Сайрон: Осколки всевластия

Объявление

Дата: 6543 год










  • — ИГРА НАХОДИТСЯ В СТАДИИ РЕАРГАНИЗАЦИИ. В СВЯЗИ С ВОЗВРАЩЕНИЕМ СОЗДАТЕЛЯ (ПОЯВЛЕНИЕМ У НЕГО ВРЕМЕНИ). ВСЕХ ЖЕЛАЮЩИХ ПОМОЧЬ/ВЕРНУТЬСЯ В ИГРУ (КАСАЕМО СТАРЫХ ИГРОКВО) ПРОСЬБА ОБРАЩАТЬСЯ ВК ВК СОЗДАТЕЛЯ


  • Создатель
    Глав.Админ, занимается приемом анкет, следит за порядком на форуме. Связь: скайп- live:jvech11111

    Арнаэр зу Валлард
    Проверка анкет. Выдача кредитов, работа с магазином, помощь с фотошопом Связь: скайп - live:m.vladislaw7_1,

    Данте
    Администратор Связь: ЛС


    С

  • Dragon Age: the ever after

    Король Лев. Начало ВЕДЬМАК: Тень Предназначения
    Айлей Code Geass
    Fables of Ainhoa

    Магистр дьявольского культа


Добро пожаловать на Сайрон. Форум, посвященный фентези-тематике, мир, в котором Вы можете воплотить все свои желания и мечты.....
Система игры: эпизодическая
Мастеринг: смешанный
Рейтинг игры: 18+

ГРУППА В ВК


Голосуйте за любимый форум, оставляйте отзывы - и получайте награду!


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Лунный цветок

Сообщений 1 страница 30 из 37

1

Название флэшбэка: Лунный цветок

Персонажи: Эсмирель, Ордалион Вестлер

Локация: Шепчущий лес

Описание: В тёмном-тёмном лесу по ночам оживают не только кошмары. Нужно только уметь смотреть сквозь мрак и слушать сквозь ненастоящий шепот мертвых деревьев, доверять внутреннему чутью чуть больше, чем полутеням и шорохам в глуши леса. Кто знает, что доведется увидеть там. Будь готов отличить правду от реальности. Или же выбери свою правду.

Дата: 7 Натюриал 6541 года

Отредактировано Эсмирель (30.09.2020 20:28)

0

2

В этот раз она присоединилась к торговцу, который как раз отправлялся с повозкой из Терры в Брут. Мужчина хоть и смотрел на нее косо, но оплату за дорогу принял, а после мелодичных песен на мандолине вскоре и смотреть стал добрее и улыбаться шире. Дорога предстояла недолгая, как раз до утра можно было бы доехать, если держаться вдоль Шепчущего леса, ибо путь их как раз начинался на самой южной окраине Терры, той, что граничит с Элларией. 

Мужчина рассказал, что везёт шкуры на продажу, хочет в порту поднять с них денег вдвое больше, чем можно на рынке в Терре. Намекнул, что есть у него там надежный человек, который сможет в этом деле помочь, мол, вообще нечего волноваться, план отличный. Эсмирель же благоразумно не стала расспрашивать больше, а начала рассказывать портовые байки - про жадных капитанов, пиратов, про сокровища на дне океана и призраков бухты. Даже песни про русалок вспомнились и пришлись торговцу, стоит сказать, весьма по душе.

Повозка мерно тряслась по грунтовой дороге, качаясь с боку на бок, но ее пальцы уверенно перебирали струны, ни разу не соскочили. Песня сменяла песню, дыхание порой сбивалось на очередной кочке, но да разве важно ж это в дороге и в хорошей компании? Все было бы совсем замечательно, если бы с наступлением ночи мужчина не занервничал. Эсмирель тоже притихла, ощущая напряжение торговца. Что его так сильно беспокоит? Дикие звери? Разбойники? Может, проблема в странном лесу? В слишком глухой тишине вокруг? Плохой знак. Волнение нарастало. Попытки заговорить натыкались на сосредоточенный молчаливый взгляд мужчины, и потому не возымели успеха. Впрочем, долго ждать не пришлось. Альгиз, руна предчувствия беды, нашкарябанная ногтем на лавке, дала четкое ощущение скорой засады. Буквально вот здесь, за поворотом...

Крикнул ворон - и Эсмирель просто соскочила с повозки прочь. Она не умела драться, ни к чему кичится храбростью и рассчитывать на удачу. Было страшно оставаться там дальше. И она попросту удирала прочь - вот так просто и ни разу не благородно. В ближайшие заросли вдоль дороги и назад, подальше от злосчастного поворота. Чутье вело ее и она слушала, - и именно потому решила не бежать дальше, а затаиться, спрятаться, припасть к земле. Лишний шорох выдал бы ее. А лес - спрятал, шепот листя приглушил звуки драки и боя. Лошадь испугано заржала и стала на дыбы, - слишком громко, чтобы цыганка смогла убедить себя, что в убежала на достаточное расстояние. Затаилась. Пытается не дышать. Выводит на земле такую необходимую сейчас феу - пожалуйста, не дай совершить мне ошибку. Ошибки не допустимы.

Извозчик точно мертв. Слышно, как разбойники ходят вокруг повозки, как рассматривают шкуры и будто ищут что-то, ищут и не могут найти. Их двое, молодые парни, кажется, больше никого. Раздраженно ругаются между собой, пинают труп торговца, плюют на дорогу и идут прочь. Не нашли, что искали. Может, это не та повозка. Может, обознались. Брут не зря славится как город разбойников, нужно быть... Предельно осторожной. К глазам подступают слёзы, но нет, именно сейчас ей нужно быть осторожной и действовать на холодную голову. Не выходить больше на дорогу. Выждать, когда разбойники уйдут на достаточное расстояние. Восстановить дыхание.

Закрывает глаза. Дышит. Слушает тишину. Она умеет ждать, достаточно долго для того, чтобы переждать беду. И только потом выходит к повозке - ей нужно проверить, убедиться, попробовать спасти торговца... Подходит к мертвому мужчине. Перерезана шея, ровно и четко. Без шансов. Кровь растеклась большой лужей, не умея впитаться в утоптанную дорогу. Здесь вряд ли поможет даже целитель. Что же они искали? Что может стоить чужой жизни? Закрывает глаза несчастному и замирает.

Вот он в лавке алхимика, они ссорятся. Торговец явно не прав, на повышенных тонах пытается оправдаться, а алхимик только недобро говорит ему, что долги нужно отдавать. Щурится гнусно, буравит взглядом, вся его поза обещает беду. За всё нужно платить, и если у него нет денег, то придется возмещать ущерб иначе, - вот что картавит тот. Предлагает сделку, во искупление вины, и просит отвезти в Брут ожерелье. У торговца нет выбора, приходится соглашаться, брать чертово украшение и прятать в тайник под повозкой. Руки уверенно открывают, прячут внутрь, и...

Сбитое к чертям дыхание. Кружится голова. Она не хотела смотреть, но порой видения просто случаются. Это оказалось сложным, полным злости и отчаянья. Но он мёртв, а ожерелье... Его можно продать. Да, ей не помешают деньги. Может, это даже артефакт какой... Доска щелкает, отходит, открывает нишу под повозкой. Тонкая цепочка и простой кулон с камнем горного хрусталя легко соскальзывают на песок. 

"Что же, покажи мне, что ты скрываешь".
Теперь прикосновение осознанное, но ощущения - те же. Видит своего отца, видит, как тот надевает ей это колье, как она смотрится в зеркало и радостно гладит его руки - в отражении видит своих счастливых родителей, смотрит на происходящее глазами своей счастливой беременной матери. "Хэй, я же не смогу его носить, оно ведь чертовски дорогое!" Отец подмигивает. "В Мистриле сможешь. Мы обязательно вернемся туда, дорогая".

Видение гаснет. Кто знает, как это колье оказалось здесь. Почему осколок вывел ее к нему. Видеть родителей было... Хорошо, и вместе с тем - грустно. Лес тихо шумел прямо за ее спиной, и звездное небо так же молча смотрело на нее полной луной. Нужно быть сильной, нужно беречь свои секреты, нужно бороться со своими слабостями. И тогда она будет счастлива, прямо как ее родители. Прячет ожерелье в сумку. Поднимается на ноги, отряхивает волосы и снова уходит ближе к деревьям. В тень.

Немного кружится голова. Почему же они не забрали его с собой? Почему отдали тому гнусному алхимику? Что это за место? Нет, это точно не артефакт, но... Она не может прекратить думать. Почему осколок показал ей местоположение ожерелья? Разве оно скрывает какой серьезный секрет? Может, это тоже осколок?

"К чёрту". Садится на землю. Рисует прямо на руке руну интуиции, дабы та дала ей сил быстрее отыскать нужное видении как можно быстрее. Берет в руки ожерелье. Закрывает глаза.

Обрывки воспоминаний мамы. Потом - какой-то мужчина кладет ожерелье в замшевую коробку. Еще раньше до этого... Кто-то достает его из-под обломков дома. Еще раньше... А, вот. В зале с огромными окнами сидит спард, и тот не скрывает своих белых, отдающих голубым, крыльев. Солнечные лучи кажутся особенно яркими, отражаются от белых стен и колонн, и ей бы перехватило дух, если бы это не ее руки под легкий напев гнули витиеватую оправу для хрусталя. В мыслях - предстоящее торжество и то, что неправильно всё это, кто же делает церемонию там, внизу. И беспокойство от того, дойдет ли подарок адресатам, и не украдут ли его по дороге. Удерживать видение еще дольше не выходит, и она снова открывает глаза.

Поблизости - никого. Ей случайным образом посчастливилось найти чей-то подарок на чей-то праздник. Может, это был дедушка, а может, какой-то другой спард, но было очень красиво. Правда, теперь она невероятно устала и... хочет в Мистрил еще больше. Там она была бы своей. Тим не нужно было бы больше прятаться. Слабость ложится на плечи тяжелой прохладой ночи, но нужно идти дальше. Она моргает, и...

Оказывается совсем в другом месте.* Знакомые улицы, запах, цвет, голоса. Она знает, куда идти. И так порядком тут задержалась. Убирает прядь за ухо, разглаживает ненужные складки на юбке, проверяет, чтобы два клинка были на месте. Удобная броня, что ни говори. Узенькие улочки, рыночные столы и палатки мешают идти прямо. Может, по крышам? Ладно, все же, не стоит привлекать лишнее внимание. Ей нужно в домик за городом. Сегодня они ночуют там, а утром снова в дорогу. Пришлось подкрепиться, очередной торговец мертв, нелицеприятно раскинув ноги-руки на смертном ложе, но да, у него давно не было, его удовольствия хватит надолго. Невольно облизывается. Человеческая похоть обладает настолько насыщенным вкусом, что ему впору даже цвет дать - медно-оранжевый. С привкусом металла во рту. Конечно же, он будет ревновать, но упрямо не будет подавать виду. Конечно, она вернется раньше утра. У них - негласная договоренность, которой обоим приятно следовать. Домик уже виднеется вдали, она ускоряет шаг. Незачем бежать или слишком торопиться - незачем давать ему лишний повод для подкола. У нее, в принципе, есть план.

Открыть дверь, улыбнуться ему и с чувством явного удовлетворения отметить, что он таки не спит. Ждёт, жертвуя сном. Как мило.
- Ты меня ждал?
Снимает юбку, тесный корсет, поправляет волосы.**
- Неужели не можешь уснуть без меня, дорогой?
Хмыкает, подходит ближе, садится рядом на пол и гладит по ноге.
- Рассказать, кто сегодня был на ужин?
Наверняка ему сейчас открывается красивый вид на ее декольте, ведь ей приходится смотреть снизу вверх. Она готовилась рассказать ему крайне занимательную историю, описывая происходящее во всех ярких красках, но усталость таки давала о себе знать.
- Или ты мне что-нибудь расскажешь, Ордалион?

Сноски

* - начало галлюцинации. По сути она просто идет по лесу, благодаря руне интуиции идет в правильном направлении. Цепляется о корни и кусты. Но вполне так правдоподобно открывает и закрывает за собой дверь и уверена, что находится в доме.
** - снимает только верхнюю юбку, под ней еще одна, яркая, для выступлений. Под жилетом - такой же яркий корсет.

Отредактировано Эсмирель (30.09.2020 18:07)

+1

3

Это было не первое и уж тем более не последнее путешествие Ордалиона Вестлера за пределы владений Аг'кхала. Пускай родина аэри явно не была тем местом, где можно заскучать, жажда знаний неумолимо тянула его за переделы привычного мира. На этот раз, оставив позади нескончаемую войну с монстрами Пограничья и уютную лабораторию, он решил направится в Терру. Это государство было одним из наиболее привлекательных для аэри, потому как имея в качестве альтернативы своей истинной внешности облик человека, здесь так легко было раствориться в толпе и вести свои дела, не привлекая нежелательное внимание. А дел у увлеченного разгадыванием тайн мироздания ученого всегда было в достатке.
В эту приятную летнюю ночь Ордалион отправился в Шепчущий лес и, что примечательно, один. Довольно редкая возможность, стоит отметить, поскольку членов герцогских семей практически круглосуточно сопровождает их личная охрана, слуги или же коллеги-исследователи, если рассматривать частный случай алхимика. Так что если кто-нибудь скажет вам, что высокопоставленные особы вольны делать всё что им заблагорассудится и идти куда пожелают - можете быть уверены, что рассказчик совершенно ничего не знает об аристократии. Во всяком случае, об аристократии Аг'кхала уж точно. Ордалион привык к пребыванию в окружении своих сородичей и тем ценнее были моменты, когда удавалось выбраться из него, наконец, хотя бы ненадолго, насладившись вкусом свободы. Разумеется, очутился он в ночном Шепчущем лесу тайком, сказав Айроне что ложится спать и быстро собравшись ускользнув через окно гостиницы. Во избежание справедливого недовольства своей телохранительницы, вернутся он намеревался до утра тем же путем. Всёже возможность передвигаться по вертикальным поверхностям имела свои плюсы. Иначе как мальчишеским озорством такое поступок было не назвать, но Ордалион, прежде чем решиться на эту вылазку, рассудил так, что спутница будет ему только мешать. Пускай и не из злого умысла, а по причине верности своему долгу. Некромант был уверен в своей безопасности. В конце концов, он чудовищный ядовитый паук в государстве, населенном преимущественно слабыми и недолговечными людьми. Ну кого ему здесь бояться? Скорее уж бояться стоит его.
Разумеется, причиной этого визита в ночной лес было не простое желание подышать ночным воздухом и даже не проверка слухов о том, что деревья в лесу являются древними эльфами, переговаривающимися посредством шелеста листьев. Последнее звучало просто абсурдно, хоть ветра не было, а листья и правда шелестели. Ордалион направился в лес с полевой сумкой для того чтобы раздобыть редкий "сапфироцветник" или как его еще называли местные "лунный цветок". Это растение в дневное время было ничем не примечательным и потому попросту терялось среди прочей травы, сводя шансы отыскать его практически к нулю. Однако ночь, в ясную погоду, этот цветок раскрывал свои бутоны, являя миру пять нежных лепестков цвета сапфира. Интересовала же ученого отнюдь не красота этого цветка, а его алхимические свойства. Было известно, что он содержит вещества, являющиеся природными стимуляторами восстановления запасов ан. Однако Ордалион считал что это лишь вершина айсберга и на самом деле экстракт сапфироцветника ускоряет обмен тела энергией с внешней средой в целом. Эта теория нуждалась в экспериментальной проверке.
Углубиться сильно в чащу аэри не успел, неторопливо шагая среди деревьев и высматривая заветный цветок. Пока безуспешно. Еще больше усложняло дело то, что росли в лесах Терры и другие цветы, имевшие наглость распускаться ночью и отражая лунный свет сбивать искателя с толку. В истинном обличье Ордалиону было бы куда проще вести свои поиски, однако ближайшее поселение и дорога находились недалеко от этих мест, а потому нельзя было рисковать.
Вот очередной якобы синий цветок. Ордалион присел на одно колено и наклонился к нему, но лишь для того чтобы узнать, что на самом деле цветок фиолетовый. Не успел аэри подняться на ноги чтобы продолжить своё шествие через скопление словно издевающихся над ним растений, как позади него, со стороны дороги, раздался треск ломающихся под чьими-то торопливыми шагами сухих веток.
- Это еще кто? Ладно я со своими причудами, но кому кроме меня могло взбрести в голову шляться по ночному лесу? - почему-то он сразу решил что шаги принадлежат не животному. Наиболее вероятной версией было что это Айрона. Вполне может быть что кто-то заметил его выход через окно да и взболтнул охраннице. Ну а Цестанта, разумеется, не долго думая отправилась в погоню, ведомая праведным гневом. Однако Ордалиона ожидал сюрприз, который он не смог бы разгадать даже будь у него на то целый день, а не несколько секунд.
Из-за кустов появилась девушка, на вид лет двадцати, одетая в яркие... тряпки, именно так мог охарактеризовать её наряд аэри, даже несмотря на скудное освещение лунным светом. И едва завидев Ордалиона поприветствовала его вопросом "ты меня ждал?". Ответ напрашивался сам собой, его можно было понять и без слов, едва взглянув на выражение лица опешившего от такого поворота событий алхимика. Но на этом приветствие не закончилось. Дальше стало еще интереснее, ведь девушка не дав ни единого шанса сказать хоть что-то начала раздеваться. Не полностью, правда. Под снятой одеждой оказалась примерно такая же юбка и корсет вместо жилета, что вовсе выглядело как какой-то безумный сон, заставив Ордалиона даже на секунду усомниться в том, что он не уснул на самом деле в гостинице. Когда незнакомка сделала еще несколько уверенных шагов к нему, он инстинктивно потянулся к кинжалу на поясе, однако вместо нападения странная лесная дева плюхнулась на землю и стала гладить его ногу. Он было хотел отпрянуть назад и потребовать хоть каких-нибудь объяснений, но следующая фраза девушки ввергла его в шок.
- Рассказать, кто сегодня был на ужин?
Мир вокруг померк, а разум Ордалиона точно покинул эту реальность, унесясь куда-то немыслимо далеко, за границы мира, за границы реальности, в день, которого, за давностью лет, быть может вовсе никогда и не было. А может и был, но не с ним. Или с другим ним? Однажды, давным-давно, была в его жизни та, что задала ему этот вопрос, сидя рядом на полу, вот точно так же, как эта незнакомка сейчас. Та, что он любил, насколько это вообще возможно. И та, что любила его еще сильней. Сон, похожий на реальность. Или может реальность, слишком хорошая чтобы быть чем-то кроме сна.
- Или ты мне что-нибудь расскажешь, Ордалион? - прозвучало из уст незнакомки и эти слова, точно ушат холодной воды пробежавшей по всему телу, вернули его из глубин памяти. Придя в прежнее состояние сознания он заметил, что его взгляд сфокусировался на декольте девушки. Не самое плохое зрелище, однако сейчас был один из тех редких случаев, когда были дела и поважнее.
- Что? Кто ты? Откуда ты знаешь моё имя? - постарался как можно более сдержанно спросить некромант. Получилось не слишком хорошо. Всего несколько слов ввергли обычно невозмутимого аристократа аэри в пучину волнения. - И что куда важнее, откуда ты знаешь о... - но тут он осекся. Он поймал себя на мысли, что задал этот вопрос совершенно спонтанно и теперь, вернув контроль над собственным сознанием, просто не знает как его закончить.
- О ней?

+1

4

— Что? Кто ты? Откуда ты знаешь моё имя?
Карие глаза наивно округливаются и удивленно смаргивают.
- Не узнаёшь?
Слегка обиженный и расстроенный голос, немного надутые губки, вселенская печаль на милой мордашке. Полный комплект уловок, дабы подняться, изучить его получше и оценить обстановку. Он не узнал ее в привычном человеческом облике, а значит, в ее отсутствие что-то случилось. Возможно, кто-то принял облик Ордалиона и сейчас она за шаг от ловушки. Или же ему стерли память. Ввели в состояние близкое к гипнозу, наложили чары, или... С какой целью? Они еще здесь? Маловероятно, но, возможно, он нарочно делает вид, что не знает ее, чтобы защитить от мнимых наблюдателей. Хотя... нет, врядл ли, тогда бы он подал хоть какой-то знак.

Значит, нужно проверить - он ли это. Чутье подсказывало, что он, да и договор вёл именно к этому человеку, потому... Кладёт ладони ему на грудь, становится на цыпочки и глубоко вдыхает его запах - вот там, где он самый верный, чуть выше ключиц и ближе к уху. Запах ни с чем не спутать - он. Что же, одной проблемой меньше. Этот вариант развития событий был лучшим из тех плохих, что она уже провернула в своей голове. Он здесь, пускай что-то явно не так. Она сможет позаботиться как минимум о сохранности его тела, теперь бы самое время разобраться в причине. Он совсем ее не помнит или же только эту оболочку? А что насчёт демонической? Если измениться, узнает? А если нет?

Нет, пока с этим спешить не стоит. Неясно, как он отреагирует. Неясно, что еще он помнит. Пока нужно играть наверняка.

Кстати, прозвучавшее "кто сегодня был на ужин" не вызвало паники и ужаса на его лице. Как минимум, каннибала перед собой он не испугался. В его волнении скорее интерес, чем страх, потому... Скорее всего, помнит, но не всё и обрывками. Что же могло повлечь такой эффект?

Печально вздыхает, отводит глаза в сторону, еще немного - и того и гляди, заплачет.
- Так быстро забыл... А я думала, у нас всё серьёзно...
Снова такой печальный и многозначительный взгляд в глаза. Тут даже если не помнишь и вообще впервые видишь - не сможешь не проникнуться глубиной и искренностью вот тех самых глубоких чувств. Даже если не знаешь, о каких "тех самых чувствах" речь. Даже если вообще никогда ничего подобного не испытывал. Ее тревога и грусть - искренние, просто слегка... преувеличены, потому невозможно ощутить фальш. 

Прикидывает, как бы лучше все так развернуть, чтобы остаться тут до утра. Была слабая надежда, что со временем чары ослабнут, а наблюдать за ним изнутри дома в разы надёжней, чем снаружи. Ну что же. Нужно же наверняка? Значит, пойдем с козырей.

В полном отчаянья и боли взгляде вспыхивает искорка надежды. Теперь она смотрит скорее взволнованно, с немым вопросом, который ей отчего-то страшно озвучить. Но с каждым мигом она становится всё уверенней в своем намереньи. Закусывает губу. Убеждает себя озвучить безумную идею. Всё очень правдоподобно, пошагово, расчёт времени на каждую эмоцию выверенный и верный.
- Может, я...
Всё так же близко, телом к телу, ладонями на его груди. Взгляд подбитой птицей падает на его губы и снова взметается вверх. Одна ладонь, подрагивая, поднимается выше, к щеке, не осмеливаясь касаться.
- Могу помочь тебе вспомнить?..
Итак, сначала проверим триггеры.
Эта оболочка ему точно нравилась, это раз. Роль нежной смущенной девицы - тоже - два Прикосновения, запах, голос - три. Расчёт на то, что даже если он совсем ее забыл, то как минимум поведётся на привлекательную девушку, с которой вполне можно скоротать ночь. Он ведь не раз говорил ей, что часто так делает. Должно сработать. Нужно убедить его разрешить ей остаться рядом до утра.
А там уж она разберётся.

Отредактировано Эсмирель (01.10.2020 15:24)

+1

5

Но ответа ни на один из его вопросов не последовало. Вместо этого девушка продолжила свой странный, как теперь уже выяснилось, монолог. Он не стал отвечать на её вопрос, ответ на который был очевидным и без слов. Нет. Разумеется он не узнавал её хотя бы по той причине, что видел в первый раз. В этом Ордалион, никогда не жаловавшийся на память, мог быть совершенно уверен. Впрочем, пожалуй что на этом вещи, в которых он сейчас был уверен, заканчивались. Алхимик не мог с уверенностью сказать ни были ли внезапно промелькнувшие после слов девушки воспоминания просто давно забытым сном, ни была ли реально сама девушка, ни даже не спит ли он сейчас. Однако, ответ на последний вопрос незнакомка ему вскоре любезно предоставила.
Она положила руки на грудь некроманта, заставив того насторожиться, но вместо того чтобы толкнуть или применить какое-нибудь скрытное оружие, она... понюхала его? Да, определенно она глубоко вдохнула воздух приблизив к его шее своё лицо. Но зачем? Что она пыталась проверить таким способом? А может перед ним и не человек вовсе, а какой-то лесной дух или монстр, мимикрировавший под женщину? Последняя версия показалась Ордалиону наиболее похожей на правду, а потому сразу после этого странного поступка девушки он отступил на два шага, уходя из-под её рук и немного разрывая дистанцию. Вместо ответного приближения, он отвела взгляд, словно бы сильно расстроившись случившемуся. Следующая её фраза натолкнула аэри на догадку, которая могла хоть как-то упорядочить происходящее сейчас под сенью Шепчущего леса.
- Должно быть, ты меня с кем-то перепутала. Мы не знакомы, я впервые тебя вижу. Ты ищешь кого-то в этом лесу? - лучшего объяснения тому, почему девушка, одетая как бродячая артистка скитается среди ночи по лесу в гордом одиночестве ему на ум как-то и не пришло. Это же объясняло и решимость, с которой она вышла к нему, в то время как должно было бы испугаться. Хорошие люди в такое время спят в своих постелях. Вероятно, где-то среди этих деревьев сейчас точно так же бродил еще один странник, потерявший свой путь и теперь отчаянно ищущий свою путеводную звезду с карими глазами. Удивительно, но Ордалион почему-то был уверен что они у девушки именно такого цвета, хотя разглядеть их в полутьме не будучи в своём истинном облике он не мог. А тем временем, пребывавшая в состоянии печальной отрешенности девушка вновь что-то придумала. И это снова был не ответ на его вопрос.
- Может, я... - она сократила расстояние, но на этот раз Ордалион даже не подозревал в её движении угрозы. Уж слишком хрупкой и потерянной выглядела незнакомка. Она потянулась к нему, но словно бы не решаясь коснуться. Будто он был пламенем костра, прекрасным, согревающим тело и освещающим путь на расстоянии, но несущим боль тому, кто попытается дотронуться до него.
Оба застыли на несколько секунд в этой немой сцене, будто попав в плен проклятой картины и не в силах более пошевелиться. Ордалион отметил, что девушка была очень красивой, пусть и едва ли могла оказаться представительницей высшей расы, к коей принадлежал он сам. Её взгляд, наполненный тревогой и, в тоже время, решимостью, источал соблазн, отвлекавший внимание от абсурдности происходящего. Аэри и не заметил как коснулся своей ладонью её, застывшей возле его лица руки.
- Вспомнить что? Начни наконец говорить со мной, а не сквозь меня, - мягко, однако с нотками требовательности произнес он.

0

6

— Должно быть, ты меня с кем-то перепутала. Мы не знакомы, я впервые тебя вижу.
Чёрт, чёрт, чёрт. Не работает. Дело плохо.
Лес? Какой ещё лес? Он бредит! Ей кажется, что положение дел ухудшается. Магия стирает последние воспоминания о ней. Это... бесит.

Всё ещё надеется, что прикосновение возымеет успех - хоть какой-то, пускай он только не отходит дальше. Как же глупо получается. Он может вот так просто забыть ее, за те несколько часов, что она была в городе, и теперь... Видимо, ей доведется следовать за ним по воле печати, а он даже не будет помнить о ее призыве. Так... глупо. Он перестанет давать ей идиотские приказы, выберет другую телохранительницу и пойдет завоевывать мир. Без нее. Вот он, долгожданный шанс обрести свободу. Нужно только заставить его сказать правильные слова.

Всего-то несколько простых слов вроде "мне более не нужны твои услуги" или что-то такое. Он всё равно не вспомнит ее имени, чтобы позвать назад. Она представляла себе свободу так часто и так по разному, что совершенно не знает, что делать теперь, когда она совсем рядом. Все складывается наилучшим образом. Сегодня ей чертовски везет.

Касается его щеки. У него нет жара, и это... хорошо. Ее маленькое представление не сработало, нет смысла продолжать, и потому она становится серьёзней. Не подходит более ближе, только пальцами осторожно сжимает его ладонь. Аккуратно, мягко, вежливо.

Эмоциональность и тоска уступает место ровной спине и мягкой полуулыбке.
- Вспомнить меня, конечно же. Думала, если поцеловать тебя, то чары развеются, и к тебе наконец вернётся память.
Будто и пошутила, а отчего-то не смеется. Смотрит задумчиво долго, так же улыбаясь краешками губ.
- Потому что я ни с кем тебя не путаю, Ордалион. Кто угодно мог бы, - хмыкает, - но только не я. Мы связаны. Считай, обречены на компанию друг друга. И пусть что-то заставило тебя об этом забыть, ты скоро вспомнишь. Обещаю.

Проверяет клинки в креплениях на ногах. Оглядывается, окидывает взглядом комнату и... Что-то не так.
Испуганно оглядывается по сторонам, шумно дышит. Не понимает, что происходит.
Чёрт, неужели теперь она все забудет?! Нет! Ее это совершенно не устраивает!
Стены трескаются и рассыпаются, вместо них проступает лес.
- Откуда лес... Мы же были...
Границы галлюцинации стираются, рушатся с грохотом, и единственное, что проступает сквозь страх и непереводимые ругательства - Ордалион, которому на голову вот-вот обрушится ветхий потолок, оголяя ночное небо в россыпи звезд. Она верит, что сможет его защитить. Все ее раны заживут. И пусть даже она забудет... Он забудет...
Он останется жив.
Вот что важно.

Она бежит к нему, обнимает, валит на землю и закрывает собой от невидимой никому, кроме нее, угрозы. Напоследок - упрямый взгляд, глаза в глаза, и уже в следующий миг она безвольно отключается. Будто кто-то взял и выдернул из нее жизнь, оставляя тело лежать на лесном незнакомце безвольной куклой. Осколок шутил со своей хозяйкой, и сопротивляться ему было сложно. Родители говорили, что спардам особенно стоит остерегаться ментальных воздействий, но она сознательно выбрала из двух именно этот осколок. Благодаря ему сейчас она находилась в бессознательном состоянии где-то посреди Шепчущего леса в компании странного незнакомца, обессиленная и уязвимая, как никогда прежде. Не стоило искать нужные воспоминания. Не сегодня. Не ночью, не в лесу... Это полностью ее ошибка.

В бессознательной черноте пусто и глухо, никаких снов и мыслей. Усталость и застывшее падение в никуда.

Ей понадобилось несколько минут, чтобы прийти в себя. Вокруг шумел лес. Сверчки. Голова раскалывалась.Трет виски, но это помогает мало. Морщится. Вспоминает о повозке, мертвом мужчине, разбойниках и с ужасом открывает глаза.

+1

7

- А она не из тех кто легко сдается, - подумал Ордалион, когда незнакомка наконец дала ответ, превратив свой монолог в диалог. Тем не менее, ситуация всё равно нисколько не прояснилась. Она по-прежнему говорила что знает его, а он должен знать её, что лишь укрепляло некроманта в мысли об ошибке девушки. Однако вскоре эта версия затрещала по швам. Обдумав всё сказанное ею чуть подробнее, он зацепился за факт, который его разум чуть ранее предпочел отодвинуть в сторону, отчаянно пытаясь найти логическое объяснение. Она знала его имя. И это уже нельзя было объяснить никакой ошибкой. Вероятность же что тот, с кем его спутала незнакомка не только похож на Ордалиона но и носит то же имя, была, по однозначному вердикту алхимика, крайне мала.
- Похоже на сюжет детской сказки... - скептически отозвался Ордалион, но девушка и не думала ослаблять свой натиск. Её речь и её движения стали более торопливыми, появилась резкость и теперь куда более ярко выраженная тревожность. У незнакомки словно бы начинался приступ паранойи.
- Так, давай немного помедленнее. Ты знаешь моё имя, утверждаешь, что мы давно знакомы и более того - "связаны", - последнее слово он выделил как бы намекая что не просто не верит в его правдивость, а вовсе считает какой-то глупой шуткой. Его речь сейчас звучала так, как будто он разговаривает с душевно больной и стремится успокоить, дабы она на него не набросилась. Да и можно ли его винить в этом? У Ордалиона были более чем веские основания считать, что дама перед ним не в себе. - Однако я действительно тебя не помню. И более того, я почти уверен что мы вообще не знакомы. Но то что ты знаешь моё имя вынуждает меня спросить... - но по злой иронии, задать вопрос, ответ на который мог наконец-таки расставить всё, ну, или почти всё, по своим местам, ему так и не удалось. Паника буквально на ровном месте накрыла девушку с головой.
- Что? - только и успел вымолвить некромант, когда буйная, до этого тяжело дышавшая и нервно оглядывающаяся по сторонам девушка перешла к активным действиям. Будь между ними большее расстояние, Ордалион наверняка выхватил бы оружие и незнакомка напоролась бы животом на его клинок. Ничего личного, просто рефлекс любого нормального аэри, побывавшего на войне. Но дистанция была слишком маленькой и он успел только начать движение рукой, когда незнакомка навалилась на него всем весом и обняв опрокинула на землю. Послышался треск кустарника, находившегося до этого позади Ордалиона, а теперь окружавшего их обоих со всех сторон. Похоже, этот неожиданный маневр отнял последние психические силы девушки и та потеряла сознание, провалившись в маленькое блаженное забвение. Её стройное тело обмякло, оставив аэри лежать среди поломанных веток в гордом... нет, пожалуй, просто в одиночестве.
- Кажется, я поранил локоть, - он вздохнул, понимая, что просто сбросить с себя тело девушки и продолжить поиск лунного цветка теперь едва ли сможет. Уж очень заинтересовала его сложившаяся ситуация.
Сдвинув девушку в сторону и встав на ноги, он осмотрел появившуюся дырку на правом рукаве и царапину, из которой выступило несколько каплей крови. Раной это не назовешь, затянется еще до утра. Чего нельзя сказать о рукаве, который может выдать его ночные похождения.
- Это какая же была вероятность что пойдя ночью в лес за травами я встречу безумную циркачку, которая будет знать моё имя, порвет мне одежду и отключится? Пожалуй, это один из тех случаев, о котором я могу сказать что случится он попросту не мог, - отряхнувшись, он поднял девушку на руки и отнеся на несколько десятков метров в сторону уложил на поляну среди цветов. В лунном свете все они выглядели как тот, что он искал, но Ордалион сейчас был слишком увлечен своими мыслями и немного созерцанием бессознательной особы, чтобы присмотреться к этим коварным травам получше.
- Кто же ты такая? Откуда меня знаешь? И что если ты действительно не ошиблась? Мне не знакомо её лицо, но в ней есть что-то... что-то, что кажется мне близким. Её слова, я когда-то уже слышал их. Но когда и от кого? Она словно оживший осколок давно забитого сна...
Тем временем, девушка начала приходить в себя. Сначала заворочалась, затем её ровное дыхание вновь стало сбивчивым, она потерла виски и наконец, она открыла глаза. Он стоял в двух метрах от нее, почти полностью скрытый темнотой и накрывая её своей тенью. Луна едва виднелась из-за его головы, создавая издевательскую пародию на нимб.
- С возвращением.

+1

8

Вокруг - всё та же лесная чернота, ни намека на костер или чьи-то разговоры - значит, разбойников нет. Ей определенно везёт. Вот только она не помнит, как очутилась здесь. Когда она отключилась, как? Кажется, ей снился очередной слишком настоящий сон. Зря она искала воспоминания в ожерелье, ой зря, потерпела бы до завтра - и не оказалась бы сейчас посреди незнакомого леса... В следующий раз она будет осторожней. Нужно собраться. Взять себя в руки. Напомнить самой себе в очередной раз, почему она здесь и что делает. Нужно однозначно выбираться ближе к городу.

Одежда кажется непривычно легкой, и Эсмирель замечает, что ей не хватает верхней юбки и жилета. Она не помнит, как их снимала. Значит,... эм... снял кто-то другой? Кто? Зачем?.. Каждая новая догадка кажется страшнее предыдущей.

Оглядывается. Весьма предсказуемо видит тень слишком близко от себя. Сглатывает.

С одной стороны, он не убил ее во сне. С другой - может, это именно он раздел ее? И принес сюда? Кстати, где находится это "сюда"? Дороги не видно, поляна со светлыми цветами кажется слишком тихой и... Может, он хочет ее в... ритуал? Может, ему сразу сказать, что на роль девственницы она совсем не годится? А может, ему просто нужен чей-то труп? Она готова отдать ему свою кровь, только бы жить. Может, удастся договориться? Она дышит чаще, не сводит тревожного взгляда с фигуры в тени, которая так гостеприимно и вежливо поздравляет ее "с возвращением". Поднимается и садится, все еще не решаясь на резкую и внезапную попытку убежать или, как минимум, встать. 

- С-спасибо, - она пробует улыбнуться, выходит так себе, она отводит глаза и пытается взглядом отыскать недостающие вещи.  Невольно сутулится и пытается себя обнять, что ли. В лесу в такое время всё же холодно, и без жилета ощущается прохлада очень хорошо, если бы не длинные распущенные волосы, вообще было бы плохо, а так - будто выходит в них спрятаться. Ее танцевальный наряд более открыт, чем повседневный, - и это еще одна причина чувствовать себя неловко в компании незнакомца. Она не знает его и не помнит, чтобы раздевалась по своей воле. Белые цветы вокруг выглядят порядком абсурдно, и она совершенно растеряна. Прикидывает, как можно сбежать, но... он слишком близко, и может легко ей помешать. И вряд ли положение дел после ее побега как-то улучшится. Следует действовать осторожно.

- Я, наверное, не заметила, как уснула.
Только это хоть как-то может объяснить, почему она не помнит свою дорогу к этой поляне. Мужской силует в черном откровенно пугает.
- Спасибо, что присмотрели за мной, - пробует верить, что мужчина таки не маньяк и не собирается ее убить. Может, если быть хорошей, то он передумает? Очень вряд ли, но что ей еще остается думать? Говорить с ним и пытаться не провоцировать, надеяться на призрачную возможность шмыгнуть в кусты и сбежать в правильном направлении, а не скатится в ближайший овраг или попасть в лапы волков. Она понятия не имеет, водятся ли тут волки, но лишняя осторожность никогда не помешает. Особенно, если понятия не имеешь, где находишься.
- Меня зовут Эсмирель, а вас как? И... вы не знаете, где моя одежда?
Или же сейчас он скажет, что одежда ей более не понадобится, или... кто знает, вдруг ей повезло и он действительно хочет помочь. Жизнь не раз учила ее, что пугающие создания не обязательно созданы нести только вред. Может, ей повезёт, кто знает.

+1

9

Она очнулась и Ордалион морально приготовился к продолжению прерванного балагана. Ожидать чего-то иного у него не было причин, ведь судя по встревоженному виду девушки, её паника никуда не делать, а лишь взяла небольшой перерыв на время, что она лежала без чувств. Но похоже, эта ночь решила основательно испытать его способность оставаться хладнокровным вне зависимости от происходящего вокруг. Ровно как и его дипломатические таланты.
Незнакомка неуверенно поблагодарила его и, судя по всему, поежилась от холода. По поводу последнего у некроманта невольно возникло желание озвучить ироничное замечание, но он воздержался от этого. Или скорее просто не успел. Следующая фраза девушки обрушила всю конструкцию речи, которую он успел подготовить к её пробуждению. Однако он дал ей время выговорится, попутно осознавая что вместо ответов теперь он получил еще больше вопросов и еще до этого Ордалион вообще не понимал что происходит, то теперь он понимал и того меньше.
- Что? Уснула? Теперь это так называется? - хотя из-за угла падения света мимику некроманта едва ли возможно было разглядеть, по тону не сложно догадаться, что его брови приподнялись в возмущенном удивлении. - Вообще-то ты прыгнула на меня, повалила в кусты и отключилась. Может, конечно, ты так ложишься спать каждую ночь, но по-моему это всё же называется обмороком.
- Она действительно не помнит что было несколько минут назад?! - это был логичный вопрос, учитывая что она спрашивала его имя, которое определенно знала. Только вот непонятно откуда.
- Ты ведь сейчас просто издеваешься, да? Я рад что в твоих словах наконец появилась хоть какая-то осмысленность и ты представилась, однако, у меня масса вопросов к тебе. Например, что ты здесь делаешь? Откуда ты знаешь моё имя? Почему сейчас спрашиваешь как меня зовут если несколько минут назад, до обморока, сама же называла по имени? И, пожалуй, самый важный вопрос: откуда ты меня знаешь? Ты сказала, что мы знакомы и даже больше того - связаны. Просто я забыл об этом.
После выдвижения своих требований, он критически осмотрел девушку и решил начать с ответа на её вопрос. - Твоя верхняя одежда лежит на земле вон за теми деревьями примерно в пятидесяти шагах отсюда, - он посмотрел через левое плечо в направлении места, где начала эта странная ночная встреча. - И я даже не стану спрашивать зачем ты сорвала её едва подойдя ко мне.
Ордалион не знал как относиться к этому. Сначала Эсмирель несла какую-то чушь, однако непостижимым образом зная его имя, а теперь в ней что-то изменилось и она делает вид, будто они только что встретились. Неужели потеряв сознание она лишилась памяти о последних минутах? Ордалион хотел надеяться что нет, потому что в противном случае задавать ей вопросы о произошедшем не будет уже никакого смысла. А узнать ответы он хотел. Собственно, это желание было единственной причиной, по которой он остался рядом с ней до её пробуждения, а не просто пошел дальше по своим делам. Всё-таки спасение прекрасных дам на территории чужого государства это не то, чем обычно занимаются аэри. Скорее всё как раз наоборот.

0

10

Прыгнула? Повалила в кусты? Отключилась?
А это сейчас точно про нее было?

Эсмирель ничего из вышеперечисленного не помнила. От слова совсем. Слушала возмущение незнакомца с очевидным изумлением и неловким смущением, потому что сама же не могла объяснить такое свое поведение. Она помнит... Дорогу, труп извозчика, разбойников... Помнит ожерелье... Помнит, как... Голова снова болит она невольно морщится и трет переносицу. Воспоминания о видении довольно чёткие - спард-ювелир, огромные витражи Мистрила, белые колонны, предстоящее торжество, а потом...

А потом этот странный раздраженный тип в чёрном выходит из тени кустов, поздравляет "с возвращением" и буквально засыпает неудобными вопросами. Явно желает услышать объяснение происходящему и судя по тону, уровню раздражения и манере говорить - не врет. Своей интуиции она привыкла доверять и сейчас... Поверить в то, что она разделась, а потом прыгнула и сбила с ног лесного незнакомца, гораздо выше и наверняка сильнее нее, выходит с трудом. Вспомнить причины подобного поведения - еще сложней. Она честно пыталась. Выходило так себе. Вздыхает вон, смотрит в землю, собирая осколки воспоминаний в один вечер, слушает внимательно то, что говорит мужчина в чёрном.

На самом деле, ей страшно. Разум - или осколок? - играет с ней, и это впервые, когда она говорила и двигалась вне своей воли. Да и теряя любое воспоминание после. Встретить незнакомца в чёрных одеждах, бледного мужчину, который в свете полной луны кажется даже не совсем реальным, и раздеться - пускай не полностью, но достаточно для того, чтобы стать особенно уязвимой, - касаться и говорить глупости вроде "мы связаны" и - о боги - угадать его имя? Абсурд. Бред. Так не бывает. Ей кажется, что незнакомец просто хочет вызвать в ней ложное чувство вины и после использовать это против нее. Да, он не убил ее, когда она спала, и указал на одежду, и продолжал до сих пор только задавать вопросы, довольно терпеливо, и даже не пытался подойти, но часто в подобном расчетливом спокойствии может крыться гораздо большая угроза. Может, он потребует сложновыполнимую услугу. Или убьет ее сразу же, когда получит необходимые ответы и удовлетворит любопытство. Никогда не недооценивай своего противника.

- Я-я н-не издеваюсь!
Нет, она бы никогда не стала так делать. Отрицательно мотает головой, отчего серьги в ушах легко позвенивают.
- Тут...
Вздыхает. Поднимается на ноги, отряхивает юбку от лесной травы. Замечает в волосах несколько тонких листьев и веточек - видимо, про кусты мужчина точно не врал.
- Мне пришлось бежать в лес от разбойников, - ей до сих пор страшно. Вряд ли бы она смогла дать отпор в открытой драке. Если бы не осторожность - ее волосы сейчас слиплись бы от ее же крови. Или - кто знает - ее бы забрали с собой и тут уж большой вопрос, что лучше - оказаться во власти убийц и воров, или всё-таки умереть. - Они напали на повозку и убили извозчика, я вовремя спрыгнула и убежала. Наверное, выбилась из сил где-то в лесу и... уснула.
Она правда не помнила. Скорее всего, дело было так, но разве скажешь наверняка? Вздыхает, теребит браслеты на руках.
- А сплю я плохо. Часто говорю во сне, иногда хожу. Оказывается, еще и прыгаю.
Последнее ее вообще не радует. Ей стыдно, и неловко, и даже немного обидно за то, что именно в таком виде незнакомец увидел ее. Вот и отчитывает ее сейчас, как ребёнка, а ей даже нечего возразить.
- Я вас впервые вижу, правда. Я бы запомнила. Вы похожи на человека из моего сна, и скорее всего я назвала вас его именем. В этот раз на него хотела обрушится ветхая крыша, и потому...
Снова вздыхает, говорить об этом не хочется, мужчине явно все равно на ее сны, и кого там от чего надо спасать... Хочется побыстрее закончить этот разговор и уйти. Ее даже мало волнует, что она совершенно не знает, где ближайшая дорога и в какую сторону Брут.
- Нужно было его спасти. Во сне падающие крыши меня совсем не пугали. На самом деле, сейчас сон кажется размытым, и деталей я не помню. Так что простите за неудобства, я оденусь и не буду вам больше мешать.
Глупая, глупая Эсмирель.
Сказанное звучит словно какая-то чушь, и ей неудобно выворачивать наизнанку свои сны перед незнакомцем. До этого вообще говорить о них с кем-либо не приходилось, а тут - она будто обязана объяснить. Она бы взяла одежду прямо сейчас и ушла бы в глушь, да только мужчина как раз стоял на пути к ней. И да, с ее стороны было наивно полагать, что он возьмет ее и прямо вот так отпустит. Возможно, сейчас прозвучит что-то в духе "никуда ты, милочка, не пойдешь" и придется соображать по ходу дела. Ну а если тот сделает шаг в сторону, открывая дорогу - есть призрачный шанс, что ей повезет уйти целой и невредимой. Она надеется, что ее объяснения не разозлят мужчину. Одной рукой перебирает браслеты на другой руке и терпеливо ждет реакции на свои слова. Холодно, но это сейчас меньшая из ее бед. Она очень устала, ее бледность незаметна в холодном свете луны, выдает скорее млявость движений и отсутствие попыток дернуться-сбежать-напасть или еще чего в этом духе.

+1

11

История обрастала всё новыми подробностями. Теперь со слов девушки выяснялось, что где-то неподалеку были еще и разбойники, да вдобавок успевшие совершить убийство и ограбление. Это была плохая новость, окажись рассказ Эсмирель правдой. Нет, разумеется на судьбу извозчика Ордалиону было наплевать, но вот попасться кому-нибудь на глаза в этом районе означало с большой долей вероятности стать тем, на кого свалят произошедшее убийство. А это вредно для конспирации на чужой территории и более того - для здоровья. Впрочем, опять же только в том случае, если это правда. Некромант пока не определился, какую из двух версий ему выбрать в качестве наиболее правдоподобной: ту, в которой Эсмирель действительно всё забыла после обморока или ту, в которой она поняла что наговорила лишнего и теперь пыталась скрыть причины.
- Ты не выглядела выбившейся из сил, - отметил король ядов. - Торопящейся - да, но не уставшей. И уж конечно ты не уснула. Во всяком случае, ходящие во сне делают это с закрытыми глазами и не проявляют никаких эмоций. Ты совершенно точно была в сознании, - заключил он как врач в конце осмотра пациентки. А вот слова о человеке из сна его заинтересовали. Они наталкивали на третью, доселе остававшуюся в тени версию происходящего.
- Из сна, говоришь? Хм, мы определенно не встречались раньше, собственно, я это и сказал тебе тогда. Однако моё имя действительно Ордалион, не самое распространенное, прямо скажем. И то, что ты назвала точно так же человека, который был в твоём сне да еще и похож на меня, уже не просто совпадение, - так, как бы рассуждая вслух, он представился Эсмирель. Слова о падающей крыше заинтересовали его еще сильнее и вытолкнули третью версию событий на передний план.
- Слушай, а у тебя нет случаем дара предсказательницы? Это многое бы объяснило. У меня есть ассистентка с похожим даром и порой она узнает вещи, которые знать по объективным причинам не могла. Быть может именно так ты узнала как меня зовут. Но в таком случае, мне нужно узнать побольше о том, что ты видела. Пойми меня правильно, я не верю в бредни вроде судьбы. Это оправдание для ленивых. Наше будущее не предопределено. Нет судьбы кроме той, которую мы творим. Судьба - это решения, что мы принимаем сейчас. Однако, если есть вероятность что мне грозит случайная опасность, то лучше бы мне не игнорировать её. Предупрежден - значит вооружен, - лишь после этого он уделил немного внимания уже прямым словам о том. что девушка хотела бы одеться. Может из-за стеснения, а может из-за холода. Особенной разницы не было, ведь Ордалиону было всё равно насколько ей комфортно в любом случае. Ему были нужны ответы, и желательно поскорее. Оставаться в этой районе леса было небезопасно. Он нашел компромиссное решение.
- Я с радостью выслушаю всё что ты запомнила из этого сна по пути к месту, где ты оставила часть своей одежды. Иди не далеко, но и рассказ, судя по всему, будет не слишком уж длинный, - он элегантно протянул руку, помогая девушки встать на ноги.
Скорее всего, их странная встреча близилась к своему финалу. Сейчас он узнает что происходило с человеком из её сна, она оденется и они разойдутся в разные стороны. Куда пойдет он, Ордалион уже знал наверняка - вглубь леса и подальше от дороги, где, возможно, сейчас лежал труп извозчика. А вот куда отправится Эсмирель - загадка. Однако загадка не слишком интересная для аэри. Скорее всего девушка не обладала способностью видеть в темноте, что сильно ограничивало её возможности передвижения по лесу. Ну а наличие где-то в этом районе шайки разбойников еще добавляло шансов этой юной особе не вернуться домой ни сегодня, ни вообще когда-нибудь. Сам же Ордалион возможной встречи с преступниками не боялся. В конце концов, если кучка жалких людишек решит напасть на военного-аэри, то им же хуже.

0

12

Если это был не сон... То дела обстоят еще хуже. Слишком яркие и настолько реальные галлюцинации на основе ее снов - очень опасная штука. А что, если бы подобное случилось в городе, и она бы встретила не одно незнакомца, а толпу, смогла бы выжить? Если бы полезла в драку или наговорила чего-то в стиле "мы связаны" какому-то местному богачу, то что тогда? Нужно быть осторожней. И хорошо бы несколько дней отдохнуть.
Впрочем, она лишь пожимает плечами, не подтверждая и не опровергая версию мужчины. Сейчас она ни в чем не была уверенна, но вот подтверждать его догадку о галлюцинациях ей точно не хочется. Давайте остановимся на том, что она была не в себе.

- Я хорошо гадаю, на рунах и на картах. Цыганка же, мне на роду написано, - тут уж не выходит не улыбаться. Они явно принадлежали к разным социальным сословиям - в его движениях, позах, повадках отчетливо проступало строгое воспитание и уважительное отношение к девушкам. Но он не походил ни на одного дворянина из Терры и тем более, из Брута. Чего только она не наслушалась в свой адрес от людей с тех мест, и была точно уверена, что никто из них не подавал бы вот так руку обыкновенной цыганке, которая прежде вела себя как редкая прокажённая. Он много анализирует, даже вслух - а значит, наверняка имеет тягу к каким-нибудь наукам и привык работать один. Это уж она, как любительница поговорить со своим котом, скажет без тени сомнений. Философ, не упоминает божеств, считает, что каждый сам творец своей судьбы - велика вероятность, что он не из местных. Ценит информацию и готов добывать ее, как и она, не размениваясь на ограничения по полу, расе, возрасту и прочим факторам. Сумасшедшая цыганка, которую он встретил в лесу в полнолуние - отлично, а ну расскажи мне, какая крыша и когда на меня упадёт. В этом они, кстати, были похожи.

Возможно ли, что ее талант в рунной магии вот так усилил негативные эффекты от использования осколка? Этим вопросом не мешало бы заняться. Она пытается вспомнить сон, берет себя в руки и пробует не сказать лишнего. В конце концов, ее догадки могут быть неверны и он на самом деле заговаривает ей зубы, дабы отвлечь и заманить в какую-то ловушку.

- Я возвращалась из города, который напоминал Вейтрал своими узкими желтыми улочками, в небольшую хижину на окраине. Постройка явно была брошенной, ветхой, но вполне подходила для ночлега посредине пути.
А может, и правда, у нее открылся дар предсказания, а она и не заметила? Может, действительно это урывок из будущего? А если из прошлого? Но она же не касалась его, чтобы спровоцировать видение. Осколок так не работает. Хм...
- Время - глубокая ночь, пара часов до рассвета. Я будто и торопилась, но и знала, что мой спутник не спит, что он ждет. Ощущение такое, будто у нас... Негласная договоренность, что ли. Когда я вошла, то он, Ордалион, - она взглянула на мужчину, и где-то на этом моменте стало неловко, ведь сон (или что бы то ни было) непосредственно касался его, а не абстрактного человека, - не спал, как я и думала.
Она как раз взяла в руки юбку и жилет, и вот тут наступил повод краснеть. Ведь то, что она собиралась сказать дальше, начинало вполне объяснять ее действия.
- Я отстегнула пышную юбку и сняла верхнюю часть платья,  оставаясь... Кажется, в броне. Но тут, - она морщится, и действительно не может вспомнить. - Нет, тут я не могу вспомнить. Точно помню, что одежда была темных оттенков и что были удобные штаны.
Ей все еще неловко, но вспоминать это видение ей явно трудно и потому нет сил отвлекаться на смущение слишком долго.
- Он меня не узнал, и это был явно плохой знак. Я должна была защищать его, мы долгое время работали вместе, я очень хорошо его знала и... Там еще... будто какая-то магия замешана. Потому чары, что могли бы стереть меня из его памяти, должны были быть действительно сильными. Это значило только одно - кто-то из его давних врагов выследил нас, выждал, пока тот останется один и приготовил ловушку для меня. Потом треснуло окно, большие трещины пошли по стенам и потолок хотел рухнуть. Помню, что была уверена, что потолочная балка вполне может сломать ему спину, и что он ее не увидит - та была немного позади, и что я думала, что сама отделаюсь всего парой синяков.
Все. Выдыхает.
- Это похоже по описанию на твою асистентку? Я не уверена в своих снах, но если что-то конкретное тревожит тебя, то я могу погадать. Руны мне никогда не врут, вам нужно только сформулировать вопрос.
Рассказывая о своем сне, она невольно перешла на "ты", но вовремя вспомнила, что подобное обращение от цыганки в основном вызывает раздражение и недовольство, потому лучше использовать привычное "вы". То, что они знают имена друг друга, еще ни о чем не говорит.

Отредактировано Эсмирель (04.10.2020 16:28)

+1

13

***

Отредактировано Эсмирель (04.10.2020 19:28)

0

14

Предположение о даре предсказательницы, которым могла обладать Эсмирель оказалось на удивление удачным. Теперь стало ясно и почему она была облачена в столь специфическую одежду. Не циркачка, а цыганка. Хотя есть ли принципиальная разница? Ордалион едва ли смог бы её сформулировать. Поднявшись на ноги, девушка вместе с аэри отправилась за своими пожитками, столь небрежно оставленными в лесу. А по пути она рассказывала о том, что, очевидно, видела во время их первого, абсурдного разговора. Накладывая услышанное на случившееся Ордалион отмечал, что с такого ракурса всё это вполне имело смысл, а вовсе не было бессвязным бредом. Пока что в её словах не было ничего действительно интересного, за исключением совпадения имен, разумеется.
- Хм, Вейтрал? Я там определенно никогда не был. Хотя если это будущее... - задумался он услышав хоть что-то похожее на конкретику, однако эта мысль была прервана словом, которое вновь пробудило какие-то старые, изодранные в клочья и, кажется, совершенно чужие воспоминания. Броня.
Дальнейший рассказ цыганки, уже подобравшей свои вещи, которые не пришлось особо искать, слышался где-то далеко, словно фоновый шум. Ордалион определенно слышал каждое слово, то лишь небольшую часть воспринимал на деле, сосредоточившись на этой картине: девушке, что под пышной юбкой и платьем носит броню. И снова он был уверен что уже видел это где-то, но его память упорно отказывалась подтвердить данное утверждение. Даже его охранницы в мирной обстановке щеголяли просто в красивых парадных доспехах, ведь это не считалось, да и не могло считаться дурным тоном в таком милитаристском государстве как Аг'кхал. Но тут было нечто иное.
- Кожаная броня, значит... Нет, совсем не похоже. Уж свою ассистентку я бы ни с кем не перепутал. Я совершенно уверен что никогда не бывал в Вейтрале и не оказывался в описанной тобою ситуации. Но есть одно "но"... - он ненадолго задумался, прикидывая как бы получше это объяснить. - До того как ты потеряла сознание, одна сказанная тобою фраза пошатнула мою уверенность в том, что моя память безупречна. Ты сказала "рассказать, кто сегодня был на ужин?" Сказано это было так, чтобы не осталось сомнений - речь идет не о госте, разделившем с тобою трапезу, а о добыче, коей он стал. Ты не похожа на каннибала, но меня заинтересовало не это. Я будто бы уже слышал эти слова однажды и их произносил женский голос. Но чей, где и когда? Понятия не имею. Словно я вспомнил то, о чём не знал. Это невозможно, но более точного определения я пока подобрать не могу.
Действительно, после рассказа Эсмирель он уже достаточно хорошо мог представить себе описанную сцену. Так, будто тоже видел однажды этот сон. Или видение? А может иллюзию? Если бы не это странное чувство дежа вю, Ордалион не уделил бы и половины нынешнего внимания этой истории и попрощавшись с цыганкой поспешил бы подальше отсюда. Но интуиция подсказывала ему, что его ощущения имеют под собою реальную основу. А тщеславие попрекало за то, что он эту основу не знает.
- Вопрос... это будет не так просто. Даже чтобы задавать вопросы надо знать хоть что-то, - он замолк, усиленно перебирая возможные вариации того вопроса, ответ на который смог пролить бы хоть немного света на эту странную историю. Но все они были поверхностными и нелепыми. После нескольких секунд молчания, он вновь заговорил.
- Как на счёт такого: в том сне или видении что ты видела, был я? Думаю, без этого знания все прочие измышления не имеют смысла.

0

15

В своем рассказе она намеренно начала не с "ужина". Ведь то, что во сне казалось таким естественным и необходимым, наяву не поддавалось никаким объяснениям. Во сне Эсмирель явно не была собой, а была кем-то сродни вампиру, вот только насыщалась она... Похотью. Прежде она не слышала ничего подобного. Какая магия может вызвать подобное желание? Существа, что соблазняют и ведут на смерть, в Сайроне в прямом смысле питаются мясом или делают это из мести, агрессии или еще чего. Она не слышала о подобном способе подзарядки. Эффект от осколка?

Ясно одно - она не знает этого мужчину, опасается говорить слишком много и считает, что лучше пока смотреть и слушать. Ведь часть ее гаданий пользуется таким успехом еще и потому, что она умеет отлично чувствовать людей, даже без своей магии. И сейчас, когда ее силы и тело ослаблены, она так же аккуратно будет использовать магию, переплетая узором красивых слов.

- Про ужин... Я помню только ощущение. Удовлетворение, такое самоуверенное и гордое, что хочется самодовольно ухмыльнуться. Все как всегда прошло по плану, и оказалось даже лучше, чем предполагалось. Но вот образы размыты, действия смазаны и... Я не скажу точно, не буду вводит вас в оману.

Теперь ее одежда не такая яркая, потасканный верхний слой юбки и походный неприметный жилет делают ее больше похожей на оборванку и попрошайку, и лишь длинные блестящие локоны да перезвон золотых безделушек выдают цыганку. Нужно подтвердить его уверенность в том, что у нее дар, а галлюцинации от осколка. Она выбрала рискнуть и использовать остатки ан на гадание. Последствия могут быть опасны, но... особого выбора у нее не было.

- Мне нужно настроиться на вас. И сконцентрироваться. Прошу вас говорить только тогда, когда я попрошу. Если возникнут вопросы или уточнения, оставьте их на потом, потому что концентрация пошатнется. Садитесь, - она отстегивает от верхней юбки кусок и стелит мужчине, дабы тот не запачкал мантию. Да и посидеть ему какое-то время придется на сырой земле, может, так будет теплей. - Дайте руку.

Нужно, чтобы он поверил.

Глубоко вдыхает, расправляет спину и смотрит испытующе в его глаза. Протягивает ладони к нему, касается его ладони и закрывает глаза - ничего. В этот раз осколок решил не действовать по своей воле. Выдохся? Так быстро? Впрочем, хорошо. Пробует ненавязчиво подтолкнуть осколок к видению прошлого мужчины, любому, которое только придет последним. Буквально на пару минут видит его в темной комнате с зельями, в защитной маске, что не дает вдыхать опасный дым. Так вот оно что. Открывает глаза.

- У вас руки в дыму, - говорит серьезно и спокойно, медленно облекает видение в красивые и стройные многозначительные фразы. Ведет пальцами другой руки по ломаным линиям. Такими руками не держат меч, не пекут хлеб и не строят дома. Она понимает, что перед ней - воин и убийца, и где-то там, за пределами медитации она с ужасом понимает, что может и не выйти из этого леса живой. Вряд ли он захочет отпускать ее. Она говорит абстрактно, балансируя на грани не сказать ничего очевидного, и чтобы он все же поверил. Она ровно дышит, слушает свое тело и свой собственный спокойный и размеренный голос, ведь если отвлечется - может вполне навредить себе, а это не шутки. - А дым этот несет смерть. Он следует за вами и подчиняется вашим рукам. Вы следуете за смертью в поисках ответов, за вами идут демоны, которым нужна смерть как разрушение. Тьма внутри вас, тьма снаружи, свет - в сердце.
Ее свет - надежда на его благоразумие. Что он отпустит ее, опираясь на чувства, ибо если последует за логикой, то убьет.

Снимает мешочек с пояса, кладет его в ладонь Ордалиона. Так же плавно, будто следуя какому-то ритуалу. Говорит - будто заговаривает, то ли себя, то ли его.

- Я чувствую вас. Могу дотронуться до вашей сущности. Сквозь кожу. И вы можете дотронуться до моей. Это не больно и не страшно. Я не узнаю ваших секретов и вы не узнаете моих, ваши ощущения только помогут мне верно трактовать руны.

Закрывает глаза, расслабляется, глубоко и медленно дышит. Чтобы гадать правильно, а не на потеху рыночному народу, нужно уметь настраивать свое тело, чтобы правильно пропускать через себя ан, чтобы чувствовать каждый поток, резонировать с ним и умело обращать в слова. Не торопясь, не давая оценку каким бы то ни было видением и образам. Только озвучивать их, чисто, без примеси собственных эмоций. Как отменный инструмент.
Руна интуиции на руке отдает приятным теплом.

- Сейчас я отвечу на ваш вопрос. Потом вы сможете задать мне еще два. На большее у меня сейчас не хватит сил.

Был ли это сон про Ордалиона? Этого Ордалиона? Совпадение ли это или что-то вроде судьбы? Может ли такое быть, что именно он снится ей уже очень долгое время? Снится ли она ему?

Осторожно развязывает мешочек и достает первую руну.
Лагуз.
Вторая.
Отал.
Третья.
Йер.
Ни одной перевернутой.

- Слушай свое чутье. Оно укажет тебе верный путь. И тогда все снова станет на свои места. Руны говорят, что ты сам знаешь верный ответ на свой вопрос. Здесь нет ни одной перевернутой, потому ответ скорее всего положительный.

Да, именно его я видела в своих снах. И, судя по всему, во всех своих снах. И вот, наконец, круг замкнулся - теперь я встретила его вживую.
Почему-то эта мысль вызывает волнение, но Эсмирель умеет справляться со своими эмоциями в моменты гаданий. Возвращается в расслабленное состояние медитации.

- Спрашивай еще, пока связь крепка.

+1

16

Происходящее выглядело более чем иронично: представитель самой опасной расы Сайрона, не верящий в судьбу, галантно помогал незнакомой девушке найти её одежду и соглашался на гадание... Не то год назад, а еще вылезая через окно гостиницы этой ночью Ордалион едва ли поверил бы, расскажи ему кто-нибудь что такое произойдет. Какая уж тут судьба? Да подобное событие невозможно было даже предугадать, не то что предопределить. И тем не менее, это происходило здесь и сейчас. На самом деле.
Как и предполагалось, Эсмирель не помнила слова о своей (или чужой?) неоднозначной трапезе, но помнила ощущения девушки из сна. Это, в свою очередь, наталкивало на определенные мысли. Всё-таки видение само по себе это одно дело, а вот ощущения во время видения - совершенно другое. Ордалион знал о вещих снах, безусловно знал и неоднократно лично сталкивался с очень реалистичными иллюзиями, но чтобы кто-то испытывал внутренние ощущения героя видения или сна - такое было впервые на его памяти. Вся это история продолжала обрастать новыми странностями. И это возымело свой эффект. Если прежде некромант подумывал о том, как бы поскорее вернуться к своему изначальному занятию, то теперь его интерес полностью был захвачен цыганкой и её... "фокусами"?
Жест цыганки дал понять что придется посидеть какое-то время. Она любезно предоставила кусок ткани, с такой лёгкостью снятый с её юбки, будто та была сшита гнилыми нитями и норовила в любой момент развалиться на множество разноцветных лоскутков. Впрочем, Ордалион бы не удивился, окажись так на самом деле. Одежда Эсмирель определенно не походила на наряд состоятельной особы, даром что была вызывающе яркой. Низкое качество же оправдывалось её походным назначением. Страннице роскошные наряды ни к чему. Будучи аристократом, аэри тоже, тем не менее, предпочитал удобную одежду красивой. Хотя его одеяние в эту ночную вылазку в лес было скорее вторым, чем первым. Так уж случилось что дорожный костюм накануне стирался и сейчас сох на первом этаже гостинице в подсобном помещении, попасть в которое в обход бдительной Айроны представлялось задачей практически невыполнимой.
- Понял, - кивнул он, садясь на лоскут одежды по-тигрански (в нашей реальности это называется по-турецки). Скептическое отношение к происходящему никуда не делось, но за неимением лучших вариантов Ордалион решил принять правила игры, что затеяла Эсмирель. Обычно такое решение заканчивается пропажей мелких ценностей, незаметно оказывающихся в скрытых карманах особ вроде этой, но сейчас карманы аэри были пусты, так что волноваться не о чем. Да и кому могут понадобится деньги посреди леса? Не говоря уже о том что воровать у аэри само по себе безумие.
Она взяла его за руку и закрыла глаза. Стандартная процедура чтобы нагнать побольше таинственности и войти в образ эдакой мудрой не по годам женщины, знающей ответы на все вопросы. Но его не проведешь. Во всяком случае, так Ордалион думал пока девушка не заговорила. Первая же фраза пошатнула его скептицизм, пускай и не так сильно.
- Руки в дыму... она говорит о том, что я занимаюсь созданием ядов которые применяются на полях сражений. Да, это верно. Но это еще не означает дар предвидения. Скорее это указывает на то что она знает кто я! Вот откуда она знала моё имя! А может она и здесь очутилась не случайно? Следила? Похоже на то. - дальнейшие слова лишь подтверждали эту версию, пока Эсмирель не заговорила о смерти и свете в сердце. Формулировка более чем туманная, однако разум некроманта быстро выстроил вокруг нее понятную конструкцию и она настораживала. Цыганка словно бы говорила о его поисках способа обратить вспять саму смерть, вопросе, ответ на который Ордалион искал. Но она не могла знать этого! Даже не все его приближенные знали об истинных мотивах его изысканий.
В ход пошел мешочек, очевидно, с рунами. Во всяком случае, в нём лежало что-то мелкое и лёгкое. Слишком лёгкое чтобы быть монетами или каким-нибудь порошком. Пошла нелепица про чувства, прикосновения к сущности и только ощущения порчи на короле ядов не хватало для круглого счёта. Впрочем, едкие как упомянутый ранее дым комментарии Ордалион пока оставлял при себе, как и просила девушка. Одно это уже заставляло поверить в то, что она и правда обладает даром провидения, раз пресекла его высказывания заблаговременно.
- Так это действительно я? - он едва не спросил вслух, но продолжал хранить свой маленький обет молчания. Слова цыганки заставили его отнестись к творящемуся куда более серьёзно. Пусть это ничего и не объясняло, но по крайней мере заставляло слушать внимательно. И что куда важнее - интересоваться. Как это мог быть он, если с ним никогда не происходило подобного? Или еще не произошло? Первый вопрос назрел сам собой.
- Это видение прошлого или будущего? - послушал бы он себя сейчас со стороны - устыдился бы. Он сидит на земле посреди леса держа за руки странствующую гадалку и спрашивает у нее о том, что будет. Увидь бы его таким Айрона или Тисса, Ордалион бы пожелал провалиться на месте. Благо, ни одной из указанных его соратниц здесь не было и можно было надеяться на то, что этот постыдный опыт останется тайной.
Задумавшись над ответом он вдруг уже сам вздрогнул и замер. Картина из его странного воспоминания всплыла перед глазами, на сей раз так чётко, что он смог разглядеть броню на сидящей на полу девушке в деталях. Пускай всего на мгновение, но она стала реальной и жар её дыхания, словно от кузнечного горна, обдал его руку. Руку, которую держала цыганка.
- Девушка из видения, кто она? - пришло время признать поражение его логики. Наконец, он поверил.

+1

17

— Это видение прошлого или будущего?
Ей бы тоже хотелось знать. Когда угадываешь имя незнакомца и понимаешь, что видела того в очень странных снах, становится не по себе. Так не бывает.
Прошлое? Вряд ли. Если он не помнит ничего подобного, то скорее всего эта девушка объявится в будущем. Но она не умеет так четко смотреть в будущее! Еще и так... долго. Еще одно свойство осколка, о котором она не догадывалась? Новая способность и... Может, и правда дар? Тут уж поверишь во что угодно, когда твои сны неожиданно оживают.

И да, он не был видением, созданным полнолунием. Слегка сухая кожа рук была тёплой.

Но очень много деталей не сходится. Ни одного знакомого города или улицы. Магия чувствуется иначе. Боги... Она не помнит ни одного упоминания о них.
- Выбери три.
Возможно, своими мыслями она сбила нужный вопрос. Лучше пусть его рукой.

Райдо. Перевернутая.
Йер. Перевернутая.
Иса. Перевернутая.

Напрягается, пытается сложить из рун нужные слова и... И все равно руны не дают ясности. Внутреннее ощущение не находит нужных символов, чтобы донести ей смысл четче.

- Очень странный ответ. Дорога поворачивает вспять, вечный цикл обрывается и застывает в едином моменте. Как... Воспоминание, но не из прошлого. И, как ни странно, не из будущего. Не могу понять.

Тревожится. Сглатывает. Понимает, что еще немного - и гадание отберет у нее последние силы. Последний вопрос.

Кто же эта девушка? Почему я вижу ее жизнь?


Турисаз.
Лагуз.
Наутиз.
 

- В ней - разрушительная сила, способная нести хаос. И рядом... Вода. Редко когда эти две руны лежат бок о бок. Вода гибкая, способная принимать форму сосуда и утолять жажду, способная создавать и разрушать, меняться и всегда возвращаться к своей истинной форме. А третья руна говорит, что она постоянно преодолевает сложности, пытается использовать свои недостатки как достоинства и, возможно, так же перекрывает ваши слабости своими умениями... Судя по всему, она не несет для вас опасности. Ее сила на вашей стороне, она будто защищает вас и в то же время... делает мягче. Как вода, что сглаживает острые углы камней, которые просто находятся рядом.

Все. Закончила. Глубокий усталый выдох. Слабость вдруг накатывает особенно сильно - во время гадания иллюзию внутренней силы давал ей поток ан, протекающий сквозь оболочку, а теперь пустота ощущалась особенно остро. Но она справится. Эсмирель не привыкла жаловаться или говорить вслух о том, что болит. Обычно до такого никому нет дела, и это ее личная проблема, с которой только она может справиться. Это не плохо и не хорошо, просто так есть. На утро ей будет лучше, только бы отдохнуть...

Собирает руны в мешочек. Они будто пытаются объяснить, вызывают внутри ощущения, что помогают их правильно трактовать, но она все равно не может взять в толк, - кто же эта девушка. И почему она ее видит.

Вздыхает. Неловко поправляет волосы и прямо чувствует, как руки тяжелеют. Она слишком вымоталась. Трет лоб и виски. Зато теперь есть стойкое ощущение, что убивать ее Ордалион не будет. Не такой он человек. Он убивал прежде, но... Не бездумно, а с целью. Ее смерть не принесет ему выгоды и не облегчит жизнь, скорее наоборот. С ее смертью возникшее в нем любопытство не выйдет так легко удовлетворить. Ей кажется, что рун недостаточно для ответа на его последний вопрос. Пробует дополнить его, как умеет.

- В моем сне она волновалась о вас и хотела защитить. И будто хорошо вас знала, вплоть до слабостей, которые вы скрываете ото всех. И не собиралась использовать это против вас. Потому и напряглась так сильно - будто никто бы не смог защитить вас лучше нее, и если кто-то об этом знает, то ее тоже смогут использовать против вас. Знаете, это такое чувство во сне - будто тебе никто ничего не говорит, но ты это просто знаешь. Чувствуешь. Потому если вы ее встретите, то берегите. Руны говорят, что нужно слушать свое чутье и именно оно укажет на верный ответ.

Шарит по карманам, достает небольшую флягу воды, пьет залпом. Хочется воды и уснуть прямо тут. Но ей нельзя. Тревожные ответы рун, ожившие сны, незнакомец в черном в дремучем лесу, гадание в лунном свете... Она бы волновалась сейчас, сама бы задавала много вопросов, спрашивала, снятся ли ему странные сны, если бы не общая млявость, что настойчиво убеждала ее подумать обо всем этом завтра.

- Мне нужно отдохнуть. Дорога далеко отсюда?

В самом деле, она не знала, дойдет ли до дороги в таком состоянии. Думала уснуть где-то недалеко от обочины, чтобы утром проснуться от цокота копыт или говора, если там проедет повозка. Может, руны, нарисованные на коже, смогут придать ей немного сил или справиться с подступившей усталостью, но думать сейчас об этом было сложно. Любая магия сейчас может окончательно ее истощить, не стоит рисковать. Ей совсем не хотелось, чтобы Ордалион видел ее слабой, - и так вон думает, что она чудная и с мозгами у нее беда, а так еще решит, что и любой порыв ветра ее пополам ломает, - потому просто искала повод уйти куда подальше и как можно быстрей. Потому что если он решит ее провожать... Вдруг она заснет и снова будет не в себе? Скажет что-то не то? Вдруг Ордалион возьмется ее изучать в своих темных лабораториях с ядовитым дымом? Нет, лучше идти. Куда-нибудь, только бы остаться одной. Теперь она явно побледнела, и если раньше этого было совсем незаметно в лунных холодных тенях, то теперь проступало более отчетливо.

Отредактировано Эсмирель (07.10.2020 12:33)

+1

18

Ответом на первый вопрос, родившийся с относительной лёгкостью стали три руны, которые цыганка попросила Ордалиона извлечь из мешочка. Разумеется, некромант не понимал что он видет на ладони, для него это просто были три рунических символа. Эсмирель, как ей и полагалось, видела больше. Однако ответ, что дали ей символы трудно было назвать не то что понятным, а вообще ответом.
- Воспоминание не из прошлого и не из будущего? Откуда же оно тогда? Как такое возможно? То есть, это всё реально, но случилось или случится вне времени?А может, происходит прямо сейчас? Застывшее в едином моменте... - но от рассуждений тут было мало толку. Как понять, что означает путанный язык предсказаний? Либо никак, либо как угодно. Собственно, последнее как раз и было основной причиной популярности деятельности предсказателей среди необразованных народов. Они не говорили ничего конкретного, давая волю воображению каждого самому найти объяснение. Проще говоря, самому вспомнить своё прошлое и предсказать будущее. Ну а если не сбудется - тебе никто ничего и не обещал. Ты сам себе надумал, а с цыганки взятки гладки. Внезапно возникшее видение было, пожалуй, тем единственным, что не позволило неверию Ордалиона взять верх и прервать это глупую игру.
Ответ же на второй вопрос оказался куда более развернутым, но всё так же не нес в себе никакой конкретики. Правда, теперь речь шла не о непонимании ответа, а именно об обилии возможных вариантов. Часть прозвучавших высказываний были в равной степени применимы ко всем аэри, некоторые - к приближенным Ордалиона.
- О ком речь? Эта девушка - Айрона? Она привыкла к трудностям, несет разрушительную мощь и стремится защищать меня. Правда, она скорее огонь, чем вода. Да и недостатки свои скрывает, а не использует. Тисса? Она знает меня хорошо как никто, но разве у нее есть недостатки? По-моему она идеальна. Во всяком случае как ассистентка. А вот уж у кого в недостатках нет недостатка так это её сестрица. Джин и когда говорит "льет воду" и форму любого объекта на который завалится спать принимает, да и мозг от общения с ней становится мягче... Нет, речь точно не о ней. Квинель? Да, её постоянный голод это недостаток, который она оборачивает в силу. Однако мы знакомы мало. И снова весь ответ что вилами по воде...
- Да уж, не сказать что стало понятнее, - вздохнул Ордалион поднимаясь на ноги и возвращая хозяйке лоскуток ткани. - Я знаю многих женщин что частично подходят под это описание, но ни одной что соответствовала бы ему полностью. А уж воспоминание из безвременья и вовсе звучит как логический тупик. В том, что вспомнить прошлое нет ничего сверхъестественного. Увидеть грядущее тоже возможно, хоть я и не вполне согласен с этим утверждением. Но как можно помнить то, чего никогда не было? Или руны просто всё усложняют, а речь идет о... настоящем? Нет, не думаю, - объяснять почему он сомневался в высказанной им же версии Ордалион не стал. Всё и так было очевидно. Они ничего друг о друге не знают. - Что же, отнесемся к этому как к забавному случаю, не более того. Пожалуй, так будет проще всего поступить в ситуации, когда заданный вопрос не имеет ответа, - хотя обычно Ордалиона вопросы без ответа не только не останавливали а напротив - наполняли еще большей решимостью.
- Дорога в той стороне, примерно в трех сотнях шагов, если я правильно помню пройденное мною расстояние и карту окрестностей. Только вот как быть с разбойниками? Разве ты не убегая от них очутилась здесь? - слова цыганки в очередной раз усилили подозрения Ордалиона о том, что вся эта случайная встреча вовсе даже не случайна. Не могла же она забыть о смертельной опасности, якобы загнавшей её сюда? Или никаких разбойников и убийства не было? Это решало одну проблему аэри, но тотчас заменяло её другой, менее очевидной, но не менее любопытной.
- Ты правда думаешь что выйти сейчас на дорогу хорошая идея?

+1

19

Она слушает, кивает, думает, сможет ли зелье от бессонницы восстановить к утру потраченные силы. Решает, что лучше его не пить, чтобы в случае опасности суметь проснуться. Ночевать в лесу - такая себе перспектива, все же... Увы, других у нее сейчас не было.

- А какой у меня выбор? - вот так просто пожимает плечами цыганка. Улыбается иронично. Она слишком устала, понятия не имеет, куда и как долго идти, в открытой драке постоять за себя наверняка не сможет, сил на магию, даже защитную нет. - Я слишком слаба, чтобы дать отпор мало-мальски крупному хищнику, потому идти в глубь леса - самоубийство. К дорогам же звери выходят нечасто, а если найти укромное место, в котором с дороги меня будет не разглядеть, есть шанс утром проснуться от звука какой-нибудь повозки, и упросить их подвезти меня в Брут.

Вот так все просто. Ей незачем придумывать отговорки и строить сложные объяснения. Она и так слишком устала.

- До ближайшего поселка наверняка дальше, чем я смогу пройти. А разбойники...
Труп извозчика так и стоит перед глазами. И ржание испуганной лошади. И запах крови.
Сглатывает. Вздыхает - у нее все равно нет выбора.
- Попробую обойти то место. И надеяться, что мне повезет.
На последней фразе улыбается. У нее пол жизни так - в риске и в авантюрах, и пока что ей везло. И в этот раз повезет. А как же иначе?
Пристегивает разноцветный клапоть обратно к юбке. Повязывает мешочек на пояс. Пора идти.
Осматривает себя еще раз, проверяя, ничего ли не забыла. Кивает на прощание. Взгляд невольно цепляется за разодранный рукав. Она немного медлит, но все же спрашивает:
- Это из-за меня, да? - взглядом указывает на рукав. - Раны нет? 

Шорох.
Прямо за ее спиной.
Она бледнеет еще больше.

На поляну выскакивает кролик. Осматривается, ведет ушами, кажется, впервые видит здесь людей, потому после недолгих раздумий решает все же снова скрыться в кустах.

Черт, она испугалась кролика... Надо взять себя в руки. Точно. Пробует отвлечься от тяжести в висках и боли, пробует поверить, что слабости в самом деле никакой и нет, она просто взяла себя жалеть, а на самом деле и до дорогий дойдет, и защитный рун вокруг начертит, и все у нее будет замечательно.
- У меня есть, чем продезинфицировать рану. 

0

20

Но девушка не растерялась и не долго думая дала свой ответ только пожав плечами. Даже если это была ложь, Ордалион принял бы её за правду, уж очень убедительно выглядела Эсмирель. Непосредственность, с которой она озвучивала своё пускай и не отчаянное, но близкое к тому положение, выдавала в ней привычную к такому выбору натуру. То есть, богатый опыт. Но откуда столь богатый опыт у девушки лет двадцати на вид? Впрочем, люди развивались намного быстрее древних народов, так что на это многое можно было списать.
- Для юной и любящей жизнь странницы ты проявляешь удивительную небрежность в вопросе собственной безопасности. Отзываешься о перспективе близкой смерти со спокойствием бывалого военного. Что это? Беспечность или же опытность? - можно было предположить, что вопрос короля ядов был с подвохом. И, надо сказать, это предположение оказалось бы верным. Если в начале их встречи Эсмирель и правда выглядела юной и наивной, то сейчас, когда на её лице отчетливо виднелась печать усталости, этот образ поблек, выцвел как отдельные лоскутки её платья, являя пытливому взору алхимика умудренную годами женщину, которую уже мало что могло удивить в этой жизни. Словно яркая и подвижная цыганка была лишь маской, костюмом, который вот-вот мог спасть с нее точно так же, как верхняя юбка и платье чуть ранее.
- Знаешь, как я часть говорю, план, завязанный на удаче - плохой план. Так вот, твой план как раз из числа таких. Выбор между четырехлапым хищником в лесу, двулапыми хищниками на дороге или замерзанием на голой земле в канаве возле тракта. Печально, что это единственные варианты что ты видишь. Не то чтобы мне было до этого дело, но я вот мог бы добавить сюда вариант "забраться на большое дерево и уснуть там". Крупный хищник на дерево не залезет, да и вряд ли кто-то найдет тебя там в темноте. Или, например, спросить что я делаю в Шепчущем лесу ночью. Тогда бы я, ну, чисто гипотетически, мог бы ответить что пришел сюда пешком из гостиницы что находится в той стороне, - он указал рукой в направлении, где действительно находилось их с Айроной временное пристанище, нечаянно показав Эсмирель порванный рукав. Девушка не оставила увиденное без внимания.
- Да, последствия твоего бессознательного броска и нашего общего падения в кусты. Ничего особенного, просто царапина, - отмахнулся Ордалион, - куда большей проблемой является повреждение рукава. Мне придется завтра утром это как-то объяснить моей охраннице, ни то она узнает что я её обманул и не лёг спать, - он и не обратил внимание на свою излишнюю общительность с едва знакомой девушкой. Должно быть убедившись в том, что она не представляет опасности. За это бы Айрона ругалась вдвое сильнее.
- Так вот, что касается гостиницы, она и правда там. Конечно, дальше, чем дорога, зато если у тебя нет денег на комнату можешь лечь спать где-нибудь на соломе возле конюшни. В любом случае там на тебя вряд ли кто-нибудь нападет. Место слишком людное. А еще в таком месте намного проще найти способ добраться до Брута, - Ордалион не был бы собой, не покрасуйся он своей логикой перед прекрасной дамой.

0

21

- Я путешествую с малых лет. Мои родители были странствующими артистами. Где только не приходилось спать, - скажет тоже "юная и любящая жизнь странница", будто про благородную искательницу сокровищ. Это явно не про нее. - А смерть за каждым ходит по пятам. Вот окажись ты маньяк - и после своего короткого обморока я могла бы и не проснуться. Я люблю танцевать и петь песни, гадать и заглядывать в судьбы других людей, но цыган никто не любит. Никто не поет веселых песен о том, как нас порой не пускают в таверны, как пытаются обвинить во всех смертных грехах и обходят стороной, если тебе вдруг стало плохо, кровит рука или настиг кашель. Иногда ночь в компании людей может быть опасней самой темной ночи в лесу.

Спроси любого цыганского ребенка, любую старуху или черноглазого мужчину - любой с уверенностью скажет, что не привык рассчитывать на помощь, особенно от тех, кто явно живет в достатке. На заметку про "уснуть на дереве" улыбается.

- Я же не говорила, что спать буду именно в кустах, - место, которое не видно с дороги, вполне может быть в кроне дерева, отчего нет. Там она тоже спала не единожды.

А на вот насчет спросить, чем Ордалион может быть занят в лесу...

- Ты водишь за собой смерть. И в одиночку не побоялся забраться в глушь леса в самое полнолуние... Я бы никогда не спросила, потому что не уверена, что хочу знать ответ, - возможно, это грубо и опрометчиво, но зато правда. Она не боится, но все же говорить о том, что ее действительно беспокоит, немного неудобно, и она снова переходит на "вы": - На самом деле, я... Не понимаю, почему вы так добры ко мне, и почему вас интересует, где я буду спать. Но да, гостиница - это отличный вариант. Я пойду прямо туда. И уже утром доберусь до Брута.

Вот, звучит как план! Все же, ей в определенной степени повезло, как она и думала, но немного иначе.
- Мне нечем платить за вашу доброту, но ваш рукав я могу зашить, да так, что заметить будет очень тяжело. Шить мне приходится постоянно, и все необходимое у меня тоже с собой.
Да-да, ей ничего не стоит подшить рукав. Это готовить она не умеет, а вот шить - совсем другое дело. Ордалион оказался неожиданно обходительным и вежливым, потому ей было бы совсем не в тягость подлатать ему рукав и лишить тем самым завтрашних неприятностей.

+1

22

Забавно, но Ордалион прекрасно мог понять то, о чём говорила цыганка. Даже лучше, чем она могла бы представить. Всё-таки он был аэри, а вряд ли во всём Сайроне найдется народ, более ненавидимый всеми, чем этот. Впрочем, репутация "демонов" вполне себе оправдывала. Они были объективно злыми и редко разочаровывали тех, кто их ненавидит. Аэри презирали низшие расы, к коим относили всех кроме себя, да и своих сородичей они не сильно жаловали. Как результат, величайшим достижением демонов была их способность к мимикрии, позволяющая принимать человеческую или эльфийскую внешность чтобы хоть как-то исследовать верхний мир, что когда-то потеряли их предки. Среда, выходцем из которой был Ордалион, представлялась куда более агрессивной, чем полный неприязни и гонений мир Эсмирель. Однако король ядов не собирался говорить ей об этом, дабы не вызывать неудобные вопросы, что могли бы раскрыть его настоящую природу. Но вот о смерти, что он водит с собой, ему было что сказать.
- Хм, логично. Справедливости ради скажу, что хоть я и правда отнял много жизней, все они были отняты на войне. Смерть везде одинаковая, но обстоятельства определяют отношение к ней. Загони тебя разбойники в угол, разве ты не стала бы сражаться за свою жизнь? А выйдя победительницей из этой схватки, сожалела бы об убитых?
Судя по всему, даже простая вежливость аэри воспринималась далеко не избалованной хорошим отношением окружающих цыганкой как доброта. Милое, пусть и опасное заблуждение. Настоящее зло всегда носит маску добра. Хотя зла Ордалион ей не желал. Вопреки расхожему мнению, аэри не были в обычной жизни кровожадными монстрами да и их отношение к низшим расам было скорее пренебрежением, нежели ненавистью. Даже чудовищу нужны причины чтобы ненавидеть. Эта же девушка вызывала у алхимика интерес, пусть и сдобренный щедрой порцией скепсиса. Всё-таки цыганка это не профессия, а гадание - не наука. Любопытно порою понаблюдать за теми, кто являет собою почти полную твою противоположность.
- Добр? Хах, я всего лишь вежлив, - улыбнулся Ордалион. - Это еще ни о чём, по большому счёту, не говорит. Даже маньяку, решившему убить и съесть свою жертву, ничего не стоит быть с ней вежливым, - он со значением посмотрел на Эсмирель, смеряя её хищным взглядом в течение нескольких секунд, после чего засмеялся.
- Да уж, забавный получился поход в лес за цветочками. Что же, хоть обычно я так не делаю, но в сложившейся ситуации от помощи не откажусь. Своими силами я рукав не починю, а без этого меня завтра ждет гнев моей охранницы. Хоть она и подчиняется мне, но ничто не помешает ей высказать пару ласковых по поводу моих ночных хождений, а мне нечего будет возразить. Я знаю что саботирую её работу, но здесь бы она мне только мешала.

+1

23

- Мне еще не доводилось убивать, но я не раз видела смерть рядом. Вот... как сегодня, - улыбается, но сглатывает. До сих пор страшно от мысли, что сейчас она могла бы лежать на безымянной дороге, мертвая, рядом с извозчиком, которого знала не более нескольких часов, так ни разу и не побывав в Мистриле и... Умереть такой глупой смертью было бы бесконечно обидно. И оттого жутко. Она не боится показать свой страх, скорее считает, что ему нельзя поддаваться и нужно держать себя в руках. Не для Ордалиона - для себя.  - Наверное, вы правы. В случае опасности я буду защищать свою жизнь. Пока что мне... можно сказать, везло.

Вздыхает. Не назовешь это везением, как ни крути. Но, столкнувшись с нехорошим взглядом Ордалиона, определенно напряглась. На миг засомневалась в собственной интуиции, но зря - он рассмеялся, она вот так глупо поддалась на провокацию, снова стало неловко, она в который раз убрала прядь за ухо и, недовольно насупившись, уставилась в землю. Вот ведь, еще и издевается! Обижено засопела.

Но, впрочем, закончила обижаться она так же быстро, как начала. Потому что так как мужчина согласился на предложение заштопать дыру на рукаве, нужно было выбрать светлое место и придумать, как бы получше все зашить. И для этого нужно...
- Снимайте рубашку.
Все просто. Зашивать она будет с изнанки, и покуда рукав на нем, то вывернуть не выйдет. Потому говорит уверено, просто, без тени смущения или еще чего. Осматривает поляну, идет поближе к тем самым цветам, в которых недавно очнулась от обморока, ибо там действительно и свет от луны падал ровно, и будто отражался от белых лепестков, создавая более-менее достаточно освещение. Конечно, голова все еще шла кругом, но она вполне себе может сесть, расслабиться,  не использовать осколок или же магию. Выйдет, точно выйдет.

Снимает сумку с плеча, достает два мотка черных ниток, иголку, выбирает те, что потоньше - все же, рубашка явно будет хорошего качества, с более тонкого полотна.

- Конечно, света от луны мало, но раз в таверне вас ждет спутница, то лучше здесь зашить, а не там.
В ее мире очень много простых вещей. Потому что те, что сложные, даются ей настолько тяжело, что усложнять что-то еще не остается сил.

+1

24

Сказанное Эсмирель, если оно являлось правдой, разумеется, было наглядным доказательством того, что далеко не весь Сайрон был похож на Аг'кхал. В отличие от бездонных подземелий аэри, купающихся в зловещем свете фонарей величественных сооружений сверху, и зареве расплавленной магмы внизу, на поверхности могли выжить и слабые. Ну, или, по крайней мере, миролюбивые. Как еще можно было объяснить феномен цыганки, всеми гонимой, однако до сих пор не видевшей крови на своих руках? Сказочной удачей? Невероятной изворотливостью? Осторожностью? Или еще лучше - божественным провидением? Последние два - точно нет.
- Хм, если это действительно так, тебе стоит учиться делать это. Одного желания выжить, как показывает мой опыт, для выживания недостаточно, - пожал плечами Ордалион. Как уж слишком неубедительно прозвучал ответ девушки. Вряд ли она сама верила в то, что говорила. Или же просто смутно представляла себе подобную экстренную ситуацию.
Шутка, подобные которой были обычным делом для некроманта, сработала на удивлении удачно и действительно заставила Эсмирель застыть в раздумьях на счёт того, а шутка ли это вообще? Впрочем, эффект мог бы быть и еще выше, знай она что её собеседник аэри, ведь они, как известно, существа всеядные. Даже более всеядные, чем люди. Но нельзя было не отдать должное её реакции на то, как ловко Ордалион её разыграл, не столько словами, сколько взглядом. Её маленькая обида, маска которой тронула личико, выглядела мило даже по меркам аэри. В эти несколько секунд Эсмирель напоминала какого-нибудь забавного зверька, у которого из-под носа забрали еду, а затем вернули её. Настолько же быстро происходила смена её настроения, в зависимости от ситуации. Хотя следует заметить, что демоны считали забавными или не очень зверьками большинство жителей Сайрона. И это вовсе не было комплиментом. Но тут "зверёк" просто ошеломил своим следующим заявлением, в котором девушка потребовала Ордалиона снять рубашку. Понятно что для удобства ремонта, однако вот так в лоб, без всяких предисловий... это заметно выбивалось из общей картины невинной, наивной и немного глуповатой странницы, которая предстала перед ним после того как пришла в сознание. Собственно, только это и показалось Ордалиону необычным.
- Да, разумеется, - возражения были тут неуместны, а юмор... некромант пожалел что уже успел блеснуть остроумием чуть ранее и сейчас Эсмирель уже вряд ли смутилась бы его словам о том, что она требует от мужчины раздеться при первой же встрече, да еще в таком месте. Он быстро снял рубашку и они вернулись туда, где, в каком-то смысле, всё началось. На ту самую поляну, залитую лунным светом. Не слишком освещенное место, но лучшее из тех, что сейчас мог предоставить лес. Отдельным плюсом такого выбора было то, что ожидая конца ремонта одежды, Ордалион не будет бездействовать. У него как раз появлялось время на осмотр злополучных цветов на поляне. Всё-таки  первоначальная цель его вылазки в лес никуда не делась.
- Не то чтобы ждет, но вернись я через дверь - она определенно узнает об этом, - отозвался алхимик, присев на корточки и изучая растения на поляне пристальным взглядом. Ночной воздух был прохладным, но привыкший к враждебности окружающей среды аэри не обращал на это никакого внимания. Его светлая кожа будто бы начинала светиться серебром под этой полной луной. - Чего только не сделаешь ради науки. Хоть ты и не захотела знать ответ, что я здесь делаю, я всё-таки его дам, пользуясь случаем. Я собираю редкие травы для алхимических изысканий. Точнее, я ищу один конкретный цветок, но под светом луны они все как один на него похожи. Вполне возможно, что он сейчас здесь, на этой поляне, и я уже нашел его, но еще не знаю об этом.

+1

25

Пока что ей везло вовремя почуять опасность и быстро скрыться. Выждать момент, когда в споре о ней забудут и тихо ускользнуть. Раствориться в толпе чуть раньше, чем там начнется серьезная драка. Бесшумно отступить назад в тень, завидев в переулке двоих, один из который приставил другому нож к горлу. Несколько раз она все же кинулась в драку, - задвинула холодный страх подальше, чтобы защитить пару уличных детей, отстоять несправедливое обвинение подруги, и еще несколько раз, можно по пальцам пересчитать - когда задевают близких или беззащитных, нельзя бежать. Каждый день умирает много людей, спардов, эльфов, аэри, тигранов, ей не защитить всех. Разве что тех немногих, кто был к ней добр. И даже тогда ей везло - она попросту выигрывала время для кого-то другого, кто мог спасти их по настоящему.

Несколько раз от верной смерти ее спасло чудо, и она видела, как кто-то подобной ей предпочитал уйти в тень и не марать рук спасением незнакомки. Это не плохо и не хорошо, просто с этим нужно считаться. Ее жизнь слишком хрупкая, чтобы ввязываться в открытые драки и... чтобы трястись за нее настолько, чтобы бояться покинуть дом.

Когда мужчина стал раздеваться, Эсмирель вежливо отвернулась и честно разглядывала ближайшее дерево. Да, нужно снять рубашку, чтобы ее зашить. Но это совсем не значит, что она будет обязательно разглядывать его тело и краснеть-бледнеть. Она видела много мужских торсов - и в порту, и на рынках, где приходилось под палящим солнцем таскать тяжести, и в цыганских таборах, где те показывали акробатические трюки. И что уж там, невинной она уже тоже не была, на собственном опыте знала, что к чему, но сейчас отчего-то хотелось сохранять дистанцию. Не сказать лишнего, не вызвать жалости или лишнего любопытства, не дать ему повода снова смеяться над ней и подначивать.

Просто зашить рубашку. Взять ее осторожно из рук Ордалиона и сесть тут же, аккуратно выворачивая материю и внимательно изучая повреждение, прикидывая, как бы так зашить, чтобы было совсем незаметно. Подходящей латки у нее точно не было, разве что можно было бы подложить что под низ... Но такая идея ей нравилась мало. Вполне можно было бы обойтись надежным швом, осторожно продолжить его за пределы разреза и сымитировать ложную складку. Тогда точно в глаза кидаться не будет, главное только стежки сделать маленькие и аккуратные - с этим у нее проблем точно не было.

- Есть легенда о цветке папоротника. Мол, в самом глухом лесу в полночь один раз в году расцветает папоротник, и цветок тот - не только красив, но и обладает сильной магией - раны любые залечит, мысли читать научит, с мертвыми говорить и будущее видеть, сокровища в земле находить и замки ломать. Эффекты всегда разнятся, зависит от того, кто тебе про цветок поведает, - улыбается себе под нос, делает первые аккуратные стежки. - Но все говорят, что сорвать его - тяжело, что видеться тебя всякое будет, голоса страшные кричать и отговаривать начнут, монстров лесных рядом увидишь, будто живых, и что скорее сума сойдешь, чем к цветку этому приблизишься. Там есть цепочка ритуалов, дабы обойти все эти препятствия. И если сорвешь - порань ладонь, вложи цветок в рану и иди прочь из лесу и ни за что не оглядывайся, не то навсегда в лесу блуждать останешься, на границе мира живых и мертвых.

Получается очень хорошо, в самом деле.

- А есть еще другая версия, что цветок один девичий, рута, раз в год на миг меняет желтый цвет на красный, и если девушка какая успеет красную руту сорвать, сможет любого парня к себе на всю жизнь приворожить. Но знаешь что самое интересное? По словам ученых, папоротник никогда не цветет, в принципе, он размножается спорами, да и красной руты никто никогда не видел, - улыбается. - Твой цветок случайно не из таких? И как можно найти что-то и не знать, что нашел?

Она шьет, и это занятие ее успокаивает. Сидеть на траве хорошо, голова кружится на порядок меньше, легкое покалывание иголки и приятная прохлада ткани расслабляют, задают неспешный ритм движениям. Конечно, пришлось близко-близко рубашку к лицу поднести, чтобы видеть, куда колоть - но даже на ощупь казалось, что выходит отлично. По дню даже совсем незаметно будет.

Тихонько напевает себе под нос легкую мелодию колыбельной, которая ей очень нравилась. Так, только тихий мотив, и только тогда, когда Ордалион молчал - потому что некрасиво петь, когда кто-то другой говорит.

*песня - Ария - Засыпай.

+1

26

Признаться, Ордалион ожидал от цыганки реакции вроде "ого, так ты алхимик?" или "а чем так важен этот таинственный цветок". Однако разговор получил совершенно иное развитие, свернув на тропу мистицизма и старинных приданий. Неподтвержденной и не слишком-то правдоподобной информации, искаженной до неузнаваемости из-за бесчисленных переходов из уст в уста. Иронично, что не пройдет и два года, как Ордалион отправится в опасное путешествие в эльфийские леса, следуя одной из таких легенд, к коим он относился с пренебрежением.
- Звучит антинаучно, - отозвался он на историю о цветущем папоротнике, не отрываясь от осмотра цветов на поляне. - Откуда папоротнику знать, кто поведал о свойствах его "цветка" тому, кому посчастливится его созерцать? Он следит за каждым? Такой цветок пришелся бы ко двору любой разведке мира, - он заслонил рукой от лунного света несколько цветов и убедившись, что среди них нет искомого, продолжил. - Да и окажись правдой хотя бы половина из этой легенды, кто-нибудь давно бы догадался установить слежку за папоротником, став возле места скопления этих растений лагерем или же просто оставив следящее устройство.
Ордалион предпочел оставить без комментариев предостережения о мертвецах, голосах и чудовищах. По его скромному мнению и богатому опыту, едва ли цветок папоротника, будь он хоть трижды волшебный, смог бы явить что-то такое, чего некроманту не довелось бы увидеть или услышать на Пограничье. По меркам жителей Терры, нижние, необитаемые разумной жизнью ярусы Аг'кхала, были воплотившимся в жизнь ночным кошмаром.
История о цветке рута была куда короче, но с куда более интересным посылом, изначально не очевидным для аэри. Теперь, в конце повествования, ему стало ясно, почему Эсмирель решила рассказать предания об этих травах. - Конечно нет. Сапфироцветник - это известный в алхимии и найденный многими исследователями цветок, а не персонаж преданий сомнительного содержания, - возмутился Ордалион такому неверию в важность его поисков. - Его свойства тоже давно перестали быть секретом. Ну, по крайней мере, часть из них. Это конечно не поиск сокровищ и даже не усиленное приворотное зелье, но зато никаких голосов, лесных монстров и необходимости сорвать его в течение одного мгновения в году. Преимущество науки перед чудом в том, что научный процесс пусть и не так уникален, но зато воспроизводим. И да, такое случается сплошь и рядом, когда находишь искомое, но не понимаешь этого. В моё случае дело не в цветах, а в том, что сегодня полная луна. Гладкая поверхность лепестков отражает лунный свет, маскируя настоящую окраску растения. Чтобы увидеть её я должен сначала подойти вплотную, накрыть цветок своей тенью и только после определить, то ли это растение что я ищу, или же нет, - он продемонстрировал игру света и тени на цветках поляны. Взгляд зацепился за один из цветок, что не изменил своего цвета, оказавшись в тени.
- Да неужели... - Ордалион встал на одно колено, рассматривая свою находку внимательнее. - Наконец-то! - он осторожно сорвал цветок, начав любоваться своей находкой, будто бы и не веря в то, что она реальна. А позади него цыганка напевала какую-то колыбельную, показавшуюся Ордалиону знакомой. Правда, внимания на ней он не заострял.

+1

27

Она знает много легенд и сказок, и ей на самом деле нравится их рассказывать. Конечно, в некоторых из них прилично подхрамывает логика, здравый смысл, реалии мира, персонажи ведут себя слишком идеально - невозможно, до тошноты. Но ей нравится этот легкий налет идеальности, счастливого "долго и счастливо" или же "добро наконец восторжествовало, отныне и навсегда". Интересная штука - вера, но цыганка уже не раз видела, как такая абстрактная глупость совершала вполне реальные чудеса. А, и еще - дыма ведь без огня не бывает. Уже не раз у слишком невозможных легенд в основе хранились давно забытые и утраченные знания о реальных артефактах, аномалиях и магических трюках. Нужно уметь слушать, внимательно, умея отсеять важное от ненужного.
Слишком серьезный мужчина не разглядел тонкой иронии в ее словах - ну да и ладно, она лишь усмехнется молчаливо и запомнит, что он может быть слишком серьезным, когда увлекается. А еще - что может завестись с пол оборота, если попробовать его подначить. Это по своему забавно, придает его особо некой ребячести, к которой она склонная сама. Вон, сразу же доказывает свою правоту, упрямо и уверенно, сыплет словами и фактами, и напускает на себя слишком солидный вид. Как ребенок, что надел папины очки и хочет казаться взрослее. Правда, его серьезность звучит слишком естественно, и, видимо, уже давно срослась с его личностью, став незаменимой частью характера. Ей это скорее нравилось, чем наоборот. Увлеченные люди обладают той уникальной харизмой, за которой невольно хочется наблюдать. Слушать. Молчать, покуда он сыпет свои факты и доводы, как яркое конфети, чтобы убедить в своей правоте.

И она согласна убеждаться - его доводы кажутся логичными, отчего нет. Ей интересно и любопытно. За цветастыми нарядами и позолоченными безделушками скрывается цепкий и любопытный ум. Никому не нравятся слишком умные девушки, оттого она не выставляет смекалку напоказ. Гораздо проще смотреть на людей наивными глазами и широко улыбаться, - не вызывает лишних вопросов и позволяет услышать больше, чем собеседник рассчитывает сказать. С его слов ясно, что он точно ученный и довольно глубоко увлекается изучением магических ингредиентов. Точно алхимик. И даже готов самолично искать их в темном лесу, совершенно один - скорее всего, работает на себя, нежели на организацию. Увлечен, целеустремлен, собран, начитан - качества, что скорее присущи аристократу, нежели простолюдину, и в то же время одними балами и приемами его не проймешь, ему явно интересно что-то намного сложнее светского этикета. Амбициозен и обладает сильным характером. Так как у него есть напарница, но он предпочитает искать цветок в одиночку... Скорее лидер, нежели подчиненный.

Ничего такого, она просто умеет слушать. Это - одна из причин того, отчего она до сих пор жива. Девушка, что не умеет воевать, перебивается с хлеба на воду и хронически сама за себя. Умение читать людей не раз спасало ее шкуру - как повод надавить на больное, найти неожиданного союзника или погасить конфликт в самом зародыше. Мелочи, слишком важные в общении с вспыльчивыми людьми, которых прилично поломала жизнь.

- Нашел? Покажи! - ей действительно любопытно, и ей интересно взглянуть на цветок, что может толкнуть человека отправиться глубокой ночью одному в лес. - А зачем он тебе?

Он может и не ответит, а может и рассказать - тогда она сможет рассказать новую сказку неприхотливому слушателю и узнает немного больше о мире, в котором ей так долго приходится жить. Может, что-то полезное? Пригодится в странствиях или же в сообщении для Мистрила? Кто знает.

За время его монолога удалось зашить дыру наполовину - увы, стежки слишком мелкие и аккуратные, чтобы суметь справиться быстрее. Потому она отвлекается, но не двигается с места и не выпускает рубашку их рук.

+1

28

Да уж, эта ночь была полна открытий чудных и находок неожиданных. И все они непрерывно сменяли друг друга словно причудливые картины в калейдоскопе. Сначала вместо цветка сапфироцветника он нашел полоумную цыганку. Ну или она его, не важно. Затем нашел проблему со своим возможным разоблачением из-за порваного рукава, потом адекватную цыганку-провидицу (или, по крайней мере, пытающуюся казаться таковой), пищу для размышлений над странным видением, решение проблемы с рукавом и вот, теперь, собственно, искомое. А ведь ночь еще не закончилась...
- Растение редкое, но на вид ничего особенного, - отозвался Ордалион, подходя к Эсмирель и показывая цветок. - Зачастую именно такие, ничем не примечательные травы, обладают самыми удивительными свойствами. Простота обманчива, - на этой фразе он мельком взглянул на девушку, очевидно выдавая скрытый смысл, вложенный в его слова. - Этот цветок является основным компонентом одной из рецептур зелий восстановления ан. Но как известно, нельзя получить ан в виде жидкости, пригодной для употребления. Чистая энергия разрушительна по своей природе. Лишь подготовленный разум, превосходящий эту энтропию, способен управлять ею, направляя в созидательное русло. Магию. Любая магия это процесс упорядочивания ан. Даже разрушительное заклинание, несущее хаос, на деле является воплощением порядка по сравнению с дикой ан, не оформленной ни в какие чары. Поскольку зелья восстанавливают ан, но не могут быть ан в чистом виде, не сложно догадаться что суть их действия в многократном ускорении естественного восстановления этой энергии в наших телах. Но вот за счёт чего это ускорение происходит? Таким вопросом мало кто задается. Принято считать, что ускоряется выработка ан телом. Справедливая теория, наши тела действительно вырабатывают ан, но только ли в этом дело? Я считаю, что это лишь часть эффекта от подобных зелий. Такой рост энтропии должен бы был приводить к куда более серьёзным побочным эффектам, чем у восстанавливающих зелий. Однако перегрузки не наступает вне зависимости от магического потенциала принявшего этот препарат, при неизменной дозировке. Откуда зелье знает, сколько ан нужно восстановить телу и в какой момент остановиться? Очевидно что ниоткуда, ведь зелье это всего лишь инструмент, не умнее молотка. Получается, избыток энергии куда-то девается. Путь у него только один - наружу во внешнюю среду. Отсюда я сделал вывод, что эффект зелья заключается не только в росте выработки ан телом, но и в усилении проводимости тела для ан из вне. А если это действительно так, то экстракт из этого цветочка может быть использован для куда большего числа всевозможных формул с разнообразными эффектами. Я искал его чтобы проверить это.
Ответ аэри получился скорее лекцией, чем кратким объяснением назначения сапфироцветника. Однако, Эсмирель сама виновата что спросила. Спешить им некуда, потому можно позволить себе лишний раз блеснуть знаниями. Причин же опасаться в скором времени появления конкурентки на поприще алхимических исследований у Ордалиона не было. Наверняка у цыганки были и другие скрытые таланты, но опытный ученый с уверенностью мог сказать, что с алхимией они не связаны. Ну у теория без методики обречена навсегда остаться лишь теорией. Рассказывать же метод было бессмысленно, ведь его поймет только другой алхимик.
Тем временем, ремонтные работы шли неспешно, но очень качественно. Вдвойне похвально это смотрелось в условиях не лучшего освещения и не самого удобного рабочего места. Было видно, что Эсмирель как швея умеет много больше, чем просто сшивать вместе разноцветные лоскуты ткани, найденные на дороге. Да и стежки выдавали богатый опыт ремонта чего-то более стоящего, чем дорожное платье. Еще одна любопытная мелочь. К слову о мелочах, теперь аэри, в свою очередь, очень интересовала реакция девушки на его слова. Насколько ей интересна такая тематика? Всё ли она понимает? Владеет ли сама настоящей магией или же предел её возможностей это мешочек с деревянными кругляшками и туманные формулировки?
- А у твоих странствий по миру есть заранее известная цель? - тут было и не ясно, простое ли это любопытство, проверка на искренность образа странствующей цыганки или банальная провокация.

+1

29

Сказать по правде, она совсем не ожидала хоть мало-мальски развернутого ответа на свой вопрос, потому Ордалион взаправду удивил ее длинным и подробным рассказом. Здесь было не только о цветке, но и о концепции магии, теории ее появления и балансировки в теле, про механизм управления магией и способов ее восстановления. Он говорил спокойно, серьезно, без колких намеков по типу "конечно, цыганке вроде тебя не понять и десятой доли того, что я говорю", и... это было неожиданно приятно. Уже долгое время никто не говорил с ней на равных, и виной тому не только ее облик цыганки, но и слишком правдоподобное поведение наивной глупышки, - да, оно не раз выручало ее шкуру и уберегало от подступающей беды, но в вопросах "а поговорить" в основном играло с ней злую шутку.

Научным языком же с ней говорили манускрипты да древние книги, чертежи биоморфов и труды философов, которые она читала только когда оставалась в совершенном одиночестве, и обязательно вдали от города. Потому что цыгане, что читают, - уже деталь, вызывающая подозрение. Она слушает внимательно, мысленно соглашаясь с мужчиной, - да, она не раз думала про подобные свойства ан. Интересно найти единомышленника. Она слушает его, рассматривает цветок, осторожно гладит лепестки и пытается запомнить его форму, цвет, особенности, дабы потом зарисовать себе на память. Никогда не знаешь, когда подобные знания пригодятся - их ведь за спиной не носить. Он по своему странный - говорит на равных с цыганкой, едва ли не предлагает помочь провести ее до ближайшей таверны, ведется на ее гадания, пусть и привык рассматривать окружающий мир скептично и с желанием все научно обосновать... Зачем это ему?

И еще одно не давало ей покоя. Все его повадки казались удивительно знакомыми. Даже слишком. Будто когда-то она уже слышала что-то подобное, и видела тот же взгляд и слова... Так не бывает, чтобы человек из сна оказался реальным. С цветка она невольно переводит взгляд, наверное, слишком внимательный, на Ордалиона и снова возвращается к шитью.

- Мне нравится думать, что магия окружает нас потоками. Чем-то вроде воды, знаешь. И проходит сквозь тело, заполняя ее на манер сосуда. Тела магов приспособлены к тому, чтобы удержать ее внутри и наполниться до краев, а после - направить по своему усмотрению. Как широкое место у ручья, или же разлив реки, которая потом снова переходит в узкий и бурный поток.Если же ты не маг - вода просто протекает сквозь, не задерживаясь и не накапливаясь. Осуши ты это озеро - и вскоре оно наполнится, естественно, в своем ритме, выпей зелье - и найдешь возможность на короткое время подпитаться от росыпи маленьких ручейков, которые прежде текли своим чередом. А когда озеро заполнится, излишек отправится далее. Ведь ничто не приходит из ниоткуда и не уходит в никуда. И я не слишком в этом разбираюсь, но ан накапливается так же в разных артефактах и восстанавливаться со временем, потому не обязательно наличие жизни для "выработки" ан. Не знаю, как человеческий организм ее вырабатывает.

Пожимает плечами. Возможно, стоило бы промолчать и остановиться на своих странных и слегка наивных ассоциациях с водой, которые могут быть вполне уместны для цыганки и прекратить это вот про живое-неживое и артефакты. Впрочем, сказанного не воротишь, и кто знает, может этого странного мужчину удовлетворит ее странный ответ. Может, ей в очередной раз повезет. Наверное, излишняя усталость и магическая истощенность накладывает свой отпечаток на ее слова и действия - слишком открытые, смелые, простые и серьезные. Будто с ее водой-магией из чудесного водоема исчезли все игривые и разноцветные рыбы, оставляя ее с пустотой мертвого песчаного дна.

Вот и думается всякое.

- Заранее известная цель, - смеется тихо, повторяет его слова, будто перекатывая на языке такую непривычную комбинацию. - Когда я была младше, мне казалось, что все очевидно - нужно обязательно совершить несколько подвигов и найти настоящую любовь.

Хмыкает. Молчит, делает несколько осторожных стежков. Вздыхает.

- Нет у меня сверкающих доспехов и меча, чтобы совершить подвиг, да и огнем кидаться не умею, - улыбается, шутит сама над собой. - Ой, а с любовью как-то вообще не задалось, - смеется. - И вот, уже который год я ставлю себе новые цели, но пока что ничего на роль заранее известной цели моих путешествий не подоходит, так, скорее, план на месяц или на год, не более.

Снова шутит, снова улыбается. Не говорить же ему, что она вон почти нашла информацию о местоположении осколка и совсем скоро будет... кто знает, искать варианты, как подобраться к нему раньше всех и не помереть в придачу? И что любовь в Сайроне даже не ищет, займется этим точно в Мистриле, ибо там... Конечно, именно там будет водиться крылатый рыцарь, что пронзит ее сердце одним только мудрым и спокойным взглядом... Это бы звучало как анекдот, но говорить вслух о Мистриле явно не стоило. Вот и вышло как вышло.

Осталась всего пара стежков, чтобы закончить и надежно закрепить шов, дабы не разошелся и не рассатался.

- Все равно не понимаю, зачем идти за цветком в одиночку, если можно было пойти с надежной компанией. Как минимум, было бы с кем поговорить. А теперь вый еще и от нее скрывать свое путешествие будете. Зачем такие сложности?

Пусть говорит, у него хорошо получается, она послушает, закончит шить, и... наконец они пойдут в таверну. Она слишком устала для большего. Ей сложно концентрироваться даже на иголке, хорошо, что руки отменно помнят, как делать стежки. Пусть она не говорит об этом вслух, не выдет усталость жестами или же действиями, но желание уснуть прямо тут слишком сильное. Нужно двигаться, иначе наваливающаясь тяжесть в руках и ногах уложит ее на полянке с цветами с минуты на минуту. Конечно, лучше не показывать своих слабостей чужаку, и лучше бы уснуть не в лесу, а в таверне, потому она до сих пор и держит себя в руках. Дышит спокойно, делает ровные стежки, слушает и говорит тихо да размеренно.

+1

30

Реакция Эсмирель на услышанное оказалась довольно необычной. Во всяком случае, не той, которую ожидал аэри. Её сравнение потоков ан с водоемами было хоть и не совсем точным, но очень близким к этому. Пускай в отличие от воды ан не стремилась занять любой доступный ей сосуд, тем не менее, множество сходств прослеживалось. Ан действительно текла, её потоки можно было направить, а накапливаясь сверх меры, она имела свойство выливаться через край. Правда, последнее было скорее не свойством этой тонкой энергии, а неопытностью "сосуда". В накоплении магии как и в питье - надо знать меру. Иначе вместо того чтобы просто утолить жажду, рискуешь захлебнуться.
- Хорошая аналогия, - одобрительно кивнул Ордалион, пряча цветок в небольшую поясную сумку. - Даже слишком хорошая для того, кто не разбирается в подобных вещах. Сдается мне что это не тот случай, не правда ли?
- Во многом ан действительно похожа на воду, а мы в ней плаваем. Разве что в отличие от воды, энергия не распределяется равномерно по всей территории где она представлена, а имеет свойство концентрироваться. Кстати, ты на удивление хорошо знакома с этой темой, раз привела в пример артефакты. Действительно, ан может накапливаться не только в живых, в общем смысле этого слова, существах. Артефакты и нежить - два других возможных сосуда. И вот из-за их существования возникают разнотолки по поводу того, что обуславливает накопление ан. Кто-то считает что есть некое незримое ядро, присутствующее как внутри артефактов, так и внутри тех, у кого есть способность к магии. Другие говорят, что всё дело в "благословении" богов. Мол, боги даруют способность к магии части живущих, а те, в свою очередь, через артефакторику, передают часть своего дара неодушевленным предметом, тем самым становясь богами более низкого порядка для артефактов. Ну а третьи утверждают, что у всякого артефакта, как не причудливо это прозвучит, есть душа. Честно говоря, последняя теория мне кажется предпочтительной. Отчасти она объясняет почему так называемые "осколки" считают фрагментами душ богинь. Но только отчасти. Я склонен полагать что некое подобие "души", - он выделил это слово, дабы указать на то что оно является грубым упрощением и означает не то же самое, что душа в обычном смысле, - у артефактов и самых сильных из них - осколков, наверняка есть. Но вот в то что это буквально частицы душ богинь я, как рыцарь науки, верить отказываюсь. И артефакторы, создающие такие вот души своими руками, скорее всего на моей стороне. Наверняка осколки это просто куски какой-то очень редкой руды, которая либо формируется при избыточном насыщении ан, что дает ей столь удивительные свойства, либо это минерал, упавший с неба. Например, обломки луны, - он взглянул на небо, словно пытаясь разглядеть отколовшийся край ночного светила, но ничего нового не увидел. - Или совсем уж банальный вариант - осколки, это артефакты, созданные в незапамятные времена по давно утерянной технологии. Ничего божественного в них нет, просто мы еще до них не доросли, вот и придумываем всякие оправдания чтобы казаться умнее, чем есть на самом деле.
Ордалион и сам едва ли обратил внимание на то, что у них с цыганкой (!) завязалась практически полноценная научная дискуссия. Ночью. Посреди леса. И он по пояс голый. Вспоминались веселые деньки службы на Пограничье. Но зачем ему было это рассказывать простой страннице? Ну, или, не такой уж и простой, как неоднократно выяснялось. При всей своей тонкости, ответ был довольно простым. Такова суть ученых. Они не могут держать знания в себе и не позволять тем выбраться за пределы собственного разума. Ученые не только аккумулируют знания, но и излучают их во внешний мир, подобно деревьям, что будучи взращенными, начинают разбрасывать вокруг свои плоды, дабы из них возникли новые деревья. А уж в лесу всякому дереву лучше, чем на пустыре.
- Хех, обычные девичьи мечтания, - оценил шутку, которая, скорее всего, ею на деле не была, Ордалион. - Но подвиг можно совершить и без меча, а любовь тому только помеха. Ты выбрала верный путь, насколько я могу судить. Не можешь допрыгнуть до своей цели разом - построй лестницу из планов на месяц и год, а по ней уже взберешься. Получить всё и сразу жаждут либо абсолютные гении, либо обыкновенные глупцы, - следует отметить, что слово "абсолютные" было в словах некроманта именно уточнением. Он причислял к гениям и свою нескромную персону, однако не считал себя абсолютным.
- Доступная мне компания не интересуется тем, чем я занимаюсь, ровно как и не оценит мой подход к делу. Её задача - меня охранять. Ночной лес не очень-то вписывается в эту задачу. Мне это место не кажется таким уж опасным, чтобы ходить с охраной. А отсутствие тем для разговора на этот счёт, окончательно лишает наличие лишней пары топчущих, возможно, искомые растения ног, всякого смысла, - может он действительно так оправдывал свой поступок, а может делал это просто из вредности. Кто знает?

+1



Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно