Сайрон: Осколки всевластия

Объявление

Дата: 6543 год










  • — У нас появился второй администратор Данте

    Упрощенный прием. Весь февраль-март упрощенный прием для людей, магов, правителей и искателей приключений

    — Последний этап большой игры уже начался. Не пропустите!

    Ведется набор в квесты


  • Создатель
    Глав.Админ, занимается приемом анкет, следит за порядком на форуме. Связь: скайп- live:jvech11111

    Арнаэр зу Валлард
    Проверка анкет. Выдача кредитов, работа с магазином, помощь с фотошопом Связь: скайп - live:m.vladislaw7_1,

    Данте
    Администратор Связь: ЛС


    С

  • Dragon Age: the ever after

    Король Лев. Начало ВЕДЬМАК: Тень Предназначения
    Айлей Code Geass
    Fables of Ainhoa

    Магистр дьявольского культа


Добро пожаловать на Сайрон. Форум, посвященный фентези-тематике, мир, в котором Вы можете воплотить все свои желания и мечты.....
Система игры: эпизодическая
Мастеринг: смешанный
Рейтинг игры: 18+

ГРУППА В ВК


Голосуйте за любимый форум, оставляйте отзывы - и получайте награду!


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Сайрон: Осколки всевластия » Завершенные эпизоды » Песнь льда и пламени


Песнь льда и пламени

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t496406.jpg

Название флэшбэка: Песнь льда и пламени
Персонажи: Кварион, Иоанна
Локация:  Холимион
Описание:
Холимион всегда привлекал торговцев из соседней Терры, а ее целители часто навещали этот город в поисках трав и редких ингредиентов. По этой причине в этих местах жили представителе преимущественно серых домов, как правило малых, что пытались завоевать больше влияния на окраинах королевства. Но никто не мог и подумать, что этот неприметный городок может стать местом встречи представителей двух организаций – Братства тишины и Торгового Союза, у которых не было ничего общего, но лишь на первый взгляд. Элария была заинтересована получать доносы и важную информацию Союза, который имел влияние во всем Сайроне, но всякая услуга имела свою цену.
Дата: 5 Амарэ 6493 года "Эпохи владык"

+2

2

Это было суровое время. Время, когда собственный мир мерк под натиском чужих идей, посторонних миссий и полного хаоса внутри организации. По крайней мере так это видела всё Иоанна, наблюдавшая, структуру могущественной организации уже не с самых низов, а чуть выше.
Она ещё не славилась полной, абсолютно непоколебимой преданностью, хоть в душе уже полностью принадлежала  союзу. Это задание должно было стать одним из основополагающих в становлении её, как одной из лучших…
11 день Натюриала
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Обычно, светловолосая просто терялась в толпе грубых мужланов и дам не первой свежести. Девушка оглядывалась по сторонам, стараясь найти хоть одно знакомое лицо. Под монотонный монолог одного из мира сего, Ио пробиралась к окну, а вернее сказать к подоконнику. Отрешённость от ситуации хорошо читалась в её взгляде. Простая планёрка не должна была преподнести сюрпризов. Удобно устроившись на приятно устеленной добротной тканью горизонтали, полукровка открыла блокнот и стала тихонько прорисовывать извилистые линии, поначалу напоминавшие несуразный детский рисунок. Спустя несколько минут, былая каляка-маляка уже напоминала величавый цветок на тонкой, испещрённой шипами ножке. Каждый штришок, малейшая линия, теперь оказалась в нужном месте в нужное время. И лишь последняя из них оказалась совсем не к чему. Иоанна вздрогнула, расслышав в монотонности голоса собственное имя, пальцы напряглись, а мышцы настолько резко сократились, что девушка одним махом зачеркнула нарисованную чёрную розу. Приподняв взгляд она увидела как толпа странных, не слишком привлекательных личностей, именовавших себя информаторами, расступается и к ней, или всё же к окну… Приближается тот самый, чье лицо никогда не занимало мысли полукровки. Этот вторник, который начался с банального завтрака и односторонней брани с хозяйкой постоялого теперь должен был стать её звёздным часом…
Иоанна замерла, застыла, будто изваяние. Тонкие пальцы, вымазанные чёрным выпустили кусочек угля и тот покатился прямиком к ногам одного из тех, чьё имя произносить нельзя, помнить грешно, а писать значит умереть. Мужчина остановил свой шаг всего раз, когда уголёк оказался у самого мыска его сапога. Раздавшийся далее хруст заставил полукровку поёжится. Ничто и никогда не могло встать на пути Торгового Союза. Каждый, кто захочет править или творить за него дела будет так же превращён в крошку, в пыль, о которой никто не вспомнит.
Она медленно перевела взгляд с растоптанного уголька прямиком в лицо мужчине. Тот молча протянул девушке сложенный вчетверо листок и отчего-то замер. Словно это была какая-то проверка или экзамен, словно она должна была что-то доказать здесь и сейчас. Ио кивнула, опуская взгляд на листок, всего пара движений, несколько следов отпечатков пальцев и она уже смотрит в одну единственную строчку, написанную ровным, невероятно красивым почерком.
http://hex.pp.ua/img/tengwar-generated/6831cb6aa073ef3aa4f88c487b8e1cc9.png
Внутри что-то ёкнуло. Девчушка приподняла взгляд на мужчину и снова уронила его в листок, где на родном для неё языке была написана одна единственная фраза. Мужчина недвусмысленно усмехнулся. Приложив палец к собственным устам он поманил девушку за собой, оставляя толпу замолкнуть в недоумении.
- Всё свободны! Возвращайтесь к своим делам! Надеюсь, вам не нужно объяснять, к каким.
Властно произнёс он, а сомнительные и не очень личности всё ещё с опаской и подозрением смотрели на девчонку, которой посчастливилось получить аудиенцию . Ио смотрела в спину удаляющегося мужчины, всё ещё не решаясь последовать за ним. По вискам била фраза, написанная на листке бумаги красивым витиеватым почерком.
- Что ты помнишь о своих корнях, девочка моя?
Шептала она про себя вопрос и тут же мысленно отвечала на него, без промедлений.
- Помню свой родной язык, ещё не разучилась читать и писать на нём, давно не практиковала, но, видимо…
Обрывая собственную мысль девушка всё же спрыгнула с подоконника и последовала за мужчиной. Коридор почёта? Может быть! Или проход позора? Что сулит ей это письмо, прошла ли она проверку? Десятки вопросов терзали её разум. В душе же Ио таила надежду… Она хочет побывать дома, хотя бы издалека глянуть на отчий дом, неужели это получится? Бессознательно по-детски скрестив пальчики, полукровка наконец перешагнула через порожек кабинета главного.
- Запри дверь!
float:rightГрубо произнёс мужчина, грузно плюхаясь на кресло и спешно стягивая с ног сапоги, один из которых был вымазан остатками уголька. Она не могла не послушаться, заперев дверь, девушка обернулась к главному.
- Я помню, кто я есть и где живут мои предки.
Осторожно произнесла девушка, спуская взгляд к полу. Мужчина хмыкнул, он поднялся с места, обошёл массивный дубовый стол, склонившись, повернул ключ в замочной скважине одного из ящичков и через мгновение небрежно бросил поверх раскатанных карт папку из которой кое-где торчали уголки пожелтевших страниц.
- Писать? Разговаривать можешь? Переводить? М?
Уже чуть мягче произнёс мужчина, облокачиваясь на кромку стола.
- Ты не думай, что уникальна, просто кто-то решил дать тебе шанс. Я лично не верю во всю эту затею, но…
Он повернулся спи ной к растерянной полукровке, словно не хотел снисходить до неё.
- Третий месяц лета, будь готова. Забери документы. Комната на третьем этаже. Завтра инструктаж по истории, устройству и культуре в районе десяти. Из особняка не выходи…
Обернулся главный только раз. Ио как раз приподняла папку над столешницей.
- Пошла вон!
Вскрикнул он так резко, что девушка со страху прижала деревянное творение к груди, вздрогнула и тут же зашагала к дверям. Пересекая порожек кабинета она расслышала фразу, которая должна была стать эдакой точкой, окончанием, мотивацией и пинком под зад одновременно.
- Мы рассчитываем на тебя! Будь добра, не заставляй собак открывать охоту на живую мишень.
Девушка мимолётно кивнула и тут же вышла прочь. Она прошла вдоль коридора, свернула к лестнице, сделала первый шаг и только тогда выдохнула, оставляя за спиной неприятные слова, сказанные мужчиной.

29 день Натюриала.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
День начался со сборов. Из Брута в Эларию девушке предстояло попасть  сначала рассекая морские волны, а потом прокладывая маршрут по суше. Путь её должен был быть окончен в славном городе Холимион, одной из негласных столиц торговли.
С того дня, как она получила записку на собрании, девушка прошла ускоренный курс относительно эльфийской культуры и быта, такой, будто эльфийка мать не смогла дать ей всё и даже больше, нежели бездарные учителя, ничего не смыслящие в эльфах.
Девушка поднялась на борт корабля и тут же поймала на себе неодобрительный взгляд капитана.
- Баба?float:left
С недоумением воскликнул он и тут же смачно сплюнул на палубу.
- Иоанна, друг мой…. И-о-а-нна! Запомни, прошу тебя!
Прощебетал молодой человек, чьи тонкие черты лица выдавали если не родство с эльфами, то как минимум хорошее отношение к себе и собственному телу. Паренёк догнал Ио на пути к каютам, аккуратно придержав её за плечо, он развернул девушку к себе лицом.
- Закрой глаза!
Приказал он и девушка покорно повинуясь, скрыла под темнотой век мир вокруг.
- Три дня морем и наверное три сушей, я буду с тобой и не дам в обиду только если ты будешь хорошей девочкой, поняла?
Мужская ладонь скользнула по плечу вниз, к талии. Паренёк прижал к себе хрупкую фигурку, вдохнул аромат, исходивший от серебристых волос, и тут же выпустил девушку, позволяя издать неприятный смешок.
- Не слишком ли много ты на себя берёшь, Аманис?
Прошептала Ио, приоткрывая очи. Она со скрипом приоткрыла дверцу каюты и тут же скрылась за ней, оставляя молодому Прекрасному рассвету колкую фразу, растворённую в реальности.
- Будь аккуратен, мой милый. Говорят, когда моряки долго ходят по морям у в них зарождается огненный зверь. Эта команда не успела понюхать юбки портовых шлюх. Береги тылы!
Паренёк от досады сжал кулаки. Он прекрасно понимал к чему клонит  бесовка, отделённая от него дверью.
- Ты не сможешь провести почти трое суток без воды и еды. Так что побеспокойся за себя и за свои тылы и не только.
Крикнул он, прижимаясь щекой к запертой двери. В ответ послышался еле уловимый смех. Иоанна знала, на что идёт и была готова практически ко всему.
- Милый, я напомню, мне уже нечего терять, а вот тебе…
Произнесла она и тут же замолчала. Аманис ещё с несколько минут мялся возле её двери, но потом всё же ушёл. Это путешествие заставляло его оттачивать красноречие и дипломатию, которой учили всё те же бездарные учителя.
Путешествие было не слишком приятным, однако в пути Иоанна успела повторить все аспекты, что были  изложены в папке. От её взгляда и понимания ускользало только одно… Зачем это всё нужно? В деле не было описания информации, что она должна заполучить, не было упоминания и о том, какие знания она обязуется передать. По словам главного, тщательно спланированная встреча должна привести к взаимным договорённостям. Только вот что интересно – отчего же на такие важные переговоры посылают её и женоподобного юнца. Неужели им предстоит пожертвовать собой?
Мили пробегали мимо, приближая величественный корабль к эльфийским землям.

1 день Амаре.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Трёхдневная качка всё ещё отдавалась в её ногах, даже когда они с  Аманисом ступили на твёрдую землю. Иоанна  глянула в сторону моря, потом на позеленевшего и явно похудевшего за время путешествия провожатого.float:right
- Тебе бы прилечь.
Со смехом произнесла она, переводя взгляд с парня на суету вокруг. Земли Эларии приняли их никак… Совсем! Не принимающей стороны, не каравая с солью, никого, даже конюха не было.
- Ну и? Что теперь? Ты знаешь?
Она тихонько ткнула локотком в бок недоэльфа, а когда повернула к нему голову, он уже лежал у кромки пирса, спустив к воде голову. Недовольно качнув головой, Ио упёрла руки в боки, по-хозяйски оглядываясь по сторонам. Запахи в порту всегда отвратные, но не здесь, Иоанна вдыхала полной грудью ветер родных мест, пусть до города, где она родилась ещё далеко, но даже здесь, даже сейчас она ощущает весь этот покой, величие и прелесть. Прикрывая глаза девушка наблюдала, как сознание рисовало картинки из детства.
- Значит, не знаешь!
Усмехнулась она, переводя внимание с напарника на остроухого, темноволосого эльфа взахлёб ругающего выстроенную в шеренгу команду.
- Родные места, родной язык…
Шепнула Ио, утягивая за собой только что очухавшегося и подошедшего к ней паренька.
- Что ж… Три дня пути по землям великого народа, я буду защищать тебя, если ты будешь послушным мальчиком!
Смеясь, произнесла она. Дальнейший путь был её стихией, и пусть многое в этих землях изменилось, но карта дорог, троп и трактов оставалась неизменной в любые времена. С тремя днями Ио, конечно же погорячилась, хватило бы двух, но, не подловить на слове паренька она просто не могла. Полдня отдыха и они уже скачут по дорогам Эларии в сторону места встречи.

5 день Амаре.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Начался для неё после полуночи. Девушка, которая так гордилась пониманием и родством этих мест просто потерялась во времени. Она не смогла грамотно выверить момент прибытия, отчего парочка прибыла в Холимион глубоко ночью. Город встретил их мелким дождём и ветром. Шуршанием костров и мерцанием  факелов у постоялых дворов и питейных. Где-то вдалеке слышалась тонкая мелодия, испещрённая аплодисментами и стуков каблуков по брусчатке центральной улицы. Иоанна помнила этот город. Казалось, требуется просто закрыть глаза и она уже будет готова ткнуть пальцем в булочную тётушки или лавку с тканями деда по материнской линии. Здесь всё было родным и одновременно забытым и чужим, по крайней мере Иоанной.
- Идиотка! Слов нет! И куда теперь?
Ворчал недоэльф, наблюдая как полукровка спешилась, как повела коня к незапертой на ночь конюшне. Город жил своей жизнью и обрастал множество разнообразных историй, преданий и небылиц. Одна из них была рассказана ей бабушкой. Открытая конюшня для припозднившихся путников, правда, если следовать городской легенде по утру кони пропадали, но разве сейчас это важно. Напарнику об этом Ио не рассказала, только предостерегла от необдуманных поступков, а именно, утащила его за собой, не позволяя зарыться в сено до самого рассвета.
Доверие в Торговом Союзе было особенное. Каждый от верхов и до низов имел за собой историю, придуманную, но вполне правдоподобную. Достоверную информацию о прошлом в этой организации знало всего несколько человек. Видимо по этому никто особо не распространялся на тему родных, друзей и даже города, в котором мог жить самый дальний родственник десятого поколения по отцовской линии, про которого известно, что он вот-вот отдаст богам душу. Ио не рассказала про милый её сердцу город, однако она вела парня вперёд по улицам практически во мраке. Они миновали несколько переулков, пару раз завернули за угол и наконец, вышли к таверне, в которой, по обычаю оставались все чужеземцы.
Внутри пахло табаком и спиртом. Не сказать, что местечко должно было быть элитарным постоялым двором. Вдоль рядов добротных, хоть и старых столов, окружённых лавками ходили как подавальщицы кувшинов с различным пойлом, так и жрицы любви, явно человеческой наружности. Иоанна смело вошла в прямоугольник освещённой залы и тут же огляделась. Немногочисленные остроухи восседали на лавках рядом с абсолютно круглоухими. Кто-то играл в кости, кто-то на спор пересчитывал сколько медных монет можно вынеси в трёх небольших мешочках. Ничего не менялось в этом городе, торговля, деньги, связи, дома, вечно конкурирующие между собой. Всё бы ничего, вот только Иоанна вмиг поймала себя на мысли что опустила голову и смотрит теперь уже не на постояльцев, а на мыски собственных сапог. Ей не хотелось быть узнанной… Что до Аманиса… Этот беспардонный молодой человек в какое то мгновение просто исчез из поля зрения. Нашла его Иоанна только тогда, когда заставила себя обернуться. Паренёк по-хозяйски вёл под локоток одну из любительниц продажной любви, при этом красноречиво описывал дугу над своей головой, будто показывает даме испещрённое звёздами небо. Девушка недовольно качнула головой, невольно прикладывая ладонь к щеке…float:left
- Желаете выпить?
Слова на всеобщем звучали здесь часто. Ио даже не удивилась, когда хозяин обратился к ней не на родном наречье. Обернувшись к задорному тучному мужчине, девушка улыбнулась.
- У него не хватит денег на неё, зачем тратит время?
Задорно рассмеялся мужчина, махнув в сторону Аманиса чуть влажным полотенцем. На стойку, перед Иоон поставил глиняную кружку, в такие обычно разливают эль или вино. Девушка с улыбкой приняла предложенный напиток и только когда сделала глоток удивлённо перевела взгляд на хозяина заведения. Она проехалась по его лицу взглядом более досконально изучая представший перед ней образ. Лик того, кто подал ей в кружке, смердящей выпивкой отвар из цветков липы. Приятная сладость мёда придавала напитку особенное великолепие. Девушка прошлась по каждой складочке морщин в уголках глаз, по улыбке дважды и только потом зажмурилась, будто старалась выбросить из головы навязчивое видение. Мужчина между тем опустил на стойку два ключа и со вздохом а-ля «Эхе-хей» скрылся в подсобке.
- Мать, закрывай двери, пора на покой.
Раздался его приглушённый голос. Девушка с досады вцепилась в кружку обеими ладонями. Это ж надо, собственноручно привести беду в дом старого дядюшки. Она стянула со столешницы кованные ключи и присела за один из столов в самом уголке, возле миниатюрного окошка. Этот день пора было завершать, или всё же начинать? Объятия дум захватили девушку, некоторое время,  покачивая её на волнах памяти. До встречи с потенциальными союзниками оставалось не так уж много времени. К полудню им предстояло быть там, где они уже и так были. Хозяин питейной должен был свести воедино двух представителей солидных организаций.
Ночь прошла незаметно… Ио так и не смогла уснуть, она лежала на спине в предложенной и подготовленной комнате и корила себя за недальновидность. Ей казалось, что можно было просчитать все ходы ещё до того, как они явились в чёртову харчевню. На полу, возле её кровати противно похрапывал Аманис. Жрица любви и впрямь оказалась для него слишком дорогой. После подведения итогов ночи, проведённой с ней он остался должен крупную сумму. Выплатить её сразу, конечно же не вышло, просто не хватило выданных Союзом денег. Везение следовало совсем не по той дорожке, по которой шёл недоэльф. Сначала он был клеймён массивным фиолетовым фингалом, что быстро расплылся от переносицы под оба глаза,  а уже  после экзекуции  выброшен на улицу. Одному богу осталось известно, как ему удалось забраться в окно комнаты Ио. Идти с таким «красавцем» на встречу было бы позором, девушка знала это наверняка. Половин ночи она думала, как же сделать так, чтобы и задание было исполнено и парень не получил нагоняя. Стук в дверь застиг девушку врасплох.
- Сударыня, у вас час, будьте добры, приведите себя в порядок и спускайтесь.

Отредактировано Иоанна (29.03.2021 13:15)

+2

3

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t986854.png
Элария всегда была землей контрастов, которая успешно могла объединить не совместимое, ведь нигде больше жители Эларии не могли прочувствовать насколько разные по природе и предпочтению дети леса и гор уживаются в одной земле, подчиняются одним законам и которыми мог бы править один король. Что же может произойти в той земле, если она совмещает тьму и свет, коварство и благородство, огонь и лёд? Многие жители городов, которые принадлежали серым эльфам и были, по большей части своей, открытыми для путешественников других рас не переставали удивляться, как такое королевство могло просуществовать столько веков, но никто не догадывался о сложнейших механизмах и политике, которая оставалась всегда  скрытной и неприступной для взглядов обычных жителей.

Что же им оставалось видеть? – по большей степени приграничные городки, где днем кипела торговля, торговцы в портах отсчитывали пошлинные сборы, на торговых площадях кипела суета. Могло даже показаться, что вечерами наконец города получали покой и отдых, но это была иллюзия. Когда последние лучи солнца покидали землю, одаривая их ночной тишиной, вся активность с улиц переходила в дома - подсчитывали прибыль ростовщики, шпионы  сверяли информацию для доносов из полученных источников и стоял гул в тавернах, где пели барды о великих подвигах неназванных героев. Кто бы мог сказать, что речь идет о городе в Эларии? Другой бы мог смело отмахнуться, заливаясь смехом и утверждать, что речь идет о Терре, Дерейтусе, но никак не об эльфийском торговом городке Холимион, но лишь только потому, что сам в нем никогда не бывал. Напрасно, именно в таких местах кипела жизнь, где дышать можно было свободно полной грудью, и не мечтать, а переживать настоящие приключения.

А вот светлые эльфы не радовали своим присутствием подобные города, предпочитая родной и более привычный лес, лишь изредка пытаясь найти нечто,  редкие товары или собрать нужную информацию для удовлетворения собственной любопытности.

Что же оставалось говорить за Квариона, короля эльфов? Для него подобные передвижения были в порядке вещей, пусть он чаще и пользовался информацией от личных соглядатаев, которые работали параллельно агентуре из Братства тишины, но самые важные дела он предпочитал решать лично или быть участником происходящего, пусть и со стороны, косвенно. Светлого эльфа с детства готовили что его жизнь будет заключаться не только лишь пребыванием в светлых залах, где будут происходить настоящие карнавалы лицемерия и предательства, с злейшими врагами под масками друзей… и во всем этой безумии нужно будет удерживать баланс доброжелательной улыбки и острого ума, что бы не быть отравленным или убитым, ведь и короли тоже умирают, порой как мухи. Квариона учили и боевым искусствам, и как самому применять различные маски что бы никто из беседующих с ним и представления не имел, что он думает на самом деле или чувствует, он был всей Эларией, а Элария отображалась в нем, его характере, его взгляде… взгляде, который сейчас осматривал город, возникший на горизонте.

По советам своих шпионов, Кварион избежал передвижения по главной дороге, называемой «королевским трактом», по которому часто передвигались караваны или путешественники и становились целью для охотников за легкой наживой в глуши. Сейчас эльф приближался со стороны леса, следуя тайными тропами о которых ему поведали его помощники. Именно к этой встрече ему пришлось готовиться как будто его пригласили на переговоры в АгкХалл в места обитания жителей аэри, ведь город был выбран местом встречи с двойными агентами из Торгового Союза, которые могли регулярно предоставлять важные сведения, своей организации. Об этих двух гостях в Эларии Кварион узнал из срочного доноса, что в земли Эларии вернулась некая девушка, которая давно проходила обучение в академии магии, и потому как эльфы дорожили своими магическими талантами. Светлые дома считали, что только у них есть исключительное право на ее применение, очень внимательно следили за всеми, кто проявлял в ее использовании успех среди светлых эльфов, или кто имел отличные таланты и перспективы, к которым она и относилась по большей степени, но после окончания всех курсов резко исчезла. Тогда это стало ЧП, ведь агенты провалили одно из самых простых заданий – просто следить и знать о местонахождении способной эльфийки, что бы потом она продолжала изучать магию в Эларии, но из-за их тщеславия ее увели прямо из-под носа. Позже оказалось, что Торговый Союз Сайрона параллельно следил за ней, но более тщательно и активно проработал план ее похищения и вербовки, из-за чего Кварион, у которому советники эту проблему записали на его личный проступок, на личный счет решил теперь не полагаться на агентов Братства Тишины, но сам лично своими собственными глазами увидеть, правду ли он читал об эльфийке и кем она стала, тем более, что ее положение Торговом Союзе обзаводилось легендами, историями и вымыслами, которые для них были обязательными для выживания своего имущества, иначе свои подданных агентов они не считали.

Дорога светлого эльфа лежала через ночные чащи леса, в которых его никто не должен был заметить, тем более что шпионы знали нахождение тайных троп в глуши сокрытых от посторонних глаз. Подобными местами родители часто могли припугивать своих непослушных детей или рассказывать страшные истории у колыбельных, надеясь что их чада будут им послушны хотя бы из страха. Кварион оглядел местность по которой следовал, что бы попытаться обнаружить ловушки или вероятную засаду, https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t495547.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t789068.jpg
но все было спокойно – можно было расслышать шелест насекомых и пение звуки  ночных птиц, чего при засадах никогда не было. Не теряя бдительности, эльф одетый в черные плащ с накидным капюшоном, черные кожаные одежды, продолжил путь, обходя подозрительные участки, ведь на диких зверей серые эльфы в этих местах расставляли достаточно капканов, чего бы в лесах Эльрата они бы никогда не смогли сделать, здесь же правили серые дома и за отличные инвестиции с легкостью закрывали на это глаза.

Решение короля самому проводить встречу без участия агентов и даже без их присутствия вызвало резонанс в в высших эшелонах руководящих лиц Братства, но здесь в этом деле последнее слово все же осталось за монархом. Агенты тайной организации не были обличены в городах в особых одеждах и действовали смешиваясь с остальной толпой, что бы они могли быстро теряться, скрываясь с места событий, потому никакой специфической одежды королю не понадобилось, сам же он никогда не брал второй раз к ряду те вещи, тайно путешествую по Эларии, что бы не привлекать к себе внимания, о таких передвижениях всегда знал только ограниченный круг лиц, а информация держалась в строгом секрете на уровне королевской тайны.

У каждого города, как и дома, всегда был парадный, основной вход для официальных приемов и званых гостей, которым только и пользовались и последние только о нем и могли догадываться, как о единственном, но лишь хозяева всегда знали точно, где есть другие выходы которыми можно было всегда воспользоваться «при экстренных случаях». Такая же ситуация обстояла с городами, а Кварион не был здесь чужим, тем более что он не посчитал лишним для себя изучить планировку города, что бы ориентироваться в нем для знаниях расположения всех тайных мест и основных зданий, ведь шпионы и агенты всегда смотрели на улицы иначе.  Шпионы всегда замечали детали, как и требовала того их деятельность. Когда с восточной стороны стены менялся ночной патруль городской стражи, открывался небольшой временной промежуток, что бы пересечь невысокую стену, которая окружала всю сухопутную часть города. Физическая подготовка светлого позволяла ему преодолеть это препятствие и, соблюдая все предостережения своих соратников из Братства, светлый быстро проник в город, где под самой стеной лежал оговоренный камень причудливой формы. Снова убедившись, что никто не следит за ним, он отсчитал на север четыре шага, подойдя к засохшему дереву, и наклонившись к корням, нашел записку с дательным планом города составленным местными соглядатаями. 
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t585953.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t694379.jpg
В ней указывались расположения таверны, в которой остановились прибывшие гости и дом, который служил для тайных агентов пунктом для отдыха и привала в этом регионе.

Ночь прошла тихо, без каких либо происшествий в городе, если не считать типичных пьяных разборок в тавернах, нескольких грабежей среди улиц и ухода из жизни одного  или нескольких бедняков, которые так и не смогли себе добыть пропитание. Все шло свои чередом. И опять-таки, это могло показаться обычным жителям, которые привыкли смотреть, а не всматриваться в суть. На самом же деле в городе еще до прибытия находились личные агенты Квариона, которые порядка недели подготавливали почву для прибытия в этом городе монарха Эларии, ведь всегда любому видному успеху предшествует множество скрытых манипуляций, которые навеки останутся невидимыми и забытыми в тени бытия. На самом деле каждый шаг сейчас по почве земли серых эльфов был утвержден сильнейшими манипуляциями и зачистки недоброжелателей в этом городке, в котором Кварион должен был чувствовать себя, во-первых, информированным, а во-вторых – безопасным. Притом никто все равно никто не мог гарантировать, что всё пройдет чисто и гладко. Кварион  очень мало спал, но принятый эликсир бодрости смог помочь восстановить его природные черты внимания и концентрации, что сейчас было очень необходимым. Иоанна остановилась в самой известной таверне в округе, несмотря, что некоторые люди пытались сначала занять для нее место в более скрытом месте городка, по дальше от порта и центра. Однако при участии Квариона заказ был отклонен, и они пришли именно в ту таверну, где и находились в тот самый момент, когда король пересек ее порог.

Заведение было пустым, как это обычно и бывало в первой половине дня после насыщенного вечера и бурной ночи со жрицами любви, что за деньги продавали свое тело взамен чеканной монете. https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t635747.png
https://i.pinimg.com/564x/e5/e7/7a/e5e77a66756336e73f997e7091c1d88b.jpg

Хозяин сидел за одним из столов, подсчитывая прибыль за прошедшую смену от своего заведения,  некоторые из официанток приводили зал в порядок,  в такое время заведение не принимало посетителей, но «случайно» двери оказались открытыми для Квариона, которого уже ждали. Эльф подойдя к владельцу таверны окинул его вопросительным взглядом, на что тот одобрительно кивнул, после чего монарх взял из дорожной сумки кошель с золотыми и протянул его по столу к человеку. Радости последнего не было предела, когда он жадно начал пересчитывать золотые, лишний раз убеждая эльфа, что люди способны за этот благородный металл на самые мерзкие поступки и будут служить как псы лишь тому, кто больше платит. Когда хозяин удостоверился, что он получил оговоренную ранее сумму, сразу же одарил гостя довольной улыбкой и предложил чего-нибудь выпить, подозвав официантку к стойке он сам удалился на верхние этажи, Кварион только и подметил, как ветхие деревянные ступени скрипели от его упитанного веса. В это время эльф осмотрел помещение – все было, как и полагается подобным заведениям, первая половина дня посвящалась наведению порядков после шумных вечеров, которые устраивали посетители до поздней ночи совершенно забывая, как плохо им будет уже на рассвете, но люди были расой недальновидной и жили мимолетными удовольствиями. Кварион присмотрел себе столик в углу, что находился у окна, казалось за ним даже никто и не сидел, поскольку он находился в стороне от камина и сцены с музыкантами, эльф прикинул что когда в таверне полной людей, до него даже официанта наверняка может не дойти из-за неудобства расположения, а для монарха вариант был в самый раз. Заняв его, и достав небольшой сверток бумаги, гость начал снова пересматривать несколько записок, извлеченных из дорожной сумки.
В этот момент на верхних этажах послышался сильный стук в деревянную дверь и резкий голос хозяина:
— «Сударыня, у вас час, будьте добры, приведите себя в порядок и спускайтесь», - время было названо условное, поскольку он ловко просунул записку под дверью,  которой было написано корявым подчерком следующее, «Гости к вам уже прибыли и ожидают внизу»
Личные соглядатаи короля успешно позаботились о вербовке этого алчного к золоту человека, поскольку собственник  того заведения, где хотели поселить  Иоанну с ее спутником оказался менее сговорчивым, а здешний даже согласился подсыпать в кубок с пойлом хорошую дозу снотворного, так что сейчас он наверняка видел десятый сон и не смог бы принять участие в этой встрече.

Отредактировано Кварион (31.03.2021 06:37)

+2

4

Игра вот-вот должна была начаться. Громкий крик, не менее громкий стук в дверь говорили о многом. Иоанна опустила ноги к полу, рядом с нерадивым провожатым и тут же метнула взгляд на клочок бумаги сложенный вчетверо. Записка с лёгкостью пёрышка проскользнула в щель под дверью. Девушка насторожилась. Родственные связи, пусть и не слишком близкие играли ей на руку. Она поднялась с кровати. На цыпочках подобралась к листочку бумаги. Присаживаясь возле него,  девушка протянула ладонь, но подняла подобие письма не сразу. С несколько мгновений она просто поглаживала по кромке листка пальчиком, вспоминая минутки беззаботной детской жизни. Дядюка был в их доме не слишком частым гостем, Хотя. Чего греха таить, и дядюшкой по крови он особо не был. Их с Ио связывала совсем другая, незримая связь. Едакий надсмотрщик, что должен был следить за Иоанной и её матерью в моменты отсутствие отца очень быстро стал совершенно родным для тогдашней девочки человеком. И вот чем она отплатила ему за доброту? Девушка всё не решалась поднять записку, но время шло, а недвусмысленный храп напарника давал понять, рассчитывать на него не получится. Девушка подняла записку с пола, выпрямилась и пока разворачивала, мельком глянула в сторону источника света. Из небольшого оконца струился яркий солнечный свет. float:right Девушка делает пару шагов в сторону света и тут же опускает взгляд в строчки, бегущие по листку. Простое предупреждение с одной стороны становится подобием клятвы верности с другой или это для чего-то ещё? Полукровка бросает записку на кровать и вновь смотрит в окно, наслаждаясь до боли знакомым видом. Небольшая площадь.. В памяти всплывают сцены шалостей, прекрасные моменты, когда дядюшка с наиграно страшным воем гонится за совсем ещё юной девчушкой, как обходит её то с одной стороны, а то с другой, как златоволосая краса смеётся и щурит глазки, скрывая личико в маленькие ладошки. Тяжкий вздох Ио и она новь в реальности в которой девушка на родине, но явно изменница. Что за чёрт дёрнул её вообще согласится на это сомнительное мероприятие? Усмешка тронула её уста.
Спустя мгновение пред глазами исчез прекрасный летний вид из окна... Девушка подходит к одному из свёртков, что получила вследствие сборов в Бруте. Главный говорил, что этот свёрток открыть нужно было именно перед встречей с противоположной стороной... Ио покривилась. Развязывая многочисленные ленты и верёвки, девушка как никогда боялась, что внутри окажется кинжал или флакон с ядом. А может и того хуже, Торговый Союз был жесток в методах на пути к важной цели. Какого же было её удивление, когда из свёртка вдруг выпал рай лёгкой полупрозрачной ткани.  Внутри у девушки похолодело, по спине рассыпались мурашки. Она узнавала эту ткань…
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
float:left - Иоанна, ты готова?
Слышался голос матери. Спутать его с чьим-то ещё было практически невозможно.
- Да, матушка, готова!
Чуть крикнула девушка, покидая свою комнату в тот раз, который потом окажется последним. Она спускалась вниз по лестнице, шла по паркету, слушая как лёгкая шуршащая ткань ласкает тёмные завитки прорисованные умелыми мастерами. Полукровка поднимает глаза и смотрит на мать, которая утирает слезинки из краешков глаз не в силах справиться с эмоциями. Кто-то водружает на её плечи мантию и молодая девчушка оборачивается.
float:right
- Она так выросла!
Слышаться за спиной, а пред девушкой стоит именно дядюшка, протягивающий подарок неописуемой красоты.
- Милая, ты прекрасна!
Шепчет он, пока сверкающие блёстки занимают всё девичье внимание.
- Долгие проводы – лишние слёзы…Выпускной ждать не будет, правда?
Вмиг стала серьёзнее мать, только что роняющая слёзы умиления. Ещё несколько минут и девочка покинет отчий дом в который уже не вернётся после…
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Она узнала бы это платье из тысяч, из сотен тысяч. Другого такого было не сыскать, и чем больше расходились складки свёртка тем больше девушка понимала, что встреча на высшем уровне должна быть совершенна во всех отношениях. float:leftСборы заняли у неё добрую половину времени от того часа, который упоминался в лёгком крике из-за двери. Убранные от лица серебристые волосы, струились подобием водопада. Шнуровка на корсете затянута на столько, на сколько было возможно. Рядом с напарником росла кучка пыльных дорожных вещей, предрекая Ио совершенно другой вид, преображение, которое было возможно лишь с разрешения Главного. float:right
Вдох-выдох и она спускается по лестнице вниз, слова слушая, как лёгкая шуршащая ткань ласкает грубо выделанные доски половиц. Шаг за шагом, придерживая подол, как учила мать, Иоанна приближается к самой большой ошибке в своей жизни. Если бы хоть кто-то предупредил её, хоть одна живая душа выдала в ожидающем с полчаса мужчине венценосного. Но нет. Девушка спускается вниз, отсчитывая ступени стуком каблучков. Дядюшка, проходивший мимо лестнице галантно подал девушке руку и та чуть нахмурившись приняла предложенную опору.
- Ты прекрасна.
Произнёс он еле слышно, тут же выпуская тонкую девичью ладонь из своей.
- Вам что-нибудь подать, сударыня?
Театрально-игриво спросил хозяин таверны, наблюдая, как девушка приближается к столу, за котором её ждал король.
Шаг, шажок, миг перемещения, но сколько же всякого смысла может за ним скрываться. Опущенный взгляд и трепет ресниц, что помимо истории и мироустройства обучалась убивать. Ещё немного и кромка стола медленно выходит из поля зрения девушки. Взор серых глаз скользит вверх по мужскому одеянию и тонкий звон браслета на запястье отсчитывает миг до приветствия.
- Прошу меня простить великодушно. Я право не дума…
Начала щебетать девушка, до тех самых пор пока не встретилась взглядом с монархом. Слова тут же вылетели из её головы, паника поселилась в душе, но виду полукровка не подала, лишь оборвала себя на середине слова. Вновь склонив голову, она опустилась в неглубокий реверанс и застыла на месте.
- Ваше величество…
Не на миг не дрогнул её голос, однако в душе девушка уже подписалась под словом, написанным размашистым, но невероятно красивым почерком. Словом тем был – Провал… Надо ли говорить, что пути отхода уже перекрыты? Стоит ли упоминать о наказании, что может быть применено к ней или к Аманису? От этого стола, да и от всей питейной за милю разило опасностью, непредсказуемостью и интересом. Знают ли, в Союзе кто пришёл на переговоры? Знают ли, во дворе светлых, кто расхаживает по улицам городов, серого народа? Быть может не всё потеряно и у них с недоэльфом есть шанс покинуть Эларию в целости и сохранности.
- Моя бестактность не знает предела… Надеюсь вы сможете быть снисходительным к простой девушке.
Не поднимая головы, протянула Иоанна. Её ход сделан, карты вскрыты наполовину, так что же досталось королю? Смоет ли он раскрыть хоть часть своих? Всё самое страшное уже случилось, так как? Стратегия выбрана и ей не соответствует лишь убранство вокруг, в остальном же..
- Где же твоя корона, о великий?
Усмешкой отозвался внутренний голос…

+1

5

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t812671.png

Спустя несколько минут, ступени вновь заскрипели от резвых движений хозяина таверны, сейчас его ритм был более резвым и бодрым, ведь он спускался как герой, который успешно выполнил окончательную часть уговора, которую взял на себя перед светлыми эльфами Эльрата. Даже сейчас, спустившись, он сразу же окинул самодовольным взглядом Квариона, будто вернулся с успехом из отправленной экспедиции в самом сердце столицы аэри или с успехом после переговоров с Эниэль – главой темных домов. А на деле же, всего лишь принял приведенных на порог гостей, даже несколько манипуляций с бокалами вчера, и героически поднялся на верхние этажи, да еще и спустился, как аристократ… Кварион ответил ему на торжественный взгляд одобрительной улыбкой и кивнул в ответ, думая про себя, понимая, почему между эльфами и людьми огромная пропасть в отношениях. Но сейчас это его вообще не смущало, человеческие пороки были известным всем высшим расам и на них часто играли, превращая людей, алчных и жадных в свои собственные инструменты для достижения собственных целей, именно потому человеческая раса в древние времена преданно поклонялась аэри и спардам.
- «Чего изволите отведать, любезный гость, в кротчайшие сроки сможет приготовить жаркое или гарнир, вы наверное утомились в дороге?»
Предложил хозяин таверны, видя что стол монарха пуст, и продолжил
- «В моем заведении гости никогда не сидят за пустыми столами, ведь у нас самое лучшее заведение в округе!»
Светлый эльф понял, что в покое его сейчас не оставят и, если он не рассчитывает на приговоры-уговоры, лучше пойти на поводу этог подхалимства, которое у людей принято было воспринимать не иначе, как гостеприимство.
- «Я не голоден, а вот горло бы смочил, будь у вас кубок «вина фей» и два бокала. Пожалуй, для этого утра было бы вполне достаточно».
Ответ человеку очень даже пришелся по душе и он сразу же хлопнул в ладоши, подавая знак официантке, приводившей в порядок остальные столы и расставляя их по асимметрии друг ко другу. Через несколько мгновений прислуга уже направлялась к столу эльфа, держа одной рукой поднос, на котором был напиток и два бокала, а второй умело расставляла  по сторонам стулья, что бы могла свободно пройти к гостю. Поставив напиток на стол, она лишь кокетливо подмигнула, но Кварион не стал ей отвечать взаимностью, лишь дав золотой, в качестве чаевых. Она не была против и такого исхода, потому с радостью взяла золотую монету
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t510348.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t880171.jpg
и привлекательной походкой отправилась обратно к своим делам. Прислуги и официантки часто подавали знаки внимания перед важными гостями или персонами, которые могли заинтересоваться женской привлекательностью и забрать их из подобной работы сделав внебрачными фаворитками, им достаточно было только забеременеть и тогда им гарантирована была жизнь в комфортном поместье или же отличный откуп за сохранение тайны, что тоже было неплохим результатом.

Эльф расставил с подноса графин с благородным напитком и наполнил два бокала, расставив их на столе, подготовив место для своей гостьи. К слову о последней, Кварион снова погрузился в изучение текста, который он перечитывал в записке. Это был один из отчётов, который агенты Братства тишины подняли в своих архивах тех времен, когда они еще следили за полуэльфой и ее процессом обучения в Академии магических наук, и где благополучно потеряли ее след – не самый удачный эпизод в истории тайной королевской службы.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t812082.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t552283.jpg

Полный текст записи

Девушка подозрительна, иногда даже слишком, в поисках зацепок может проводить часы, сутки, месяцы. Умна, изворотлива. Если кто-то добивается своего грубой силой, Иоанна предпочитает более тонкий подход. В её арсенале внешность и знание, рассудительность и упорство. От девушки к женщине? Отточенные годами качества были возведены практически в ранг абсолюта. Умная, убедительная, понимающая до определенной меры, циничная, расчетливая, недоверчивая, гордая, но всё же не настолько, чтобы идти против самой себя или здравому смыслу. Не сентиментальна далеко не каждая ситуация может тронуть струны её души. Многогранная натура, способная на многое за счёт одного упорства.

Перечитывая эти строки, Кварион искал детали фактов, с которыми он приехал в эти места, прибыл сам, лично. Стоило заметить, что агенты Братства тишины пользовались большим уважением со стороны короны и иметь нескольких «карманных» приспешников из высоких чинов могло обеспечить отличную опору во время политических интриг внутри королевства или приносить отличные бонусы на встречах международной политики. Так или иначе, но монарх несколько десятков лет назад не имел такого влияния на нужных персон в Братстве, как сейчас и даже так, агенты были отличными гонцами, шпионами, ассасинами, но проводить переговоры, которые имели важность для короны Эларии, светлый не мог такого позволить. Даже пусть вариант довериться гонцу и передать информацию в записках на древнем эльфийском все равно было рискованно и сомнительно. Дело выглядело очень поверхностным и простым на первый взгляд, но сейчас Кварион был погружен в плетение мыслей, подобно паук вил нити паутины, что бы каждая грань выдерживала не только его вес, но и возможную участницу-жертву, отравленную ядом. Эльф продумывал разные варианты и потратил много сил, как для обычной встречи в таверне, что бы все прошло, как нужно, отдельно был даже изучен план помещения, в чертежах и место у окна было выбрано не случайно, на этот маневр тоже были весьма оправданные причины. Долгое время было проведено с королевскими архивариусами, что бы весь пазл начал слаживаться в одну цепочку событий, которую монарх пытался воссоздать в деталях, не хватало лишь мелочей, которые должны были стать известны после этой встречи.

Казалось, ничто сейчас не могло отвлечь светлого от погружения в свои мысли, даже шум оживающей торговой площади, что была неподалеку, где торговцы уже суетились возле своих торговых лавок, попрошайки, как по расписанию, начинали появляться на рыночной площади и жители наполнили узкие улочки, в которых теперь можно было затеряться. Такую обстановку светлые эльфы не сильно любили. На самой же площади уже во всю проводили сделки меновщики с личными охранниками по обмену денег, наживаясь на марже, а ободранцы не высматривали зевак, что бы только и срезать с пояса кошель – всё это Кварион считал мерзостью, и лишний раз обращать на это внимание не хотел, но и игнорировать не мог.

Однако легкий стук каблуков по лестнице раздался неожиданно, девушка решила появится раньше названного ей времени. Кварион не сразу даже скинул капюшен с головы,
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t549452.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t547014.jpg

просто перевел взгляд на спустившуюся девушку, одетую в прекрасный наряд, которому могли бы позавидовать многие эльфийки среди высшей знати эльфов Эльрата. Возможно, сама бы Нимиэль – королева решила бы сейчас же ее устранить, что бы не делить внимание присутствующих с Иоанной. Двигалась гостья легко, как в легком танце, соблюдая грацию движений, которые требовались при ношении подобных нарядов. Особенно светлый отметил, как умело был использован прием «шаг-шажек-поклон», этому обучались долго в Эларии девицы, которым судьбой было назначено всегда проводить время среди знати. Эти элементы эльфийкого этикета были известны не всем, потому как им обучали лишь некоторые наставники и делиться этой информацией уж точно не спешили с посторонними. И не было разницы эльфийка светлая, серая или темная, этикет жестов всегда должен был быть выдержан на уровне.
О красоте и привлекательности, которыми была одарована девчушка тоже не врали, тем более что сейчас она стала уже весьма видной и привлекательной эльфийкой, которая легко демонстрировала знания этики эльфов. Реверанс был сделан скованно, слегка выдал волнение эльфийки, которое она мастерски пыталась в себе подавить, очевидно что лишь искренне удивление от встречи с монархом привело ее в замешательство.

Кварион оценивал ее шаги, мимику и поведение, потому что здесь, среди серых городов у границ с Террой никто не смог бы продемонстрировать даже нечто подобное, может быть теория, но на практике Иоанна демонстрировала достойное приветствие и вступление в разговор, с которых начинались встречи в высших кругах аристократии эльфов. Своим поведением Иоанна как бы вернула короля в жестокую реальность дворцовых переговоров и встреч, в которых носились маски, губы были пропитаны ядом, а улыбки скрывали ярость. Эльф оценивал высокую сноровку девушки, еще и потому, что понимал – все это время, пока о ней ничего не было слышно, над нею трудились мастера Торгового Сюза и оттачивали ее по всей жесткости своих методов, о которых Кварион был наслышан. Сколько сейчас она надела масок, оставалось настоящей загадкой.

Кварион одобрительно кивнул, демонстрирую приветливую улыбку.
- «Долгий же путь вам пришлось преодолеть, что бы вернуться в родные места»
Задумчиво и приветливо произнес монарх, приглашая жестом эльфийку присесть за стол.
- «Дочери Эларии всегда отличаются извежливой скромностью и утонченной красотой. Мне приятно видеть, что вы этого не потеряли за долгие годы путешествий по разным местам. Что же сейчас привело в Эларию, наверняка дело важное?»
Кварион сказал немного, но в этих фразах можно было читать его осведомленность о жизни Иоанны, для нее это могло казаться опасным, потому что гостья не могла точно знать что именно знают о ней и как давно, и знают ли вообще или пытаются блефовать, возможно бы и стали. Будь здесь агент из Тишины, но вот Кварион был другой фигурой во всей глобальной игре, в которой он уже выкинул на стол карту другую, что бы начатое могло продолжаться. Ведь у него все же были свои планы на эту встречу.
- «Присаживайся, Иоанна. «Вино  фей» отличный напиток по утрам»
Последнюю фразу Кварион произнес на древнем эльфийском, которого никто не понимал из окружающих людей. Наверняка во всем городе даже никого бы не нашлось, кто владел бы древнем диалектом, вот только Иоанна им владела, Кварион знал об этом, оставалось только наблюдать, захочет ли она продолжать игру, ведь она почти ничего не знала об этом месте. Но монарх лишь  продвинул ей бокал, приглашая продолжить беседу после первых глотков.

Отредактировано Кварион (02.04.2021 13:54)

+1

6

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Иногда тишина поражает обилием граней.  В ней есть величие и слабость, радость и грусть. Иногда она пожирает изнутри, а в следующую минуту дарует спасение, шанс лишний раз подумать, вспомнить, проанализировать, понять. Иоанна не имела права на тишину, ей не довелось лишний раз подумать или порассуждать. От выхода из комнаты до встречи с Венценосным прошли минуты. Она не могла даже предположить, с кем придётся иметь дело. Все эти дворцовые интриги и сети преследователей, осведомителей и прочей продажной шушеры, как тягаться с ним на их же территории? Как продумывать то, что нельзя продумать заранее? Всё случилось слишком быстро. Встреча показалась полукровке подобием вспышки, той самой, которая заставляет жмуриться и закрываться от непонятно откуда взявшегося света. Каждый шаг, проделанный на пути к высокопоставленному прислужнику Тишины придавал ей уверенности, наполняя сосуд смелости, однако один взгляд на коронованную персону и девушка ловит себя на дурных мыслях…  Где он и где она. Жизнь бросила её посреди омута и похоже не собиралась протягивать руку помощи.
- Помоги себе сама.
Вкрадчиво произнёс внутренний голос и вот, девчушка, что не в силах была выдохнуть делает несколько мелких, аккуратных вдохов, окидывает короля взглядом и оным же плавно спускается вниз к наполненным бокалам рядом с неубранным подносом. Улыбка тронула её уста и мысли потекли так, будто всё случившееся было как нужно. Иоанна поднимает голову, смотрит мужчине в глаза, прямо, без должного стеснения. Выиграть эту партию почти невозможно, но она этого так не оставит. Приветливый взгляд и не единая мышца больше не дрогнула на её лице.
- Он хочет напугать? Предвосхитить? Или просто поиграть?
Вопрос был вполне уместен, ведь нынче их не окружали стены замка, король не восседал на троне…
- Где же твоя корона?
Вспомнила она собственную мысль.
float:left
- Милорд…
Мягко начала она, дабы сбить первую спесь с Венценосного. Обращение не под стать эльфам, однако король знает, что сие обращение принято применять к крайне важным персонам. Он сделал ход, она делает ответный и он должен показать Мудрому, она хорошо обучена.
- … пути богов неисповедимы, не так ли? К тому же путь не так долог, если взглянуть на вас. Время не трогает ваше величие!
Ио всё ещё стояла, присаживаться. Даже после его жеста девушка не планировала, напротив, она вновь склонила голову, указывая на своё почтение. В сто тысяч лиц игра была бы интереснее, но она выбирает иной путь. Не куртизанки, желающей прыгнуть в постель к королю, не прислужницы, что будет боготворить его вдох, не подпевалы или подлизы, пусть знает, они сейчас равны. Вздохнув, она склонилась над столом, упирая ладони в столешницу. Шёпот её слышался чуть поодаль острого уха эльфа и всё же был вполне разборчив.
- Мы оба знаем с вами, что за боги привели меня сюда. Оба понимаем, что эта встреча не случайна. Осталось понять, кто же правит бал: вы или совсем другие, менее честные люди?
Выпрямившись, девушка присела на краешек стула, расправила плечи и сложила пальцы вокруг тонкой ножки бокала. Пара оборотов стекляшки вокруг своей оси и нектар в жерле покачнулся, рисуя волны то на одной стенке, то на другой.
- Но я вновь была бестактна по отношению к вам… Ваши комплименты заставляют сердце юной девы дрогнуть, но, они настолько многогранны, что она, глупая, не может понять, радоваться и благодарить или всё же насторожиться.
Прямолинейна, как никогда, её ход, её правила и Иоанна выбирает правду, только потому что ложь заставит тратить меньше времени на подбор слов, заставит поселиться панику в душе, а самое главное, провалит доверенное дело.
- Мне ли стоит уповать на скромность? М?
С улыбкой произнесла она, отодвигая бокал вперёд, в сторону короля. Минута и она уже меняет местами сначала бокалы, потом кувшин и снова бокалы, а в конце ставит и то и другое на неубранный поднос, явно отрицая саму мысль о выпивке в столько ранний час.
- Леди не пьют вино утром, они предпочитают чай с молоком или мёдом. Вы позволите мне?
Позволяя себе тихий смешок, девушка поднялась с места, приподняла поднос и зашагала в сторону стойки. Пустая питейная могла позволить ей многое, а вот король? Однако её как раз интересовали крайности. Она не станет пить тот напиток, что был принесён и разлит, да и приготовлен в её отсутствие.
- Думаю, мы оба понимаем, что жизнь преподавала уроки не просто так…
Произнесла она хозяйничая за чужой стойкой, попутно цепляя взгляды кареглазых официанток, выглядывающих из-за плотной занавески. Прогонять их девушка не планировала… Напротив.. Отвернувшись так, чтобы видно было только им, она недвусмысленно приподняла взгляд к потолку указывая на второй этаж и тут же подмигнула. Одна из милашек кивнула, а Ио тут же повернулась к подносу. На котором были выставлены две чашки чая, и небольшая кружка молока, прикрытая салфеткой и ещё пара прикрытых блюдечек.
- А что же вы, Венценосный? Почему решили, что нужно лично заняться этим делом? Не доверяете своим информаторам или убийцам?float:right
Последнее слово прозвучало гулко, оно было специально сказано чуть громче остальных. Девушка приподняла поднос и тут же зашагала в сторону стола, за которым восседал Великий.
- Будем откровенны.. Вы же не ко мне приехали на аудиенцию, правда..
Шепнула она и тут же оборвала фразу, пририсовывая ей оттенки весёлости. Он играл с ней, она с ним и эта игра должна быть совершенной. Стоя возле него, девушка чуть присела, позволяя королю глянуть на поднос.
- Я хочу уровнять наши шансы, какая из чашек вам нравится больше?
Уверенность в себе читалась в её глазах. Девушка была готова на всё, сейчас или пан или пропал…

Отредактировано Иоанна (12.04.2021 12:05)

+1

7

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t837174.png

Стороннему наблюдателю, попадись такой здесь, было бы очень сложно понимать что сейчас происходило в этой центральной таверне в городке Халимион. Но, пусть даже у человека, который мог смотреть весь этот сюжет, было большое преимущество – он мог махнуть рукой и уйти, очень завидное положение, которого часто или вообще были лишены участники таких интригующих игр. В таких деталях и словах решались многое, от судьбы самых ничтожных и простых людей, которые и не догадывались что об их благополучии проходят споры или кипят дискуссии. И до судьбы государств, а может даже и рас по всему материку – пределов в таких интригах не было, было лишь одна единственная граница и предел – масштабность личности, которая возьмет на себя ответственность воплощать свои амбиции в жизнь, смирившись с необходимыми жертвами ради достигаемой цели. Многие могли пойти на такое? – Нет, даже короли, осознавая всю цену, которая будет уплачена за их амбиции, решались лишь свернуть с этой тропы.
Что же Кварион мог сказать о масштабах личности приглашенной гостьи? – хотелось бы больше, он очень настороженно изучал ее повадки и манеры, ведь если эльфу хватило духа оставить Эльрат и инкогнито прибыть в город серых, то он не знал еще точно, на что может пойти Иоанна, в такой незавидной ситуации для нее. Унижать ее смысла не было, дабы демонстрировать перед ней превосходство… в чем? Кварион уже был королем, и это чаще приносило ему проблемы из-за великой ответственности перед древними традициями, которые соблюдались каждое поколение, из рода в род. Монарх умело и аккуратно проверял на прочность эльфийку, с тех самых пор, как она обратилась к нему, ведь нельзя было недооценивать ее – агенты Торгового Союза были всем известны, их умелость и сноровка имела высокие пороги владения навыками выносливости и артистизма. Иначе бы эта организация не была первой во всем Сайроне, и ее конкуренты и недоброжелатели, коих было достаточно давно бы разбили этот Союз, который не стыдился проливать реки крови, что бы удерживать и бороться за господство над звонкой монетой. Кварион продолжал испытывать, что бы понять уровень мастерства эльфийки, и приглашение на древнем диалекте – смелый шаг, один из нескольких, но смелый что бы повысить накал градуса и наблюдать реакцию, ту самую, которая всегда определяла дальнейший ход разговора и судеб.
Одно стало понятным почти сразу, эльфийка перешла на личности, ее наклон и сдержанный шёпот одарил монарха не только ее словами, но и ароматом парфюмов, явно из дорогих. Но сам жест ясно дал понять Квариону, что собеседница знает себе цену и играть только по его правилам не станет, будто даже пыталась доказать ему это, а может самой себе? Быть может она настолько была испугана, что идеальным методом самоуспокоения была тактика прямоты с нотками агрессии в разговоре? Еще один очень известный метод, который всегда использовался в диалогах и сложных переговорах – попытка сбить собеседника с толку рядом вопросов, как правило от трех к ряду, чтобы сбить фокус в разговоре и отвести оппонента от основной «неудобной» мысли или болезненной темы. Король сам часто пользовался подобными приемами, потому он сейчас читал набор навыков Иоанны, а не их детали, умения и навыки – вот что пытался разглядеть эльф сквозь маски, которые уже начинали спадать.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t996434.png

Сейчас Кварион не отводил внимания с серой эльфийки, вот только внимание его привлекали не наряды, коим могла позавидовать королева, не грация движений, которые были отточены до идеала и высокого уровня мастерства, а ее глаза. То самое зеркало души, которое говорило больше слов и фраз, которые прятали, когда были виноватыми, над которыми работали актеры и барды, что бы удерживать внимание публики, вот одно из самых больших сокровищ, которые всегда хотели спрятать дальше всего – выражение и поведение глаз. Видимо, эльфийка начала нервничать, это точно было заметно, но когда ее решением было забрать бокалы с налитым вином и графином, что бы повернуться спиной к монарху, всё было понятно, что она ушла от прямого наблюдения, но теми же самыми глазами могла подавать знаки за отвернутой спиной. Кварион не верил, что какой-либо жест был сейчас сделан на импульсе или по случаю. Как только Иоанна подошла к пустой стойке, монарх в локте согнул правую руку ближе к окну и сделал два жеста, которые были оговорены по плану развития событий перед началом этой компании. Но взгляд продолжал быть сосредоточенным на затылке и спине гостьи, он постарался прикинуть вероятность скрытых кинжалов или лезвий, которыми она могла себя обезопасить илипопытаться применить, стараясь скрыться из этого места, но все казалось чистым. Только лишь краем взгляда Кварион заметил через окно, как из рыночной площади на главную выходят два эльфа в капюшонах, лица их были невидны, а двигались они тихо, не вызывая подозрений у толпы. Тем временем серая уже приближалась обратно к столу, чтобы угостить короля горячими напитками, которые служили эльфам для расслабления и при долгих беседах – чай с молоком и мёдом, это было угощением на банкетах среди светлых и среди серых или обычных людей не использовался, а если и да, то редко, в подобных заведениях, как правило под «особый» заказ, что уже не могло не смущать светлого. Особенно, когда девушка с подносом слегка склонилась, предлагая выбрать какая чашка с чаем монарху больше приглянулась.
Кварион заметил, что двое агентов уже неподалеку от самой таверны, взглянул на остью и слегка улыбнувшись привстал со стула. Пока Иоанна не совсем поняла, что происходит и продолжала держать поднос с чаем и молоком с медом, монарх легкой поступью обходя ее, легким касанием безымянного и среднего пальцев руки провел по спине и талии.
- «Столько вопросов, и даже не знаю на какой теперь отвечать. Разве мое гостеприимство могло бросить тень на вашу безупречную репутацию?».
И перейдя на шёпот, который могла слышать только серая, эльф добавил.
- «Обычная проверка, ведь у эльфийского монарха нет убийц, мы не применяем методы Торгового Союза».
Это было сделано неожиданно но настолько легко и только с той целью, что бы точно самому убедиться, что нет скрытого металла и его жизни ничего не угрожает. Эльфийка даже, казалось, немного вздрогнула, и в тот самый момент в таверну вошли эльф и эльфийка в легкой кожанной броне, поверх одетые в плащах, которые скрывали полную видимость лиц и сразу же направились на второй этаж. Проведя их взглядом, эльф провел их пока те не скрылись на лестнице, и обратился к гостье.
-«За них не беспокойтесь, вы ведь не единственная персона, которая прибыла на эту встречу. Я слышал, что Аманис, к превеликому сожалению, перебрал с вином. Уважаемые господа лишь будут беречь сон вашего спутника в сохранности, как и ваши вещи, время в эти дни неспокойное и лишняя предосторожность не помешает»
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t996434.png

Кварион поднял ставки в одностороннем порядке, слова про убийц конечно же не прошли мимо монарха, но игнорировать их он не мог. Как бы даже того сильно и не желал. Была выкинута еще одна карта из рукава эльфа, и ему необходимо было дать понять гостье, что он настроен на диалог без желания применять угрозы или силу, все это было лишь игрой, слов, поступков и жестов. Эльф взявшись за поднос, который держала Иоанна, аккуратно помог ей поставить его на стол и снова занял свое место. Предложив жестом присесть
-«Наши шансы равны, и вот в чем вы ошибаетесь…».
Наконец искренно произнес эльф, уже без наигранной иронии в голосе.
-«Я приехал сюда увидеть именно вас, и бал всегда правит тот, кто хорошо задает ритм в танце… вы же владеете искусством танцев?».
Сделав небольшую паузу, эльф таки выбрал чашку с подноса, и поставил возле себя, не спеша пить из нее, продолжая наблюдать за своей гостьей.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t448775.png

+1

8

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Происходящее явно напоминало спектакль и кто здесь зритель, а кто актёр было абсолютно не понятно. Король вёл себя уверенно, как и подобает. Она, сбитая с толку с первой же минуты встречи теперь успокоилась, но даже так, даже при этом раскладе понять происходящее было невозможно. Оставалось только одно, ждать, пока Венценосный снизойдёт и всё же расскажет с чем пожаловал. Вот только эльф не торопился, игра, что вихрем закручивалась вокруг них, ему была явно по нраву. Так сколько ждать? Мысли плыли по тихому и безмятежному полотну сознания. Иоанна стояла возле короля, придерживая увесистый поднос обеими руками. Она не была фанаткой стали, не слишком фанатела и от стрельбы из лука, её занимали более тонкие способы устранения лишних. Правда в этот раз не планировалось набрасывать даже тонкую тень на собственную персону.
Кончики пальцев эльфа касались её спины и девушка с недоумением глянула в сторону мужчины. Он, конечно прекрасен, спору нет, влиятелен и соблазнителен, однако позволять себе подобные жесты не допустимо даже для него. Жаль, что эти мысли вертелись лишь в её голове и совсем не посещали ту, что частенько примеряет корону. Эльф понимал, ей не уйти от касания с достойной грацией, а значит она будет стоять и ждать, когда он наиграется в искусного соблазнителя или не слишком умелого оперативника.
- Ваше величество, вы мне льстите. Кто же приходит на переговоры с оружием? К тому же я не приемлю сталь в любом её проявлении. Можете не беспокоиться за это.
Чуть раздражённо ответила она на мужской шёпот. Склонив голову в сторону мужчины, Иоанна осекла сама себя, чуть более весомый выдох, усмиряя собственные нервы, и она вновь контролирует ситуацию, которая стала заходить слишком далеко.
Скрип двери очередной раз выбивает почту из-под ног полукровки. Тонкая солнечная полоска расширяется, сначала превращаясь в прямоугольник, а потом и вовсе впускает бурный поток золота дневного света. Мгновение, два и мысок сапога одного из чужаков разгоняет витающие в воздухе пылинки отдающие серебром. Их было двое. Ио скосила взгляд к нежданным ею гостям, взглядом проследила их путь до лестницы и вновь повернула голову к эльфу. Маска удивления красовалась во всей своей красе. Вопрос напрашивался сам по себе, но ловить его девушка пока не планировала. На сцене появились два новых действующих лица и ей стоило познакомится с ним, а заодно, попутно, указать королю, что его ход явно не вписывается в рамки приличия.
- Мой господин изволит шутить? Если так, то видимо юмор мне не слишком ясен. Ваша настороженность понятна, но, вы… Один из наимудрейших…
Девушка на миг умолкла, повернувшись обратно к странной парочке в капюшонах.
- Уважаемые!
Обратилась к ним без тени стеснения.
- … что же вы, даже не изволите испить чаю, м?
Оборот головы и слегка качнувшись Иоанна услышала как две чашки встретились бортами, высекая мимолётный звон.
- Держи ровнее!
Фыркнул внутренний голос, и полукровка вновь обратила внимание на поднос, старательно удерживая его в равновесии.
- Вы право недооцениваете меня, Ваше величество. Или переоцениваете важность Аманиса. Он настолько нарцис, что не позволит себе показаться на переговорах с полученным ночью ранением. Могу я просить вас позаботиться о бедном юноше чуть лучше? Увы, природа не одарила его родством с эльфами даже на толику, да и как сопровождающий он скорее тень, нежели охрана.  Но вам же всё это известно.
Поднос был поставлен на стол, Ио не слишком поняла в какой момент королевская ладонь перешла от ласк к помощи. Дело сделано и полукровка, будто заворожённая опустилась на стул напротив мужчины. Мысли бежали перед словами. Обрамлённые первоклассным багетом из фраз, сказанных мужчиной. Он говорил за себя, но Ио читала между строк. В её сознании витала всего одна красноречивая, с какой-то стороны обидная и меж тем самая желанная мысль…
- Они меня продали!
Торговый Союз отличался особым цинизмом. Прислужники, обеспечивающие в нём жизнь ничего не стояли, их никогда не жалели. Иоанна выстраивала логическую цепочку умозаключений, ведущих к одному единственному выводу. Сейчас она начала понимать, что игра, переговоры, подготовка, встреча, слова короля, всё это ширма для чего-то более весомого. Полукровка притянула к себе оставшуюся чашку, бросила задумчивый взгляд на подкрашенную травами водную гладь и тут же усмехнулась. Меняя тему на иную, девушка уничтожает рамки приличия.
- Знаете, я люблю читать. Познавать что-то новое, интересное и ранее неизведанное. В Бруте у меня была любимая книга. Хотите я расскажу про неё? М?
Она глянула в глаза эльфу и принялась снимать салфетки с блюдец. На первом лежал прекрасный цветок, невероятного фиолетового цвета в сопровождении дольки зелёного яблока. Множество соцветий было собрано на самой вершине стебля испещрённого небольшими резными листями.float:left
- Аконит… Знакомое для вас рас
О его целебных свойствах ходят легенды, но работать с ним травники предпочитают, опуская ладони в два слоя мешковины. Он ядовит и грозит судорогами и тошнотой, убивает не быстро, но и не медленно. Достаточно сжать это прекрасное создание природы в ладони и спустя день… Увы… Но  кусочек яблока может затормозить или полностью уничтожить реакцию...

Следующая салфетка сдёрнута склянка, катающаяся по блюдцу переливалась серебристыми оттенками от шариков густой жидкости, то лопающихся, то вновь обретающих форму при лёгкой встряске. Рядом с пузырьком лежало простое куриное яйцоfloat:right
- Эта прелесть не нуждается в особом представлении.
Иоанна взяла склянку двумя пальчиками и стоя опустила назад на блюдце.
- Её величество, ртуть… Тихая убийца. Лишает зрения и памяти, отравляет воздух и тело. Достаточно двух таких склянок, чтобы вывести из вашего дворца неугодных, но… Яичный белок нейтрализует её действие, сводит его к абсолютному нулю.
Девушка улыбнулась, вновь опуская взгляд к следующей салфетке, скрывающей чашку с молоком. Лёгкое движение пальцев и еле уловимый аромат горького миндаля ударил по обонянию обоих.float:left
- Цианид… Паралич дыхательной системы…. Ммм…. Особо любимый при дворе, великий и ужасный.
Ио отодвинув поднос в сторону, так чтобы он не мозолил эдакими яствами взор правителя. Взявшись за извилистое ушко чашки, она поднесла её к губам, сделала небольшой глоток напитка, источающего аромат липового цвета. Спустя несколько мгновений к их столу подошёл сам хозяин, в его руке было ещё одно блюдечко с нарезанным на кружочки инжиром, залитым янтарным мёдом. Мужчина не сразу обратил внимание на представленные на столе яды.float:right
Улыбаясь во все тридцать два зуба, он поставил угощение между двумя чашками. Его лоб покрылся мелкими каплями пота потом, чуть позже, когда он понял, что девушка вытянула его кота из мешка. Улыбка вмиг сползла с его лица. Полукровка глянула на мужчину, что половину её жизни следил за ней, качнула головой и вновь обратилась к правителю.
- Ох, как же я могла забыть…. Одну секунду!
Соскочив с места, девушка оставила короля наедине с продажным дважды прислужником. А когда вернулась в её руке был бокал с вином, некогда предложенным как питьё Венценосному и простой полукровке. float:leftВыставив стеклянный сосуд на тонкой ножке прямо перед королём, Ио зашла за его спину, склонилась, и шепнула, едва касаясь мужского плеча кончиками серебристых волос.
- Ставлю золотой, что в бокале виноградный сок разбавленный метиловым спиртом. Изволите проверить, мой король? Он коварен… Как и убийцы, которых вы не держите, однако приносит головную боль, звон в ушах а спустя некоторое время смерть…
Последнее слово звучало особенно раскатисто и протяжно, будто девушка смаковала его.

Отредактировано Иоанна (12.04.2021 12:34)

+1

9

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t174545.png

Светлые эльфы всегда отличались своим высокомерием по отношению к другим расам, считая себя уникальными, они стали хранителями древних традиций в закрытых и неприступных лесных городах. За эти моменты их многие ненавидели, боялись и призирали как некую опухоль, которая живет своей жизнью и подлежит искоренению. В последние годы Кварион прилаживал титанические усилия чтобы предотвращать угрозы на разных уровнях опасности и держать в своих руках все гарантии безопасности своего народа, за который он отвечал своей собственной жизнью. Не стоило уже и упоминать о том, что эльф часто пренебрегал своими личными интересами, что бы благо королевства было усмотрено и соблюдено, но что же получал взамен, неужели благодарность? – Нет, здесь о такой привилегии речь никогда не шла. Мотивы его прибытия в эту дыру были совсем не теми, коими могли показаться на первый взгляд и очень жаль, что гостья не смогла их разгадать с первых слов общения. Пусть речь шла о двух надзирателях, якобы случайном касании и подкупе хозяина таверны, все это было лишь верхушкой хвойной сосны, что корнями уходила в непроходимую чащу и корнями в такие глубины, которые оставались невидимы никому из наблюдателей.

Сейчас же в благодарность за беспокойство, Квариону были предложены четыре вида ядов, которые он хорошо знал, его алхимики часто рассказывали ему и предостерегали какие признаки могут быть при наличии того или иного вида яда в еде, одежде и напитках, даже на губах. Эльф не терял ровное дыхание во время этого спектакля, который решила сейчас взять на себя смелость проводить гостья, совершенно забывшая, что таким образом делает только себе хуже. Смерть монарха Эларии могло привести к закрытию этого городка, перекрытию границ и открытую конфронтацию с Торговым Союзом, ведь при дворе нужные чины были уведомлены, где находится сейчас венценосный. Жаль, что Иоанна, которую ее организация уже бросила на растерзание псам, как сломанную куклу, которая свое уже им отслужила, и без того находясь в незавидном положении лишь заталкивала себя в безвыходность, подводя к тупику. Если кто угрожал безопасности Квариона, их устраняли быстро, а когда начали угрожать Нимиэль, королеве эльфов, Кварион лично устранил убийц, которые имели дерзость прибегнуть к ядам, потому с последним методом устранения он был хорошо знаком.

Яды были расставлены на столе, будто она витрине. Эльфу даже все это напомнило небольшую выставку, на которой уже опытные алхимики расхваливали свои новые эликсиры в надежде на крупный заказ от короны на конвейерное производство и финансирование казны. И все же здесь был не дворец, в котором по рамкам этикета даже скрытые угрозы Квариону могли себе позволить лишь некоторые персоны, здесь был не Эльрат. Именно потому эльф смотрел оценивающим на эти яды, которые эльфийка, а Иоанну Кварион считал именно эльфийкой, разложила перед ним, подобно змей, на обеденном столе. Как опасных и агрессивных змей, каждая из которых могла отправить свою жертву на свет иной самыми ужасными способами, ведь все свойства Иоанна рассказала, будто цитировала слова из учебника по ядам, как студентка на экзамене, что всю ночь зубрила материал.

И все же между Кварионом и Иоанной была разница размером в пропасть, ведь если ее обучали как первоклассную травницу, лекаря и целителя, что она в итоге использовала в знании ядов. То светлого обучали тоже долго, пусть не такими суровыми методами, как серую, но и планка подготовки требовалась еще выше, чем у собеседницы, ведь его готовили быть монархом. Короли не часто сталкивались в открытых противостояниях на поле битвы, прибегая прежде всего к дипломатии и переговоров. Да, сейчас Иоанна наглядно продемонстрировала знания в ядах, но кроме них, монарха еще учили, что не менее больше яда может содержаться в словах, голосе, интонации и фактах. Которыми можно было всегда манипулировать по ситуации. Это искусство переговоров, которое он проходил постоянно, к которому питал всегда особую страсть.

Особенно остро это понимание пришло к правителю, когда собеседница стояла уже позади него, поставив перед ним на столе бокал с вином и протянула последнее слово «Смеееерть», которое эльфийка произнесла с таким вкусом на губах, будто это были плоды из дерева жизни, что росло в лесах Эларии.
На память, как видение перед глазами, он вспомнил фрагмент из давних уроков своего наставника по дипломатии и искусству переговоров старого эльфа Северуса.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t13338.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t496938.jpg

- «Всегда смотри в глаза своего оппонента, это важно во время битвы на поле боя и гораздо важнее во время переговоров», - говорил наставник, чего еще тогда не мог вместить юный эльф.
- «Зачем тратить время на пустую болтовню, если врага можно убить сталью или ядом, зачем тратить время с ними на встречи?» - недоумевал Кварион, который еще не не знал, насколько ошибается в своих суждениях.
- «Вы, молоды и наверное наивны, жизнь исправит эти два недостатка, уж поверьте… Запомните, в словах, которые произнесены вовремя и нужном месте страшнее яда будут раздирать врага изнутри. Его сердце будет подавлено болью, страхом или отчаянием и все это по силу словам. Искусство языка всегда выше грубой силы и коварного яда, потому что в совершенстве объединяет в себе самые опасные свойства этих двух методов…» - хотел продолжить старый эльф, но принц его прервал своим вопросом.
- «А если у врага будет больше воинов, или агентов что бы отравить противника, темные постоянно прибегают к силе, серые к ядам, что же остается светлым?» - недоуменно интересовался ученик у ментора.
- «Ваша светлость еще молод, но уже знает, что если дерево роняет семя на почву добрую, то со временем произрастает дерево, на которое слетаются птицы разного рода, и великие, и малые.. не каждое слово применимо к оппоненту, но если узнать страхи и боль оппонента, которые прячутся, как правило в прошлом, можно тем самым удобрить почву и точным броском засеять семя сомнения. Как дерево оно произрастёт, заставив сомневаться ваших врагов, или бояться вас, даже когда вы слабее их. И тревожные мысли, как птицы будут к ним прилетать по ночам и вить гнезда, отбирая сон и изматывая их уравновешенность. Все это может сделать обычное слово, ваша светлость, слово сказанное вовремя»

- «Смерть…»
С отвращением протянул монарх, вернувшись из глубины воспоминаний своего прошлого.
- «… бывает столь желанной и иссекаемой, лишь потому что может положить конец пустоте»
Король говорил вдумчиво, голос начал звучать глубже, грубее, будто бы задумчивее, слегка изменился тембр.
- «Многие жители в Сайроне сказали бы спасибо, ведь уже давно умерли внутри и ходят мертвецами каждый день. Кружат в танце суеты с мертвыми глазами, думаю – живут, но давно мертвы. И так вьется эта канитель, мыслями к могилам приближая, умирают снова каждый день, мертвыми живут, того не замечая».
Кварион аккуратно взял бокал с вином наклоняя его, воротя по кругу, заставляя якобы отравленное вино танцевать в бокале по часовой стрелке.
- «И хочешь ты сказать, что умереть - бокал сей выпить и душу испустить сознание и слух теряя? Как же мелочны убийцы, ничего не понимая… и как посметь мне смерть подать, когда я Эларией живу, а она во мне. Но сейчас немного о тебе – Вейтрала книги ты читаешь? Сомнительные знания, как по мне. А что о себе самой ты знаешь? Молчишь.. позволь сказать то мне».
Монарх достал с дорожной сумки дневник, в котором записывал важные факты из отчётов про Иоанну.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t13338.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t436436.jpg

- «Я сказку… нет, легенду прочитаю о златовласой девице, что так  мать свою любила и желала лишь того, что бы успехами радовать своими, видеть улыбку на лице ее. Она росла, в роду богатом, там в Эларии, заботились о ней, и по прошествии тех дней на обучение отправили ее скорей. Чем спешка была вызвана – никто не знал, и деталей там никто не замечал, лишь отправили девчушку на учёбу, где встретили как важную особу. Там продолжала жить, златовласая эльфийка, учителей своих талантом поражая, вот лишь в глазах не стало блика, за домом больше лишь скучая. Она томилась, по дому тосковала, ее там ведь ожидала мама, вот только страшный жизни поворот, думала что встретиться вот-вот, шар молнии волос испепелил, отпечаток сильный в ней он наложил. А в выпускной и вовсе катастрофа – мать не явилась, судьба сурова. Похитили, вороны птенца, оклеветали мать, отца… что же поверила воронам, орлицу в клетку заточили, в другой земле каркать научили, душу выжгли и лишили дома, пока не стал птенец черною вороной. Вот легенда, о том как, еще при жизни сердце погружают в мрак».
Всего этого не было написано в дневнике, там были лишь отчёты по датам и важные события которые происходили с Иоанной во время обучения в академии магии перед выпускным, после которого за ней уже не смогли наблюдать так точно. Эльфийка, если и продолжала стоять за спиной Кварион, то увидела бы на последней открытой страницу эльфом, где был портрет очень красивой эльфийки средних лет,
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t132966.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t733627.jpg
с золотистыми волосами, одетой в красивые одежды. Кварион достал из своего дневника эту картинку, и положил ее на стол перед собой, удерживая правой рукой. И это был портрет матери Иоанны, которая на выпускной так и не явилась.

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t815403.png

+1

10

https://forumupload.ru/uploads/0001/31/13/1432/725315.jpg
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Говорят, миром правят эмоции. Можно справится с тяжёлой ношей, можно пройти длинный путь  или найти ответы на вселенские вопросы но… Никто и никогда не может игнорировать то, что поедает изнутри: мысли, умозаключения, конечные выводы, страхи и радости, горе и счастье. У каждой эмоции сто разных оттенков. С какой-то стороны она отдаёт сними, показывая наигранное безразличие и в тоже время под другим углом световой спектр стремительно меняется от холодного к обжигающе-огненному.
Говорят, миром правят эмоции, но Иоанна так не считала никогда. Миром правят те, кто в состоянии в один момент поглотить весь омут и остаться совершенно невозмутимым. Конечно, этому можно научиться и методик обучения было настолько много, вот только эффективность их не всегда была на высоте. Пребывая в Торговом Союзе довольно длительный срок Ио довелось опробовать сразу несколько, от выстраивания невидимой стены между собой и собеседником до резкой смены темы разговора. Её готовили, она прекрасно знала о чём всё это и меж тем, реакция корола очередной раз выбивает землю из-под ног полукровки. По спине медленно опускается линия северного морозца, когда она вновь переводит взгляд на Венценосного.
- Не смотри на него, стой!
Верещит внутренний голос, а девушка меж тем покидает пространство мужчины, обходит стол и дядюшку, которого только что отдала на откуп удаче и благосклонности эльфа. Она садится напротив, складывает пальцы обеих ладоней в замок и роняет взгляд на поверхность остывающего липового настоя. Со стороны сей жест мог показаться детским, словно девушка принимала свою вину, однако это было не так. Иоанна дала себе немного времени, скрывая от королевской персоны собственную мимику. Он говорил, она молчала. Глупо было пытаться удивить шпионку знаниями, что были написаны в её личном деле – это понимали оба. Эдакий стихотворный стиль тоже не сильно тронул светловолосую, ей предстояло ждать, пока его величество насытится своей исключительностью, насмотрится в водную гладь, аки Нарцисс когда-то. Время тянулось, но торопиться было некогда…
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
В отличие от Ио и короля, названный дядюшка вёл себя не так естественно. Пока король впечатлял, а Ио почти впечатлялась прохвост исходил потом, у него тряслись руки. Переминаясь с ноги на ногу он скакал взглядом от Иоанны к королю туда и тут же обратно. Тому человеку самообладания явно не хватало. Просто его не учили, не тренировали в отличие от этих двух. Просто, в его случае влияние инстинкта самосохранения чувствовалось намного сильнее, нежели минимальное, но со всех сторон верное самообладание. Казалось, стоящий рядом со столом мужчина похож на бегуна, которые участвуют в королевских испытаниях. Он стоит у линии старта и каждая его мышца ждёт простой отмашки, чтобы начать работу, для которой их создавали боги. Девушка не могла дать подобную. Нет, она тоже, конечно, была в каком-то роде опасной, но ей, чтобы расправится в прохиндеем потребовалось бы время, чего не скажешь о короле, который тщательно готовился к этой странной встрече. Ровный тон правителя льётся и льётся вунесон с собирающимися в струйки капельками пота на лбу старого трактирщика. Ио всё также молчит в ожидании развязки этого невероятного спектакля. Секунда в сознании девушки, предателя и короля бегут абсолютно одинаково…float:right
- Пять-четыре-три…
Иоанна наконец поднимает голову, снова блуждая по лицу венценосного взглядом. Она вновь уверена в себе, вновь раскладывает получаемую информацию по полочкам сознания, раз за разом наполняя спокойствием собственный разум. Она не убийца и не воровка… Да, шпионка Торгового Союза, но даже это сейчас не играет против неё. Где это видано, чтобы запрещено было девицам обольщать мужчин в питейной? Эльф мог прочитать всю её жизнь, но, увы, не нашёл бы в этом досье не единого тёмного пятнышка.
-Три-два-один…
Шепчет внутренний голос, отсчитывая время до срыва одного из троих. Портрет матери ложится  на стол рядом с подносом, наполненным ядами и бедолага не выдерживает…
-… Беги!
Произносит шёпотом внутренний голос, но Иоанна остаётся на месте, чего не скажешь о дядюшке. Грузный мужчина бросается сначала к окну, расположенному на противоположной стене. Он смотрит по сторонам выглядывая патруль, он ищет шанс, который вот-вот должен предоставится именно для него…
Иоанна между тем медленно подтягивает к себе рисунок.  Небольшой глоток золотистого напитка и кончики пальцев скользят по волосам, прикрытым тонкой вуалью. Казалось, девушка совсем не замечает трепыханий  дядюшки и страха, провисшего под самым потолком. Она ласкает кожу материнских щёк и медленно опускает прорисованный портрет обратно на стол. Неторопливо придвигая его обратно к королю. Ио не скучала по дому, слишком уж долго она уже не жила в нём, а вот по матери…. Как бы она не старалась убить в себе это томление, как бы она не хотела избавиться от последней слабости, ей это не удавалось.
- Врёшь…. Не возьмёшь!
Истерично хихикая то и дело произносил хозяин таверны, пока девушка, улыбнувшись кивала Венценосному.
- Благодарю вам, мой король, это приятная встреча… Однако, мне бы понять, чего вы добиваетесь?
Тихонько шепнула девушка, не сводя взгляда с голубых глаз эльфа. Цирк на заднем плане её совсем не трогал.
Наблюдение за улицей, похоже, дало свои плоды и хозяин таверны в какой-то миг резко метнулся в сторону двери. Ручка, уже в его руках,он дёргает её на себя, раздаётся протяжный  скрипучий стон, но…float:left
Мужчина стоит на месте, пред ним трое эльфов наперевес с тонкими длинными клинками. Им запрещено входить без разрешения, они просто ждут команды, с ухмылкой наблюдая, как немолодой мужчина теряет румянец, некогда украшавший его улыбчивое лицо. Он отшатывается назад и резко захлопывает дверь, а потом вновь возвращается к столу за которым в окружении ядов и противоядий идёт увлекательная игра в поддавки.
- Ваше величество, мой король, прошу вас, пощадите! Да, я поддался на тлетворное влияние… Да, я взял эти чёртовы деньги, но, я вас умоляю… Пожалуйста!
Мужчина падает на колени возле монарха, молитвенно складывая ладони. В его глазах стоят слёзы, готовые вот-вот пролиться миниатюрными водопадами. Его бьёт мелкая дрожь, он ждёт, а что же Венценосный?

Отредактировано Иоанна (13.04.2021 12:44)

+1

11

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t483031.png

Монарха обучали долгое время науке ведения переговоров, не то чтобы эльф был не способным учеником, но даже если талант и был врождённым, как алмаз-самородок, над ним нужно было работать и шлифовать очень долго, что бы превратить его в настоящую драгоценность. Над Кварионом работали самые лучшие мастера Эльрата, которые помнили старые времена и предшественников, и всегда перед молодыми правителями, вне зависимости от того, корона какого народа была на их голове, стояла самая сложная задача – нарабатывать опыт. Эльрат для светлого стал самой лучшей школой, чего только стоила Нимиэль, королева эльфов из темных, которая по традиции проходила отбор среди темных домов, находиться рядом с такой персоной уже было опасно, хотя и с ней Кварион научился находить общий язык.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t542577.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t990581.jpg

Ведь правду говорят, что нежной или нужной мелодией можно укротить даже самого жестокого зверя, оставалось лишь подыскать нужные ноты, которые могли бы зацепить струны сердца оппонента или собеседника и тогда половина успеха уже была гарантирована.

К этой встрече Кварион готовился очень тщательно, ведь гостья для него представляла ценность, почему? – был ряд факторов, некоторые он уже дал понять, а иные оставались еще лишь в тени его знания. Он обязательно мог бы раскрыть немного больше, ровно столько, сколько было нужным, не больше и не меньше. Взгляд эльфа был сосредоточен на Иоанне, особенно когда она решилась посмотреть на портрет матери. Светлый наблюдал в деталях, даже за кончиками пальцев эльфийки, когда она осторожно, с легкой дрожью, для многих незаметной, протянула руку чтобы посмотреть в глаза своему прошлому, эта была та самая мелодия, которая приносила гармонию в происходящее. Очевидно было, что этот шаг не оказался лишним и лишь потому движение фигур на шахматной доске продолжалось и игра на всех уровнях соблюдалась по правилам высоких встреч.

Но всё же некоторые ноты на втором плане начинали фальшивить, речь шла о хозяине таверны, который теперь слезно молили эльфа помилования за предательство и обман. Этот человек знал, что Кварион помимо титула монарха являлся еще и верховным судьей в Эларии, и мог выносить приговоры. Но здесь был не Эльрат, и обстановка не была похожей на судебные встречи среди знати, а жаль, в них определенно был специфический шарм.
- «Ты просишь милости у Короля, которого осмелился вероломно обмануть и только»
Правитель говорил ровным тоном, в котором не читалось даже оттенка эмоций, будто бы он просто зачитывал текст из депеши, однако в любых переговорах отрешенность говорящего была самым сильным сигналом для слушающего.
- «Я не мясник, Король Эларии никогда не был тираном»
Кварион внимательно смотрел на плачущего в истерике мужчину, который склонился на колени  почти что плакал перед столом роковых гостей.
- «Благодарю вас, ваша светлость, я клянусь вам в верности и хочу служить вашим интересам, только пощадите, у меня есть связи и я всегда буду снабжать самыми важными компроматами»
Сквозь залитые слезами газа и заложенный нос клялся хозяин заведения, схватившись за край плаща эльфа.
- «За твое оскорбление лично мне, ты просишь прощения и ты его получаешь. Я прощаю тебя и судить тебя за это никто не станет».
Монарх дал сигнал троим эльфам ,которые стояли у двери что бы они вошли, и те, одетые в легкие доспехи и плащи, которые частично скрывали их лица поошли к столу, за которым разворачивалась вся драма.
- «Наши новые гости из Длани Тишины, вот у них есть к тебе вопросы. Ты сказал что у тебя есть связи?»
Кварион достал из дорожной сумки свернутое письмо.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t542577.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t902956.jpg

- «Связи с агентами «Глаз Вечности», которым ты хотел отправить информацию по Иоанне, что бы ее перехватили на границе Эларии и Терры сразу после ее отбытия из этого города? Это оскорбление уже не меня, это посягательство на знать Эларии и кто знает, что ты еще им сообщал? К счастью наши уважаемые гости смогут подробнее продолжить разговор с тобой в другом месте».
Король кивнул троим эльфам и они сразу же схватили человека, который в недоумении смотрел на монарха и не смог вымолвить даже и слова. На лице хозяина таверны читалось недоумение и шок, ведь все было настолько тщательно проработано, что теперь и слова были излишними. Эльфы стальной хваткой и без единого слова схватили человека средних лет и подняли его с колен, последний только и начал кричать, что это обмани все огромная ошибка, но его держали крепко и не давали вырваться. Одним точным ударом по затылку задержанный лишился сознания и эльфы без труда вынесли его через черный ход, где их ждал повозка на которой они быстро покинули пределы этого города. История сохранила в тайне результаты допросов, действительно ли хозяин таверны намеревался сдать положение эльфийки агентам  из Терры, или это была очередная карта Квариона, которой он расплатился с обидчиком. Дальнейшая судьба обвиняемого осталась неизвестной для широкой публики, однако позже Королю сообщат, что после очередного «разговора», в утаенных местах, эльфов с арестантом, последний решил покончить жизнь самоубийством и через повешение.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t144392.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t742262.jpg

В таверне вновь наступила тишина, эльфийку видимо вообще не испугала разыгранная драма, будто бы и она сама была сценаристом этой постановки и просто сверяла все происходящее с написанным и утвержденной буквой сюжета. Однако ее вопрос так и оставался без ответа, пока что, но Кварион не хотел долго затягивать с ответом, в конце концов она назвала его своим королем, наверняка даже не догадываясь, как близко сейчас она подошла к истине, сама того не осознавая.
- «Чего я добиваюсь…»
Будто бы эхом раздавался вопрос в мыслях эльфа, который он ровным тоном проговорил шёпотом.
- «Моя порочная склонность к справедливости не дает мне покоя».
Задумчиво, пусть слегка и наигранно продолжи светлый эльф.
- «Я надеялся, что вы, дорогая… Иоанна. Что именно вы поможете мне понять, чего я добиваюсь. Вот к примеру – серая эльфийка».
Монарх провел рукой по портрету матери гостьи.
- «Аредэль, была последняя представительница  Дома Серого Грифона, которая тщательно скрывала корни своего происхождения»
Здесь Кварион сделал паузу, рассматривая поочередно портрет эльфийки и лицо гостьи
- «Вижу, что вам она знакома, не так ли? Так помогите мне понять кем вы ей приходитесь и тогда станет понятным чего хочу я от вас».
Последние слова были сказаны с утонченной изысканностью и учтивостью, ведь с самого перового момента, как король увидел эльфийку, он сразу подметил, что у нее замашки и выдержка эльфийской знати. Подобное дело было очень сложным, Но потому Иоанна и представляла особый интерес короны Эльрата, потому что являлась ребенком, единственным из своего рода, которая сможет заявить права на восстановление древнего дома. Для нее даже до сих пор оставалось загадкой почему ее отправили в таком срочном порядке обучаться в Академию. В любом случае здесь и сейчас решалась судьба не только Иоанны, а всего древнего рода, который мог возродиться как феникс из пепла или же бесследно исчезнуть в песках забвения.

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t462653.png

Отредактировано Кварион (14.04.2021 09:21)

+1

12

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Судьбы вершились так легко и так просто. Сильные мира сего всегда чувствовали некую власть над остальными. Было ли то большинство, суд или применение силы – кто ж теперь разберёт. Под аккомпанемент мольбы и истерики девушка смотрела на портрет, старательно отгораживая себя от происходящего. Эльфы были мудры и дальновидны, но всё же наказывали своих обидчиков жестоко. Предатели короны это были и воры, убийцы или насильники, карающая рука правосудия рано или поздно настигала каждого, кто осмеливался пойти наперекор установленным законам. Иоанна наблюдала подобное не раз и не два, она всегда и никогда не оставалась безучастной к беспределу тех кто мог одним щелчком пальцев разрушить жизнь другого. Однако… Здесь и сейчас вершился справедливый суд. Быть может дядюшка не хотел, быть может его заставили, а может обстоятельства привели его к этой черте. Всё бы ничего, но он взял плату, стал двойным агентом и в тот самый момент подписал себе смертный приговор. Девушка не могла, да и не хотела ему помогать. Слишком много факторов свелись воедино, не позволяя вытянуть мужчину из петли. Нет, она, конечно же могла просить короля и ручаться за трактирщика, который провёл с ней рядом всё её детство, но она молчит, молчит и смотрит в глаза короля, подмечая изменения в его настроении, прослеживая каждую клеточку кожи, способную выдать его негодование, злость, ярость, обиду и прочий спектр самых тёмных чувств. Власть имущим так нравится ощущать своё превосходство… Но… это злосчастное, но …
Ио лишь на несколько мгновений перевела взгляд на дядюшку, пока Венценосный щетдо осыпал его прощением. Всего несколько секунд перед тем, как по добротному дубовому полу питейной уверено прошлись три пары ног эльфийских воинов. Спектакль вот-вот должен был окончиться. Девушка одними устами что-то шепнула дяде. Тот только и успел кивнуть. Полукровка проследила, как он кивнул и тут же  вернула своё внимание королю.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Игра на контрастах должна была продолжиться, но Иоанна не хотела делать первый ход. Она поднялась с места, сгрузила салфетки на поднос уставленный ядами и тут же отнесла его обратно к стойке. Ей так хотелось выдохнуть, сорвать на миг маску, хлебнуть чистого, не испещрённого смертью воздуха, прежде чем она вновь окунётся в предложенную игру. Она возвращается к столу, садится напротив короля и поднимает чашку чая над столешницей, явно намереваясь поднести её к устам. Слова эльфа льются легко и непринуждённо, они логичны с одной стороны и абсолютно иррациональны с другой. Картинка прорисовывалась, пусть медленно, пусть клубы сизого дыма неохотно расходились в стороны, однако Ио уже могла очертить круг интересов эльфийского властителя. Лёгкий прищур, пара глотков ароматного настоя и чашка стремительно опущена вниз, на блюдце, стон  обожжённой керамики сопровождается с её смешком. Кажется партия оказалась не в ту игру, в которую Ио готова была играть. Девушка опускает взгляд и складывает ладони в замок прямо на столешнице, звучит тихое:
- Прошу прощения.
Но его прерывает дерзость новой усмешки.
- Ваше величество, вы серьёзно? Требуется ли подтверждение, когда мы оба знаем кто это, откуда и зачем этот рисунок выброшен на стол. Ваш козырь увы не слишком занимает мои мысли.
Смена игры и первый ход загоняет девушку в угол до тех самых пор, пока внутренний голос не возвращает её из мира грёз.
- Мне не привыкать быть пешкой в чужой игре, за сегодня я ощутила вкус этих эмоций не один раз. Союз, трактирщик, сопровождающий. Но вы… Мой король тоже изволит двигать фигуру своей поданной по шахматной доске?
Полукровка кивнула в сторону чашки, не так давно предложенной королю.
- Хотите, поменяемся?
Она меняла тему? Или просто давала понять, что не так сильно обескуражена? Она ждала реакции или продолжения раскрытия планов знати.
- Если вам так важно признание… Мессир, эта женщина моя мать. И, на сколько мне известно, она устранена, причём давно. Вас занимает игра со своим двором? Там не хватает голосов в пользу короны?  Мне льстит ваш визит, но я не уверена, что Союз отдал меня вам для того, чтобы вершить дворцовые интриги. Играть вашу фаворитку?
Тонкий тихий смех буквально разорвал пространство тишины, девушка протянула ладонь через столешницу  тронула перстни Венценосного кончиками пальцев.
- Скажите прямо, прошу вас, иначе мои мысли посетит ещё несколько непристойностей. Нехорошо думать о короле в таком ключе.
Девушка поднялась с места снова и аккуратно задвинула стул за собой. Пробежавшись взглядом по убранству таверны, она практически попрощалась с ней, прекрасно осознавая, после того, как они оба покинут её, все улики будут уничтожены…
- Я так понимаю, мы едем в столицу, не так ли?
Полукровка вновь зашла за спину мужчины. Тронув его плечи в невесомой ласке, она склонилась к остроконечному уху короля.
- Не будем тратить время на излишние беседы? Приступим к делу, мой король?
Прощебетала она и тут же выпрямилась, несколько шагов, обходя его и направилась к лестнице, даже не поинтересовавшись верны ли её мысли.
- Мне нужно переодеться, не могли бы вы вывести своих людей из моей комнаты? М? Не уверена, что обнажённое женское тело способствует преданости.
А за окном уже горел день, Ио прекрасно понимала, так просто они, да ещё и вместе покинуть питейную не смогут. Нужно сокрыть лица, стереть имена и покрыть тонной пыли там, где было слишком убрано. Тайные делишки тайных организаций никогда не вершатся при свете солнца. Так что же, придётся раскрыть ещё несколько кусочков пазла? Явно тщательно спланированная операция вот-вот подойдёт к концу, по крайней мере на этой сцене.

+1

13

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t81578.png

Было очень символичным, что встреча происходила именно в городе серых эльфов, именно здесь, в Халимионе город и жители пестрили контрастами. Границы добра и зла были слиты максимально, были лишь оттенки, оттенки серого. Стоило отдать должное собратьям других домов, светлые изображали благодетель, всеми силами пытались поддерживать вид благочестия и изображать себя на публике милостивыми созданиями, но последствия их намерений могли быть совсем иными и лесные жители пытались доводить начатое до конца разными методами. На последние не скупились темные семьи – ложь, коварство, извращения и интриги были для них самым обычным делом, как для охотника выйти в лес. Но все они были консервативны и лишь серые были новаторами в своих делах,
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t206875.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t456502.jpg

более гибкими, что позволяло им владеть звонкой монетой на приграничных землях. По своему характеру монарх не имел права отдать предпочтение хоть какой-либо из сторон, иначе мог проиграть всё. Элария была им, а он Эларией со всеми вытекающими, потому его научили как миловать одной рукой и подписывать смертный приговор другой, все это делать одновременно и незаметно для большинства глаз. Никто на этот момент не мог предугадать что Ио ожидает в Эльрате, но ее предположения были забавными для слуха, даже занятными, потому что никто себе не позволял подобной иронии в беседах с королем, во всяком случае в открытую, при его присутствии.

Кварион окинул взглядом весь вид из окна, пока Иоанна направилась к лестнице – жизнь на улицах кипела, как в муравейнике, в котором все и каждый понимая свою ответственность перед всей колонией пытался запасти как можно больше запасов до зимних холодов. Это сравнение было символичным, ведь сейчас был последний месяц лета и все понимали что торговля будет кипеть еще пару месяцев, а потом, по приходу зимы, предстоит подводить черту этому времени. Для монарха была очевидной попытка эльфийки взять инициативу происходящего в свои руки, ведь он так и не переставал испытывать ее разными уловками, на какие-то она реагировала сознательно, некоторые не замечала. Если бы сейчас можно было перенести их разговор на шахматную доску, то было понятным – что их силы равны, во всяком случае Кварион создавал эту иллюзию, в которую собеседница не охотно, но верила.
Эта партия должна была дойти до своего завершения и серая эльфийка сделала два хода на опережение – первым делом она раскрыла все допустимые мысли о своей цели в интригах Квариона с одной стороны, с другой же решила свести на нет ту часть разговора, где светлый мог бы ее пригласить последовать за ним в столицу. Инициатива была перехвачена ею, и эльфа даже удивил тот факт, что юная девушка не получив ответа на то, какая ролей будет отведена так просто соглашается вступить в неизвестность и покинуть этот приграничный город, удивил, но не обескуражил.  И тем не менее Кварион продолжал соблюдать осторожность и пытался в режиме импровизации реагировать или замечать все ее уловки, которым она была научена, которыми жила и умело использовала при необходимости в разных ситуациях.

Сейчас Кварион задумался над словами сказанными собеседницей, что бы дать полный и внятный ответ, но лишь на те вопросы, которые считал более выгодными для себя, ведёт игру слов никто не отменял.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t10883.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t735518.jpg

- «Вы и вправду привыкли быть пешкой? Насколько я знаю белая пешка, достигшая восьмой горизонтали, а черная – первой, могут превратиться в любую фигуру своего цвета, за исключением короля: ферзя, ладью, слона, коня или же фавориткой короля. Теоретически, правила говорят, что  пешка и тогда может остаться пешкой, но практический смысл в этом вряд ли есть».
Эльф демонстративно окинул взглядом весь вид, который открывался ему из окна.
- «Вы заметили какая сегодня прекрасная погода, м? на что вы всматриваетесь, когда смотрите в окно? Что видите? – Пешки, с надломленными жизнями, которые погрязли в меж усобице, постоянных гонках за вторичным. Они мертвы, но носят имена будто бы живы и никто не способен им помочь, потому что они сами погрузили себя в происходящий хаос, безнадежность и упадок, к которым сами себя и приговорили»
Теперь внимание было переведено на гостью, а во взгляде рассказчика можно было заметить живой азарт.
- «Но хаос — это не провал. Хаос — это лестница. Многие пытались взойти на неё, но оступались и уже не пытались вновь. Падение ломало их. У других был шанс взойти наверх, но они отказывались, продолжая цепляться за власть, за Богов или за любовь. Всё это иллюзии. Реальна лишь лестница, и важен лишь подъем наверх»
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t10883.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t99045.jpg

Кварион взял чашку с чаем и сделал глоток из нее, снова поставив ее на блюдце вновь посмотрел в глаза Иоанне, при том что его взгляд был настолько пристальным, таким глубоким, будто пронизывал все сознание эльфийки, врывался в подсознание и высматривал естество, саму суть происходящего даже в голове.
- «Если вы привыкли быть белой пешкой, то как вы далеко от той самой восьмой горизонтали? Скажу честно – далеки, потому что Торговый Союз – это не шахматная доска, Торговый Союз – это маховое колесо, в которое если и попадает кто, уже не выходит живым, и вы не должны были остаться в живых до этого самого дня»
Светлый эльф понимал, что Иоанна не знает и не могла знать про интриги среди высших эшелонов власти в Союзе, не могла знать, что ее уже готовились устранить для замены ее, как обычного имущества, свидетеля, которая слишком много знает, много видела и знала слишком много имен. Да, именно так и работала эта торговая организация, устраняя своих агентов, подобно маховому колесу, от которого было почти невозможно скрыться.
- «Торговый Союз знает что вы прибыли сюда, потому у вас небольшой выбор – остаться здесь и встретить гончих псов вашей же организации здесь, в приграничном городке, а я думаю вы знаете что они не сразу устранят свои цели. Или же отправиться со мной, быть пешкой, как вы и сказали, пешкой, которая может дойти до той самой восьмой горизонтали».
Эльф поднялся из-за стола и сложил безымянный палец, прикоснувшись к нему большим, после чего слегка наклонив кисть руки перед окном, давая наблюдающим в толпе определенный знак. И снова перевел внимание на эльфу.
- «У вас не больше часа, скоро в городе подымится огонь, в этот момент и не позже мы должны будем покинуть ворота. Спутника своего оставьте здесь, он не входил в мои планы»
Сделав паузу, Кварион будто вспомнил про забытую просьбу девушки
- «Агенты сейчас не в вашей комнате, всего лишь стоят у двери, это мера безопасной предосторожности, а не попытка смутить вас, в этом здании кроме меня к вам никто не прикоснется, уж будьте уверенны»
Учтивым тонном с легкой толикой иронии произнес король, продолжая наблюдать за Иоанной.

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t526781.png

+1

14

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
В сознании Иоанны правитель всегда был тираном. Человек или не человек, потомственный или самопровозглашённый, всё это было не важно. Её мысли складывались из логики лжи. Можно быть сто тысяч раз принцем, герцогом в общем и целом иметь титул, материальный достаток, семью, таких же как ты, но… Если нет характера, харизмы, если отсутствует дар убеждения – ничто не спасёт слабого правителя. Да, король может одной рукой раздавать земли, а другой подписывать смертный приговор невиновному, но в обоих случаях он остаётся безучастным, не так ли… Ио наблюдала за королём не так долго, как хотелось бы. В детстве визиты при дворе она не посещала, а сейчас смотрела на него совсем не так, как это требовал этикет или скромность. Но даже так, даже в такие сжатые сроки девушка прекрасно разглядела эволюцию характера, от спокойного и уверенного в себе мужчины, способного взять себе любую женщину, до жестокого тирана, который не хочет пачкать руки в чужой крови. Внутренняя усмешка душила её до тех самых пор, пока девушка не добралась до подножья лестницы. Оборот головы в сторону правителя и тихий смех наполнил пространство вокруг. Полукровка смеялась над королём, глядя ему в глаза. В шахматы она играла посредственно, спору нет, но эти прописные истины, девушке, конечно были знакомы. Едва прищурившись, позволила себе проследовать вслед за его взглядом и только потом поднялась на первую ступень лестницы.
- Мой король, вам нужно меньше заниматься политикой. Быть может, как-нибудь, вы научите бедную девушку игре в чёрные и белые? В той самой, где пешка может стать любой фигурой? Боюсь, сия забава мне не так хорошо даётся, как вам. Однако, даже мне…
Ио сделала ещё шажок вверх, после чего повернулась лицом к перилам, устроила на них сложенные руки и наклонилась вперёд, бесстыдно приоткрывая обзор собственного декольте в самом успешном ракурсе.
- Турецкий гамбит… Вы знакомы с таким понятием?
Шепнула она с придыханием и тут же вновь выпрямилась. Две ступени вверх отсчитали каблучки, девушке оставалось преодолеть ещё половину пути восхождения, но она медлила. Усмешка снова тронула её уста. Ею играли, её двигали по шахматной доске, подбирая то лучшую позицию, то подставляя под удар, так на какой она полосе и в каком именно цвете, тёмном или светлом? Ио стянула с пяток туфли, вытянула руку и выпустила одновременно оба каблучка, позволяя изящному творению мастеров исполнять сальто в воздухе, преодолевая ступеньки, стремясь вниз. Шелест ткани платья и шорох развязывающихся узелков, казалось, сокрытое от короля действо должно было быть как минимум фееричным.
- Что ты задумала?float:left
Шепчет внутренний голос, но её уже было не остановить, ткань ползла вниз по оголённому женскому тельцу, укладываясь в идеальные атласные складки. Он мог контролировать, мог приказывать, мог всё что угодно, но сейчас она станет делать так, как хочет. Излишняя самоуверенность разжигала в ней азарт, страсть к укрощению и, похоже, ей было абсолютно всё равно, кого планируется шокировать, радовать, провоцировать, кому потребуется служить.
- Хочу быть чёрной пешкой… Позволите ли вы мне эту прихоть, о Венценосный?
Произнесла она, а вслед за словами до ушей правителя донёсся шелест дорогой ткани, испещрённой тонким бисером и золочёной нитью. Платье скользило по ступенькам вниз, а скрип половиц знаменовал смену обстановки, в которой доводилось быть разведчице Торгового союза. Несколько шагов по коридору и дверь уже виднеется впереди, а перед ней двое служивых, должным образом исполняющих долг перед короной. Однако оба они переводят взгляд на тонкую фигурку, неприкрытую одеждами. Эльфийка, которой действо показалось, из ряда вон выходящим тут же потупила взгляд, явно расковыривая одну из досок пола под ногами мыском сапога, а вот эльф. Паренёк пусть и безмерно предан королю, пусть и помнит, что на службе, но оторвать от белоснежной кожи взгляда не мог. Блуждая оным по всем женским прелестям, он нервно выдохнул. Толчок в рёбра острым женским локотком напарницы пришёлся как раз в тот момент, когда Ио сделала последнюю пару шагов в сторону двери, за которой должен был быть бывший сопровождающий. float:rightПрищуренный взгляд девушки коснулся влажных губ солдата невидимого фронта. Полукровка словно видела его насквозь, читала желания на языке тела. Улыбка тонкой ниткой коснулась её уст, прежде чем тонкая ладонь приподнялась, а кончики пальцев скользнули по щеке бедолаги. Прохлада встретилась с жаром, пламя со льдом, казалось ещё миг и в стороны полетят искры. Парнишка смотрел на неё, а она, на собственные пальцы, остужающие пыл прислужника. Эльфийка и вовсе замерла. Помочь напарнику было уже невозможно. Промелькнули мимо доли секунд, а служивый уже был готов притянуть к себе девушку за талию. Губы его дрогнули, шевельнулись, оскверняя тишину несколькими словами, но не единого звука он не проронил. Эта парочка слушала всё, что было сказано ею или королём, они были в курсе отъезда и переодеваний, но самое главное, из того, что ими должно было быть услышано, это последние слова Венценосного перед тем, как Иоанна ушла.  Мужская ладонь, затянутая в перчатку тянется к оголённой женской талии. Вот он момент откровения, момент, когда соблазн вступает в неравную битву со службой, победа предрешена и павшим в любом случае останется нерадивый солдат, но думает ли он сейчас об этом. Миг промедления и рука паренька уверенно касается её кожи, заставляя девушку дрогнуть от прохлады перчатки. Всего пара ходов, в этой партии и Иоанна уже достигает победы… Хватка прислужника крепчает вслед за решимостью завладеть трофеем, но увы… Ио придвигается к нему поближе и тихо шепчет, не сводя взгляда с эльфийки.
- Вы позволите мне пройти? Не могу заставлять короля ждать…
Эльфа будто коснулся удар молнии, некогда окрепшая в импровизированном объятии ладонь дрогнула и опустилась вниз. Служивый оголтело уставился на соблазнительницу и тут же отшагнул назад, натыкаясь на напарницу, которая к тому времени хмурясь, мотала головой, складывая в сознании действия, вычисляя возможные последствия. Сказать молодой человек так ничего и не смог. Резко сжимая в кулаки, он роняет взгляд в пол, ожидая, пока девушка перешагнёт порог собственной комнаты.
- Покорнейше благодарю…
Только и успела шепнуть полукровка, скрываясь за дверью. На сборы у неё было не так много времени, да и смысл что-то собирать, если кроме себя и сумки с вещами ничего нет. Собрат по Торговому Союзу продолжал сладко посапывать во сне. Наверное, девушка стоило разбудить, предупредить его, но, Иоанна не стала этого делать. В этой войне каждый сам за себя и подобное предательство ей уж точно никто не простит. Спешно одевшись, она обвела взглядом комнату в поисках забытых или разбросанных вещей, а также собственных следов. Спустя двадцать минут, Иоанна вышла из комнаты, озарив пространство коридора тихим скрипом. Дорожный костюм, сумка через плечо, она уверенно направилась в сторону лестницы, даже не удостоив взглядом того, которого недавно утопила в проблемах. Преодолев ступени лестницы в обратную сторону, попутно бережно сдвигая тряпку, некогда бывшую платьем, Иоанна предстала пред королём снова в сопровождении двоих эльфов. Настрой у парочки был явно не из лучших. Если эльфийка чуть кривясь, но смотрела вперёд, мимо плеча правителя, то эльф, что посмел тронуть новую игрушку короля, явно нервничал, старательно уходя от прямого взгляда.
- Прошу простить меня за промедление…
С улыбкой произнесла она. Приглашающий жест руки в сторону дверей, явно указывая на спешку, однако на лице у полукровки царит покой.

+1

15

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t356066.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t491098.jpg

Монарх, пусть и не сильно скрывал намерения, но пытался некоторыми оборотами речи поставить в тупик гостью, как и на всех других встречах. Очень часто подобные уловки срабатывали, ведь всегда перед тем, как скрестить мечи в дуете, воины пытались зацепить друг друга фразами, иногда это удавалось, но все же они были ограничены в ораторском искусстве, иное дело политики и дипломаты. Ведь всё происходящее на уровне переговоров было очень сложной и запутанной игрой, которую нужно было понимать и чувствовать, она была подобна танцу, в котором язык тела и взгляда говорил не меньше слов, а молчание могло быть более красноречивым, чем спетая ода бардов, но всему были свои пределы. В идеале самым успешным мог считаться правитель, который мог добиться своего росчерком пера, а не военной силой. Подобные умения были очень редкими в мире существ Сайрона, часто случалось, что местные бароны или сюзерены нанимали или пытались придержать возле себя талантливых харизматичных дипломатов, сами особо не вникая в в возможность самостоятельно погрузиться в глубокую игру слов.
В этой встрече, которую эльф не считал чем-то сверх сложным для типичной практики, он редко прибегал к активным действиям, затронув лишь кончиками пальцев спину собеседницы, а после аккуратной, но уверенной игрой фраз он поставил Иоанну не в самое выгодное положение, затронув ее историю, ее положение в Союзе. Это было аккуратно, изысканно и тактично, как бы демонстрируя осведомленность о пробелах девушки в ее жизни и истории прошлого, в то же время не топил ее фактами, но напротив предложил ей выход из ситуации. Выход, который нужен был королю – поездка в Эларию с целью признать ее дворянское происхождение, но для чего? Ответ на этот вопрос он так и не дал услышать девушке, понимая что ей достаточно знать на данный момент. Однако ее дерзость и игривость со скинутым платьем говорила лишь о том, что слова сказанные эльфом прошлись по самому сердцу гостьи. Иначе бы скинутое платье, озорные взгляды не имели места быть.
Так обучали многих агентов – пользоваться всеми доступными средствами, как оружием или инструментом, для достижения своих целей. Пусть во внешности гостьи были заметна разница и отличие от серых эльфов, поскольку в ней таки присутствовали человеческие черты, но она умела этим демонстративно пользоваться и не стеснялась этого – скинутое платье, демонстрация своей природной красоты только и подтверждало эти мысли. В целом девушка продемонстрировала за этот диалог разные стороны свои талантов , появилась как на приеме в высших кругах с такой утонченностью, на которую могла обратить внимание даже Королева Нимиэль. Продемонстрировала знание ядов, как первоклассная убийца и разбойница, знающая толк и последствия каждого из напитков смерти. А сейчас вела нагло и кокетливо, что воспитывали в Торговом Союзе, умения вращаются в высшем свете, вести светскую жизнь и находиться на содержании богатых и влиятельных любовников, пока они несут выгоды для ее организации.
Кварион знал все эти игры, и наблюдал прежде всего не за красотой эльфийки в деталях, а в целом за ее умением этой красотой пользоваться, оценивая ее навыки, можно было сравнить это с кастингом, который ей необходимо было пройти. Когда Иоанна исчезла из вида, поднимаясь по скрипучей деревянной лестнице, Кварион сразу же встал из-за стола, что бы осмотреть всю таверну в целом, он понимал, что в этом помещении произошло слишком много и многие сцены были замечены людьми, а именно обслуживающим персоналом этой забегаловки. Стоя посреди зала, Кварион посмотрел в сторону кухни, где находилось две девушки официантки и одна повариха, их король заметил еще тогда, как они согласились подыграть гостье, вынеся яды для правителя. Кварион не был злопамятным, но многих вещей корона не забывала. Лишь направляясь к кухне, Кварион почувствовал скрип от пола, что раздался этажом выше – эльфийка не вошла в комнату, но молча находилась возле своих сторожей, ее разыгравшийся пыл мог требовать продолжения игры, которую, видимо она решила завершить на одной их эльфов, стерегущего ее комнату.
Правитель лишь прищурил глаза, ведь не даром он выждал тот момент, когда эльфийки не окажется рядом, что бы не оставить никаких живых свидетелей в этом эпизоде в живых, которые за звонкую монету смогли бы донести или рассказать, что видели и что происходило здесь этим днем. Но сам эльф не был палачом и свои руки не привык марать в крови чужих, тем более если те сами спешили выбрать для себя такую участь, чем более, если они не были эльфами, чистокровными эльфами. Монарх тихо последовал выходом на задний двор, где их уже ждали эльфы, для сопровождения.
- «Ваше величество», - с поклоном обратился один из них, более крепкий по телосложению, можно было понять со стороны, что он занимал должность по выше чином, чем остальные трое, стоявшие позади. «Мы готовы вас сопровождать, как вы и приказывали мы позаботились о незаметном отступлении, вскоре зазвенит колокол и тогда сможем покинуть город». Кварион выслушал эти слова, как бы пропуская мимо своего внимания, лишь когда старший из агентов закончил разговор, Кварион кинул короткую фразу:
- «Все четверо, со мной», - остальные эльфы не стали ничего спрашивать, лишь последовали в зал, закрыв за собой плотно двери черного входа. Пройдя во внутренне помещение, эльфы так же закрыли на замки двери главного входа и сбили их, для невозможности открыть снаружи. Всё нужно было делать быстро и оперативно, ошибок допускать нельзя было. Затем Кварион с сопровождением прошел на кухню, на одном из столов которой стояли запасы тех самых ядов, которые были поданы для монарха.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t522174.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t611452.jpg
Две девушки молодых лет и кухарка лет сорока-пятидесяти перепугано смотрели на вошедших в кухню. «Я благодарю Вас, прекрасные, за радушный прием который вы все сговорившись с моей гостьей Иоанной оказали мне. К сожалению, пришло время вас покинуть, но шикарное обслуживание не может оставить меня равнодушным. Корона никогда не остается в долгу». С этими словами Кварион показал сопровождавшим эльфам на поднос и те сразу двинулись в сторону ингредиентов.
«Увы, нам уже пора отправляться в путь, но я хотел бы выпить с Вами перед дорогой», - пока Кварион еще говорил последние слова, агенты, словно роботы без сожаления и вздрагивания, взглядов и двинулись к женщинам. Понимая, чем сейчас все для них закончится, старшая кухарка обратилась к палачам.
- «Что же вы, родивые, они не причем, это моя вина, только моя, не уж то за проступок одной-то отнимите жизни трех, они же дети еще, что понимают то в жизни? Глупые, отпустите же их!» - взмолилась начальница кухни, пытаясь отвести жестокую участь и понимая, что на помощь уже никто не придет. Ее глаза просили о помощи и милости, а руки были сложены, как люди слаживали их во время молений своим божествам, пока остальные девушки начали заливаться слезами от ужаса. Но Кварион не стал реагировать на эти слова, тем временем, эльфы обездвижили женщин, схватив их за руки, по ка старший подходил к каждой и силой заставлял выпить яд, и каждая принимала в итоге  смертельную дозу - аконит, ртуть и цианид. Когда женщины начали задыхаться, Кварион вышел обратно в общий зал не желая видеть их кончину и, в тот самый момент, когда эльф подошел к барной стойке – по лестнице спускалась эльфийка в сопровождении двух эльфов.
Иоанна смотрела надменно, взглядом победительницы, которая будто выдержала нагрузку всей встречи и теперь понимала, что в чем-то обошла даже самого Квариона, совершенно не понимая, что за каждое решение нужно платить. После  фразы о готовности эльфийки, на кухне началась биться посуда, одна из девушек пытаясь найти воду, видимо начала крушить посуду от судорог но после глухого хлопка все прекратилось. В зал вышли четыре эльфа и тот, что был старший среди них, только тихо отчитался:
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t554610.png
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t226440.jpg

- «Ваше Величество, всё сделано. Свидетелей среди посторонних произошедшему в этих стенах не осталось, Ваши дальнейшие указания?», - черноволосый эльф был спокойным несмотря на то, что только несколько мгновений назад казнил трех женщин. Просто оказавшихся не в том месте и не в то время.
- «Вы были правы, Иоанна. Ртуть, цианид и аконит – оказывают летальные последствия для принявших их, но мы задержались», - в эти самые минуты, когда эльф обращался к беловолосой девушке, в городе раздался взрыв и огонь охватил  одно из зданий у центральной площади. Город пришел в смятение и люди начали кричать и в панике пытаться скрыться, что бы какой случайный взрыв не навредил их жизням. А монарх лишь обратился к эльфам:
- «Вы же четверо поедите со мной и Иоанной, а вы двое», - обратился король к тем, что сопровождали гостью, - «сжечь эту таверну, что бы тела на кухне сгорели синим пламенем». После раздачи инструкций, Кварион взял девушку под руку и поспешно, в сопровождении подчиненных вышел на задний двор, где их ждало пятеро вороных коней.
- «Ионнна, вы поедите со мной, к сожалению для Вас лошадь не предусмотрена», - коротко произнес эльф, сразу оседлавший коня и подавая руку гостье. Время не ждало, им уже нужно было закончить эту историю и поспешно выбраться из города. Тем временм осталные эльфы так же оседлали лошадей и уже были готовы отправиться в путь.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1251/t544718.png

Отредактировано Кварион (10.05.2021 11:51)

+2

16

https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Она прекрасно понимала, что местечко, о котором так много говорили, которое славилось на весь город, скоро перестанет существовать. Постоялый двор и питейная станут эдакими жертвами в незримой войне. Жертв можно и нужно было избежать, но предугадать, во что это могло вылиться, для полукровки,  было почти невозможно. И вот она стоит пред правителем великого народа, смотрит в его синие очи, раздумывая о том, что же за мысли таятся в голове. Лёгкий прищур, девушка обвела зал харчевни взглядом, цепляя служивых, покидающих место преступления. От места, где светловолосой посчастливилось остановиться, до лёгкой сероватой льняной занавески, отделяющей теперь кухню от гостевой всего три шага.float:left
Ио скользит взором по эльфам, пропускает их мимо себя, а после разворачивается и неторопливо шагает в сторону тихого шипеня, что слышалось совсем близко. Мысок сапога опущен на половицу в очередном шаге. Доска предательски скрипнула, пока Иоанна позволила себе отодвинуть ткань, приоткрывая завесу тайных знаний. Слова эльфа звучали зловещим аккомпанементом прямо под стать представшему пред ней зрелищу.float:right Усмешка трогает её уста и девушка спешно входит в кухню, опускаясь меж двух бездыханных тел на корточки. Она неторопливо прикрывает глаза уже отдавшим душу Богам и медленно переводит взгляд на последнюю. Молодушки погибли сразу. Кто знает, быть может им просто достался яд посильнее, а может просто ускоренный юношеский метаболизм сыграл с ними злую шутку. Женщина постарше всё ещё билась в последних конвульсиях. Её бешеный взгляд был похож на маску ярости, а трясущаяся ладонь, протянутая девушки из последних сил уже практически вывернута угловатыми фигурами из некогда красивых длинных пальцев.
Здесь никогда не служили эльфы, людской промысел в чужой стране позволял хозяевам то и дело помогать забредшим на огонёк чужакам людской расы.  Эльф не погубил не единой души собственного народа, но не пощадил будущих жён, матерей, почтенных матрон, коими не успели стать эти трое. Иоанна сжимает в своей ладони, затянутой в перчатку, руку последней еле живой, она кивает, пока та шевелит устами, явно желая что-то сказать. Ей важно донести до девушки весть, которой не суждено явиться миру. Светловолосая медленно опускает прихваченные пальцы и укладывает на более не вздымающуюся женскую грудь. Незамысловатый жест и глаза, что только-только источали желание жить были прикрыты.  Без толики сожаления она поднимается и вновь следует по пути, в конце которого лишь неизвестность и пустота чужих суждений.
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
Приоткрывая уста, светлоликая склоняет голову к плечу и уже готовится произнести несколько бранных слов, как раздаётся глухой хлопок. Девушка по инерции огляделась, но тут же вздохнула поглубже, шагнув к правителю. Твёрдая мужская ладонь приняла её хрупкую, узкую и чуть дрогнувшую.  Слова были излишни, даже внутренний голос, что призван был быть голосом разума, сейчас не решался произнести и слова, будто венценосный мог услышать и пустить его под топор. Вокруг уже были слышен шум толпы, отчаянные моления и прочие прелести царящего хаоса, однако король был твёрд в своих решениях и уверен в поступках. Отданные приказы, последние приготовления и вот они уже возле пятёрки лошадей, приготовленных для отбытия высшей касты. Иоанна вновь вздохнула. Торговый союз учил её многому, но такому, быть может, она просто не дошла до главных лекций?
Лёгкая усмешка тронула уста, когда венценосный наконец выпустил её из своей хватки и оседлал одного из коней. Всё было кончено, переговоры провалены, а те, кто не имел отношения к краху, казнены самым изощрённым способом. Время играло не на стороне полукровки, может,  поэтому Ио не раздумывая вложила свою ладонь в королевскую, едва оперевшись на стремя она устроилась за спиной венценосного. Сердце выстукивало бешеный ритм. Сейчас, когда со всеми и всем было покончено, беглянка явно не решалась показать правителю свои переживания. Жаль, выбора нет. Скользнув ладонями по бокам мужчины, девушка сцепила их в замок и тихонько шепнула на ухо.
- Милорд не планировал выйти победителем или шестая лошадь отравлена метиловым вином? М?
Натянутая улыбка не увиденная никем кроме того самого солдата немой службы, что некогда с желанием скользил пальцами по оголённой коже. Паренёк, вокруг которого уже разгоралось практически адское пламя, в какой-то момент резко обернулся в сторону небольшого оконца. Именно через него, он разглядел как король подаёт девушке руку, через него проследовал по складкам изысканных тканей и наконец встретился взглядом со своей погибелью. Завидев ответное внимание, молодой человек склонил голову и только потом принялся крушить остатки мебели, что ещё не ласкали языки пламени.
- Чертовка!
Выпалил наконец внутренний голос.float:right
- Бесовка!
Продолжал он.
- Падшая тварь, которой отныне не будет покоя!
Всё не унималась проснувшаяся и вторящая совесть.
- Ты хоть понимаешь, на что себя подписала?
https://forumupload.ru/uploads/0012/0f/f2/1355/799154.png
float:leftСвист ветра ударил по ушам полукровки. Пятёрка лошадей, срывающихся на галоп, тут же заставила прижаться к спине эльфа в поисках надёжной опоры. Это были переговоры? Нет, скорее похищение, начало владения и новой жизни, в которой, скорее всего, будет ещё не одна невинная жертва.  А меж тем вороные красавцы уносили всадников прочь из города, стирая со сцены мирского театра все отыгранные роли. Так что теперь? Ей править бал уже будет в разы сложнее, да и до столицы.. Сколько до столицы?

Отредактировано Иоанна (11.05.2021 09:22)

+1

17

Эпизод завершен.

0


Вы здесь » Сайрон: Осколки всевластия » Завершенные эпизоды » Песнь льда и пламени


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно