Сайрон: Осколки всевластия

Объявление


     Дата: 6543 года.

Создатель
Администратор
Скайп: sharisia91
Кристель
ГМ
Линария
Дизайнер


В честь 5 летия форума стартует акция Проба роли. Вы можете играть за персонажа из вакансии без анкеты в течении месяца!

Выгодное предложение! Как просто получить магический свиток?

Глобальное обновление Бестиария! Узнайте о новых необычных, опасных, загадочных и милых обитателях Сайрона.

Брут - дело тонкое - обворуйте Владыку Янтаря! Обчистите одного из богатейших людей Терры!

Тайны эльфийского двора - раскрыть секрет потерянного Дома. Разгадать тайну древнего заговора. Темное прошлое светлой расы.

РОЗЫСК

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Сайрон: Осколки всевластия » Квестовые и сюжетные эпизоды » Дракон! [Лорды Терры, Горы, 6 Амаре]


Дракон! [Лорды Терры, Горы, 6 Амаре]

Сообщений 1 страница 30 из 38

1

http://s7.uploads.ru/ByGv9.png

Персонажи: Натаниэль, Адриан, Кристель.
Локация:  Замок Каридин, Деревня Горная.
Описание: После очередного путешествия молодой рыцарь Адриан, пытается найти пристанище и отдых у замка лорда-протектора. Но по стечению обстоятельств, после милой беседы с леди Кроу, он вынужден снова отправиться в путь, чтобы спасти далёкую пограничную деревушку от нападок дикого дракона. Тем временем ученик алхимика по имени Натаниэль, был уличён в краже казёных трав и настоек. Попытка бегства кидает паренька в опасный поход, на неравного противника.


Пролетев сквозь портал двое путников вместе проходят дорогу до деревни Грорной. И там встречают нового члена команды - девушку по имени кристель.
Дата: 5 Амаре (третий летний месяц) 6543 года, время немного за полдень - поход до деревни. 6 амаре - встреча троицы.

Отредактировано Наблюдатель (26.12.2015 06:39)

0

2

Трёхтактные стансы, с приложением силы, на уровне магистра? Мхм, возможно, следует ещё продумать над количеством используемых лейлиний, у точек входа и выхода, дабы увеличить точность позиционирования... Что-то такое бормотал старик-волшебник, себе под нос, пока Нат, со страдальческой миной на лице и заломленной за спину рукой, следовал к обширным деревянным клеткам, на краю лагеря. Кстати, практически пустым, не считая пары пьяниц. Видно дисциплина в войске была железной. Шатёр мага очевидно, располагался здесь же, просто чтобы не смущать простых воинов странными запахами и остаточными воздействиями заклинаний. Узрев клетку, Натаниэль понял, что сидеть ему там хоть до морковкина заговенья(пока лорд, или капитан стражи, не соизволят осудить его), то есть месяцы реального времени. Пока юноша делал большие глаза, при виде мер пресечения, он совсем перестал смотреть под ноги и тут же поскользнулся на конских яблоках, оставленных за собой недавно проехавшими кавалеристами. И всё бы ничего, ведь Нат упал лицом в вытоптанную траву, а вот его конвоир прямо... в яблоки. Встав на четвереньки, парень попытался унять головокружение и тут услышал из-за спины практически звериный рык. Нат, как был на четырёх конечностях, так и стартовал с них, прямо на ходу перерождаясь в прямоходящее.
    Тем временем, пожилой волшебник у своей палатки, немного кряхтя, вычертил несколько знаков на траве так, чтобы они образовывали круг. Произнеся давно заученные, нехитрые вирши заклинания, маг подвесил готовое заклинание на щелчок пальцев.(С возрастом, страсть к театральным эффектам в нём не ослабла.) Наконец, колдун решил, что всё готово к пробе сил. Если бы он творил заклятье для очередных толстосумов, то может управился бы и с первого раза, но тут случай особый, начальство приказало открыть портал для воина, а эти как известно, всегда остерегаются таких фокусов. Оттого, маг решил придать себе быстродействия, сколдовав заклинание так быстро, что суеверный рубака и не заметит ничего. И сейчас тренировался. Положив яблоко в центр портала, магистр на счёт три, привёл в действие заклинание. И несомненно остановил бы его, если б не студенческая привычка прикрывать глаза в последний моменты.(Чтобы уберечься от вспышки) Ибо в этот момент на руны наступил Натаниэль, уже привыкший убегать от разъярённых мужчин. Яркий свет поглотил юношу, вместе с его пожитками и пробным яблоком. А на поляне остались лишь довольно улыбающийся маг, да дышащий как боевой конь, неудавшийся охранник пропавшего юноши. Старик повернулся к солдату и оглядев его заляпанный вид, невозмутимо протянул шёлковый платок со словами:Очевидно, побочный эффект. Это надо будет доработать.
    Часом позднее, Натаниэль обнаружил себя, смотрящего в бесконечную даль полей Терры, с зелёным яблоком в руке. Машинально укусив его, он сморщился о того, каким же кислющим оно было. И тут на него обрушились воспоминания о последних сутках, вместе с фырканьем лошади за спиной. Разум юноши сделал кульбит и он было подумал, что вернулся в тот самый момент, когда грубый рыцарь повелел дать ему дорогу и не зная, правда это, или нет, Нат замер в нерешительности и ожидании, пока очередной всадник его окликнет...

Отредактировано Натаниэль (01.02.2016 02:37)

+1

3

Правду говорят: хочешь что-то сделать - сделай это сам. И желательно побыстрее, пока тебя не опередили.
Адриан не учел ни степень святой уверенности своей работодательницы в ее правоте, ни пронырливости ее мага, которому явно не терпелось приступить к делу. Его слов словно никто и не услышал - Лукреция, продолжая мило щебетать, удалилась куда-то по направлению к шатрам. В тот самый момент, когда Адриан собирался проделать то же самое в обратную сторону, под копытами Эквейса вспыхнул круговой контур, пестря малопонятными знаками. Тот, к причудам судьбы привычный, даже не стал вставать на дыбы, а просто изумленно пряданул ушами. В отличие от его хозяина, мигом вычислившего и виновника, и причину. Но если все идет наперекосяк, делай вид, что так и запланировано. Мечник поджал губы и выпрямился в седле. В следующий миг перед его глазами вспыхнул рой огней, под ложечкой неприятно екнуло, а желудок, по ощущениям, намотался на позвоночник. А когда туман перед глазами спал и рыцарь, проморгавшись, смог наконец трезво оценить реальность, перед глазами вместо пестрых шатров простирался тракт. А за ним - лес. А за ним - снова тракт. Похоже, колдун решил не облегчать дело (или просто не понял, что от него требуется) и высадил рыцаря за пару десятков верст до деревни. По крайней мере, ни дракона, ни вышеупомянутой спутницы нигде не наблюдалось. При мысли о неторопливой поездке по залитому закатным светом полю на душе просветлело.
Эквейс сделал шаг и недовольно фыркнул, обдав горячим дыханием затылок неожиданного препятствия. Опустив взгляд, Адриан с удивлением опознал мальчишку из лагеря. Того самого, которого тягал за собой плечистый детина-смотритель. Тот ощутимо сжался в нерешительности, не оборачиваясь, но мечник не собирался проклинать его во всех сегодняшних проколах судьбы. К тому же, он уже успел отойти. Причмокнув и натянув поводья, Адриан объехал помеху и вполне благодушно поинтересовался:
- А ты здесь что забыл, парень?

+1

4

День определённо не задался. Как в общем-то и большинство из тех, что прошли после потери Учителя. Отчаяние и раздражение, накопившиеся за последние пару суток, подкатили к горлу противным комом, когда Натаниэль всё же решился ответить. Давайте сразу договоримся, в какой момент вы нападёте, просто чтобы мне было спокойнее. Меланхолично сообщил Нат, поворачиваясь к всаднику. И на этом его спокойствие закончилось. Думаешь я не знаю, каков ты из себя? Искатель лёгкой славы! Клянусь башмаками Фатум, не проходит и дня, чтобы я не убедился в том, что все так называемые "странствующие рыцари", просто хорошо одетые разбойники! Определённо стоит составить порошок, от которого ваши кони приохотятся к человечине и закрыть таким образом этот вопрос. Выговорившись, юноша перестал тыкать пальцем, в попавшего под раздачу аристократа и вновь принял меланхоличный вид, сменившийся страхом узнавания. Это был тот самый лорд, беседовавший о чём-то с золотоволосой дамой в лагере. Если бы Нат был тиграном, он бы поджал уши. Оу, так это вы. Наверное, это вы и есть моя погоня, да? Нервно поинтересовавшись, Натаниэль стал ждать ответа...

Отредактировано Натаниэль (18.02.2016 03:08)

0

5

На протяжении обвинительной тирады лицо Адриана все больше вытягивалось, а брови ползли вверх. Ничего себе словечки, такое яростное нападение было неожиданно даже для него. Но когда он уже всерьез вознамерился зарубить наглеца на месте или хотя бы отвесить ему пару воспитательных оплеух, тот все понял сам. По выражению ужаса и замешательства, медленно проявлявшимся на мальчишечьем лице, Адриан понял, что ожидали увидеть совсем не его. Это не то чтобы послужило смягчающим фактором, но удержало обидчивого мечника от поспешных шагов. Он сжал в кулак потянувшуюся было к рукояти ладонь и медленно выдохнул сквозь зубы.
- Для такого юного отрока ты слишком любишь сквернословить, - сделал он неприятное открытие и поудобнее перехватил поводья. - Надеюсь, твои слова и впрямь были обращены не ко мне. В следующий раз будь осторожен, их одних хватит на то, чтобы ты лишился языка. К твоему же побегу я не имею никакого отношения - ступай, куда шел.
Все-таки к военным парень не имел отношения, понял рыцарь. Но разбираться в этом не особо хотелось - ну удрал и удрал, эка невидаль. Наверняка оказался случайно не в том месте не в то время и быстро дал деру, пока не запахло жареным. Эх, и умеет же эта паскуда портить ему настроение!  В смысле, жизнь. Хотя смысл останется одинаков.
Тщетно пытаясь в очередной раз восстановить душевное равновесие, Адриан хмуро толкнул коня пятками в бока, и Эквейс стал неторопливо спускаться с холма. Он старался не создавать лишнюю тряску. Получить концами поводьев по ушам не очень хотелось.

+1

6

И ведь даже плетью не получил. Рассеянно запустив пятерню в волосы, думал Нат. А благородный муж тем временем, удалялся в закат. В сторону Каридина, то есть, сообразил вдруг юноша. Надо было что-то решать, ибо неизвестно кто ещё может проезжать по этому безлюдному тракту и как быстро он нагонит Натаниэля. А рядом с профессиональным воином вроде бы не так страшно. Вот только Нат всё ещё очень стыдился за то, что сорвался на нём, хотя тот совсем этого не заслуживал. И как заправский траппер, преследующий вырвавшуюся из капкана добычу, парень стал преследовать этого лорда, перебегая от одного чахлого куста, к другому. Ну, то есть это он так думал, а что по этому поводу думал рыцарь(и смеялся ли он втихомолку) ещё предстояло узнать. А солнце тем временем клонилось к закату. Нат собирался с силами, храбростью и наглостью, чтобы попроситься переночевать рядом с палаткой аристократа, а там уже и до города будет рукой подать. И по законам жанра, тут же наступил на ветку, столь сухую, что она треснула так, что и в Каридине наверное было слышно. Натаниэль выпрямился в полный рост над очередным кустом и молитвенно сложив руки на груди, начал свою речь, зря что ли полдня придумывал:Милорд, я приношу глубочайшие извинения за свои резкие слова, обещаю, подобное больше не повторится. Так же из них вы могли бы понять, что по этим дорогам передвигаются не только благородные странники, вроде вас и скромные пилигримы, вроде меня. Поэтому ещё раз прошу прощения, что принял вас за одного из этих ужасных людей. И я чувствую, что должен загладить свою вину. Не согласиться ли благородный лорд принять меня в услужение? Я могу быть вашим денщиком, поваром, писарем, ибо обучен грамоте, либо всё это вместе. Нат ещё книксен добавил, хоть и не был уверен, что лорд видит его, ибо всё это время смотрел в истоптанную землю. Подняв глаза на всадника, юноша стал ждать ответа...

Отредактировано Натаниэль (24.04.2016 01:04)

+1

7

Всю дорогу Адриана преследовал шорох кустов, тихое сопение и скрип песка за спиной, имевшие под собой вполне понятную причину. Сам рыцарь уже давно отошел, только с интересом ждал: когда же мальчишка покажется пред его ясные очи и покажется ли вообще?
А солнце меж тем клонилось к закату. За весь день Адриан сделал привал лишь раз, чтобы напоить коня и перекусить самому: натренированные долгими походами, и Адриан, и Эквейс могли сутками поддерживать неторопливый темп. Рыцарь хотел поскорее добраться до города, однако понял, что за сутки это сделать затруднительно. А крестьянин меж тем упорно шел по пятам, неумело скрывая свое присутствие.
Второй раз Адриан остановился в тени прохладной рощицы недалеко от тракта. До ночи было еще далеко, но мужчина рассудил, что в случае чего он и по темени доберется - небо было ясным, а дорога - широкой и натоптанной. Он неторопливо спешился, снял напитавшийся дорожной пылью светлый плащ, перекинул его через седло и, подойдя к морде лошади, принялся расстегивать застежку на щечном ремне. Освобожденный от режущих губы удил, Эквейс вздохнул и нетерпеливо переступил на месте. Ему тоже хотелось отдохнуть и пойти пощипать травку подальше от этих противных людей.
Хрустнуло совсем близко. Адриан затаил дыхание, замерев с ремешком подпруги в пальцах.
- Милорд, я приношу глубочайшие извинения за свои резкие слова, обещаю, подобное больше не повторится! - Адриан неторопливо развернулся к мальчишке лицом, скрестил на груди руки и демонстративно грозно нахмурился. Парень, не поднимая головы, спешил побыстрее выпалить то, что заготовил. - Так же из них вы могли бы понять, что по этим дорогам передвигаются не только благородные странники, вроде вас и скромные пилигримы, вроде меня. Поэтому ещё раз прошу прощения, что принял вас за одного из этих ужасных людей. И я чувствую, что должен загладить свою вину. Не согласиться ли благородный лорд принять меня в услужение? Я могу быть вашим денщиком, поваром, писарем, ибо обучен грамоте, либо всё это вместе!
Он судорожно присел (Адриан подозревал, что ноги у него просто подогнулись), и робко поднял глаза. Рыцарь фыркнул и вернулся к расседлыванию коня.
- Да сдался ты мне, - благодушно сказал он. Потом отцепил чересседельные сумки, спустил их наземь и похлопал коня по крупу. - Расседлай лошадку. А я пока за водой схожу.
Ходить пришлось аж дважды - первый котелок Эквейс с наслаждением выдул сам. Второй Адриан приспособил непосредственно под варку кулеша, оттолкнув локтем настырную гнедую морду. Конь обиженно фыркнул и углубился в лесок - пытать счастья там. Рыцарь был не против - он глубоко сомневался, что здесь водятся звери опаснее зайцев. Он развел костер, закрепив котелок на подобранных по пути рогатинах, выложил на чистую тряпицу с полковриги хлеба и пару варенных яиц и кивком пригласил угощаться. Сидеть на шерстяном отрезе на нагретой солнцем земле оказалось вполне удобно.
Подождав, пока мальчишка примет его приглашение, Адриан полушутя нахмурил темные брови и поинтересовался:
- Ну, рассказывай. Кто таков, что натворил? Зачем за мной в телепорт скакнул?

+1

8

Боюсь, милорд, всё как раз-таки наоборот. Это вы последовали в портал за мной. Потому я и подумал, что это вы моя погоня. Меланхолично объяснил Нат, после того как покидал свои пожитки на траву и расстегнул многочисленные пряжки седельных сумок, под строгим надзором породистого жеребца, с удивительно понимающими глазами. Аккуратно сложив имущество лорда, рядом со своим барахлом, юноша отщипнул немного хлеба и собравшись с духом, в общих чертах описал свой короткий жизненный путь, добавив подробностей только о последних событиях и похваставшись в конце, что самолично видел эльфа.(Только прадедушка Ульрик их видал!)
    Не дав молодому рыцарю времени, чтобы переварить всё это, Нат выудил из вещей свой собственный котелок, куда более скромных размеров и учесал к ручью, наполнять. На самом деле котла у мальчишки до недавнего времени не водилось. Это был один из трофеев, прихваченных из лагеря. Небольшой котёл из потемневшей платины, сразу привлёк внимание юного алхимика. В отличии от котлов обычных, использовавшихся в походах, этот имел три ручки, располагавшиеся на равноудалённом расстоянии друг от друга. Нат запросто признал в нём инструмент своего новообретённого ремесла, потому что у Учителя был такой же. С той лишь разницей, что из драгоценной бронзы и исписанный многочисленными символами, в которых сами Богини ногу сломят. Этот подобных улучшений не имел и вообще, кажется был долгое время забыт, ведь к ручкам должны прилагаться три ноги из того же металла, удерживающие котёл на месте. Натаниэль как сейчас помнил крохотные драконьи лапы, которыми заканчивались ножки учительского котла. В его случае, их заменили три свежеоструганных палочки.
    Гордо установив плод своего первого воровского опыта на траву, парень принялся копаться в остальном, что пополнило его рюкзак. Ингредиентов было столько, что просто мечта. Аккуратно рассортированные по крохотным мешочкам и флакончикам, они были свалены в одну кучу, рядом с котлом. Разобравшись, что же он прихватил в спешке, Нат понял, что это была мечта другого, более умелого алхимика чем он. А если разобраться, то и вовсе, настоящего специалиста, а не начинающего подмастерья, вроде него. Юноша понимал, зачем нужны большинство из них, но этим дело и ограничивалось. Сердито сопя, он раскидал эту кучку, в поисках чего-то попроще и обнаружил то что надо.
    Сложив небольшой костёр под котлом, Нат не торопился разводить огонь. Достав из сумки крохотную деревянную чашку, он засыпал в неё порошок, на самом деле являвшийся слабой кислотой, обжигавшей по-настоящему только глаза, тогда как руки парня, давно привыкли к ней. Заполнив её наполовину и решив что хватит, начинающий алхимик добавил сверху спирта. Получившуюся кашеобразную массу, он принялся размешивать ложкой, уже не рискуя прикасаться руками. И только потом, Нат вылил состав на ничего не подозревающий костёр и поджёг его тлеющим прутиком из уже имеющегося. Удовлетворённо глянув на весело занявшееся зелёное пламя, Натаниэль небрежно покидал в котёл без малого сотню засушенных цветов лакрицы и улёгшись на живот, слегка болтая ногами в воздухе, стал ждать кипения. Которое себя не задержало. Вслед за мёртвыми цветами, отправился флакон с давленными до состояния вина, ягодами белладонны. В принципе ничего особенного, только терпения нужно много. Думал Нат, полностью отстранившись от мира и глядя в чарующий зелёный огонь. Спустя час варки, вызревающая в котле сила, поглотила в себя всю имевшуюся там воду, оставив его где-то на треть заполненным штукой, по консистенции напоминающей гель и имеющей цвет старого вина. Спешно затушив колдовское пламя, юноша аккуратно сцедил всё в подготовленный для этого, стеклянный флакон размером с руку.(Что бы там ни было раньше, это засохло ещё полсотни лет назад)
    И только покончив с последними приготовлениями, Нат утратил привычную концентрацию и сообразил, что рядом ещё кто-то есть. Приняв слегка виноватый вид, юноша развернулся к лорду, который очевидно, всё это наблюдал. Прижимая к груди тёплую склянку с мазью от синяков и гематом, Натаниэль понял, что позабыл про правила вежливости и тут же выдал:Натаниэль, пятый сын Гаринеля, к вашим услугам. А как зовут вас, господин?

Отредактировано Натаниэль (27.04.2016 14:03)

+1

9

- Да, но телепорт-то для меня создавался, - озадаченно протянул рыцарь.
Мальчишка оказался тем, кем и казался изначально: юным выходцем из крестьянского сословия без (ныне) кола и двора с интригующим дополнением в виде практики у алхимика. Сие Адриана слегка насторожило. Как и всякий обыватель, он был достаточно осведомлен о том, что эта наука невозможна без магии и достаточно неподкован, чтобы не знать, в чем именно. К магам он относился с привычной настороженностью, заложенной в нем самой семейной традицией - его прадед и вовсе плевался желчью, стоило ему заметить по ту сторону дороги фигуру в балахоне. О термине "алхимия" Адриан тоже знал, но по старой памяти называл алхимиков просторечным "зельеделы".
Очевидно, не доверяя словам, парень решил подтвердить свои навыки на деле. Адриан наблюдал, как крестьянин в обнимку с котелком воровато удалился в лес (ну нужно человеку в кустики, чего мешать), а после - с легким замешательством - как он возвратился обратно с уже наполненным и тут же развил бурную деятельность по его установке прямо на траве. Рыцарь был благополучно забыт. Не то чтобы тот претендовал на усиленное внимание, (к тому же, кто знает, что там это юное дарование себе кашеварит и чем чревато его отвлекать) но все же рассчитывал на большую вовлеченность в разговор.
Со стороны котла сердито зашипело, намекая на то, что его внимание и тут пригодится. Адриан поспешно поднял крышку и сдул в костер пышную пену. Снова перевел взгляд на алхимика. Ишь ты, увлекся, про еду забыл. Ну пускай, пускай, у него тоже теперь есть, над чем подумать.
Пока мальчишка возился со своим варевом, рыцарь успел отлучиться в лес, найти и привести обратно свою лошадь, вернуться за отлетевшей невесть где подковой, заплутать, найти выход, проинспектировать запасы, спасти начавший пригорать кулеш и даже расправиться со своей частью. Только после, когда мужчина облокотился о ствол березки, от нечего делать наблюдая за неимением обычного огня за магическим, юный зельедел оторвался от своего занятия, перелил получившуюся жижу в бутыль и, обернувшись, без перехода объявил:
- Натаниэль, пятый сын Гаринеля, к вашим услугам. А как зовут вас, господин?
Адриан только сейчас вспомнил, что за историей своей жизни парень так и не назвался по имени.
- Мое имя Адриан ди Бранс, я странствующий рыцарь на службе Братства Лордов Терры, - он помолчал немного, изучая своего юного спутника, а после спросил: - И куда же ты направляешься, Натаниэль?

Отредактировано Адриан (08.06.2016 00:18)

+1

10

Нат пожал плечами. Магия конечно может быть и за деньги, но при создании телепорт косвенно притягивает к себе вещи, наполненные магией. Или так считал мой учитель, посвятивший немало времени теории вопроса. Вспомнив про Наставника, юноша вывалил на своего нового спутника, всю коротенькую историю попытки вновь отыскать этого седобородого упрямца. И в конце выразил надежду, что есть в самом большом городе людей сумасшедшие, которые собираются в нужные ему неприветливые земли. А то я слышал, что попадать в рабство неприятно. По крайней мере в одиночку. Жизнерадостно заявил своему рыцарю Нат, укусив кислющее дикое яблоко, предусмотрительно захваченное у ручья.
    Глядя, как представитель высшего сословия, сам готовит себе еду, Нат вновь задумался, какое трудное дело ему предстоит и одновременно радовался, что много новых знакомств, не обойдут его стороной. Каридин, будучи центром политической и торговой деятельности, привлекал немало наёмников и авантюристов, мошенников и приключенцев, обладавших самыми разными навыками и всегда готовых предложить свои сомнительные услуги, за скромную (или откровенно грабительскую) плату. Среди них Натаниэль надеялся отыскать тех, кто путешествует в нужном ему направлении. Мазь от гематом и им сгодится. Так рассуждал тогда Нат, прижимая к себе тёплый флакон...

+1

11

- В Аг'кхал путь неблизкий и опасный, - уважительно протянул Адриан. - Надеюсь, твоя цель свершится. Да поможет тебе Фатум.
Услышав исповедь, рыцарь не обеспокоился и не удивился, разве что слегка позавидовал: сам он только после двадцати окончательно вышел из-под родительской опеки и пустился в свободные странствия. То, что юношам вообще не пристало слоняться по свету, он как-то не учел, для него это было так же естественно, как зимние метели или свет солнца по утрам.
- Однако если ты держишь путь в Каридин, то тебе нужно вернуться - сейчас мы на подходе к Горной. И учитывая то, как ты ушел оттуда, я бы на твоем месте не стал торопиться обратно, - с сомнением заключил он. Подумал и добавил: - Ты можешь отправиться со мной до деревни, это меньше дневного перегона отсюда.
Нат посмотрел недоверчиво и исподлобья, ни дать ни взять, молодой телёнок. Но на предложение всё же коротко кивнул. И только потом сообразил, что надо бы обрадоваться, а потому, рассыпался в благодарностях и вообще, приободрился. Адриан мысленно усмехнулся. Несмотря на связь с волшбой, попутчик ему попался интересный. Не любил Адриан путешествий в одиночку.
- Раз мы все выяснили, Натаниэль, доедай и ложись спать. Мы выйдем на рассвете.

***

Солнце вставало в этих края медленно и неохотно, до последнего цепляясь лучами за раскидистые ветви деревьев и кутаясь в густой, стелющийся по земле, туман. Под сенью звенящего леса оказалось и впрямь хорошо отдыхать, а ледяные ключи помогли быстро прогнать сон и ночную усталость.
Как и обещал, рыцарь растолкал парня чуть свет, велев наскоро завтракать и собирать манатки - он боялся не успеть в деревню до полуденной жары, а снова затягивать с прибытием до вечера не хотелось. Пока Натаниэль бегал в рощицу мыть котелок и запихивал в узел пожитки, Адриан оседлал Эквейса и приторочил к седлу сумки. Но сам запрыгивать не спешил, задумался.
- Влезай, - только и скомандовал он, когда крестьянин подошел со своими вещами. Если им придется подстраиваться к шагу, то пусть это будет шаг тренированного бойца, а не субтильного мальчонки.
Конь обернулся, недовольно пряданув ушами, но после ласки милостиво согласился считать чужака за часть поклажи и успокоился. Поэтому в деревню компания въехала в полном составе и вполне благодушном настроении. А потом и распрощалась друг с другом: до непосредственно битвы нужно было уладить много вопросов, чтобы после не остаться с носом, и вопрос вознаграждения был только одним из них - не мешало узнать и с кем он будет биться. Поэтому Адриан ссадил парня у первой же развилки, пожелав удачи в странствиях и подкинув пару монет "чтоб попутчики нашлись" (он знал, как обстоят среди наемников дела с бесплатным энтузиазмом). Сам же отправился прямиком в центр, где стремились к небу острые шпили каменного замка.

- За драконом? - без перехода поинтересовался лорд Арон, когда все формальности в виде приветствий и заверений в вечной дружбе между благородными домами были улажены. Адриан машинально кивнул, от неожиданности забыв про приготовленную речь. Потом все-таки рискнул уточнить, что изначальный заказчик - леди Лукреция Кроу, да славятся ее годы. На лице лорда Арона немедленно отразились все вызванные этой репликой чувства. До Адриана донеслось бормотание, сводящееся к тому, когда же Каридин прекратит совать нос в дела соседей и займется собственными.
- Мне сказали, проблема в диком Громе, бушующем на Ваших землях.
- Он самый, - поморщился лорд, немолодой уже, но все еще сносно держащийся на троне мужчина с убеленными сединой висками. - Повадился летать к нам с периодичностью в два-три дня, и жрать  крестьян окрестных селений. Я думал, они его сами цепами забьют, потом пробовал послать пару-тройку рекрутов - бесполезно. Все мои военные силы распределены по войскам, а дракон, похоже, стал считать всю Западную границу своей кормушкой.
- То есть, обычный дракон?
- Не думаю, что тварь пяти метров в холке можно назвать обычной, - вздохнул лорд Арон.
- Пяти метров?! Может, это...
- Я не знаю, что это: ручная зверушка местных магов или последнее достижение химерологии, я просто хочу, чтобы вы избавили меня от этой твари! - раздраженно рявкнул самодержец. - С этой проклятой войной у меня и так не осталось людей, не хватало еще, чтобы их кто-нибудь жрал!
- Я уже дал слово, что избавлю вас от нее, - спокойно отрезал рыцарь, нелюбивший, когда на него орут, даже в припадках гнева. - Вы нашли людей?
- Несколько человек, - поморщился лорд Арон. - Наемники в основном, плюс проводник до западных нагорий. Лорд Юстас тоже обещал кого-то прислать, поэтому я просто дал распоряжения до заката собраться у городских ворот. Сегодня он должен прилететь.
- Оружие, доспехи?
- Я напишу расписку итенданту, он выдаст все необходимое. Похороны, уж не обессудьте, за ваш счет - за эту неделю вы уже третий, казна не железная.
Адриан пожал плечами. Не совсем благородно, зато честно. На том и порешили.
Эквейса с поклажей разрешили оставить в замковой конюшне. Приглашали остаться и самого Адриана, но тот не согласился, а хозяева радостно не стали настаивать. Что до самого рыцаря, ему сейчас больше всего хотелось завалиться в какое-нибудь светлое, прокопченное факелами шумное место и пропустить по кружечке крепкого эля со знатоками местных новостей, послушать нестройный хор луженых глоток и отдохнуть душой и телом. И местная таверна подходила для этого как нельзя лучше.

Отредактировано Адриан (27.07.2016 21:02)

+1

12

- Ты не можешь послать меня туда одну! – яростный удар по иссохшей от времени столешнице, заставил высоко подпрыгнуть кружку, что стояла рядом. Она пошатнулась и глухо легла на бок, пуская по тёмным трещинам молочно белые ручейки. Крис прибывала в прескверном расположении духа.  Её лицо было на грани того, чтобы треснуть от напряжённого и злого оскала. Уже наверно около часа девушка оживлённо ругалась с тем самым старым воякой, что давеча посылал её убивать дракона, к слову, сейчас он делал то же самое, только дружелюбия заметно поубавилось. И на то были веские причины, только вот взгляды на эти причины у сторон были совершенно разные. – Они не вернулись! Напомнить тебе? Память отшибло?  Два грёбанных дня от этих ублюдков ничего не слышно! – Девушка и не пыталась теперь соблюдать хоть какие-то нормы приличия. Уважать старость бесспорно надо, но когда эта самая старость пытается посадить тебя на жаровню, начинаешь сомневаться в правильности этой нормы. - Ни звуков битвы, ни вестей, испарились! Мать его, два дракона просто улетели! И что-то мне подсказывает, что не читают они молитвы над телом безумного. И не устроили себе пикник по дороге. Они сбежали! Открой уже свои зенки и взгляни правде в глаза, СБЕЖАЛИ! Струсили, испугались, какое ещё слово мне нужно подобрать, что бы ты, наконец, понял, что эти ящерицы-переростки кинули тебя и всю твою деревню на съедение! И меня вместе с вами! Даже всё золото Сайрона не стоит той жуткой смерти, которая меня там настигнет. Хочешь, чтобы я пошла? Прекрасно! Тогда найди армию, а лучше две! А пока советую всем вам собирать манатки и катиться подальше на юг, потому что ваш лорд и мизинцем не пошевелит, чтобы помочь. Долгой жизни!
Кристель в вспышке возмущение и злости потянула лямку своей сумки, водрузив вес скромных пожитков на плечо, и поспешила к выходу. Но прежде чем шагнуть за порог в душный летний полдень, остановилась. Острое чувство, что чего-то не хватает заморозило девушку в дверном проёме, а потом рывком развернула.
- ИДЁМ ГРОУВ! – напоследок рявкнула охотница, упираясь взглядом в живую гору шерсти под лавкой. Вот уж кому сейчас было не до драконов и сражений. Ещё бы! С утра щедро откормленный мясом  и разморенный жарой пёс мирно посапывал, прячась в скромной тени от ярких солнечных лучей, что вливались внутрь таверны, наполняя её душным варевом. Зов хозяйки лохматый услышал сразу же, однако не спешил галопом нестись к выходу, шумно зевнул, облизнулся, клацнув острющими зубами, огляделся и уже потом встал на ноги и поковылял лучнице, привычно пристроившись сбоку. По его морде было видно, что зверь был малость недоволен, что его сон так грубо прервали, но дулся не долго. 
Оказавшись свободной душных стен постоялого двора, Крис немного приободрилась, по её лицу скользнула лёгкая улыбка. Сбросив с себя ответственность за тяжкое испытание, стало как-то легче и совесть почти не мучает. Ну и что, что Рурк теперь все селяне ненавидят, подумаешь, в первый раз что ли?
– И так! Пора валить из этой дыры, только боги знают, когда эта огнедышащая тварь вернётся. – потянувшись всем телом, лучница поправила колчан и лук и вывернула на дорогу,  прошагав мимо щуплого рыжего мальчонки. Не то чтобы она его знала, но эта огненная копна волос казалась до боли знакомой, так что Крис невольно обернулась, внимательно сверля путника глазами.

0

13

Определённо, здесь не любили чужаков. Ещё до того, как Нат успевал подойти, все его несостоявшиеся собеседники куда-то девались. Заворачивали за угол, садились на лошадей и уезжали в закат(несмотря на утренний час) и закрывали перед носом двери. Последние, даже коврики с крыльца забирали. Так юноша и провозился до полудня, даже не заговорив ни с одним из местных, не вспоминая даже о интересующей его теме. Решив ускользнуть от всевидящего ока Сестёр, Натаниэль остановился перед входом в деревенский трактир. Остановился и услышал шум ударов и переругивающиеся голоса, доносящиеся из помещения. Наученный горьким опытом, Нат деликатно отступил в сторону, ожидая что кто-нибудь выйдет в эту дверь, головой вперёд. Вместо этого, подняв тучу пыли, мимо пролетела девушка, при кинжале, луке и стрелах. Сразу за ней просеменило что-то, похожее на пушистого телёнка, потревожив всю ту пыль, которая всё ещё лежала. Это и доконало вроде уже привыкшего к дорогам мальчишку. Нат чихнул так, что аж одна из ставней трактира приоткрылась. А потом ещё и ещё, шагая куда-то в сторону, в тщетной попытке уйти от пыльного облака. Спустя пять чихов, юноша с закрытыми глазами ткнулся во что-то мягкое и как следует вцепился, чтобы сохранить равновесие. Поняв, что всё улеглось, Натаниэль мужественно приоткрыл один глаз, а узнав светлый и сердитый лик перед собой, дал волю второму, да ещё и улыбку нацепил. Ой, привет Крис, а я как раз думал о тебе. Ну, если честно, не совсем о тебе, и не совсем думал... но с тобой они хотя бы ругаются! Вот. А мне даже на коврики посмотреть не дают. А между прочим, уникальная вышивка, с эльфийскими мотивами! Где ещё такую найдёшь. Утерев нос, вывалил на девушку Нат.

+1

14

Нат? – девушка удивлённо моргнула, ещё отчасти не веря в действительность происходящего. Юноша, только что впечатавшийся ей в спину, был тем самым непутёвым алхимиком недоучкой из трактира, что однажды чуть не  стал жертвой бандитской расправы. Последний раз эту рыжую голову она видела пару месяцев назад в компании самого жадного на свете старикана, и, если честно, уже не надеялась повстречать вновь. Нат запомнился ей личностью весьма весёлой, добродушной и «неординарной», но с непреодолимой тягой поспешно отправиться навстречу ко всем богам, причём способами, мягко говоря, неприятными. Например, быть раздавленным мельничными жерновами или отравиться супом, в который он в порыве энтузиазма плеснул чего-то из своих банок-склянок, или вообще быть съеденным стаей сквигров, собирая грибы в пещерах. И это ещё самое миленькое. Короче, в двух словах, рыжий был ходячей проблемой. А проблемы сыпались на него отовсюду, даже там, где сыпаться не могли. И всё бы ничего, если бы эти самые проблемы падали только на макушку Ната, но нет, самое страшное, что когда начинался град, то под раздачу попадали все в радиусе ста метров: строения, растения, животные люди, тиграны, эльфы, драганы, драконы. Прилетало всем! Очень больно и очень сильно.
Поэтому те несколько секунд, пока юный алхимик выплёскивал наружу свои переживания насчёт эльфийских ковриков (Нату было свойственно временами нести понятную только ему ахинею, так сказать, издержки гениальности), Крис тщетно пыталась для себя решить рада ли она встрече с приятелем или же стоит быстрее взять руки в ноги и мотать отсюда поскорее. И всё же скорее да, чем нет. Не так много в этом мире людей с которыми Крис была не прочь повстречаться снова, Нат был одним из немногих.
Так что, положив руку пареньку на голову, чтобы окончательно убедится, что горе-химик не какое-нибудь приведение, пришедшее попрощаться после трагичной гибели,  девушка слегка улыбнулась и с силой растрепала недотёпе и без того убитую дорогой шевелюру.
- Ты какого хрена тут забыл? – спросила девушка, всё ещё пребывая в лёгком недоумении, но источая уйму радостной энергии. Если подумать то, какими такими лихими ветрами этого недотёпу занесло так далеко на север. Не к добру это.
А Гроув тем временем, уже очнувшийся от дремоты, приветливо лаял и энергично носился вокруг паренька, пытаясь в приступе неимоверной радости запрыгнуть на него и лизнуть шершавым языком по лицу. Крис не препятствовала. Не хватало ещё надорвать спину, пытаясь остановить пса.
- Хотя не важно. Чтобы это ни было, хватай старикана, свои пожитки и сваливай подальше. Здесь оставаться опасно. Неизвестно когда земля загорится у нас под ногами, в буквальном смысле.
Крис огляделась в поисках ворчливого скупого старикана, которого Нат гордо величал наставником. Но в округе не было никого кроме зашуганных крестьян. Может оно и к лучшему? С этим стариканом сталкиваться вредно для нервов. До сих пор вечерами вспоминаются его грабительские торги. На взгляд охотницы он был таким же странным и с прибабахом, как и сам паренёк. Интересно, это фишка всех алхимиков или только эта парочка так отличилась?
- Где тот старый пер…? - Рурк осеклась, невзначай кашлянув и, подобрав более уместные выражения, осыпала рыжего горстью вопросов. – Где твой учитель, Нат? Вы давно тут в округе бродите? Видели чего странного?

0

15

Кстати об этом, наверное, ты моя последняя надежда в этой сердитой деревне! Жизнерадостно сообщил Нат, беря девушку "за пуговицу", а на самом деле накрепко вцепившись в её плащ. Учитель был таков. И ладно бы я ему просто надоел. Он пожалел меня и не стал тащить за собой и заковылял навстречу какой-то большой Беде, возможно, последней в его жизни. Выдал скороговоркой юноша, для убедительности повращав глазами. Затем Нат вывалил события последних месяцев, благо рука была набита на сочувствующей аудитории, которая к тому же увеличилась в два раза. Суть всего рассказа юного алхимика сводилась к невозможности не то что уйти с неким отрядом, а даже заговорить с местными:Крис, может ты поругаешься с ними ещё раз, а я буду стоять сзади и подавать тебе тяжёлые предметы. Вот увидишь, из кусочков матерных слов и скабрезных эпитетов, мы сможем составить вполне цивилизованный диалог!
    Пока Натаниэль, пользуясь всей силой своего мальчишеского обаяния, агитировал полузнакомую собаку и её девушку, случилось одно примечательное событие. Со всех рощиц, окружавших деревню, разом снялись все птицы. Сложившись в одно галдящее облако они со всей возможной скоростью оставили родные гнёзда позади, а затем и пыльную человеческую деревню. Стоило птичьему гомону затихнуть вдалеке, в свои права вступил новый звук, куда более зловещий. Чудовищный рёв, донёсшийся издалека, казалось породил собственный ветер, который и нёс теперь его на многие километры вперёд. Не обошёл этот ветер и деревню, о чём дала знать старенькая избушка, стоявшая напротив трактира. Видавшая виды деревянная ставня, осталась висеть на одной петле, жалобно поскрипывая во внезапно обрушившейся тишине. Тем временем Нат так увлёкся втягиванием головы в плечи, что перестал доставать Кристель даже до плеча. Так и быть, пусть оставят коврики себе...

Отредактировано Натаниэль (29.08.2016 08:03)

+1

16

Таверна в Горной ничем не отличалась от своих товарок в других деревнях: в меру грязненько, в меру бедненько, без меры шумно. Грубо сколоченная деревянная мебель заполняет не слишком просторное помещение, под потолком развешаны плетенки чеснока, над очагом - грубо намалеванная самим же хозяином фреска с изображением богов за сотворением хмеля, которую местные вояки облюбовали под мишень для метательных ножей. Народ здесь простой: богатые купцы захаживают нечасто и предпочитают останавливаться в замке, а местным работягам и заезжим наемникам такая атмосфера в самый раз - и добротно, и разбить стул о загривок соседа, в случае чего, не жалко. Корчмарь это прекрасно понимает - и за отдельную плату готов даже предоставить вышеупомянутый стул, поэтому все остаются довольны.
Адриан, за свои скромные лета уже успевший находиться в компании солдатни, находил такие места по-волшебному притягательными. В отличие от отца, по примеру деда отгородившегося от простого люда каменной стеной, мужчина понимал, что куда охотнее народ пойдет за избранным лидером, а не навязанным. В историях старой Эджары лучшим предводителем всегда становился выходец из простого люда, а надменные и эгоистичные аристократы в лучшем случае с аппетитом поедались драконом.
К тому же, перед тяжелыми битвами принято задабривать богов. Мысленно подсчитав свою платежеспособность, Адриан щедро проставился всем присутствующим, и голь, поначалу подозрительно косившаяся на дорогой плащ, растаяла окончательно.
- Что, богинь умасливаешь? - усмехнулся широкоплечий бородатый мужик, подсевший к мечнику за стойку. Тот пожал плечами, занятый пережевыванием свиных ребрышек. - Доброе дело замыслил, аль как?
На это Адриан тоже не обиделся - выправка и шрам на поллица выдавали в мужике знатного рубаку. В прошлом, судя по перевязанной на месте руки культе.
- А что - помочь хочешь, аль подгадить?
Мужик хохотнул и махнул трактирщику, чтобы пустил по стойке пару кружек - свободных мест за столиками Адриан так и не нашел.
- Да какой из меня теперь помощник - вон, отвоевался уже.
- Служил?
- В пограничных войсках Ардейла. Потом не поладил с начальством и ушел на вольные хлеба. Меня, кстати, Льером звать.
- Адриан.
Кружки прибыли до места назначения и тут же послужили скреплению знакомства. Льер и впрямь оказался опытным рубакой: он успел побывать и солдатом армии, и телохранителем, и охранником, и даже - чем леший не шутит - интендантом провизии. К рубке голов относился как к суровой обязанности - не больно нравится, но кто спросит. А потом наткнулся на ворье, получил отравленную стрелу в руку от его дружков и был поставлен перед выбором: либо уходить на добровольно-принудительную пенсию, либо беспокоить тещу восставшим из могилы упырем. Второе, конечно, соблазнительно, но пожить еще хочется.
- Рыцарь, значит, - уважительно протянул он после ответного рассказа, уже по-новому, оценивающе оглядывая собеседника. - Редкая порода для аристократов. Они все больше с бумажками носятся теперь.
- А, - Адриан отмахнулся. - Я младший сын, мне все равно не светит.
- Так ты поэтому в наемники пошел?
- Нет.
Разговор резко перестал ему нравится. Льер это понял и примирительно поднял руки.
- Не быкуй, я не со зла. Я вон именно так и поступил, мой папашка купцом был. Скажи лучше, что все-таки за подвиг замыслил? Может, и помогу все же!
Адриан обидный вопрос за пустяк не считал, но заставил себя проглотить колкость и как можно небрежнее ответил:
- Лорд Арон собирает людей для уничтожение дикого Грома. Я решил помочь.
Льер перестал улыбаться.
- Какого Грома?
- От которого, по слухам, страдают все окрестные селения. Вообще-то я обращался в Каридин, но меня на...
- Погоди, - перебил бородач. - Это который бушует на западе?
- Верно. Тоже ходил?
- Я - нет, - отрезал Льер, внезапно став очень серьезным. - И тебе не советую. Эту тварь нельзя убить. Я видел тех, кто пытался.
- Я не боюсь, - оскорбленно фыркнул рыцарь. - Я, конечно, не сражался раньше с Громами, но...
- Это не Гром, - снова перебил его Льер. - Это дракон. Дикий дракон.
По таверне, отразившись в дребезжащих стеклах и пробежав мурашками по телу, прокатился грозный рычащий рев.

Отредактировано Адриан (29.08.2016 16:52)

+1

17

Да уж… Похоже дела у Ната действительно обстояли плохо. По его виду этого , конечно, не скажешь, но вёл парень себя так, будто бы действительно находился в полном отчаянье. Иж как в плащ вцепился, не хуже голодного клеща.
- Стоп-стоп, спокойнее, давай по порядку и не торопись, – осадила девушка старого знакомого, прежде чем ученик алхимика начал своё долгое повествование. Она настойчиво разомкнула руки парня, высвобождая, взятый в заложники плащ, и присела на ближайшую сухую корягу, опустив дорожную сумку на землю. – Вот теперь внимаю.
Гроув, наконец, оставил попытки запрыгнуть на щуплые мальчишеские  плечи и как-то подозрительно притаился за спиной хозяйки, тихо шурша сочной летней травой, а Крис тем временем полностью отдала внимание рассказу о печальной судьбе Натаниэля. Поначалу всё было вроде неплохо, весёлые неудачи юного ученика и его наставника, перетекающие в средне-крупные неприятности, но в итоге чудом завершающиеся хорошо. Именно таким лучница и запомнила парня, ей было радостно видеть его таким же, как в тот день, когда они познакомилась. Чем-то он был похож на её братьев, но вот чем не могла вспомнить. Просто чувствовалось что-то родное. Но как только речь подробнее зашла о пропаже старика-алхимика, всю радость с лица охотницы как ледяной водой смыло. И чем дальше продвигалась история, тем угрюмее остановилась Кристель.
- Аг’..кха-кхе …кхал?! -  от удивления девушка поперхнулась яблоком, которое успела достать из запасов провианта к середине повествования. Бывшая Алая Империя, страна погребённая самых в недрах гор Эруны. Местечко живописное, в каком-то смысле, и…горячее. А народ там …ммм! Загляденье, темпераментные женщины с ядовитыми железами во рту и волевые мужчины с бронированными панцирями из собственной чешуи! Мечта суицидника! И в довершении всего взрывной характер. Насколько Крис было известно, аэри не самая дружелюбная раса из всех (более мерзкими были, пожалуй, только эльфы), они не любят чужаков и даже для торговцев там не всегда безопасно. Что уж говорить об одиноком дряхлом старике. Поэтому, как бы не хотелось Крис приободрить друга, сказать что старикан не пропадёт, ибо не пальцем деланный, но её мысли были куда пессимистичней. Если алхимик и добрался до Аг’кхала и его по пути не прирезали разбойники Терры, не разорвала нечисть из топей Деррайтуса, и не отправили в рабство в Суввури, то его радикулитные косточки, скорее всего, плавятся в лавовых недрах горы. Оставалось как-то донести это до Ната, но глядя на него девушке думалось, что за наставником парень попрётся хоть в самое пекло, а остановить его сможет разве что перелом ноги и то временно, пока не наалхимичит чего-нибудь исцеляющего из своих корешков да травок.
- Слушай Нааат… - начала было девушка, по глупости подумав, что в непрекращающемся потоке речи её попытку возразить заметит кто-то кроме неё самой.
- Крис, может ты поругаешься с ними ещё раз, а я буду стоять сзади и подавать тебе тяжёлые предметы. Вот увидишь, из кусочков матерных слов и скабрезных эпитетов, мы сможем составить вполне цивилизованный диалог!
В ответ на это предложение в алхимика полетел полный до краёв возмущением взгляд: «А хрен ли я? Меня саму чуть ли не вилами отсюда гонят!». Ей вообще не хотелось ещё раз заходить в таверну и встречаться с озлобившимися на неё селянами, что уж говорить о спорах, которые вот-вот могут вылиться в мордобой. Нет, конечно парочку деревенских она припугнёт ножом, с ещё одним расправится Гроув, а остальные? Ну уж нет, спасибо, собралась уходить, значит уходим, а Ната если что и за шкирку тащить можно. И только лучница собралась высказаться по этому поводу, как стая кричащих птиц в небе понесла за собой чудовищный рёв. Вибрация от него прокатилась по земле, и от этого у девушки как-то по-заячьи трусливо ёкнуло сердце. Насколько же огромным должно быть то, что способно издавать такой шум. И, если бы охотница не знала, что в округе гуляет дикий дракон, то наверняка подумала, что горы ожили и воют от холода на вершинах.
- Да, пусть оставят… - только и смогла она выдавить из себя. Затем подскочила как ужаленная пчелой в зад  и приказным тоном, бросила парню. – Скорее внутрь. Укроемся ненадолго там. Если всё стихнет, берём лошадей и валим в леса.
Закончив отдавать указания охотница уверенно сделала шаг к таверне, но тут же заметила, что на её плече не хватает привычной тяжести.

«Точно! Сумка.» - промелькнуло в голове. Крис обернулась за корягу, куда ещё в начале беседы скинула драгоценную поклажу и к своему разочарованию увидела вываленные на траву вещи. Фляга с водой, сменная одежда, кошель с деньгами, и ещё с десяток дорожных безделушек валялись в хаотичном порядке недалеко друг от друга. А рядом виляя хвостом, довольный собой до глубины души, возлежал на прогретом солнцем месте пёс, доедая остатки мясной провизии.
- Я тебя мало кормлю что ли, прожорливый монстр? – бровь лучницы возмущённо изогнулась, когда полуутвирдительное «гав! Вав!», донеслось в ответ, дескать «Кормишь нормально, но можно и побольше». Девушка фыркнула, в спешке покидав разбросанные вещи обратно в сумку, и махнула спутникам рукой, чтобы быстро следовали за ней.
Внутри таверны её возвращению не радовались, но выгонять не стали. Рёв донёсся до всех в округе, и страх сейчас был сильнее личных обид.

+1

18

Рев становился все сильнее и сильнее и со стороны гор, владение великих и мудрых драконов надвигалась грозовая туча. По крайне мере так можно было подумать сначала, если не слишком приглядываться. Но чем сильнее это небесное тело приближалось к деревне, тем отчетливее становилось понятно, что это не туча, а полноценный дракон. Его шкура была иссиня-чёрной, его глаза пылали яростью, его крылья затмевали солнце, а его рев содрогал горы. Порождение ночных кошмаров – вот что это было. Для местных жителей, которые никогда не видели диких драконов, а общались более с мирными представителей этой громадно братии это являлось аксиомой.
Дракон стремительно приближался и вскоре нависнул над поселением, словно коршун выискивая добычу и найдя ее, ринулся к земле.

Дракон

http://www.kartinkijane.ru/download.php?file=201411/1366x768/kartinkijane.ru-73542.jpg

Отредактировано Наблюдатель (03.09.2016 14:23)

0

19

В принципе, такой рёв можно использовать вместо обеденного колокольчика. Подумал Нат, кругами бегая вокруг Кристель, которая в свою очередь бегала кругами вокруг своего пса, подбирая разбросанные игривым шалуном вещи. Был бы тут звездочёт, он тоже это как-нибудь прокомментировал. Наконец, собрав всё что только можно, лучница поспешила к таверне, вместе с этой доброй кучей меха. Натаниэль, подобрал забытый в траве скарб, навесив на себя пару дополнительных сумочек и поспешил за ней. Тем временем в таверне, деревенские уже почти забаррикадировались и с неохотой пропустили новые поступления в оставшуюся щель. Внутри обстановка поменялась из трактирной, до храмовой. У одной из стен стоял Адриан и распространял вокруг себя серьёзность, в связи с чем, местные явно собирались начать на него молиться. Вон, даже свечей зажгли в два раза больше. Только на колени пока не бухались, а лишь благоговейно посматривали из всех углов. Как всё-таки смертельная опасность объединяет. Ещё полчаса назад, мы были готовы драться из-за маленьких медных монеток и плевать соседу в кружку с элем, но вот, мы уже как на празднике Урожая. И добрый рыцарь приехал, чтобы заменить своего сеньора и сообщить нам, что подати в этом году будут вдвое ниже обычных. Так размышлял Нат, копаясь в сумке Кристель, висящей прямо у неё на боку, заталкивая туда то, что она позабыла. Поймав взгляд рыцаря, юноша переместился поближе к нему и принялся жестами указывать на дверь, корча ужасающие рожи. Чему несомненно добавили веса ураганный ветер над деревней и звук приземления чего-то очень тяжёлого.
    Все деревенские внутри таверны притихли, ожидая развязки и в наступившей гробовой тишине, с содроганием услышали... мяуканье. Янык, старый и глухой на оба уха кот трактирщика, меланхолично прохаживался вокруг таверны, требуя его впустить. Селяне такого троянского кота не оценили и открыть дверь не пожелали. Меж тем, ощутив вибрацию земли, кот догадался развернуться и через десять секунд уже был на окраине деревни, жалобно кляня весь белый свет на ходу. А последний островок человечества в этом селе, звал про себя всех богов по списку и ждал своей судьбы...

Отредактировано Натаниэль (04.09.2016 06:39)

0

20

Адриан вскочил с места, рефлекторно схватившись за рукоять меча у пояса. Он растерянно оббегал глазами разом притихшее заведение. Те, кто был потрезвее, пугливо смолкли, кто-то вжался в спинку стула, клиенты зеленого змия с руганью полезли под столы. Даже нетрезвая компания у дальней стены, пробурчав что-то, запела свои охальные песенки в два раза тише.
Льер смотрел на него снизу вверх, без особого удовольствия, но спокойно. Наткнувшись на ответный взгляд, он кивнул.
- На охоту вышел. Раз в три-четыре дня прилетает. Когда жрет кого, когда улетает ни с чем.
Теперь эти слова имели совсем другой вес.
Вскоре под крышей таверны вновь возобновились разговоры и смех, но атмосфера стояла гнетущая, веющая не отчаянием даже – безнадежностью. Дескать, пока-то зверь нами не интересуется, а вот когда на границе все селения исчезнут, тогда только бежать. Бросать дома, хозяйство, дела – и бежать, прихватив только узелок с вещами и близких. Потому что жизнь дороже.
- Я видел его только издали, - продолжал Льер. – Но мне хватило. Размером с замок, не меньше, клыки – что косы, когти – как молодые сосны, а из глаз и ноздрей вырывается пламя. Говорят даже, что он может убить взглядом
- Ври, да не завирайся, - натянуто улыбнулся Адриан. Бородач обиделся.
- Не настолько уж и приврал. Что ты мне – дуралей деревенский, что ли? Ты-то поди и с драконами дело имел, знаешь, о чем я говорю.
Адриан покачал головой. Дракона-то он и впрямь видел, один раз, но тот в совершенстве владел формой и предстал приятной наружности темноволосым мужчиной среднего роста, а не огнедышащей машиной для убийств. О вторых он только читал – старый учитель любил и умел преподавать свой предмет.
Бородач разочарованно покачал головой.
- Их шкуру не пробить ни одним оружием. Нельзя сражаться с тем, кого нельзя убить.
- Убить можно всех, - процедил Адриан. Он, не глядя, поймал пальцами в кошеле монетку и прихлопнул ее ладонью к стойке, потом встал и направился к выходу. Но на полпути передумал и вернулся, однако не чтобы заверить рубаку в его правоте, как тот понадеялся.
- Ты вроде говорил, что собираешься уезжать. В какую сторону поедешь?
Тот почесал бороду и неохотно буркнул:
- На юг, наверное. Может, в тот же Каридин подамся.
- В Галирад заедешь? Матери весточку хочу послать.
Льер выразительно пожал плечами, мол, кто может быть уверен в завтрашнем дне? Но Адриан понял. Он попросил у корчмаря перо и сургуч. Готовое письмо уже несколько дней ждало своего часа в цилиндрике на шее, осталось только дополнить, запечатать и отдать в чужие руки. Из поясного мешочка Адриан достал перстень с печаткой, поставить на горячий сургуч финальный оттиск. Льер удивленно хмыкнул.
- Узнал?
- Я не умею читать, но вот гербы все наперечет знаю. Письмо доставлю, только вот, не обессудь, выжду пару дней. Чтобы знать, с каким лицом вручать.
Рыцарь усмехнулся. Умирать он отнюдь не собирался, да и не верил, что в ближайшие пару лет костлявая его найдет, но тем не менее сказал, что при плохом исходе рубака может забрать с собой его лошадь, быстрее будет. Даже если Эквейс не попадет в родные конюшни, доброго коня ни один воин в обиду не даст. На том и расстались.
Вернее, собрались расстаться.
Рев повторился, гораздо ближе и громче, а парой мгновений спустя последовал глухой удар туши о землю – словно бичом по озеру хлестнули. Утихли и протрезвели даже те, кто уже совсем ничего не соображал. Льер тоже вскочил, хватаясь за торчащую из-за пояса рукоять, как и еще несколько  человек в разных концах зала. Вот уж и впрямь верная присказка: в минуты опасности маг хватается за амулет, а воин –  за меч. И плевать, что не поможет, душевное спокойствие важнее.
Как оказалось, спокойствия жаждали не только мечники. К вооруженным мужчинам повернулась почти вся таверна: кто-то – с надеждой, а кто-то – с нехорошим ожиданием. Последний раз хлопнула входная дверь – а ведь в таверне уже было не протолкнуться. Успокаивать народ не было нужды – тишина и так стояла звенящая.
Адриан зашарил по комнате глазами и, к своему удивлению (и, что уж там, облегчению), нашарил Ната, мальчишку-крестьянина, которого недалече как утром оставил у постоялого двора искать компании. Как видно, нашел – руки его по-хозяйски копались в сумке растрепанной барышни рядом. Лицо оной показалось мечнику смутно знакомым, но он не придал этому значения – мало, что ли, народу на тракте перевидал, - благо парень, тоже завидев знакомого, начал с энтузиазмом продираться к нему, корча немыслимые рожи. Задуматься об их значении Адриан не успел – удар повторился, к нему добавился треск и грохот, и хлопанье гигантских крыльев.
На толпу не пришлось даже рявкать – она и так расступилась как земля под плугом перед ломанувшимся к выходу рыцарем. Льер поспешил следом, как позже признался, больше машинально. Но дракона на площади перед таверной уже не было. Только дымящие трухой деревянные обломки, отпечатки мощных лап и хвоста на земле и…
- Корд Всемогущий… - вырвалось у него. Дракон был не просто велик. Даже его удаляющаяся туша внушала почти суеверный трепет, а уж вкупе с размахом крыльев он и впрямь мог посоперничать с тем образом, который давеча описывал ему однорукий рубака. Ну, лорд Арон, такого спасибо за информацию ты точно никогда не слышал!

+1

21

И вот с эти монстром Анри предлагал ей сражаться в одиночку? Девушка лишь краем глаза  и вскользь заметила через оконный квадрат смольно-чёрную гору, которая только по невообразимой нелепой насмешке богов получила пару крыльев и теперь удаляется прочь, не неся с собой ничего кроме ужаса. Крис так и стояла бы в оцепенении, среди таких же напуганных до дрожи крестьян и пьяниц, если бы пестрящий эмоциями Нат, случайно не махнул рукой в опасной близости он её носа. Девушка моргнула и тут же схватила парня за шиворот оттаскивая вглубь таверны, подальше от взбудораженной толпы.
- Нат, слушай сюда. Объясняю всё один раз и быстро, так что напряги все свои извилины и запоминай. В окрестностях бушует дракон. Дракон дикий, это само по себе должно о многом сказать. И в довершении всего чокнутый на всю голову, жрёт людей, жрёт скот, жжёт поля, жжёт дома. Уяснил? Молодец. – Тихим шёпотом тараторила охотница в лицо паренька, затащив его в самый безлюдный угол помещения. Безлюдным он, конечно, был относительно, но, по крайней мере, здесь можно было тайком надеяться, что этот разговор останется незамеченным. – Оставаться тут опасно, надо бежать. Возьми мою сумку.
Крис настойчиво впихнула в руки алхимику свою поклажу, а затем сдёрнула с плеч свой плащ, который секундой позже также был вручен на хранение спутнику.
- Я проберусь в конюшню и достану нам лошадь, если повезёт, то две. Выжди пять минут, думаю смогу управиться за это время, а потом иди к выходу. Ни с кем не разговаривай, даже если очень захочешь. Я выеду на дорогу около таверны, с окна меня не увидишь, но я свистну. Как только услышишь сигнал, бери руки в ноги и бегом на улицу, там я тебя подберу. И ради всех богов, не потеряй ничего, особенно его.
Девушка с серьёзным видом указала пальцем на Гроува, который с тихим поскуливанием настороженно уселся рядом и пялился в сторону, откуда только что доносилось душераздирающее рычание дракона.
- А ты жди и слушайся этого,  - теперь слова были адресованным псу. Тот вроде понял. Во всяком случае, так расценила охотница негромкое собачье «ваф» и подёргивание ухом. – Хороший пёс.
На этом охотница развернулась и, на прощание погладив мохнатого друга между ушей, направилась к небольшому проёму в стене, рядом со стойкой трактирщика. По остаткам петлей было видно, что когда-то давно тут висела, ну или должна была висеть дверь. Однако, похоже, что череда бурных попоек, сопровождавшихся традиционным мордобоем отправила её на дрова, оставив арку одиноко зиять пустотой. Теперь же та была завешана большой тряпкой, кое-где проеденной молью.
И пока брутальные мужички хватались за свои зубочистки и пялились в небо, девушка  отодвинула преграду и плавно, подобно змее скользнула на кухню, оставшись незамеченной для посетителей заведения.
Отчего-то лучницу одолевали ироничные чувства. Может потому, что картина, нарисовавшаяся в главном зале, казалась ей уж слишком безнадёжной. Девушка просто не верила, что хоть один из вояк смог бы отковырнуть своим оружием от этого дракона хотя бы чешуйку,  будь у них даже тысяча мечей.  И она не понимала тех, кто упрямо оставался в хлипких лачугах и до сих пор не уехал южнее. Хотя, возможно лорд Арон не позволял им этого сделать. Но это не было оправданием.
На кухни было на удивление живо, но безлюдно. Все работники, а по большей части это дети трактирщика, толкались под окнами, наблюдая диковинного зверя в облаках. Тут двух больших кастрюлях бурлила пахучая капустная похлёбка, на столе в окружении плошек и чашек стояла мука, а рядом в корзинке яйца, вроде собирались месить тесто. И большущий круг ароматного сыра, Крис сразу его приметила, и что бы кто ни говорил, но даже в пылу битвы можно найти время для перекуса. Девушка бесцеремонно отломила себе увесистый кусок и двинулась во внутренний двор, где два дня назад приметила крытые стойла. Оставалось надеяться, что в них будет хоть один скакун, хоть хромой, хоть горбатый, сейчас привередничать было смерти подобно.
Поправив лук за спиной и колчан, чтобы меньше шумело, охотница откусила сыра, пригнулась и тихо вышла на улицу. Тут тоже никого было не было видно, лишь где-то в дальнем сарае раздавались тревожным блеяньем козьи голоса.
«Так, спокойно, всё получится. В первый раз, что ли угоняю лошадь?» - с этими мыслями Кристель сошла с порога и быстро засеменила в сторону навеса. Она знала, что люди в внутри заняты трепетанием пред сильнейшим, но всё равно старалась держаться подальше от окон и пряталась за бочками с водой. Наконец, подкравшись поближе, девушка с облегчением выдохнула и затаилась за снопом сена. Две пегие лошадки, бодро переминались с ноги на ногу в деревянных загонах. Девушка уже полная энтузиазма собиралась перемахнуть через ограду, как с боку  донеслось звонкое тявканье.
«Твою ж мать!» - чертыхнулась лучница, оборачиваясь на звук. Мелкая игривая дворняжка, поставленная охранять дворик, скакала из стороны в сторону и махала хвостом, облаивая воровку. Толи игралась, толи обхаивала девчонку по чём свет стоит.
- Тихо-тихо! – в панике шикнула Крис на собаку. Ей совсем не хотелось, чтобы на звук вышел кто-то из хозяев. Надо было срочно что-то предпринять. Тут сразу вспомнился украденный кусок сыра. – Таааак, давай подойди поближе, у меня тут есть угощение для тебя, давай красавчик, – подзывала лучница животное, вертя в руке сыр.  Кто знает, может Авьлис всё же обратила на неё свой взор, но пёс сначала недоверчиво принюхался, ещё пару раз тявкнул, заставив Крис опасливо сморщиться, а после всё-таки решился подойти и угоститься. – Вот таак, умница, – улыбка скользнула по губам. - Кушай.
Внимательно осмотрев дворик из укрытия на наличие нежелательных глаз и, убедившись в их отсутствии Рурк, перелезла через ограду и попало стойло. Благо ещё сёдла далеко не убирали, они висели здесь же на бортике ограды. Теперь, оказавшись на виду, действовать надо было в темпе вальса, очень быстрого вальса. Лошадь вела себя смирно, упряжь вскоре была полностью надета на животное, и перед охотницей встал выбор. Одной лошади может хватить, но убегать на ней с двумя седоками может оказаться тяжело. Никто не говорил, что погони не будет.
«Успею.» -  решилась лучница, входя в соседнее стойло.
***
- Негодяйка! Нахалка! – до  гостей корчмы крики долетели очень отчётливо. Визгливый женский голос тут знал каждый.
- Пусти меня, старая кошёлка! Пусти! Аай! Больно! – А вот этот голос был хорошо знаком только рыжему парнишке с веснушками на лице.
- Да как так можно! Паразитка! Да я тебя..
Крики становились всё громче и спустя пару мгновений с кухни вылетели двое. Точнее одна вылетела, а другую выволокли за волосы. И естественно той, что мешком тащилась по давно забывшему об уборке полу, была молодая русая охотница. Крис вскрикивала от боли и, в попытке преждевременно не остаться без скальпа, хваталась за растрёпанную косу, в которую мёртвой хаткой вцепилась рука жены трактирщика. Чтобы лучше всего могло описать эту могучую женщину. Вкратце, руки у неё были, как у Кристель ноги. Да, вот так будет вернее всего. Она с возмущением и всей деревенской красноречивостью посыпала воровку такими эпитетами, кои на улицах Брута не от каждого услышать можно.
До того было обидно, что плакать хотелось. Лучница была уже верхом на лошади и выводила вторую под узды, когда медвежья лапа трактирщицы схватила её за ногу. От испуга Крис больно саданула лошадь по боку и та, естественно, начала брыкаться и в итоге встала на дыбы, сбросив наездницу, несмотря на все попытки последней удержаться в седле. Упав на землю, Рурк еле успела откатиться в сторону, чтобы конское копыто не превратило её лицо в яичницу. И только подумала, что опасность миновала, женщина взяла воровку за волосы и потащила в здание, по пути колотя свободной рукой по спине.
- Да что же это делается, люди! Посреди бела для коней ворують! Да что же творится такое! – для пущей драмы, баба дважды хлестнула девчонку по лицу мокрой тряпкой. Наверно хотела добавить румянца к красующемуся на пол лица у Рурк пятну от пощёчины. Ох, лучше бы она этого не делала. Тут же на подоле её юбки сомкнулись острые клыки Гроува. Пёс рычал и рвал платье, пытаясь оттащить обидчицу от хозяйки. Баба вскрикнула и  зарядила псу ногой под живот, и добычу свою держала крепко. А вот здесь уже озверела Крис. Нечеловечески зло она рыкнула на огромную бабу и ногтями пропорола ей руку.
- Ах ты, сука поварская, да я тебя в твоей же похлёбке утоплю, – девушка вертелась и бесновалась, ей так хотелось зарядить жирдяйке промеж глаз или откусить кусок от её ссальной руки, что даже боль от побоев притупилась и не доставляла многих неудобств. Только сделать это не получалось. В отчаянном жесте лучница схватилась за фамильный кинжал и угрожающе воткнула его рядом с ногой женщины. Только тогда пальцы на затылке, наконец разомкнулись. В страхе трактирщица отшатнулась, а Крис победно улыбнулась. Хотя улыбаться пришлось не долго. На помощь сельчанке пришли мужики, сразу двое. Один рывком поднял девчонку на ноги с крутил её руки, чтобы больше не дёргалась. А второй стулом оттеснил пса к двери, вытолкнул на улицу и запер дверь.
- Поганка ты вонючая, неблагодарная! Да я же тебе суп варила, постель меняла! А ты, коза, коней воровать!? Не стыдно?
Нет, Кристель было не стыдно совсем. Жить ей хотелось больше, чем блюсти правила чести и морали. Поэтому, будь это последние кони на сто вёрст вокруг, она бы поступила так снова, без зазрения совести и душевных терзаний.
Теперь же оставалось лишь раскидываться убийственными взглядами, да глотать лавой кипящую внутри злость, слушая, как яростно скребётся и ломится в двери Гроув.
Удивительно, как всего за пару дней можно превратиться из доброго гостя во всеобщего врага.

0

22

Не очень ясно, кому из нас она сказал приглядывать за другим. Сообщил псу Нат. Повозившись с многочисленными подсумками, он наконец устроился на лавке, горкой сложив снаряжение рядом. Приобняв собаку, юноша принялся наблюдать за происходящим в таверне. Обстановка вновь изменилась. Только поклоняться немногочисленным обладателям мечей уже никто не спешил. Пара громких заявлений и селяне уже были готовы пойти за ними в огонь, воду и по грибы. Глаза взрослых мужчин грозно мерцали из всех углов, причём вне зависимости от сословия. А между грозившими дракону тихонько скользили мальчишки, которых хлебом не корми, дай узнать что происходит. Никого это особо не волновало, но корчмарь периодически шикал на них и замахивался тряпкой. Тем временем, Нат упражнялся в определении расходов и доходов трактирщика, осматривая помещение и поглядывая, как одеты его дети. Сотня гентов на корм скотине и лошадям постояльцев, по дюжине ёри кухарке в месяц, но можно и сэкономить, если это жена трактирщика. Люди останавливаются в среднем на три дня, но условия таковы, что дешевле платить за всю неделю сразу. Бормотал про себя парень, приходя к выводу, что не меньше десяти ателей в год зашибает трактирщик, но на своих чад не разоряется, так как все мальчишки были одеты в какие-то обноски, от проезжавших мимо коробейников. Впрочем, дети выглядели вполне здоровыми и Нат подумал, что половина из них как подрастёт, уйдёт в разбойники, ловить которых будут мужья дочерей трактирщика, получившие богатое приданое.Должен же он куда-то не меньше трёх медных в год складывать? Лениво подумал Натаниэль, оживившись только когда на соседний стол поставили до неприличия большую яичницу. В животе так неприлично забурчало, что Нат скромно потупился, надеясь свалить эти звуки на гору шерсти рядом. Хоть он и не ел с самого утра, сейчас кусок в горло не полезет, ведь Крис всё ещё где-то там, рискует собой и может дать знак в любой момент.
    Мысли юноши переместились на причину волнений. На крылатую, огнедышащую и очень злую причину. Учитель всегда отзывался о драконах очень хорошо и с немалым почтением, так как величайшей удачей для алхимика, является дружба с драконом и возможность уговорить его поделиться своей кровью, столь необходимой для составов высшей категории. Старик упоминал, что драконы постоянно борются со своей натурой, куда более дикой и воинственной, чем у других разумных. И не всегда её побеждают. Нат с грустью подумал, что ничего не сможет сделать для местных, когда рыцари закончатся и настанет черёд людей попроще. Впрочем, особой любви он к ним не питал, но прекрасно понимал что бросить деревню которая составляет всю их жизнь, практически невозможно. Благо, сам недавно не мыслил иначе.
    Натаниэль вновь встретился взглядом с утренним знакомцем. Молодой лорд был так же озабочен происходящим, как и все остальные, а значит беспокоить его не имело смысла. Тем временем, время ожидания подходило к концу и Нат спрыгнул с лавки, подошёл к окну, старательно делая вид что любуется гусями, чинно расхаживающими по внутреннему двору таверны. Наконец, время вышло. Стараясь не привлекать лишнего внимания, юноша навьючил на себя все сумки сразу, сделавшись подобием двуногого мула. Тянуть пса за собой уже не было нужды, он натурально пропал. Заволновавшись ещё больше Нат медленно двинулся к парадному выходу, надеясь обойти здание и заглядывая сквозь дыры в заборе, увидеть там хоть кого-то кроме гусей. Протяжный девичий крик, развеял весь этот нехитрый план по ветру. И что хуже, не только его, ведь это была Крис. Нат заспешил к выходу, но не успел ничего, обходя стоящие впритык столы. Так и застряв на полдороги к двери, он увидел как с криками, чертыханьем и непрерывными оскорблениям, с кухни вылетела весьма дородная матрона, наверное та самая, что породила всех этих мальчишек в зале и на которой корчмарь экономил часть бюджета. С лицом, полным торжества победительницы, она тащила за толстенную русую косу, проворовавшуюся Кристель.
    Крис в этой героической борьбе с самого начала была в меньшинстве, а деревенские ещё и пса предусмотрительно оставили за дверью. Перебрав дюжину плохих вариантов исхода и ещё больше очень поганых, Натаниэль понял, что сейчас, или никогда. Вновь сложил свою поклажу на ближайшую лавку и бросился к правому борту матроны, почти повиснув на её плече, он выдал:Как хорошо, что вы её вернули, совсем уж не отличает своих от чужих, такой уродилась, а как испугается, так вообще юродивая становится. Горе мне с ней! Неужто опять бежать надумала, а в ум только через две седмицы войдёшь?! Адресовав последний вопрос уже девушке, прокричал Нат. Он почти видел, как натужно и медленно думали, привыкшие к размеренной жизни деревенские головы. Жена трактирщика практиковалась в создании буквы "О", из своих губ, а сам корчмарь неопределённо почесал в затылке. Двое молодых мужчин, с подозрением зыркали сначала на Крис, потом на Ната, а потом и друг на друга. Как и везде, юродивых здесь не то чтобы побаивались, но считали отмеченными и прощали глупые выходки. Где ж было признать в драчливой девке юродствующую душу, ни тебе лохмотьев, ни вериг, ни странностей каких. Медленно но верно, местные пришли к почти одновременному выводу, что сами не разберутся, потому что к людям перехожим барин добавился, который наверняка по-своему рассудит. Да и неудобно как-то, при нём девку бить за то что оружьем угрожала, или в чём там ещё она провинилась...

Отредактировано Натаниэль (13.09.2016 06:26)

0

23

Когда твои планы неожиданно накрываются медным тазом (или, в данном случае, огромной чешуйчатой задницей), невольно начинаешь задумываться о пересмотре жизненных приоритетов. Адриан никогда не считал себя трусом, наоборот, мнил человеком рассудительным и здравомыслящим. Будь это обычное ворье, мародерствующее на границах, он бы, скорее всего, вернул аванс и отмахнулся – с таким и наемники справятся, причем с большим энтузиазмом. Точкой невозврата же считался выход на поле боя. До той поры разрешено все и все оправдано. Однако уйти сейчас, под пристальными взглядами отчаявшихся селян, дав им и себе надежду на избавление?
Очень смешно.
- Льер, здесь есть толковый кузнец? Мне коня подковать надо.
- Ну кузнец здесь всего один, но вроде толковый, - серьезно ответил бородач. – Что, не расхотел еще драться, после увиденного-то?
Кто ж после такого не расхочет! Однако вслух Адриан только обидно фыркнул и покачал головой, мол, не на того напал.
- Я своему слову верен. Сказал – избавлю деревню от напасти, значит, избавлю!
Мужик не стал спорить. Есть битвы за жизнь. А есть битвы за честь, и если влезть в последние, можно и вызов на поединок схлопотать.  В его возрасте он и сам был уверен, что мир делится только на черное и белое. Если выживет – будет уроком.
Сам того не зная, Льер попал пальцем в небо. Скажи он еще хоть слово на этот счет, рыцарь бы вспылил.
- Как знаешь. Так тебя отвести или просто дорогу указать?
Однако спокойно отлучиться по своим делам им не дали. Душный воздух прорезал женский визг и вслед за тем – гневные причитания. Адриан бросился на звук быстрее чем успел подумать и, расталкивая столпившихся зевак, был готов увидеть все вплоть до вульгарной расчлененки, однако картина оказалась более прозаична. На полу таверны извивалась молодая девка, в которой рыцарь с запоздалым удивлением опознал новую спутницу Натаниэля. Над ней, одной рукой грозя потолку, а во второй зажав толстую косу, стояла дородная, тучная даже тетка и нещадно костерила деваху на чем свет стоит. Прислушавшись, Адриан понял и причину.
- Безобразие, - свистящим шепотом прошепелявил стоящий сбоку дедок. - Средь бела дня!
- Сегодня господ провожаем, - поддержал его другой, посубтильнее. – Небось, специально подгадала. И-ить, молодежь-то, бесты-ыжая-я…
- Коней воровать удумала! – надрывалась тетка, продолжая без разбору лупить деваху скрученным полотенцем. – От я тебе покажу щас, как воровать!
В конце-концов, так бы Адриан и ушел, оставив селян разбираться со своими проблемами (судя по всему, они прекрасно справлялись сами, а непрошенному помощнику могли и в глаз дать), но не успел он отвернуться, как к тетке сиганул тощий взъерошенный паренек, вереща едва ли не вдвое громче. Кто-то хотел удержать его за ворот рубашонки, но попросту не успел.
- Как хорошо, что вы её вернули, совсем уж не отличает своих от чужих, такой уродилась, а как испугается, так вообще юродивая становится. Горе мне с ней! Неужто опять бежать надумала, а в ум только через две седмицы войдёшь?!
Адриан тотчас изменился в лице и взглянул на девку с неподдельным сочувствием. Вон оно как, так она недалекая. То-то такой тихой была, пока Нат в ее сумке копался. Да и сейчас ни слова не услышишь, только голову в плечи вжимает да косится дико на всех.
Тетку тоже взяла оторопь от такой исповеди, по толпе пробежал шепоток.
- Бей вора! – донесся из-за спин задорный мальчишечий голосок, в окно позади кухарки врезался камушек. Однако теперь Адриан был готов и, шагнув в круг, мягко остановил занесенную для удара руку. Голосок разочарованно застонал и тут же заойкал – похоже, сорванца настигло таки возмездие за порчу имущества.
- Отпустите сию юную особу, добрая госпожа. Обижать сирых грешно.
Тетка оторопело кивнула. Ее уже лет двадцать никто не называл «доброй госпожой».
Вообще-то  Кася, жена хозяина постоялого двора, никогда не была робкой женщиной – однажды в юности она проломила забравшемуся в дом вору голову поварешкой. Однако перед рослым мужчиной в дорогой одежде и с доброй улыбочкой неожиданно стушевалась. Что, впрочем, немало ее разозлило.
- Я что, господин хороший, таковое в собственном доме терпеть должна?! – набычилась она, выпячивая грудь на манер тарана. К чести рыцаря, он устоял. – Средь бела дня двух лошадок у постояльцев свети! Хучь не хучь, а не срубать ей руки!
- Это вон тех лошадок? – уточнил мужчина, кивая на черный вход. Откинув мордами полог, в комнату любопытно заглядывали вещественные доказательства в количестве двух штук, в спешке не заведенные обратно в стойла.
- Как есть они!
- Ну так они же вот, не сведенные, стоят себе спокойно, солому жуют.
Тетка снова «подвисла». С одной стороны, кровь кипела и алкала мести независимо от душевного состояния преступницы, с другой – ссориться со знатным господином, который вроде как тоже прав, не хотелось. Все решил хозяин – он решительно прокосолапил к супруге и грубо вздернул девку на ноги.
- Да оставь ты ее уже, дурочку! Иди лучше на кухню! А вы, - он резко повернулся к мечнику, попробовал повторить трюк с «тараном», но смутился (Адриан был его выше на две головы) и уже тише буркнул. – А вам, господин, лучше сейчас уйти отседова. Вот.
И подтолкнул девушку. Мечник не стал спорить, вежливо кивнул и потащил конокрадку скорее прочь из таверны, не столько выполняя просьбу, сколько опасаясь возможных камней, как тогда, от сорванца. Народ любит кровавые развлечения и недоволен, когда их срывают.
Только выйдя на улицу, он смог спокойно вздохнуть. Куда девать дурочку, он понятия не имел – не за собой же тащить.
- Кажется, - выразительно обратился он к крестьянину, - я велел тебе найти попутчика, а не проблемы. Она хоть говорить умеет?

+1

24

Нат смущённо поводил ножкой в пыли и шмыгнув носом, сообщил:Умеет, но это не главное её достоинство. И тут скорее проблемы нашли нас. Что касается попутчиков, то мы уже куда-то идём, да ещё и вместе, так чего же ещё? Юноша многозначительно обвёл взглядом процессию, которую они втроём составили. Мужчина и отрок так крепко вцепились в онемевшую воровку, что сразу и не скажешь, на суд ведут, или просто хоровод поводить. Тем более что мимо пролетающие чудовища, значительно сокращают, как время церемоний знакомства, так и раздумья о выборе верной дороги. Кстати об этом. Великий маг, Сюльпиций Точный, знаток устройства человеческого тела, писал что бесконечно малые частицы нашего тела погибают каждый раз, стоит нам впасть в ужас и панику. То есть, если посадить у каждой деревни Терры по дракону, то мы станем решительны как никогда, но жить будем лет по двадцать. А эльфы сложат о нас много красивых баллад. Продолжал разглагольствовать Нат, совершенно потерявшись в собственном монологе. Поэтому мы и попытались украсть этих несчастных лошадей, вот. Закончив, парень попытался немного потрясти Крис, в попытке вернуть её к жизни, чтобы она тоже внесла свою лепту в этот рассказ. Но девушка не пожелала разбавить своими комментариями этот поток слов и Нат почувствовал, что кто-то смотрит в спину. Обернувшись, он узрел ту самую повариху, которая взяла весь их хоровод "на заметку" и теперь зорко поглядывала из-за ограды, словно бы думая что делать дальше. Натаниэль понял, что нельзя обсуждать что-то на виду у деревенских и сжав ладошку Крис, потянул их за околицу деревни, к большому старому дубу, который не срубили исключительно затем, что сбросив листья зимой, ветки дерева складывались во вполне явственное изображение человеческого черепа и деревенские не рискнули свалить этого красавца. Под деревом обнаружился пушистый пёс Крис, всем своим видом показывавший, что люди слишком много суетятся. Доведя хоровод до этой контрольной точки, Нат принял строгий вид(или ему так казалось) и с полупоклоном сообщил:Благодарю ещё раз, добрый лорд. Вряд ли деревенские стали бы нас калечить. Они люди практичные, привяжут к ярмарочным столбам посреди поля, тем и откупятся от дракона ещё на пару недель. Опустившись без сил меж корней старого дерева, юноша подумал что будто прошло около недели времени, но дело шло только к закату.

Отредактировано Натаниэль (26.10.2016 14:33)

+1

25

Прочувственный монолог несостоявшегося опекуна слабоумной воришки Адриан рассеянно пропустил мимо ушей - его гораздо больше заинтересовала прогрохотавшая мимо повозка, запряженная парой бычков с задранными как вражеское знамя хвостами, и он опасливо прижался к двери таверны, провожая процессию взглядом. К тому же, слова складывались в такие мудреные предложения, что он потерял смысл еще на втором.
- Драконов тебе... а этого мало? Такой паскуде только одно применение, и оно... Так, стоп.
До рыцаря запоздало дошло, что участь простофили, обдуренного парочкой бессовестных воришек, не обошла и его, и лошадки перекочевали из конюшни на задний двор не случайно. И уж точно не по вине юродивости спасенной дурочки. Но возвращаться с повинной, дескать "вот, забирайте, обознался-с" было поздно, да и стыдно - если уж ведешь плохую игру, сохраняй хотя бы хорошее лицо. Адриан мысленно пообещал себе разобраться с этим как-нибудь потом, при удачном исходе битвы, но авантюристы все равно удостоились мрачного сопения с его стороны.
Почуяв свербящий между лопаток взгляд, мужчина обернулся. Тетка статуей Командора громоздилась в оконном проеме, не сводя с не очень честной компании подозрительных глаз. Заметив ее взгляд, Натаниэль сглотнул и потащил их прочь от неприветливого заведения. Впервые мечник был с ним солидарен и сам ускорил шаг - у него лично осталось смутное ощущение, что его прокляли на семь поколений вперед.
День, с удивлением отметил он, клонился к вечеру, небо уже расцветилось бледно-лиловыми разводами, словно кто-то из богов случайно опрокинул банку с краской. Ветер, наоборот, заметно усиливался, обещая если не дождь, то живительную прохладу после дневной жары; жухлая трава флегматично колыхалась под его усилиями. Самое оно подумать о ратном подвиге, о героической кончине в конце-концов, если бы не два "но", сделавшие из него соучастника.
- Благодарю ещё раз, добрый лорд, - с сурового лица мальчишки можно было писать иконы, но рыцаря не проняло. -  Вряд ли деревенские стали бы нас калечить. Они люди практичные, привяжут к ярмарочным столбам посреди поля, тем и откупятся от дракона ещё на пару недель.
- Я бы тоже привязал, - признался Адриан, и скрестил на груди руки, показывая, что шутить не намерен. - Еще и плетью бы всыпал и тебе, и "подопечной" твоей. В Каридине тоже небось прикарманил что-нибудь, из-за чего к страже попал? А ты, - он повернулся к воровке, - так ли невинна, как хочешь показаться? Скажешь что-нибудь?

+1

26

Выбравшись наконец за стены злосчастной таверны на пару секунд Крис испытала блаженное облегчение.  Ей уже было знакомо подобное ощущение злой окружённости. Еще живя в Озёрной среди заснеженных приэлларийских лесов, в самый разгар зимы она попала в западню. Оскаленные белые пасти волчьей стаи кольцом зажали её подле старого ветвистого дуба. И как сейчас в тот момент осознание реальной угрозы пришло к ней постепенно. Реальной, в отличие от призрачного дракона, летающего уже где-то высоко в горах, угрозы, которая здесь и сейчас.
Крис было скорбно за собственное бессилие.  Осознание неспособности защитить себя самой, ввергало охотницу в уныние. Она молчаливо шагала чуть позади Ната и его нового знакомого, погрузившись в собственные думы. Её мысли метались из крайности в крайность. Она была благодарна рыжему парнишке за его сообразительность, если бы не она толпа бы уже разорвала и изувечила свою жертву, лишь бы умерить свою жажду кровавой справедливости. И в то же время Ната она крыла последними словами за то, что связался с высокородными. По мнению Крис, проблемы, которые несла подобная связь, были куда больше, чем польза от еды и тёплого крова лордов.
А в том, что этот разодетый блондинистый щеголь из лордов, сомнений не было.
«Железные лорды. О стали Брансов среди торговцев ходят чуть ли не легенды…» - Крис нахмурилась, желая поскорее отвязаться от неприятной компании. Кто знает, что парень попросит за свою услугу, ибо услуги лордов стоят недёшево. Впрочем, сейчас от лучницы мало что зависело. Лорд считает её полоумной, и пусть так оно и будет, нужно было лишь как-то намекнуть  Нату, что бы тот поскорее сматывал удочки и поспешил с благодарностями, формальностями и прочей лабудой. Даже без лошадей они втроём (Нат, Гроув и Крис) смогут безопасно пройти по прелестью на юг, путь это и займёт дольше времени.
«Только бы Нат не сболтнул лишнего…»
Охотница молилась всем богам, чтобы те послали сейчас Нату хоть каплю благоразумия, ибо смотря на то, как живо и бодро парень вываливает наружу поток своих мыслей, девушке становилось не по себе, у неё было плохое предчувствие. Натово знакомство с лордом могло сулить куда большие неприятности, нежели драконье пламя.
- Поэтому мы и попытались украсть этих несчастных лошадей, вот.
«Во имя всех богов, Натаниэль!!!!» - горькая досада, злость и вселенское негодование отразилось в громком шлепке по лбу. – «Почему!? Почему!? Почему!? Почему!!!? Великие боги, почему такие хорошие мозги достались такому идиоту!? Почему знакома с этим идиотом именно я!?»
Девушка хотела влепить рыжему увесистую затрещену. Костяшки её пальцев побелели от напряжения и скрючились как лапы у хищного коршуна. Так бы Крис и поступила, не будь нужды притворяться умалишённой. Пришлось благоразумно умерить свой пыл, и сделать вид что предыдущий хлопок по лбу был попыткой придавить комара и сердито шагать дальше по следам спутников. Если этот павлин из Браносов не был полным кретином, то наверно уже сообразил что его облапошили так же нелепо, как фокусники на ярмарках обманывают детей, выдавая себя за магов. Нужен был план отступления.
К тому времени, как компания вышла к окраине деревни, солнце уже почти касалось горизонта. Оно и к лучшему. Ночью спят даже лорды, поэтому если их с Натом не казнят ежеминутно, был шанс уйти незаметно в леса, пока выскородный отсыпается. А там уж Крис будет в своей родной стихии, и её следы не найдёт ни зверь ни человек.  Только ночи надо было ещё дождаться…
Крис отчётливо видела, как раздумаются ноздри у блондина, словно у разъярённого быка и то, как он осуждающе смотрел в её строну, когда наконец понял что остался в дураках. Ей даже стало немного стыдно, словно её, как ребёнка отчитывают за шалость. Впрочем, примерно так Крис и воспринимала, события в таверне. Так что ответить ей было практически нечего. Она состроила максимально детского вида лицо и растянула губы в виноватой улыбке.
- А надо? Если милорд сам всё понял, - девушка старалась смотреть немного в сторону, ни то из-за боязни увидеть на его лице смертный приговор, для всей их несчастной троицы, ни-то из-за неохоты выдать своё раздражение и желание врезать парню промеж глаз, чисто чтобы снять накопившееся напряжение, - то к чему лишние обсуждения? Может вы нас просто отпустите?

0

27

А мы вроде как и не в плену. Глубокомысленно выдал Нат, поглядывая на пузатое солнышко уходящее за горизонт. Заметив наконец, что его спутники сверлят друг друга взглядами, как залезший в чужой сад мальчишка(девушка) и видавший виды стражник(лорд), юноша попытался разрядить ситуацию. Кристель, охотник, лучник и хороший друг. Адриан ди Бранс, добрый рыцарь. Торжественно объявил Нат, ведь не так уж много он встречал добрых лордов. Увидев, что не особенно-то это и помогло, парень подумал что эти двое дальше разберутся сами, потрепал Гроува по пушистой голове и принялся отделять зёрна от плёвел. То есть свои вещи, от снаряжения девушки, впопыхах унесённого на себе из пристанища робкого трактирщика и его карающей жены.
    Оставив своих новоявленных спутников наедине, Натаниэль устроился по другую сторону монументального дуба. Закончил разбираться с вещами и поняв что сейчас нужный момент(вообще-то такое чутьё приходит к алхимику с опытом), вновь утвердил свой трофейный котелок на земле. Крысиный хвост, паучьи лапки, пара сушёных слизней, на две трети воды и ложку порошка из Кристаллов Смирения. И "Страхи принцесс" готовы. Улыбаясь бормотал Нат, полагая что сделал хороший выбор. Зелье было таким же слабым как и недавно сделанная мазь, но обладало одним нужным сейчас эффектом. Добавляло смелости. Отчаянным храбрецом от этого не станешь, но и от ужаса замирать не будешь, пока действует состав. Около пяти сотен лет назад, одарённый эльфийский алхимик изобрёл это зелье по приказу своего монарха, младшая дочь которого очень боялась пауков. А учитывая что в эльфийских лесах они разрастались до размеров самих эльфов... словом, страхи девочки были понятны. Спустя сотню лет, подросшая принцесса плотно сидя на этом отваре, огнём и мечом выжгла все паучьи гнёзда и выгнала остатки популяции из леса. И на того алхимика его коллеги до конца его дней волком смотрели, ибо пауки тоже были необходимым ингредиентом во многих составах. В случае Ната, замереть от ужасного рёва дракона ещё разок, как тогда в деревне, может быть очень вредно для здоровья. А действие зелья даст время найти укрытие.
    Пожалуйста, пусть они не целуются. Подумал юноша, как-то так представлявший себе отношения красивых девушек и вельможных лордов. Подумал и высунул кончик своего любопытного носа из-за дерева...

Отредактировано Натаниэль (21.03.2017 12:12)

+1

28

Грузная женщина, ловко пробравшись между длинными столами в общем зале,  поставила перед Ваишей поднос. На нем, поднимая густые клубы пара, стояли тарелка с густой похлебкой и крепкий чай.
- Доброе утро, госпожа Лагуста, - задумчиво произнесла магичка, подняв голову от своих бумаг. Кажется, она поздоровалась с хозяйкой «Трех Лордов» уже второй или третий раз за последний час, но это ничуть не волновало обеих женщин. Лагуста приветливо улыбнулась и, поправив белый передник, который по размерам больше походил на наволочку, поспешила дальше по своим делам.
Решив помедлить с едой, темнокожая женщина осторожно взяла горячий стакан в руки. Приятный аромат свежезаваренного напитка щекотал ноздри.
- Письма сами больше похожи на загадку, чем на ее отгадку. Или должно быть иначе, или я уже что-то путаю, - целительница сделала один большой глоток.
На столешнице в два аккуратных ряда  были разложены те самые письма. Каждый из отправителей уверял, что слышал или что-то читал про упомянутую хворь. Трое даже предлагали методы лечения, но они были настолько невероятными, что трудно было поверить в реальность их исполнения. Ямара поставила стакан в сторону, чтобы ненароком не опрокинуть содержимое на бумагу, и взяла небольшой записку, из-за которой она забралась в такую глушь. На клочке бумаги бисерным почерком был выведен текст, походивший на что-то среднее между приглашением старого друга и просьбой о помощи. Целительница склонялась ко второму. Подкреплялось это и тем, что от указанной в письме даты встречи прошло уже 5 дней.
Поначалу магичка старалась не придавать опозданию особого значения, успокаивая себя тем, что на дороге с путником может приключиться любая мелочь. Постояльцы, просившие оказать им небольшую магическую услугу, и книги, которые обладательница желтой накидки привезла с собой, помогли скрасить первые два дня. На третий она выбралась в общий зал, заняв угловой стол, и то и дело искоса поглядывала на каждого, кто переступал порог. Так повторилось и вчера, так началось и сегодня.
- Кордов сын, - бросила женщина, мысленно строя начало диалога со знакомым.
Гостиница, где она остановилась, была одним, из самых больших строений в деревне. Общий зал был наполовину занят постояльцами, пустившимися к завтраку в столь поздний час. Все сборище вело разговоры, делая для них редкие паузы в трапезе. Некоторые слова или целые фразы гулко разлетались по комнате и терялись в потолочных перекладинах. Сегодня в разговорах, по большей части, слышалось про урожай, про засуху и неоправданно высокие цены на сыр. Можно было бы отнести такие толки к обыденным беседам фермеров, да только дракон, появившийся неподалеку, выбивался из общей мирной картины. Ваиша припомнила рассказ Лагусты, который та начала знакомства ради с новой постоялицей. В нем хозяйка красочно описывала, как первого гонца с подобной вестью подняли на смех. Некоторые уверяли, что парень попросту свалился с лошади и от этого тронулся головой. Но приходившие тревожные вести, а затем и беженцы с повозками послужили тому, что всякие насмешки прекратились. Присутствие дракона заставило шаманку задуматься над новыми возможностями в решении ее задачи: На подобных тварей всегда найдется один или два рыцаря. На бравых рыцарях будут царапины - это как минимум. Рыцарь останется жив - как максимум.
Рассуждая в таком ключе, Ваиша видела себя в привычном образе лекаря, и она с охотой поможет каждому нуждающемуся. Но был у нее к дракону свой особый интерес. Мысль, которая появилась у шаманки некоторое время назад, никак не давала покоя.
Убрав документы в кожаный кошель, женщина подтянула к себе тарелку с полу остывшей едой. От похлебки вкусно пахло вареным горохом и какой-то незнакомой приправой, а на поверхности бульона кучно плавали крупные кружочки жира.
***
Едва перевалило за полдень, и Ваиша подумывала о том, что уже давно было пора покинуть гостиницу. Стоило держать путь к братьям Жизни, или хотя бы в библиотеку Радуги - такой расклад был куда лучше, чем просто просиживать штаны в ожидании чуда. Магичка встала и уже направилась к лестнице: собрать те немногие вещи, которые она привезла с собой, пусть даже на неопределенное заранее, казалось хорошей идеей. Обернувшись на дверь в последний раз, женщина увидела Лагусту. Хозяйка «Трех Лордов» грузно переваливалась с ноги на ногу, напоминая небольшую телегу. В руке управительницы Ваиша с трудом рассмотрела крохотную бумажную трубочку. Поняв, что это очередная записка, Ямара была готова поклясться, что с готовностью поцелует того самого дракона, чем еще раз купится на заверения написавшего Байна.
***
Интересно, в какое дельце ты ушел с головой, Байн? – магичка еще раз проверила застежку на седельном ремне, посмотрела, надежно ли держится в креплениях посох, - В какую авантюру ты влез по самые уши, тухлый кальмар? Дорожная сума была приторочена рядом с седлом, а пегая лошадка, до недавнего времени смирно стоявшая в конюшне, перенимала оживление своей хозяйки. Забравшись в седло, шаманка поправила желтый плащ. Мальчик, по всей видимости бывший сыном, а скорее всего даже внуком Лагусты, открыл одну из двух тяжелых дверей конюшни. Темнокожая женщина вывела лошадь со двора легким шагом, давая животному разогреть мышцы перед быстрой скачкой и долгой дорогой. Когда они добрались до тракта, на котором чуть ли не каждый день поднимали пыль телеги беженцев, Ваиша пустила пегую галопом.
На дорогу до Горной простая телега, загруженная до краев нажитым не за одно поколение скарбом, потребовалось бы около недели, всаднику, не жалевшему скакуна, - день или два. Магичка старалась вести лошадь в среднем темпе, иногда делая остановки, чтобы дать  животному отдых, корм и воду. Дважды Ваиша ночевала под открытым небом, сворачивая с тракта вместе с закатом в сторону леса. Разводить костер или освещать путь небольшим факелом женщине не улыбалось, так как оставленные пустовать фермерские дома вполне могли уже привлечь к себе мародеров.
Шел к концу и третий день в дороге. Временами на пути целительницы попадались повозки. В них громко повизгивали свиньи, звонкое кудахтанье разносилось по округе. Только люди, отчасти больше взрослые, чем дети, при ней всегда хранили молчание. 
Пегая шла рысью, в то время как Ваиша высматривала место, чтобы остановиться на ночь. Неожиданно легкий ветерок донес до них аромат дымка. Женщина остановилась, принюхиваясь и всматриваясь вдаль тракта. Постепенно, следуя по дороге, к дыму примешивались и другие запахи большой деревни. Прибавлялись и звуки. На лице шаманки растеклась улыбка - сегодняшнюю ночь она не отказалась бы провести в теплой и мягкой постели. Что в ходило бы еще в планы Ваиша не успела додумать - над деревней возник огромный, самый настоящий дракон. Разинув рот от удивления, Ямара таращилась на зверя, позабыв обо всем на свете. Возможно темнокожая точка в лице Ваиши и стала бы обедом печки с крыльями, привлеча к себе внимание. Но лошадь, разумно (что сейчас даже к наезднице нельзя было отнести) испугавшись рева, рванула с тракта в лес, хлеща по лицу чернокожей целительницы ветками. Дракон пронесся над ними, хлопая крыльями с такой невероятной силой, что Ваиша была абсолютно убеждена, что оглохла. Она не слышала ни собственного крика, который раскатывался по округе, ни топота копыт пегой - абсолютно ничего. Вцепившись в поводья, женщина думала только о том, как не свалиться с лошади, не свернуть шею и о том, что теперь ее задумка становилась...чуточку невыполнимой.

+3

29

- Отпущу, - согласился Адриан, не размыкая рук. – Кубарем с ближайшего холма.
К чести рыцаря, он не позволил себе никакой гневной вспышки, хотя больше всего на свете  сейчас хотелось сорвать досаду на двух вороватых (еще и попавшихся!) олухах и всыпать по первое число обоим. Не тот он выбрал день для поездки в Каридин, ой не тот. Правду говорил отец: плохо, когда черная кошка перебегает дорогу и во сто крат хуже, когда она начинает с тобой здороваться. Он провалился с заказом в Каридине, был телепортирован леший знает куда Лукавому на рога, на рассвете его ждет смертельный бой против шеститонной огнедышащей твари, а он даже послать их не может без опасения потерять лицо!
В общем, несет в мешке сразу двоих.
Более того, он вдруг подумал, что конокрадка показалась ему странно знакомой. Он даже пригляделся к ней повнимательнее, но память, всегда услужливая, на сей раз сотрудничать отказалась. Встреча была явно не сколько-нибудь продолжительной или деловой, иначе бы запомнилась – да и не стал бы Адриан вести дел с женщиной. Бордели тоже пришлось отмести: портовых девок он и вовсе не запоминал из-за опасения перегрузить память. А сама воровка старательно избегала прямого взгляда, предпочитая разглядывать горизонт над его правым плечом. Рыцарь даже тоже полуобернулся, однако ничего не увидел, кроме  рассеянно прогуливающегося у ворот детины в кольчуге, подпоясанной видавшим виды поясом с ножнами. Увидел – и едва не застонал от бессильной досады.
- Так, - подвел он итог, вынимая меч из ножен и втыкая его в землю перед собой. Рыхлая земля приняла клинок охотно, даже слишком; лезвие до половины ушло в чернозем. Адриан оперся руками о крестовину. – Так. Я допускаю, что ваши действия были продиктованы страхом перед чудовищем. По этой же причине я не отдам вас народному суду, хотя следовало бы, - добавил он, не смотря ни на кого конкретно, но обращаясь сразу ко всем. – Деревенские вас не тронут. Однако отныне и на ближайшее время ваши жизни принадлежат мне – до тех пор, пока я не посчитаю долг в полной мере уплаченным.
Он замолчал, жестом прервав возможные реплики. Формировавшийся в голове план казался все более притягательным. Пожалуй даже, он позволял убить двух зайцев одним ударом.
- Вы также можете отказаться, - продолжил он, удовлетворенный исходом мыслей. – Я возвращаю вас жителям деревни и даже одолжу им розги для мальчишки. Топор палач найдет сам.
У него никогда не получалось духовно наставлять проповедями заблудшие души – хотя бы потому, что ни одна из заблудших душ так и не пожелала прислушаться, и решать проблемы взаимопонимания приходилось с помощью меча. Для роли проповедника у рыцаря было слишком мало терпения.
Он резко выдернул меч из земли и загнал обратно в ножны, дав полюбоваться блеском отточенной стали. Потом обошел замшелый ствол и одним рывком вздернул на ноги Натаниэля, вновь увлеченного своим котелком.
Для лукавства же – слишком мало хитрости.
У ворот продолжали собираться люди, а вскоре должен был подоспеть и их провожатый. Адриан даже различил меж домов мужика-Илая с его лошадью под уздой. Заметив нового знакомого, тот вскинул руку, мол, все хорошо, успел, и рыцарь машинально кивнул в ответ. Тяжелый отполированный щит с двумя опрокинутыми дугами во главе и девизом рода ронял на землю блики в свете заходящего солнца. Притороченный к седлу, он был заметен издали, и машинально приковывал взгляд неисполненной клятвой. Что были на ее фоне двое бродяжек с дрожащими от страха коленками?
Адриан знал, что такое покидать родной дом, ставший колыбелью войны.
- Каков ваш ответ? – спросил он, отпустив фигурку у ворот и прямо глядя воровке в глаза. Он чувствовал, что основное решение будет за ней, пусть даже был он простой формальностью.

+1

30

Ох, как не любила Крис эти выражения, вроде «ближайшее время» или «некоторое время». Они коварны и обольстительны. Кажется, что они ничего не стоят, и кончатся так быстро, что думаешь, не успели начаться. Но вся беда в том, что любое время может быть ближайшим или некоторым. Ближайший день, ближайшая неделя, месяц, год… жизнь. Время может идти и идти, твоё тело иссохнет, разум помутится и, в конце концов, Алура встретит тебя, чтобы проводить за грань, а то самое «ближайшее» может так и не кончиться. Его совсем необязательно измерять в минутах, ведь оно может длиться вечность. И на эту самую потенциальную вечность один из Брансев сейчас недвусмысленно предлагал подписаться и Крис и Нату, которого, к слову, похоже даже не собирались удостаивать возможности огласить собственное мнение. Впрочем, возможно это и к лучшему, учитывая то, сколько всего лишнего алхимик успел наговорить. Ещё одна неудачная фраза и головы двух несостоявшихся на сегодня воришек действительно могут покатиться кубарем с холма, как красочно уточнил юный лорд.
«Чего ещё следовало ожидать от Брансов…», - про себя фыркнула лучница. Скажем так, слухов о Железных лордах ходило много и разных. Одни правдивые, другие не очень. Но самым популярным, что довелось слышать охотнице, было то, что сталь Железных лордов хороша настолько же, насколько паршив их характер. И то и другое сейчас девушка лицезрела воочию. И знаете что? Не врал народ. По крайней мере здесь.
Взгляд охотницы скользил по лезвию меча, в котором практически зеркально отражались зелёные стрелки травы. За мечом хорошо ухаживали, не надо было быть мастером, чтобы это заметить.
«Значит и рубить гладко будет. Жаль, что скорее всего наши шеи… Не успею вытащить стрелу», - тихий вздох. Будь у неё хотя бы шага три в запасе, нет, даже два хватило бы вполне, Крис успела бы поднять лук, будучи уверенной, что не промахнётся, и что выстрелит до того, как острое лезвие клинка не переломает лук в щепки. Но мечник был слишком близко, а деревня всё ещё в пределах видимости, кто-то мог заметить перепалку и тогда точно конец. Клеймо убийцы лорда горит несравнимо ярче, клейма конокрада. Он него не избавишься, переехав в другой город.
Между тем молчание лучницы затягивалось, а тон рыцаря не оставлял надежды ни на милосердие, ни на третий вариант. Нужно было что-то решать и быстро. Девушка попыталась найти совет в глазах алхимика, но конечно же, как бы не так! Он уже пошёл со всем энтузиазмом раскладывать своё снаряжение и дымить на всю округу непонятным варевом, куда уж ему до текущих проблем. Хотя возможно Нат и вовсе не видел проблем в текущей ситуации. Его вот-вот загонят в рабство, причём скорее всего пожизненное, а он свои склянки раскладывает!
«Понятно, на него надежды нет», - обречённо констатировала лучница, смотря, как погружённого в работу парнишку бесцеремонно подняли на ноги. Ещё оставалась надежда на то, что можно будет незаметно улизнуть под покровом ночи. Одной ей сделать это не составит большого труда, но вот Нат… Ему на роду было написано создавать проблемы, поэтому, скорее всего, его топот услышат все начиная от Маракал до самого Каридина. Собравшись с духом, лучница выпрями спину и решила предпринять последнюю попытку выторговать свободу хотя бы парнишке, с собственной она сама разберётся.
- Милорд, прошу – кардинально сменила тактику Крис, проглотив всё своё раздражение и принимая предельно покладистый, виноватый вид обречённой и загнанной в угол нищенки. – Я в вашем распоряжении, но Нат… Он же ещё ребёнок, будьте милосердны, не нужно возлагать на него мои грехи. За меня никто не поручится, но у него есть учитель, он из академии, он может поручится, что Нат вовсе не вор.
В своих последних словах Крис ой как сомневалась, ибо и ученик и учитель были одного поля ягоды, вспомнить только то, сколько пришлось торговаться с последним за кроличьи тушки. Иначе как разбойничьими эти цены назвать было просто невозможно, так ещё после в таверне поговаривали, что с заднего двора пропал весь урожай редиски. Кто знает, кто приложил к этому руку.

0


Вы здесь » Сайрон: Осколки всевластия » Квестовые и сюжетные эпизоды » Дракон! [Лорды Терры, Горы, 6 Амаре]