдуна не сильно спешили вляпаться в какую-то историю по пути к источнику. Хотя... Наблюдая за тем, как передвигается группа по болоту кошку посетила мысль, что они уже достаточно вляпались. Ну, ладно, эта мысль посетила её ещё тогда, когда она замочила лапки в первый раз.
- Ну, может и богине... - кивнула бастет переступая на  очередную кочку. - Стоило с тобой пойти слушать рассказ эльфа, мне все же, кажется что о чем-то он не договорил...
- С другой стороны... Кто сказал, что я бы что-то заметила?
- Ты решил узнать что он тут делал? Или сразу спросишь что дальше нас ждёт? - удивилась жрица, рассматривая отметины на груди мертвеца, - хмм...
Миолин о чем-то задумалась, взглянув на руку, но буквально в следующую секунду обернулась к зверью на поляне. Один из мургутов взревел и уверенным шагом направился к "мирным" путникам.
- Поддерживаю план пообщаться на другом конце поляны, - мурлыкнула кошка и принялась активней проверять кочки.
[rand=11616-1:10:2:001:Прохождение болота]

0

23

Скарлет едва открыла рот, чтобы бросить очередную колкость в сторону Миолин, как в спор вмешался командир. Очень вовремя, как посчитала Лейла. Скарлет была практически бесконтрольна, поэтому герцогиня была рада такому "подарку". Вмешайся она сама, споров было бы не избежать, а ей можно было даже не напрягаться, ведь обвинений удостоится разве что командир. Как не погляди, а де ла Мар окажется лишь в выигрыше, хотя озвучивать это вслух явно не стоило. Впрочем, герцогиня, будучи мудрой правительницей, хотя по ней этого и не скажешь, делать подобного вовсе и не собиралась. Даже более того, она никоим образом не прокомментировала слова командира, чего не скажешь о Скарлет.
Какой ты скучный! — тут же отозвалась многоликая.
Ты хотела сказать, рассудительный? — парировала герцогиня.
Я сказала именно то, что хотела! — не унималась она.
Де ла Мар лишь усмехнулась. Ей и не нужно было как-то дополнять свой ответ. Быть может стоило более явно поддержать своего покровителя, но особого смысла в этом она не видела, ведь Вестлер наверняка знал её позицию в отношении командира. Что бы он не решил, герцогиня последует за ним, она даже не тронула преследователя в виде мургута, чтобы лишний раз это продемонстрировать. Хотя, следовало отметить, она очень желала метнуть в зверя кровавый клинок. Едва ли противнику было чем ответить, однако слово Ордалиона — закон. А посему, Лейла и пальцем не шелохнула. Раз уж приказано не трогать, быть посему.
К слову о мертвеце, — позволила она себе высказаться. — Не думаю, что он мог погибнуть от столь незначительной царапины. Да ещё и при таком снаряжении. Почему-то мне кажется, что он успел испить воды из источника, но припозднился. Иначе как вообще можно оправдать смерть от столь незначительной царапины? Может он набрал воды в флягу, но, застоявшаяся, она утратила часть своих свойств? Знаю, попахивает бредом, но иного объяснения я просто не вижу, — поделилась своими соображениями убийца.
[rand=13552-1:10:1:001:Лейла]
[rand=17424-1:10:1:001:Скарлет]

+1

24

Что ж, единственная хорошая новость - это, что отряду прямо сейчас не грозит утопление. Разумеется, большая его часть крепко увязла в болоте, но все же было реально помочь им выбраться. Однако, стало ясно, что если продолжать путь, то дойдут до места назначения не все, болото оказалось непроходимым.
Труп эльфа для аэри действительно не самая тяжелая ноша и ее можно спокойно нести, но не тогда, когда земля уходит из под ног, тут каждый килограмм рискует стать смертельным, так что сейчас Квинель придется либо бросить мертвеца, дабы последний медленно разлагался в болоте, либо тащить его при помощи остальных товарищей по отряду.

Что до мургутов, то там разворачивалась своя драма. Поросшее тиной существо встало прямо перед тем носорогом, что решил пробраться к отряду через болото, и начало махать руками, а до искателей источника стали доноситься каике-то странные звуки. Мургот на это особо реагировал, так что вскоре существо принялось буквально колошматить его по рогу, пока мургот не повернул на поляну, перестав таким образом заниматься самоубийством. В настоящий момент существо с какой-то непонятной целью копалось в трясине.

0

25

- Не стоит исключать и такую версию, хотя это было бы просто неимоверным совпадением, найти по пути к источнику того, кто как раз возвращался от него. Это, насколько я понял из рассказа Мираэла, не то место, куда ходят все желающие. Но в отношении воды и правда следует проявить осторожность, - ответил он на слова Лейлы, отчасти совпавшие с его теорией о непредсказуемых свойствах источника.
Болото это одно их тех мест, где ситуация может измениться кардинально и в любой момент. Надо ли говорить, что Ордалион, предпочитавший держать всё под контролем, не любил болота? Вот и сейчас всё изменилось буквально в течение минуты, правда, не сказать что стало хуже или лучше. Скорее происходящее полностью перевернулось. Безопасный маршрут оказался не таким уж и надежным, как выяснилось, когда даже на границе болота отряд начал вязнуть в трясине. Стало ясно, что дальнейшее продвижение по широкой дуге в обход поляны имеет все шансы закончиться плачевно. Однако в противовес этому, пропала и сама причина похода через топь. Решивший разобраться с непрошенными гостями мургут, не без помощи таинственного существа, ходящего по болоту аки посуху, отказался от своей затеи и стал возвращаться на поляну. Само же существо принялось что-то искать в недрах болота. Зрелище противоречивое и оттого заставляющее крепко задуматься.
Ордалион, успевший провалиться в трясину одной ногой по колено, а другой по икру, осмотрел личный состав. Печальное зрелище: Миолин увязла по икры обеими лапами, Квинель стояла в болоте по колено и понемногу продолжала погружаться благодаря весу покойника. Только Лейла и Скарлет чувствовали себя нормально, стоя на относительно твёрдой почве, очевидно, скрывавшей крупный корень дерева.
- Ладно, пожалуй, уместно будет сказать что наш обходной маневр не увенчался ожидаемым успехом. Такими темпами до другого края поляны мы не дойдем. Ну как, Квинель, теперь, когда мы начали погружаться, стало веселее? Хм. С другой стороны, если мургутам мы больше не интересны, то можем перебраться поближе к поляне, - он покосился на копающееся в тине существо и нахмурился, - чуть позже. Сейчас же, дабы не усложнять задачу, раз уж нас теперь не преследуют, займемся опросом свидетеля прямо на месте. Квинель, положи его где-нибудь поближе к Лейле и пускай они затянут тело на свой островок.
Пока тело эльфа перемещали на более благодатную почву, сам некромант приблизился к месту его нового расположения, сделав всего две пары шагов и замерев на месте, дабы не тревожить лишний раз болотистую почву, рискуя провалиться глубже. Он уложил палку-посох перед собой и оперся руками, дабы уменьшить нагрузку еще больше.
- Следите за этим существом, оно что-то задумало, а я попробую узнать, что здесь происходит, - отдал распоряжение аэри. - Ретастаир икату марселлар, - произнес он заклинание "возврат души". По внешнему виду тела и тому простому факту, что лесные падальщики до него еще не добрались можно было заключить, что с момента смерти бедолаги и не прошло и суток. А стало быть, это его клиент. Первым делом предстояло выяснить, что стало причиной смерти и чего следует ждать группе, идущей в глубины леса.

+1

26

Квинель внимательно вслушивалась переговоры внутри отряда, их рассуждения о чем-то настолько случайном, немного озадачивали её. Вероятность, что нечто подобное вообще могло случиться, была крайне маленькой, или вообще отсутствовала, и по мнению шпионки это были простые фантазии, которым не было места в подобном путешествии.
С другой стороны, они все изначально шли за фантазией, одной большой мечтой которая объединяла их всех в один отряд. Правда… у них были коварные планы, а не какие-то романтические, что можно было встретить в историях людей, именно по этой причине, аэри и стояли над всеми ними, как бы другие расы не хотели этого отрицать, они обязательно ещё покажут им настоящее величие!
Пожирательница достаточно быстро осознала тот факт, что покойник своим весом вдавливает её в болото, - Ну что за дела, - немного возмущенно цыкнула она, было бы неплохо выкинуть куда-нибудь этот труп и выбраться, но пока подобного приказа не поступало, и до определенного момента ей оставалось тонуть, не предпринимая попыток как-то выбраться, ибо руки то в общем-то были заняты!
- У тебя на глазах в болоте тонет очаровательная аэри, которая ещё и тащит на своих плечах такой груз. А ты ещё шуточки шутишь, командир? Ну и наглец же вы! – хохотнула Квинель, она относилась к сложившейся ситуации достаточно беззлобно, и не испытывала совершенно никаких негативных эмоций. Единственное что её огорчало – это доспехи которые потом придется отмывать, приятного в этом конечно же ничего не было, но и критичного тоже.
- Положить говоришь? Будто бы у меня есть возможность быть осторожной, - фыркнула Квинель, и подняв труп произнесла с улыбкой, - Лейла, держи передачку! – и отбросила от себя труп к ней поближе, чтобы она с её «слугой» уже позаботились о трупе, - Пора бы мне выбираться, - по её желанию, в руки тут же вернулось копье, и подняв его вверх, она использовала свою ан, чтобы просто посредством телекинеза вытянуть себя из болота, и перелететь на уже не такую зыбкую почву.
- Не люблю я работать на такой территории, даже хорошо что и не часто приходится, - осматривая себя она лишь фыркнула, вновь отзывая копье, и посматривая на Ордалиона, который уже похоже собирался применить и свою магию, чтобы выведать им такой полезной информации.
- Надеюсь, что будучи живым, он был достаточно разговорчив. А представь… просто представь теоретически, что он был бы немым! Вот это был бы фокус, - хохотнула Квинель, после чего обратила свой взор в сторону существа, обращаясь к своей памяти – точно ли она не знала, что это такое?

+1

27

Что ж план пройти по болоту оказаслся скорее провальным, нежели успешным. Единственными кто смог найти довольно безопасный путь были Лейла и Скарлет. Зная о том, кто такая Скарлет, бастет удивлял лишь тот факт что она предпочла идти пешком через топь, вместо того чтобы лететь или прошмыгнуть мышью по самой поляне.
- Любопытно, может ли она обратиться в мышь? - не без труда выкарабкавшись из западни, в которую по мнению тигранки её лапки довольно быстро погрузились она встала рядом с Лейлой и мертвецом.
Собственно труп в данный момент интересовал кошку куда меньше, чем существо отгоняющее мургута и рыщущее что-то в болоте.
- Это ты верно заметил, "болотный ходок" явно что-то затевает и не факт что это что-то хорошее... - тигранка не отвлекаясь наблюдала за существом у края болота. - Все же я думаю, мы очень скоро узнаем разумное это существо или нет... - она скорее пробормотала себе под нос, нежели обратилась к группе.
- Кто помнит, - полушепотом бастет обратилась к девушкам, дабы не мешать Ордалиону делать еготемное дело, - что эльф сказал об этой поляне? Помимо охотников и мургутов... Что-то еще было?
- Интересно, зачем охотится на мургута? У него вкусное мясо? Или его шкуру используют? Может кость? Ладно... Не время, потом можно будет узнать... - Миолин прогнала странные мысли и воткнула палку в "землю". - Довольно устойчиво, - отметила бастет.
К этому моменту бастет задумалась о том, не пришибить ли существо "разумное или нет" у края болота, увы для кошки оно выглядело менеё дружелюбным чем тот же мургут, минуту назад пытающийся забраться в болото.

+2

28

Лейла ничего не ответила. По её лицу можно было заметить, что она задумалась и довольно глубоко. Но долго это не продлилось, поскольку ситуация вызывала лишь вопросы, ответы на которые можно было разве что нафантазировать. Толку от этого было мало, поэтому аэри решила сосредоточиться на делах насущных. Беглый взгляд по соратникам ясно давал понять, что положение их ухудшалось и угрожало вскоре стать незавидным. Удивительно, как ещё герцогиня со своей телохранительницей не начали вязнуть в проклятом болоте. Чистой воды удача и она могла отвернуться от них обеих в любой момент, поэтому глава рода де ла Мар предпочла бы поскорее ступить на стабильно твёрдую почву. Да и причин испытывать фортуну у группы уже не было, в чём Лейла убедилась, когда обернулась посмотреть, насколько близок их преследователь. На радость герцогини, угрозы уже не было. Остальные, очевидно, тоже заметили и Лейла мысленно уже была готова к очевидному приказу двинуться по безопасному маршруту. Но с этим пришлось повременить.
Убийца бросила взгляд на существо, которое мысленно, для удобства, называла непонятным нечто. Как не пыталась, а проследить его логику ей никак не удавалось. Хотя, было ли чему дивиться? Она же сама ранее озвучила своё предположение о том, что это непонятное нечто неразумно. Впрочем, даже в действиях диких зверей прослеживается логика, продиктованная инстинктами. А что же было у него? Неужели совсем ничего?
Квин, я тебе уже говорила, что от скромности ты не помрёшь? — неожиданно переключила она своё внимание на соратницу.
Тем временем шпионка бросила ей тело, которое следовало подтащить к себе. Наверное, будучи герцогиней, Лейле полагалось быть более брезгливой и вместо того, чтобы делать грязную работу самой, отдать приказ многоликой? Если в этом и был какой-то смысл, то он недостижим взору аэри, поскольку она никогда не страшилась грязной работы и не стремилась лишний раз переложить на других то, что вполне могла сделать своими силами. А вот Скарлет её взглядов не разделяла, будь она на месте Лейлы, использовала бы своих слуг на полную катушку, как сама она ни раз утверждала. Наверное поэтому она и не могла спокойно смотреть на свою, чрезмерно самостоятельную, хозяйку. По этой причине, едва Лейла схватила труп, многоликая тут же принялась помогать, хотя об этом её не просили. Совместными усилиями они довольно быстро подтащили тело поближе.
Наш кэп кого угодно говорить заставит, — рассмеялась Скарлет, прокомментировав гипотезу Квинель, бывшую, скорее, шуткой.
Лейла же отрицательно помотала головой на вопрос Миолин касаемо поляны. Взгляд герцогини вонзился в существо. Не столько из-за приказа, сколько из любопытства. Что можно было найти в трясине? И почему на «непонятное нечто» мургуты не реагируют от слова совсем? С тем, что оно было опасно для группы, Лейла была не согласна. До сих пор существо не напало на членов исследовательского корпуса, не усложнило им и без того нелёгкую дорогу, скорее даже напротив, отвадило опасность в виде преследующего носорога. С другой стороны, если уж члены группы так вязли в болоте, едва ли мургут вообще дошёл бы с его-то весом.
«Надеюсь, ты хоть немного знаешь о том, что оно из себя представляет» — подумала аэри, коротко взглянув на труп, с которым Ордалион решил устроить "душевную беседу".

+1

29

Островки посреди болота - то еще место, конечно, но все же группа еще не зашла настолько далеко, чтобы не суметь расположиться на клочке суши. Заклинание Ордалиона сработало, ибо ничего не предвещало обратного результата. Эльф в настоящий момент представлял собой типичное существо, которое выдернули с того света - напуганное и удивленное, пока еще не понимающее, чего тут, собственно, происходит. Если бы сбылось предположение Квинель, то допрос на этом бы мог и окончиться, но эльф был в состоянии говорить, так как пророненный им звук удивления свидетельствовал об этом. Теперь можно было что-нибудь у него спросить.

Могла ли Квинель знать, что за существо копается в данный момент в тине? Начнем с того, что оно перестало копаться: либо нашло искомое, либо таки отказалось от поисков. Сейчас создание во все глаза натурально пялилось на отряд, и по взгляду становилось понятно, что неизвестный явно сердиться и все это из-за темного колдунства - не иначе.
Так вот - об этом существе можно было понять следующее: в стране аэри такие точно не водятся, это явно какой-то именно болотный обитатель, судя по тому, как свободно он тут расхаживает, вряд ли это что-то новое или ранее невиданное.

Но не только об этом странном существе стоило задуматься. В какой-то момент отряд услышал звуки приближения. Причем, по воздуху. Причем, это явно была крупная птица. Как оказалось, это не птица. Создание было похоже на крылатого лисенка с черной шерсткой. Он стоял на задних лапах, а ростом был чуть меньше полуметра. С собой неожиданный гость имел мешок. Лисенок осмотрел присутствующих своими любопытными глазенками, светящимися от счастья, судя по всему отряд аэри его нисколько не пугал, а потому ничто не мешало подойти к ним вплотную. Лисенок порылся в своем мешке, а затем протянул Миолин огрызок яблока.

+1

30

- Как и всякий приличный некромант, - усмехнулся аэри на слова Скарлет.
События вокруг не утратили своей динамики, однако перестали иметь угрожающий вид, позволив сосредоточиться на заклинании некроманта. И пусть место было не самое удобное, Ордалиону много раз доводилось проделывать подобное в куда худших обстоятельствах. Опыт дал свои плоды и вот очертания расплывчатой гуманоидной фигуры уже возникли над бездыханным телом. Говорить дух был в состоянии, о чём свидетельствовал его возглас удивления. Большего успеха и не требовалось. Без лишних прелюдий, некромант начал разговор. Однако начал не с вопросов, а с ответов.
- С возвращением. Ответ на твой первый вопрос: да, ты умер. И с этим уже ничего нельзя поделать. Мы нашли твоё тело на краю этого болота и решили узнать, что стало причиной этой скоропостижной гибели, дабы не повторить твою печальную судьбу. Кто тебя убил? И как ты оказался в этой глуши? - вопросы аэри были довольно простыми. Вряд ли возвращенная душа смогла бы вот так сразу прийти в себя и ответить на что-то сложное. Но не стоило путать подобную галантность с жалостью к усопшим. Для него душа этого эльфа была всего лишь очередным инструментом достижения поставленной цели, а инструменты служат дольше, если работать с ними бережно.
Тем временем, причудливое существо закончило свои болотные поиски и сейчас укоризненно смотрело на нечестивый ритуал некромантии. Ордалиону бы следовало насторожиться этим обстоятельством, если бы он о нём знал. Но он стоял к существу спиной и не видел случившихся в его поведении перемен. А вот что не мог не увидеть некромант, так это появление на их островке относительной безопасности миниатюрного крылатого существа, в котором Ордалион признал шуншу. Крылатый лисёнок как ни в чём не бывало прошел мимо говорящего с духом колдуна и направился к Миолин, молча предложив ей обмен каким-то мусором из числа своего имущества. Это появление заставило Ордалиона на несколько секунд отвлечься от эльфа, дав душе несчастного подумать над ответом. Шуншу был довольно красивым существом по меркам Ордалиона, однако больше внимания к своей нескромной персоне удостоен не был ввиду занятости последнего. Попытку обмена Ордалион совершенно точно проигнорировал бы, стань он её объектом.
- Интересно, он был бы таким же смелым если бы знал, что перед ним не люди? Если да, то срок жизни этих зверьков, превышающий человеческий, одна из величайших загадок природы. Те, кто никого не боится, своей смертью не умирают.
Однако подойдя к Миолин, лисёнок не ошибся с выбором. Та едва ли рассматривала возможность агрессии в его отношении. Тигранку несколько смутил товар, предлагаемый шуншу на обмен, но отказываться она не стала. Вероятно понимая, что это не даст никаких результатов.
- Ладно, давай посмотрим, что у меня есть... - сказала она, с деловым видом принявшись рыться в сумке. Через пол минуты поисков, она извлекла мешочек с солью, и предложила на обмен лисёнку его.

Отредактировано Ордалион Вестлер (05.12.2020 16:20)

0


Вы здесь » Сайрон: Осколки всевластия » Незавершенные эпизоды » Источник молодости?


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно